Jump to content

Asian Labrys Messages

Announcement

Gửi thành viên, 

Để giảm bớt dung lượng dữ liệu của AL,  diễn đàn vừa xóa tất cả những nick chưa từng đăng nhập, chưa từng đăng bài hoặc đã 6 năm không hoạt động. 

Nếu nick của bạn vô tình bị xóa trong lần sàn lọc này, mong bạn thông cảm đăng ký lại nick mới. 

Thân ái.

  • Announcements

    • Jas

      Hướng Dẫn/Thắc Mắc Khi Tham Gia Diễn Đàn   10/28/2016

      Trước khi đặt vấn đề - thắc mắc, hoặc muốn tìm hiểu cách sử dụng diễn đàn AsianLabrys, xin vui lòng click vào đây, và tham khảo những chủ đề đã có trong box Hướng Dẫn/Thắc Mắc/Ý Kiến. Nếu thắc mắc chưa được giải đáp, xin làm theo như sau: a) Nếu bạn có câu hỏi hoặc gặp phải vấn đề liên quan đến kỹ thuật của diễn đàn (lỗi gặp phải khi sử dụng, etc.), xin liên lạc với smod Hoangnguyen112 hoặc smod Dimwit, hoặc post bài trong Hướng Dẫn/Thắc Mắc/Ý Kiến B) Nếu vấn đề liên quan đến bài viết và các nội dung trong diễn đàn (xóa, chỉnh sửa, etc.), cũng xin liên lạc với Hoang hoặc brey để yêu cầu giải quyết c) Mọi câu hỏi và thắc mắc về tài khoản sử dụng (tại sao bị khóa hoặc đình hoãn, etc.) và các vấn đề liên quan trực tiếp đến các thành viên khác của diễn đàn, xin gửi thư đến Admin tại địa chỉ asianlabrys@gmail.com
HelenHua

[M]Phụ nữ tuổi ba mươi

Recommended Posts

HelenHua    1,738

    Xin chào các bạn! Lâu quá rồi mới quay trở lại, các bạn đều vẫn ổn chứ? Hôm nay, tôi có tác phẩm mới, muốn giới thiệu với các bạn để đọc cho đỡ buồn, viết cũng lâu, mất đến hai năm, có chỗ nào chưa ưng, các bạn hoan hỉ bỏ qua nhé! Đây là truyện tôi duy nhất đăng trên Asian Labrys, nếu các bạn mang đi đâu xin hãy đề tên tôi, nguồn truyện và không chỉnh sửa bất kỳ câu từ nào. Cảm ơn các bạn luôn động viên!

Rating : 16+ (M)

Tình trạng : Đã hoàn thành

 

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

Chương 1 : Hôn nhân và gia đình

“Trai ba mươi tuổi còn xoan, gái ba mươi tuổi đã toan về già”. Như Nguyệt nhìn mình trong gương, 28 tuổi, cô đã ngấp nghé cái câu tục ngữ kinh điển mà chị em chẳng ai muốn nghe tới ấy. Phụ nữ kỵ nhất hỏi tuổi và góp ý về sắc đẹp! Trong tâm thức dân gian, phụ nữ qua tuổi ba mươi là đã qua bên kia chặng đường của tuổi thanh xuân và cạn dần những ham muốn duc vọng. Nhưng Như Nguyệt lại khác, cô không nghĩ thế mà cũng không ngại đối diện với sự thật, dù cho sự thật ấy ở đây, ngay bây giờ hay hai mươi năm nữa. Mỗi sáng sớm thức dậy, vào toitet, Như Nguyệt vẫn chăm chú nhìn ngắm gương mặt mình, đến giờ cô vẫn thấy tự hào là chưa có nếp nhăn nào trên mặt. Sự thực là Như Nguyệt trẻ thật, trẻ đến không ngờ, da mặt được chăm sóc tỉ mỉ bằng các loại mỹ phẩm cao cấp chính hiệu nên lúc nào cũng căng mịn và trắng như trứng gà bóc, tóc dài quấn lọn phớt nâu, ánh mắt trong sáng như chưa nhiễm qua bụi trần, quả thực so với cái tuổi đầu hai đít chơi vơi ấy, cô chỉ như một sinh viên vừa ra trường mà thôi, ít ai ngờ cô đã làm vợ lại còn làm mẹ của một đứa con gái ba tuổi, “gái một con trông mòn con mắt”, nhan sắc của Như Nguyệt vì thế dường như lại còn đằm thắm và mặn mà hơn rất nhiều sau khi con gái Như Thảo chào đời. Cuộc sống vợ chồng có thể gọi là hòa hợp và viên mãn trong con mắt thiên hạ cộng với điều kiện kinh tế vô cùng ổn định càng là lý do khiến Như Nguyệt cứ trẻ mãi không già nhưng lòng phụ nữ là biển cả, không ai đoán được nông sâu, chỉ có mình Như Nguyệt biết mình thiếu thốn cái gì. Như Nguyệt là tuýp phụ nữ thoạt nhìn hiền hậu, ít nói nhưng vô cùng sâu sắc và hiểu người, ngoài tính nhu mì đôi lúc là nhu nhược ra thì tướng người “thắt đáy lưng ong” như cô vừa giỏi chiều chồng lại vừa khéo nuôi con chẳng thế mà chồng cô càng ngày càng phát tướng, phát tài, ba mươi tư tuổi đĩnh đạc và chỉn chu trong công việc và các mối quan hệ xã hội, anh là hình mẫu đàn ông lý tưởng đối với các cô gái đến tuổi cập kê. Có hậu phương vững chắc, chuyện đối nội đối ngoại anh giao cả cho vợ, bố mẹ chồng thấy có đứa con dâu khéo léo lại giỏi giang như Như Nguyệt thì cũng mãn nguyện vô cùng. Thế nên Như Nguyệt cảm thấy mình chẳng có gì phải già, chẳng có gì phải sợ tuổi ba mươi. Chỉ là khi Như Nguyệt mười tám, thầy tướng số bảo cô năm ba mươi tuổi sẽ có một sự kiện quan trọng xảy ra trong đời cô, vì thế cô đang háo hức và hồi hộp chờ cái sự kiện trọng đại ấy và cũng chính là chờ tuổi ba mươi!

Như Nguyệt khép lại tà áo ngủ bằng tơ tằm, che bớt đi vẻ kiều diễm, kích thích ẩn hiện đằng sau nó rồi quay trở về phòng ngủ, đánh thức con gái và chồng, một công việc mà sáng nào Như Nguyệt cũng làm, làm đến thành thói quen, mở mắt đúng giờ, xuống giường đúng giờ và xỏ dép đúng chỗ. Sau đó cả nhà họ sẽ tuần tự như tiến, ăn đồ ăn sáng đã được Như Nguyệt làm nóng trên mặt bàn, mỗi người một chế độ, đầy đủ cả về số lượng lẫn dinh dưỡng, chồng cô với tờ báo xem qua quýt vài dòng rồi đứng dậy đóng bộ tinh tươm , những thứ quần áo mà vợ đã là cả một dãy trong tủ, để cho vợ tất bật dọn dẹp. Từ khi kết hôn đến giờ, Như Nguyệt luôn coi chuyện chăm sóc gia đình như một bổn phận tất yếu và cô ít khi đòi hỏi lại những hy sinh từ chồng, “đàn ông xây nhà, đàn bà xây tổ ấm” vì cái lẽ đó, Như Nguyệt thiết nghĩ một cuộc hôn nhân có hạnh phúc hay không phần nhiều phụ thuộc vào người phụ nữ, cho nên những năm qua Như Nguyệt vẫn cứ cần mẫn một cách kỹ năng để làm một người vợ tốt, một người mẹ đảm. Trong khi chồng ăn sáng và đọc báo, Như Nguyệt sẽ chăm con, cô vừa cho con ăn vừa vội vã mặc quần áo cho con bé, còn bản thân cô, luôn là vừa lái xe vừa ăn. Chồng cô trước khi ra khỏi nhà bao giờ cũng thò cổ ra khỏi cửa xe hôn vợ một cái trước vẻ mặt ngạc nhiên của mấy người bán hàng rong cổ lỗ và quê mùa đầu phố. Giờ đi làm của họ cũng có trình tự, chồng lái xe đến công sở lúc bảy giờ ba mươi và vợ chở con đến trường lúc bảy giờ bốn lăm, đều tăm tắp, ít có sai lệch. Sự ăn nhập như một cái máy ấy có lẽ cũng chính là một ẩn số cất giấu trong lòng Như Nguyệt bởi vì hôn nhân mà nói như một trò chơi, lâu dần không đổi mới sẽ thấy nhàm chán.

Như Nguyệt cất xe vào bãi, lục túi lấy cái thẻ đeo lên cổ rồi sải bước về phía tòa nhà hùng dũng gắn tấm biển chữ vàng chói lọi “Ngân hàng cổ phần An Đạt”. Giày cao gót lộp cộp phản ánh sự tự tin, chín chắn. Như Nguyệt ở nhà nhu mì như một người vợ hiền nhưng ở cơ quan lại là trên muôn người, chỉ dưới một người, nói gì thì nói cũng có vai vế lãnh đạo, nhân viên nhìn sếp trẻ, lại có cuộc sống viên mãn dù người nói hay không nói trong lòng đều rất nể phục. Thời buổi này, con gái xinh đẹp, giỏi việc nước, đảm việc nhà đếm trên đầu ngón tay, đàn ông muốn lấy vợ như thế, tìm muốn chảy máu mắt không ra, vì vậy, chỉ có thể chọn một là bà tướng hai là bà đụt. Nam nhân viên luôn lấy hình mẫu Như Nguyệt để tơ tưởng bạn đời, nữ nhân viên nhìn Như Nguyệt để học tập, phấn đấu.

Như Nguyệt nhanh nhẹn khác hẳn cái vẻ xuề xòa khi ở nhà, hội ý công việc chớp nhoáng xong lại thấy cắm cúi với bộn bề giấy tờ ngay. Như Nguyệt là giám đốc kinh doanh và phát triển thị trường của một ngân hàng nổi tiếng, với trình độ, năng lực chuyên môn cùng tinh thần ham học hỏi nên Như Nguyệt luôn khẳng định vị trí trọng yếu không thể thiếu được của mình với ngân hàng mà chủ ngân hàng biết vậy nên cũng rất biết cách chiều lòng cán bộ để giữ chân và giữ cả tâm của thuộc cấp, một trong những biện pháp giữ chân thiết thực và hiệu quả nhất chính là chế độ lương thưởng, lương Như Nguyệt khá cao, cao đủ để chồng cô không bao giờ dám lên mặt với cô như những ông chồng Việt vẫn thường kẻ cả mắng vợ là chỉ biết ăn với chơi bằng sức lao động của chồng. Như Nguyệt đi làm tính đến nay đã bốn năm nhưng giá trị tích lũy bằng người khác đi làm cả chục năm tích cóp. Nhưng mặc dù tiền lương có hậu hĩnh đến mấy, Như Nguyệt cũng không dám vung tay quá trán bởi cái gương tày liếp trước mặt cô là những cô bạn thân trong cái nhóm vẫn được gọi vui là “ngũ long công chúa” hoặc trắng tay sau khi ly dị chồng hoặc là chán đến cổ mà vẫn không dám buông vì “hàng thì sống, chống thì chết”. Hội bạn thân “ngũ long công chúa” ấy của Như Nguyệt trông bề ngoài đều cũng như cô, viên mãn và khá giả đáng ghen tỵ nhưng đẹp phô ra, xấu xa đậy lại, chả ai biết bên trong cái vẻ hào nhoáng ấy là mỗi người một số phận, không biết nên định nghĩa sao cho đúng. Cái hội ấy, tối nay Như Nguyệt sẽ gặp, gặp bằng phương pháp định kỳ, tháng một lần để giải tỏa những bức xúc mà chẳng biết thổ lộ với ai, phụ nữ có lẽ nhu cầu cũng chỉ có thế, đơn giản và an toàn. Chồng cô dường như cũng yên tâm vì điều đó, anh không muốn và không dám “nhốt” cô lại bởi sự ích kỷ nhưng nếu phải để cô tung tẩy thì phạm vi cái hội nhỏ đấy là phạm vi mà anh cho rằng an toàn. Như Nguyệt cảm thấy trong cái mớ hỗn độn của các thể loại hôn nhân ấy, cô vẫn là người may mắn hơn cả bởi ít nhất đến giờ này cô vẫn chưa chán chồng mình và cũng chưa bao giờ có ý nghĩ một ngày nào đó sẽ bỏ chồng cho dù thú thực, có đôi lúc cứ bị những công việc gia đình như một cái máy làm cho tinh thần cô thấy nhàm đến xuống dốc. Cô tin tưởng rằng với nhan sắc của mình, với cách xử sự tinh tế của mình, chồng cô sẽ chẳng bao giờ có lý do mà bỏ bê cô cả. Như Nguyệt khẽ thở dài, đàn bà như hạt mưa sa, hạt sa giếng ngọc hạt rơi vũng bùn, lấy chồng với thế hệ cha mẹ cô trước đây là may rủi, may thì lấy được chồng tử tế, không may thì lấy phải ông phát vãng, cũng xong một kiếp đàn bà! Như Nguyệt dừng tay nhìn khung hình cả gia đình rạng rỡ trên mặt bàn, mày hoa giãn ra, những cám cảnh về một cuộc sống gia đình trăm nhà trăm cảnh tạm thời lui xuống, đối với cô mà nói, dù cuộc sống có biến đổi thế nào đi chăng nữa thì Như Thảo luôn là cứu cánh khiến cô thấy cuộc sống còn có ý nghĩa. Như Nguyệt đứng dậy, cầm lấy tách cà phê còn bốc hơi, đến bên khung cửa, lặng lẽ nhìn xuống những dãy phố ngang dọc, chằng chịt như mạng nhện, hậu quả của việc quy hoạch manh mún, không có trọng tâm trọng điểm.

- Lại thất thần rồi! Tôi đếm lần này là thứ 8 trong tháng cô cứ như người mất hồn, lại làm sao phỏng?

Như Nguyệt nghe tiếng nói, giật mình nhìn ra phía cửa, sếp đứng đó, đang tủm tỉm nhìn cô, tóc dài buông xõa, trông như minh tinh. Công bằng mà thừa nhận, Như Nguyệt lần đầu được nhận vào làm lại không hề nghĩ sếp mình là nữ, bởi cái cách đối xử và hành xử ga lăng không thua kém đàn ông và sau này thì chính sếp là người lôi cô vào nhóm “ngũ long công chúa” nhiều tiền, nhiều của, nhiều cả lời phàn nàn, ta thán nữa. Như Nguyệt cười ngượng giơ giơ tách cà phê về phía trước.

- Chị uống không?

Tổng giám đốc Hiền Mai lắc đầu.

- Không! Tôi không ham cái thứ phá hoại nhan sắc đó!

Như Nguyệt phì cười.

- Chị chê em phải không? Nhưng mà có sao, em vẫn đẹp chán!

Tổng giám đốc lắc đầu.

- Tự tin thái quá là chủ quan đấy! Mà…cô không phải lại cãi nhau với chồng chứ?

Như Nguyệt cười nhẹ.

- Anh ấy chưa đủ sức để em phân tâm thế! Chẳng qua tự nhiên dạo này em thấy mình cứ buồn chán thế nào ấy, cũng không rõ là do cái gì, hay là…em tiền mãn kinh sớm, chị nhỉ?

Hiền Mai lừ mắt.

- Cô kém tôi tới cả chục tuổi, nói thế là định “cạnh khóe” tôi hả?

Như Nguyệt bật cười, hất mái tóc ra sau.

- Thôi được rồi! Chị tìm em có chuyện gì?

Tổng giám đốc thở dài.

- Tôi cảm thấy hạng mục bất động sản dưới khu đất cảng lần này có vấn đề, linh tính mách tôi thấy rủi ro nhưng mà thực lòng lại cũng không muốn mất một hợp đồng lớn thế.

Như Nguyệt dường như hiểu ngay ra vấn đề.

- Chị muốn em xuống đó một chuyến?

Tổng giám đốc vội vàng gật đầu.

- Cô đúng là tâm phúc của chị!

Như Nguyệt bật cười, tổng giám đốc Hiền Mai chữa ngượng.

- Kỳ thực, cô biết đấy, chồng tôi dạo này giở chứng, tự dưng lại sinh ra ghen với tuông, thôi thì tránh voi chẳng xấu mặt nào, cái gì nhờ được, giao được thì tôi nhờ, tôi giao, bất đắc dỹ những gì mình phải tham gia tôi mới tham gia cho yên nhà yên cửa, con cái lớn hết cả rồi, không lẽ lại cho lão ấy ra ở riêng, sợ chúng nó sinh lo nghĩ lại sao nhãng học tập.

Như Nguyệt yên lặng nghe, có lẽ tối nay, cái hội “ngũ long công chúa” ấy lại có khối chuyện để kể lể, than vãn. Như Nguyệt đặt tay lên vai sếp an ủi.

- Được rồi! Chẳng cần lý do gì, chị cứ phân công là em đi thôi!

Hiền Mai mệt mỏi gật đầu.

- Thế thì chị yên tâm rồi! Em nhớ tối nay nhé!

Nói xong, tổng giám đốc đứng dậy, trước khi qua cửa, chợt nhớ ra, nói với lại phía sau :

- Tối nay đón chị nhé!

Edited by HelenHua
  • Like 13
  • Thanks 3

Share this post


Link to post
Share on other sites
wolf_hunter    12

Sáng mở mắt vào thấy bài viết của chị. Đúng là 1 niềm vui trong 1 ngày mới.

Trong những truyện em từng đọc thì em vẫn là thích nhất những truyện được viết từ chị, em đã đọc những bài viết của chị từ thời sinh viên, ngày ấy ngày nào cũng mong ngóng từng ngày đợi chị đăng bài, thoắt cái mà đã ra trường đi làm 5 6 năm nay rồi. Gần đây hay vào đọc lại những truyện chị viết, cữ ngỡ chị bị cuốn bởi công việc, cuộc sống mà gác bút lại. Nay lại được đọc truyện của chị đúng là 1 niềm vui không hề nhỏ. Cảm ơn chị

  • Like 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

Chương 2 : Hội “Ngũ long công chúa”

Tổng giám đốc Hiền Mai nhìn thuộc cấp qua kính xe mà ngẩn người, một cô gái quá xinh đẹp và đầy sức sống, tuổi thanh xuân quả nhiên là thứ quà vô giá trời ban, không thể để lãng phí được, tự dưng chị thấy mình nuối tiếc, nuối tiếc cái thời tuổi trẻ sôi nổi và trẻ trung, nhưng mà chị lại chính là người lãng phí khi chỉ biết vùi đầu vào học hành và rồi đến công việc, hai mươi lăm tuổi vội vã lấy chồng vì xung quanh không còn ai độc thân, rồi chị bị cuốn vào cuộc sống gia đình với con cái, với những hoài bão đã được cha mẹ chị thấm nhuần cho chị từ khi chị còn là cô sinh viên ngây thơ. Vì vậy, đến giờ này thành đạt thật nhưng chị lại thấy tiếc vì tuổi trẻ không biết hưởng thụ, không biết những niềm vui và đam mê mà tuổi trẻ cần phải có. Thấm thoắt, đời người như bóng câu vút qua cửa sổ, thoáng cái đã cận kề tuổi bốn mươi, có muốn cũng không tránh được vài nếp nhăn hằn trên trán, mắng là mắng nhân viên như thế nhưng đôi lúc chị cũng tự ngẫm lại bản thân, cũng có những giây phút tư lự và hồi tưởng quá khứ giống như Như Nguyệt. Nhìn cô gái này, bỗng dưng lại thèm muốn cái làn da nhẵn nhụi, căng mịn, thân hình nảy nở kia chính là ở trên người của mình. Như Nguyệt hạ thấp kính xe, nhíu mày nhìn sếp.

- Sao chị còn chưa lên xe?

Tổng giám đốc thoáng giật mình.

- Hôm nay cô đẹp quá! Tự nhiên tôi thấy ngơ ngẩn!

Như Nguyệt tháo kính, chăm chú nhìn sếp, Hiền Mai thở dài.

- Cô lại cả nghĩ rồi! Là tôi thấy mình già và tiếc nuối tuổi trẻ của mình khi thấy cô thôi!

Tổng giám đốc Hiền Mai ngồi cạnh ghế lái của Như Nguyệt, liếc cặp đùi trơn bóng, nõn nà dưới làn váy ngắn khêu gợi, đúng là chị già thật mất rồi, da bắt đầu có dấu hiệu nhão ra, tay chân nổi gân guốc mỗi khi làm việc quá sức, tối về đến nhà, héo rũ như tàu lá chuối, đôi lúc sáng sớm đã không muốn dậy đi làm. Chị lặng lẽ thở dài, vài năm nữa, rồi chẳng biết còn rệu rã đến thế nào. Như Nguyệt thấy sếp là lạ, rất nhiều tâm sự, khác hẳn cái vẻ yêu đời mọi khi nhưng cũng không tiện hỏi, có lẽ lát nữa rượu vào lời ra, có lẽ sẽ biết được tâm tư sếp.

Như Nguyệt và sếp đến chỗ hẹn đúng giờ, lần này, ba người còn lại đã tề tựu đông đủ, là stylist Kiều Oanh, một người phụ nữ mới ly dị chồng bất chấp việc mất trắng tài sản nhưng sẵn sàng đánh đổi để có quyền nuôi con và để có tự do bởi vì tâm hồn cô không muốn hay chính xác là không chịu bị bỏ tù trong sự ích kỷ và tính trăng hoa của chồng. Kiến trúc sư Lệ Thủy, người đã sống một cuộc hôn nhân méo mó năm năm nay bởi vì mặc dù biết chồng là người bất tài vô dụng nhưng lại rất biết cách khống chế cô nếu cô có ý định buông bỏ mà cô thì, mất gì thì mất, không thể mất con thế là trước sức ép của bố mẹ đẻ, bố mẹ chồng và “người bạn đời” thiêng liêng, Lệ Thủy đành chọn cách “tồn tại” và chung sống với thực tế, cô chấp nhận một cuộc sống gia đình chán ngấy và nặng nề để đổi lại tình yêu thương của hai đứa trẻ. Người còn lại là bác sỹ Minh Châu, người tự do theo nghĩa đen duy nhất trong nhóm, cô không thích những mối quan hệ ràng buộc mang tính chất pháp lý nên tôn thờ quan điểm thích thì yêu, không thích thì thôi nhưng tự do là tuyên ngôn độc lập duy nhất mà cô thấy có giá trị và ý nghĩa hơn cả. Cả năm người, năm số mệnh nhưng lại rất hợp nhau, hôm nay đã có mặt đúng giờ, không lề mề giống như những lần trước, lại là một ngạc nhiên nho nhỏ cho Như Nguyệt. Như Nguyệt kéo ghế cho sếp rồi ngồi xuống cạnh chị. Trên bàn đã có sẵn chai rượu đỏ ướp lạnh và năm chiếc ly thủy tinh trong suốt ngay ngắn. Thấy đã đông đủ, ba người kia mới buông điện thoại xuống, thời đại công nghệ thông tin bùng nổ, smartphone bỗng trở thành vật bất ly thân, người nào người nấy ngồi cạnh nhau nhưng mặt lại cắm vào màn hình điện thoại, những cuộc họp mặt kiểu này cũng vì nó bị ảnh hưởng không nhỏ. Nếu không có giám đốc Hiền Mai thì mấy người kia không chịu dời cái điện thoại, chị gần như chị cả, ai cũng nể phục. Hiền Mai không thích mỗi cuộc hẹn lại biến thành những người tự kỷ, ôm cái máy điện thoại và lệ thuộc vào nó đến quên cả những người xung quanh. Stylist Kiều Oanh xuýt xoa.

- Ôi chao! Hai chị em nhà này! Mỗi lần gặp lại một lần thấy thán phục! Nhưng mà Hiền Mai này! Em bảo thật, chị đừng cổ hủ như thế, ra ngoài cũng nên mặc cái váy ngắn hơn một chút!

Hiền Mai nhìn xuống chân, váy tới gối nhưng chị thấy đủ ngắn rồi, tới cái tuổi U40 mà còn ngắn như mấy cô gái kia, quả thực chị ngượng không mặc được. Tuy nhiên chị hiểu Kiều Oanh, con người tạo nên cái đẹp luôn muốn nhìn thấy người khác phải rực rỡ. Hiền Mai cười trừ.

- Các cô trẻ mới cần hot chứ tôi từng này tuổi, mặc như các cô cho thiên hạ họ cười vào mặt.

Kiến trúc sư Lệ Thủy, một con người luôn thích sự chỉn chu và yêu cái đẹp dường như rất đồng tình với ý kiến của Kiều Oanh, “không có phụ nữ xấu, chỉ có phụ nữ không biết làm đẹp”. Cô vừa soi vào chiếc gương nhỏ để kiểm tra phần trang điểm vừa nói.

- Ai cười chị? Ai dám cười chị? Mà lỗi tại cô Nguyệt cả! Ở cạnh sếp mà không làm sếp trẻ ra thì cô không nên nhận tiền thưởng hàng tháng.

Như Nguyệt thấy tự dưng lại bị lôi vào cuộc tranh cãi chả có lợi ích gì liền đánh trống lảng.

- Sao chị không khui rượu, ngồi nói chuyện suông thế này, có gì thú vị đâu?

Nói xong cô vẫy bồi bàn, cậu thanh niên cứ lởn vởn từ nãy, che miệng ngáp vặt mấy lần, chắc cũng đã ngán ngẩm chuyện vặt của mấy “mẹ già”, cậu ta muốn phục vụ lắm rồi, xong còn về chứ cứ con cà con kê thế này đến nửa đêm cũng không xong. Cậu chàng nhanh như cắt tươi tỉnh cầm lấy chai rượu và rót ra những chiếc ly đắt tiền. Rượu sóng sánh, đậm đặc thơm mùi nho. Bác sỹ Minh Châu nâng ly rượu lên mũi hít hà.

- Chà! Thơm quá! Chaateau Gruard-Larose phải không?

Cậu bồi bàn cười nịnh.

- Chị tinh quá! Nhà hàng mới nhập dòng sản phẩm này! Mời các chị dùng thử.

Bác sỹ Minh Châu đưa ly rượu về phía trước.

- Nào bằng hữu! Ta làm một lượt trước nhé!

 

Hội “ngũ long công chúa” vui vẻ huờ theo, rượu thơm quá, mát quá, đi đến đâu biết đến đó mà mấy chị gái lại giả cái điệu bộ say xưa như đàn ông nên tiệc rượu lại càng trở nên huyên náo. Như Nguyệt khẽ nhắm mắt thưởng thức hương vị rượu tan trong miệng, cái anh vang thật là có sự khác biệt, vừa mang cảm giác mát mẻ lại cũng đầy đê mê cảm xúc. Đúng lúc đó, tiếng dương cầm ở góc phòng vang lên, đánh thức con tim của các chị gái rộn rạo. Đồ ăn được mang lên, món nào cũng nóng sốt và hấp dẫn cả nhưng mà ai cũng lại không màng, ch dỏng tai nghe tiếng đàn, có lẽ món ăn tinh thần đó bây giờ đang hấp dẫn các chị gái hơn cả, thế mới biết, cái câu đường đi đến trái tim một người đàn ông là thông qua cái dạ dày mới chính xác làm sao, “nam thực như hổ, nữ thực như miêu”, phụ nữ chỉ thích lãng mạn nên suy cho cùng vẫn chỉ là những con người yếu đuối, thức ăn không thể khuất phục họ, họ chỉ dễ mủi lòng bởi mấy cái chuyện vặt vãnh tựa như tiếng đàn day dứt kia. Stylist Kiều Oanh lim dim đôi mắt, mơ màng nhìn về phía cây đàn và người chơi đàn, tiếng nói đầy ủy mị.

- Tội nghiệp cô bé đó!

Như Nguyệt nhướn mày nhìn cô, Kiều Oanh ngả đầu ra sau, tóc dài chảy xuống.

- Sao cô nhìn chị! Con bé đó nó thích một đứa con gái phục vụ nhà hàng, mấy tối nay, tối nào cũng chơi đàn mà chả được con bé kia liếc mắt lấy một cái!

Như Nguyệt dường như chưa hiểu ra vấn đề, cô gắp một miếng thịt dê nhỏ, bỏ vào miệng, lờ mờ hỏi.

- Nghĩa là sao chị?

Bác sỹ Minh Châu xì một tiếng .

- Cô chậm hiểu quá! Có thật sự là không biết đồng tính không hả?

Như Nguyệt mở to mắt nhìn các chị bạn. Bác sỹ Minh Châu và stylist Kiều Oanh nom vẻ mặt mờ mịt của cô mà cười rộ lên.

- Chị Hiền Mai không hiểu, tôi bỏ quá nhưng cô mà cũng không có chút khái niệm nào về hiện tượng này thì quả thật cô quá lỗi thời rồi!

Như Nguyệt thấy vẻ mặt cười nhạo của họ, mặt liền xị xuống, nhấp một ngụm rượu với thịt dê sang chảnh, hờn giận.

- Kệ em! Chuyện đó có liên quan gì đến em đâu!

Kiều Oanh ngồi sát lại Như Nguyệt, ôm lấy cánh tay cô, ngước ánh mắt long lanh nhìn cô.

- Thực sự chưa thấy hai đứa con gái yêu nhau bao giờ? Hay cô giả vờ?

Như Nguyệt thực ra đã hiểu ra vấn đề, chẳng qua là cách nói chuyện của mọi người làm cô chưa theo kịp chứ cái vấn đề thời đại nóng hổi mà đến ngay cả Ricky Martin, thần tượng một thời của cô với thân hình vạm vỡ, tráng kiện đến như thế còn không phải là người đàn ông đích thực thì làm sao mà cô không biết. Lúc trước nghe anh ấy hát, nhìn anh ấy nhảy, ngắm nụ cười rạng rỡ như châu như ngọc của anh ấy mà trái tim thiếu nữ của cô cứ như ngựa phi, đùng một cái, nghe anh ấy “thú nhận” mình không thực sự “đích thực”, Như Nguyệt thấy mình như rơi tõm xuống một cái hố, thất vọng vô bờ, từ đó bỏ luôn thần tượng!

Như Nguyệt dùng khăn kín đáo lau miệng và đáp.

- Thực ra em không quan tâm lắm đến vấn đề này, vì thế, em không có hứng thú!

Các chị gái lại cười to hơn, stylist Kiều Oanh kéo cằm Như Nguyệt.

- Tôi lại nghĩ khác đấy, khi mà lũ đàn ông đổ đốn, coi phụ nữ không bằng một đồ vật trong nhà trong thì phụ nữ phải tìm một người biết giá trị của mình mà phụ nữ với phụ nữ lại luôn là người hiểu lòng nhau thì có lẽ họ mới là sự lựa chọn cho trái tim chúng ta bớt lạnh lẽo em gái ngây thơ ạ!

Như Nguyệt nhíu mày nhìn Kiều Oanh.

- Không lẽ chị muốn thử?

Stylist cười cười đầy nguy hiểm.

- Duyên phận đến, đố cô tránh được!

Bác sỹ Minh Châu bên cạnh, cầm ly rượu tao nhã, thong thả chêm vào :

- Phải rồi! Xét ở khía cạnh tâm sinh lý mà nói, quan hệ giữa phụ nữ với phụ nữ thực ra là có lợi cho sức khỏe bởi chỉ có phụ nữ mới hiểu trong “chuyện ấy” mình muốn gì và nên làm hay nên dừng vào lúc nào!

Mặt Như Nguyệt đỏ rần lên như gấc chín khi nghe đến chuyện phòng the tế nhị mà lại được nói đến không chút kiêng dè ấy. Nhóm “ngũ long công chúa” được thể lại cười như ma làm, kiên quyết không chịu buông tha Như Nguyệt hay thay đổi đề tài. Stylist Kiều Oanh hạ giọng.

- Chị Minh Châu này! Chị có biết cách một người phụ nữ theo đuổi một người phụ nữ không?

Bác sỹ Minh Châu trề môi.

- Làm sao tôi biết nhưng mà theo chuyên môn tôi đánh giá thì cũng như nam nữ theo đuổi nhau thôi.

- Thế có nghĩa là cũng có người tấn công, kẻ phòng thủ?

- Uhm!...Đại loại thế! Cô cứ nhìn cô gái kia thì biết, cũng trơ mặt, cũng đeo đuổi, cũng tặng hoa, đưa đón này nọ đấy thôi.

- Thế…em hỏi khí không phải, họ…làm…làm cái chuyện ấy thế nào?

Mặt Như Nguyệt như một bụm máu sắp vỡ mà những người bạn vẫn tỉnh rụi, lại còn có vẻ bị đề tài ấy cuốn lấy, bác sỹ Minh Châu hơi cúi đầu chụm vào cùng chúng bạn, nói rất nhỏ.

- Tôi chưa chứng kiến cụ thể nhưng mà…họ dùng tay và dùng miệng!

Cả hội cười rúc rích nhưng không phải là tiếng cười nhạo báng hay khinh miệt, Như Nguyệt thì bất động rồi. Bác sỹ Minh Châu, kiến trúc sư Lệ Thủy và stylist Kiều Oanh đều nhất trí cho rằng chuyện tình giữa nữ và nữ thực ra không có gì đáng lên án mà ở khía cạnh nào đó nó còn rất thú vị và họ cũng nhất trí rằng nếu duyên đến biết đâu họ cũng sẽ phóng túng bản thân.

Cuối cùng, chị cả Hiền Mai lại phải giải vây cho đồng nghiệp, cũng là cấp dưới.

- Thôi! Mấy cô hết chuyện à? Nên nhớ là tôi không thể về nhà sau 9 giờ được đâu!

Đề tài được thay đổi, Hiền Mai không ngờ rằng, chị đánh tháo cho cấp dưới cũng chính là quay “mũi dùi” thóc mách về chính mình. Như Nguyệt được giải vây, thở phào nhẹ nhõm, mở nắp nồi sành , thịt dê từng miếng óng ánh trên lớp đá nóng sùng sục, rượu vang đỏ bên cạnh nhưng cũng không bằng cái nóng trên khuôn mặt cô. Như Nguyệt ý nhị, gắp một miếng tiếp cho sếp, dù sao chị cũng vừa gỡ cho cô một bàn thua. Kiến trúc sư Lệ Thủy nhìn cảnh ấy, nói mát.

- Ước gì cô là nhân viên của tôi!

Như Nguyệt cười, cũng không nề hà, tiếp cho tất cả mọi người để đỡ phải tị. Bác sỹ Minh Châu nheo nheo đôi lông mày xinh đẹp nhìn Hiền Mai và hỏi.

- Chị à! Lão vẫn ghen như thế sao?

Hiền Mai thở dài, cúi đầu, khuôn mặt trái xoan tỏ ra bất lực.

- Già rồi đổ đốn! Tôi quanh năm đầu tắt mặt tối vì chồng con mà cũng không xong.

Như Nguyệt thấy thắc mắc bắt đầu có lời giải, Kiều Oanh nháy mắt nhìn chị cả.

- Hay là chị gần đây lại có biểu hiện “quá khích” khiến anh ấy lo lắng?

Hiền Mai hiểu ý nghĩa của câu hỏi đó bởi vì chồng chị hơn chị đến ngót chục tuổi, cũng đã ngấp nghé một cái năm mươi rồi, chuyện chăn gối mà nói cũng không còn sung mãn trong khi chị đang ở tuổi hồi xuân, rất rực rỡ mặc dù chị cứ luôn tự nhận mình già, nhưng sâu xa có lẽ là chị sợ chồng chị lại cả nghĩ mà thôi, chị biết ít nhiều ông chồng già cũng sẽ lo lắng vì vợ cứ phây phây mơn mởn như  lúa chín đến ngày gặt thế nên trách nhiệm của chị cũng là phải làm thế nào để chồng chị yên tâm.

Kiều Oanh thấy Hiền Mai im lặng, tưởng rằng mình đoán đúng nên rúc rích cười và nhìn mọi người.

- Đấy! Chẳng qua là vấn đề sinh lý không đồng nhất thôi. Có phải không chị yêu?

Hiền Mai nâng ly rượu, uống một hơi hết sạch rồi khóc mếu bảo.

- Chỉ là một phần thôi, giờ sức đâu mà ham hố, khéo cả tháng tắc bụp được một hai lần.

Mặt Như Nguyệt vừa giảm dần màu đỏ, nghe đến thế lại bừng bừng lên. Các chị gái thì ráo hoảnh, chuyện này với họ, có cái gì mà phải ngại ngần, tình cảm vợ chồng mà không có tình dục thì gọi là tình đồng chí à? Thế nên họ vô tư túm lấy chị cả.

- Thế nguyên nhân chính là gì?

Hiền Mai tư lự.

- Các cô có nhớ tôi kết hôn bao lâu rồi không?

Tất cả đều ngớ người, Như Nguyệt cũng vậy, cô nhanh nhảu nói :

- Chị bảo đã mười hai năm mà.

Hiền Mai cười khổ.

- Đúng thế! Mười hai năm tôi chôn giấu một bí mật.

Hội ngũ long công chúa ngừng hết cả lại, thức ăn như muốn rớt khỏi miệng, Như Nguyệt lắp bắp.

- Sao…sao hôm nay chị lại nói ra?

Hiền Mai hướng cái nhìn buồn bã về phía cô.

- Là tại cô cả! Tại tôi nhìn thấy cái trẻ trung trong cô.

Bác sỹ Minh Châu thông minh đoán ngay ra sự việc.

- Rồi chị thấy nuối tiếc tuổi trẻ sao?

Hiền Mai ủ rũ gật đầu thừa nhận một sự thật mà chị đã cố tình chôn xuống đáy lòng.

- Phải rồi! Mười hai năm nay tôi sống với anh ấy mà không có tình yêu!

Phải nói là thông tin ấy gây sốc với Như Nguyệt không khác gì việc Ricky Martin là người đồng tính! Tất cả đều sững sờ nhìn người chị cả vẫn luôn là lá chắn tinh thần cho cái hội vô thưởng vô phạt này, người phụ nữ thành đạt, cao quý trong mắt mọi người giờ đây trông yếu đuối đáng thương. Kiến trúc sư Lệ Thủy người hay cộng tác với Hiền Mai nhất vội vàng ôm lấy bờ vai chị, Hiền Mai dường như chỉ đợi có vậy liền ôm chặt lấy bạn, gục đầu trên vai cô và khóc, tiếng khóc dấm dứt, ai oán, mấy người còn lại ai cũng đặt tay lên vai chị mà dỗ dành.

- Chị bình tĩnh lại được không? Có gì nói cho chúng em nghe!

Hiền Mai sụt sùi than.

- Tôi đã cố, cố lắm rồi nhưng mà càng ngày mâu thuẫn càng trầm trọng và tôi không biết có thể cố đến bao giờ nữa! Lúc đầu cứ nghĩ lấy nhau vào rồi sẽ có yêu thương, giống như bố mẹ tôi vậy nhưng mà tôi thật sai lầm rồi!

Hiền Mai khóc rưng rức, run rẩy trong vòng tay bạn, tâm lý rõ ràng vô cùng rối rắm, thấy vậy, không ai nỡ gặng hỏi, họ đành chuyển đề tài, tập trung vào các món ẩm thực bày trên bàn nhưng mà giờ đây trong lòng mỗi người, ai cũng thấy có gì đó đè nặng. Tiếng đàn dương cầm vẫn kiên nhẫn vang vang trong không khí trầm lạnh, kiên nhẫn như nỗi lòng người chơi đàn chân thành miệt mài mà vẫn bị ghẻ lạnh. Như Nguyệt bất giác ngẩng đầu, tò mò nhìn về nơi góc phòng, sát cạnh cửa sổ kính trong suốt, bóng một người con gái cao gầy, thon thả khá thong dong nhẹ lướt từng phím đàn, bên ngoài, trời mưa rồi, những hạt mưa có lúc mạnh mẽ hắt lên kính, nước chảy thành dòng nhỏ khiến bóng dáng người chơi đàn có phần mờ ảo. Cô gái vẫn say xưa đàn, một bản serenade vừa quen vừa lạ, đôi tay thoăn thoắt, lướt trên phím đàn như thực như hư, bỗng nhiên Như Nguyệt nhớ lại câu chuyện vừa rồi, không biết đôi tay ấy sẽ sử dụng vào…chuyện đó như thế nào. Cô gái dường như cảm nhận được ánh mắt từ sau lưng mình nên khẽ nghiêng đầu, Như Nguyệt thoáng rùng mình khi bắt gặp ánh mắt da diết nhưng lại rất trong sáng trên gương mặt rạng ngời và trẻ trung ấy, nó thật sự là một cách khuấy đảo tâm tư người đối diện. Như Nguyệt có chút luống cuống, cúi mặt xuống như ăn vụng bị bắt quả tang. Bên cạnh cô, chị Hiền Mai đã ngừng khóc, mọi người đem những câu chuyện phiếm ra tán dóc nhằm phân tác suy nghĩ nặng nề của chị, buổi tối này, có gì đó không còn thoải mái như trước. Trời về khuya, mưa càng nặng hạt nhưng có những hạt mưa trong lòng còn nặng hơn. Hội “ngũ long công chúa” cố bày ra bộ mặt vui vẻ như thường lệ để an ủi cái đầu tàu vẫn thường xuyên làm nhiệm vụ ấy, hôm nay họ mới thấy chị vĩ đại làm sao khi mà công việc lắng nghe và góp ý từ trước vẫn luôn là của chị, màn chia tay vì thế cũng đỡ đi phần bịn rịn. Mọi người về hết rồi, Như Nguyệt ngước nhìn màn mưa, lúng túng vì xe còn ở ngoài bãi mà tay lại không có dù, sếp bên cạnh thì cứ đăm chiêu. Như Nguyệt ghé tai chị nhẹ nhàng như dỗ, nói.

- Chị chờ em ở đây, đừng đi theo em kẻo mưa!

Hiền Mai yên lặng gật đầu, Như Nguyệt khẽ thở dài rồi cúi người tụt giày định chạy nhanh ra xe, bỗng nhiên trước mặt cô xuất hiện một cái bóng, cái bóng khá dài, xiêu vẹo dưới ánh đèn nê ông vàng vọt, che khuất ánh sáng trước mặt Như Nguyệt, Như Nguyệt khẽ ngẩng đầu nhìn lên, trái tim cô bỗng thùm thụp đập, chính là cái cô gái khi nãy chơi đàn dương cầm, giờ đang đứng đó, khẽ mỉm cười nhìn cô, ánh mắt ấm áp và trung thực, cô gái cất giọng trầm ấm bảo.

- Để tôi giúp chị ra xe!

Như Nguyệt đứng phắt dậy, trong lòng nổi lên bản năng phòng vệ nhưng mà phòng vệ cái gì trước một cô gái mảnh mai như thế này, Như Nguyệt cũng không biết, có lẽ tất cả chỉ vì cái câu chuyện mà vừa rồi cô vô tình được biết khiến cô cảm thấy có chút miễn cưỡng khi phải tiếp xúc với cô gái ấy. Như Nguyệt lắc đầu thẳng thừng từ chối sự giúp đỡ.

- Không cần! Cảm ơn cô!

Cô gái bị từ chối nheo mắt nhìn Như Nguyệt, rõ ràng cảm nhận được vẻ khách khí không mấy lịch sự từ đối phương nhưng lại không hề tự ái, có lẽ cô đã quen bị đối xử như thế rồi, cô gái vẫn cười vui vẻ.

- Vậy chị cứ cầm lấy dù của tôi, lần sau trả cũng được!

Như Nguyệt ái ngại trước sự nhiệt tình của cô gái, trong khi đó, cô gái ấy vẫn cứ kiên nhẫn chìa chiếc dù nhỏ trước mặt cô, kiên nhẫn như lúc cô chơi dương cầm. Nhớ đến tiếng đàn đó, Như Nguyệt không đành lòng, cô gái nhanh tay đem chiếc dù ấn vào tay cô.

- Nhà hàng này rất hiếu khách, chị cứ dùng rồi lần sau mang trả nhà hàng cũng được!

Như Nguyệt còn chưa kịp phản ứng, cô gái đã quay lưng đi, vài hạt mưa thấm ướt đôi vai gầy, Như Nguyệt nhìn chiếc dù và chỉ kịp hỏi với theo.

- Tôi phải trả dù cho ai?

- Cho nhà hàng! Tôi là nhân viên ở đây!

 

Edited by HelenHua
  • Like 8

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

Gửi wolf_hunter! Chị vẫn ở đây nhé! Viết cũng là đam mê nên nếu còn cảm hứng, chị sẽ viết, tuy nhiên cũng là bận thật với lại viết cần cảm hứng nên cũng có thời gian có thể chị "lặn" dài chút. Chúc em và cả nhà luôn vui, khỏe và đừng quên kiếm thật nhiều xiền để thực hiện những ước mơ của mình!

 

  • Like 2

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738
19 giờ trước, Kimyoungsix đã nói:

Bạn mình  rât thích đọc truyện của Helen. Chúc Helen luôn mạnh khoẻ, bình an.

Cảm ơn bạn! Chúc hai bạn luôn vui nhé và mong các bạn luôn ủng hộ mình!

 

  • Like 2

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

Chương 3 : “Quý tử”

Dương Khuê chằm chằm nhìn bố, người đàn ông ngấp nghé tuổi 60 ngang dọc ngoài thương trường nhưng giờ lại đang vò đầu bứt tóc vì đứa con gái độc nhất nhưng cũng “bất trị” nhất, không chịu chấp nhận sự sắp đặt của ông đối với cuộc đời mình. Sự thật về con gái, ông bố giàu có và nổi tiếng đã biết cách đây vài năm. “Đồng tính”, cái cụm từ mà khiến ông đã từng một thời khủng hoảng, cho đến giờ ông vẫn còn chưa thích ứng mỗi khi nghe đến nhưng lại không có cách loại trừ.

Ông chủ Trịnh Dương sinh ra trong một gia đình trung lưu thành thị, cha mẹ đều căn bản và có học thức, từ nếp nhà tới nếp sinh hoạt đều chịu ảnh hưởng của người Tràng An xưa. Ông được cha mẹ cho ăn học rất tử tế, đến tuổi trưởng thành lại gác lại những ước mơ của tuổi trẻ, khoác trên người bộ áo lính, lăn lộn các chiến trường theo tiếng gọi thiêng liêng của Tổ quốc, trời cho ông số sống, tránh được tên bay đạn lạc, vài năm khi chiến tranh hết, ông giải ngũ, tiếp tục sự nghiệp giang dở  và rồi dần dần phấn đấu cật lực, bươn chải qua các thăng trầm của mỗi một thời kỳ kinh tế, vinh nhục đều trải qua cả, cuối cùng cũng có được ngày hôm nay tươi sáng, ông vô cùng trân trọng thành quả ấy. Ông chủ Trịnh Dương và vợ có 2 người con, một trai một gái, đều đẹp người, tốt nết cả, như vậy gọi là có nếp có tẻ, điểm 10 trong mắt thiên hạ, các con ông được nuôi dưỡng chỉn chu, một đường bước tới tương lai, không có vất vả, khó khăn, đến nay tuy không thật sự xuất sắc như ông muốn nhưng cũng đều nên người cả. Nếu không có sự việc tày đình mà con gái thú nhận thì ông cứ yên tâm kê cao gối chờ đợi những đứa cháu nội ngoại lần lượt ra đời, rồi chễm chệ hưởng vinh hoa phú quý và cái điền viên của tuổi già nhưng mà…cuộc đời thật lắm éo le! Ông là chủ một chuỗi nhà hàng sang trọng ở cái thành phố này, tiền đối với ông mà nói chưa bao giờ là vấn đề nan giải. Ông giỏi lắm, tài lắm, bàn tay ông là phép thuật, động vào đâu là ở đó sinh lợi nhuận nhưng ông lại không có phép gì để biến một đứa con gái “bất thường” như Dương Khuê trở thành đứa con gái “bình thường”. Còn nhớ cách đây ba năm, khi Dương Khuê cúi đầu xin ông đừng ép cô tìm hiểu những đứa con trai cùng trang lứa bởi vì cô chỉ có thể yêu đương cùng giới tính, ông suýt chút nữa thì ngã cắm đầu xuống đất, ông hoang mang tột độ, tưởng như sét đánh ngang tai, so với việc cổ phiếu sụt giảm, tin tức này còn có sức công phá tâm tư ông tàn bạo hơn. Ông cảm thấy hoa mắt chóng mặt, nhìn đứa con gái  mình rất mực yêu quý như nhìn thấy người ngoài hành tinh, tuy nhiên  sức khỏe ông bởi đã từng rèn luyện qua quân ngũ vô cùng tốt, bản lĩnh ông lại vững vàng, dù có muốn cũng không thể đột quỵ được. Chẳng qua là lúc đó, ông thấy cái vẻ mặt “báo cáo”  không chút lo lắng của con gái mà tự mình lại thấy lo sợ thay, sợ rằng con gái ông sẽ trở nên bất trị, đầu óc sành sỏi và từng trải của ông lập tức tính toán, nếu không dùng biện pháp mạnh, sẽ không ép đươc con gái mình, dạy con từ thuở còn thơ, Dương Khuê cũng không còn bé nhưng muốn đàn áp phải đàn áp từ khi “cách mạng” mới manh nha. Biện pháp mạnh ở đây nói tới đương nhiên không phải là vũ lực, bởi con cái, với vợ chồng ông mà nói là của để dành, là máu thịt không thể tổn hại, đánh chúng chẳng khác nào mình tự đánh chính mình nhưng mà ông đã có ngay cách. Ông bố có thể không dễ bị đột quỵ nhưng nếu giả vờ đột qụy thì lại không có gì là không thể, ông liền híp mắt, ôm lấy ngực trái rồi ngã vật xuống sàn nhà, miệng méo xệch hệt như thật khieesn cho đại gia đình và nhân viên được phen khiếp vía. Xe cấp cứu chạy như bay tới rồi lại chạy như bay đi, ông bố nằm trên cáng, hé mắt nhìn đứa con gái bên cạnh, quái lạ, nó vẫn không hề khóc. Ông nhăn mặt, nhăn mũi, khó khăn lắm mới nặn được vài giọt nước mắt lăn ra nơi đuôi mắt, vợ ông hoảng hốt tưởng đến giây phút chồng lâm chung thật nên ôm lấy thân hình ông mà khóc.

- Ối mình ơi! Đừng bỏ em, còn nhà cửa, còn bạc tỷ ở ngân hàng, ai ở lại mà tiêu!

Ông nằm trên cáng mà tức muốn nổ phổi, nước mắt được thể, rơi nhiều hơn, thật hơn, giá như có thể mở mắt lúc này, ông sẽ nhổm phắt dậy mà mắng vợ, người chết không lo, lo đến tiền,  hóa ra nếu ông chất thật bà sẽ khóc như thế này đây!  

Dương Khuê vẫn bình tĩnh chăm bố, hàng ngày ra vào bệnh viện cơm cháo cho ông cực kỳ hiếu thuận nhưng mà ông bố vẫn bất tỉnh nhân sự, xem chừng tình hình khá trầm trọng rồi.

Tuy nhiên, dù bố Dương Khuê mê man đến thế nào thì Dương Khuê cũng cứ miệt mài biện pháp chăm nom đến như thế. Ngày nào Dương Khuê cũng thủ thỉ vào tai bố những câu chuyện về mình nhằm mong bố tỉnh lại, những câu chuyện với đủ các chủ đề là kỷ niệm của hai bố con từ ngày nảo ngày nao nhưng mấu chốt cuối cùng cũng được Dương Khuê lai dắt tới chính là câu chuyện về giới tính của cô, về những khó khăn và lo sợ, về những thị phi dè bỉu mà cái thân phận như cô vấp phải trên đường đời. Bố Dương Khuê bị con gái khủng bố tinh thần bằng cách ấy trong cái trạng thái giả mê giả tỉnh thì vô cùng ức chế, có những lúc muốn mở mắt ra và túm lấy cổ con gái mà tẩn cho một trận nhừ xương, đường quang không đi lại đâm quàng vào bụi rậm, giờ còn ngồi đây than vãn, kể lể nỗi gì song cuối cùng ông cũng nhịn xuống được, nóng vội, hỏng bét! Nhưng chính vì không mở mắt nên ông không thể nhìn thấy cái nụ cười tủm tỉm và ánh mắt láu cá trên khuôn mặt như hoa như ngọc của Dương Khuê.

Thế rồi vài hôm sau, chẳng cần thuốc thang, chẳng cần chăm sóc, bố Dương Khuê vẫn tự mình tỉnh, ấy là lúc vợ ông thút thít bên tai ông.

- Mình ơi! Mình tỉnh dậy đi, con gái nó lo cho mình quá nên đi đường gặp tai nạn rồi kia kìa! Giời ơi là giời! Sao số tôi lại khổ thế này cơ chứ!

Ông bố lập tức ngồi phắt dậy, chắc cũng chờ cơ hội tỉnh lại cho hợp lý từ lâu lắm rồi, ông cuống quýt hỏi.

- Nó đâu rồi? Nó ở đâu rồi?

Nói xong, chợt nhớ ra gì đó, ông lại nằm xuống và thều thào.

- Con đâu?

Mẹ Dương Khuê đứng dậy, không phát hiện ra bất thường, chỉ vừa mừng vừa tủi nhìn ông.

- Tội nghiệp mình quá! Hôn mê mà vẫn thương con thế! Đã bật dậy ngay được!

Rồi bà quay lại đằng sau chỉ.

- Con nó nằm kia kìa!

Bà khẽ nhích người ra, sau lưng bà, con gái ông bà nằm đó, thiêm thiếp trên giường bệnh, đầu băng trắng một mảnh, phía bên trên, chai dịch vẫn tí tách từng giọt trong ống dẫn. Bố Dương Khuê vẫy tay.

- Mình cho tôi nói chuyện riêng với con!

Bà chủ Trịnh lo lắng nhìn chồng.

- Thế mình có cần tôi đỡ sang không?Hơn nữa con nó còn chưa tỉnh lại.

Ông chủ Trịnh cau mày nhưng đã đâm lao phải theo lao, vẫn cứ giả bộ yếu ớt.

- Mình dìu tôi sang đó, rồi cứ để tôi ở đây với con, tôi không sao đâu!

Vợ ông lau nước mắt, nhẹ nhàng đỡ tay chồng rồi bịn rịn nhìn chồng con, thật là… “giậu đổ bìm leo”. Bóng vợ vừa khuất, bố Dương Khuê đứng phắt dậy, nhảy xuống khỏi mép giường con đang nằm, một bước chân đã tới phía đầu giường, ông cúi xuống vuốt tóc con gái và thầm thì.

- Khuê! Con đừng làm bố sợ!

Dương Khuê vẫn im lìm, ông bố đứng thẳng dậy, nói như quát.

- Thôi được rồi! Mày thích con gì đều được, mở mắt ra cho bố xem nào!

Dương Khuê lúc này mới phì cười, rút mấy cái dây dợ trên người ra rồi ngồi dậy tháo cái băng trên đầu xuống, xoa xoa cẳng tay nhìn bố. Ông bố thở dài bất lực nhìn con.

- Mày diễn kịch cả với bố mày phỏng?

Dương Khuê híp mắt, hả hê cười.

- Hổ phụ sinh hổ tử! Bố cũng thế đấy thôi!

Ông chủ Trịnh bợp tai con.

- Giỏi lắm! Bố sẽ phải nói chuyện nghiêm túc với con!

Dương Khuê gật đầu, chuyện “kinh thiên động địa” này mà kết thúc như vậy cũng đã khiến cô mãn nguyện rồi. Vậy là cái cách mà Dương Khuê comeout nó đơn giản thế đấy, gậy bố đập lưng bố, mèo nào cắn mỉu nào đúng là phải hồi sau mới rõ, con hơn cha nhà đúng có nóc! Sau lần đó, hai bố con Dương Khuê đã nói chuyện rất nhiều, phải nói cho đúng là đã tranh luận rất nhiều nhưng ống bố giỏi làm kinh tế lại không đủ lý lẽ để thuyết phục đứa con học rộng hiểu nhiều này. Sau cùng, ông đành thỏa hiệp, lần đầu tiên trong đời ông chịu thua, ông chọn phương thức tự xoa dịu tâm lý mình, đấu đá tranh giành với người ngoài chứ ai lại đày đọa con mình đẻ ra. Người châu Á cổ điển luôn nghĩ “cá chuối đắm đuối vì con”, cơ nghiệp kiếm bao nhiêu sau không để lại cho hậu duệ thì cho thiên hạ hay sao. Thế nhưng cũng không thể dễ dãi với con được kẻo nó dễ sinh hư hỏng. Ông tìm cách tống Dương Khuê ra ngoài ở, ông cho cô một căn hộ bảy chục thước vuông và một công việc ở nhà hàng nào trong chuỗi cửa hàng của ông tùy Dương Khuê chọn. Dương Khuê ấm ức, thật lòng cũng lưu luyến cảnh sống trong nhung lụa này lắm nhưng mà cái gì cũng có giá của nó cả, cuối cùng đành chọn nhà hàng Trịnh Dương 1 làm nơi khởi nghiệp. Hàng ngày cô đến đây phục vụ cùng với hội nhân viên toàn là sinh viên làm việc bán thời gian, thấm thoắt cũng đã ba năm rồi, Dương Khuê bây giờ 25 tuổi, mang tiếng là con đại gia nhưng vẫn phải đi làm thuê cho bố coi như cái giá phải trả cho sự chọn lựa.

Ông chủ Trịnh Dương gườm gườm nhìn con.

- “Con thầy, vợ bạn, gái cơ quan!”. Mày chọn ai không chọn, sao lại chọn cái đứa người làm thế?

Dương Khuê cúi đầu, chuyện cô theo đuổi cô gái cùng chỗ làm chắc đến tai bố rồi, cho dù cô là cái giới tính gì đi chăng nữa thì cô vốn vẫn là con nhà “trâm anh thế phiệt”, nên cô biết bố muốn mình phải chọn người nào sao cho “môn đăng hộ đối”. Dương Khuê nhỏ nhẹ đáp.

- Nhưng mà con thích cô ấy!

Bố Dương Khuê chống nạnh.

- Mày thích mà được à? Bố không thích!

Dương Khuê phụng phịu, ông bố tới gần xách tai con lên.

- Bố chưa biết chịu ai mà phải chịu con nhưng mà nếu con quá quắt thì lành làm gáo, vỡ làm môi, sẽ không bố con gì nữa sất, hiểu không?

Dương Khuê ấm ức cãi.

- Bố nói lạ! Con lấy hay bố lấy?

Ông bố xách cổ con.

- À! “Yêu chó, chó liếm mặt”! Mày nhờn với bố hả?

Dương Khuê biết mình lỡ lời nhưng mà cũng biết cả vị trí mình trong lòng bố nên hạ giọng nịnh ông.

- Bố! Rốt cục bố cũng đồng ý để con “cưới vợ” à?

Ông bố buông tay ra, thế nào lại mắc mưu nó, bực chết được, ông phẩy tay.

- Vớ vẩn! Để thiên hạ họ ỉa vào mặt bố à? Cái việc ấy đến nghe thôi, bố mày đây cũng đã thấy chướng tai vậy mà mày nói lại không ngượng mồm thế!

Dương Khuê nheo mắt.

- Hay bố cho con ra ngoài tìm việc?

Ông bố trợn mắt.

- Không đi đâu cả! Nhà này chưa mạt vận!

Dương Khuê thở dài, tới bàn rót một ly nước đầy và tu sạch, cô nghẹo đầu nhìn bố.

- Vậy, tóm lại thì bố muốn con phải thế nào?

Ông bố gõ gõ ngón tay vào trán bên trong chất chứa đầy tinh hoa chất xám.

- Mày giúp bố một việc rồi bố cho mày lên chức!

Dương Khuê xì một tiếng, biết ngay là bố lại định lợi dụng để trao đổi hơn thua, cái chức quản lý nhà hàng nhỏ nhoi ấy mà bố đã hứa tới cả chục lần xong toàn nuốt lời, giờ cô chẳng còn tin nên trề môi. Ông bố thấy vậy hạ giọng nghiêm túc.

- Lần này bố hứa thật đấy!

Dương Khuê vênh mặt lên.

- Được rồi ạ! Bố nói luôn đi!

Ông bố nhìn trước ngó sau rồi ghé tai con bảo.

- Mày đi công tác xuống quê giúp bố một chuyến nhân tiện…mang cho cô Tường Thu ít tiền hộ bố!

Dương Khuê trợn mắt, cô Tường Thu ấy chính là người suốt ngày làm mẹ cô hậm hực, vốn là người yêu cũ của bố nay sa cỡ lỡ vận, ông giang tay giúp đỡ nên làm máu Hoạn Thư trong mẹ lúc nào cũng sôi lên sùng sục. Ông bố thấy con hờ hững liền kéo tay con.

- Con đừng có nghĩ giống mẹ, bố chỉ vì chữ nghĩa thôi, làm từ thiện khắp nơi, chả lẽ việc ngay trước mặt lại nhắm mắt làm ngơ, bố thề với con là bố chả có ý gì hết!

Dương Khuê gườm gườm nhìn bố, ông bố lại gắt nhẹ.

- Lườm cái gì! Chính con cũng giống bố cái tính yêu thương tràn lan ấy, không phải sao?

Dương Khuê thở ra một cái rồi hỏi.

- Bao giờ con phải đi?

Ông bố hý hửng.

- Sang tháng!

Dương Khuê gật gật đầu rồi chìa tay, ông bố đánh vào tay con đốp một cái xong cũng phải ngậm đắng vớ lấy quyển séc nhưng Dương Khuê đã giữ tay ông lại, lắc đầu.

- Con thích tiền mặt!

Ông bố tức như bò đá nhưng vẫn phải “cắn răng” rút ví móc ra gần chục triệu và than vãn.

- Mày thật biết cách tống tiền!

Dương Khuê vừa cất kỹ tiền vào bóp, vừa ấm ức bảo.

- Không thế, bố nghĩ con sống thế nào với mấy đồng lương hẻo bố trả cho con?

Edited by HelenHua
  • Like 7

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 4 : Tiệc rượu

Như Nguyệt vừa tết tóc cho con vừa hỏi chồng.

- Có nhất thiết phải đi không anh? Em ngại quá!

Tô Minh vừa thắt cà vạt vừa gật đầu.

- Nhất thiết em ạ! Mối này to, ông ta đang nhờ anh phụ trách lĩnh vực luật pháp cho một hợp đồng đầu tư, nếu thành công cũng được cả trăm triệu.

Như Nguyệt thở dài, cả ngày vất vả ở nhiệm sở, chiều tối về nhà chỉ muốn cơm nước, rủ rỉ với con cái rồi nghỉ ngơi nên mỗi lần cứ phải cùng chồng đi tiếp khách buổi tối quả thực là như tra tấn, cảm thấy thời gian như bị đánh cắp nên hầu hết mỗi lần đi là một lần miễn cưỡng. Như Nguyệt thơm má con một cái rồi về phòng thay đồ. Khi cô bước chân trở ra, Tô Minh ngẩn người, anh vẫn biết vợ mình đẹp, có đẹp thì anh mới cưới nhưng mỗi ngày vợ anh lại như trẻ ra, đẹp hơn, cuốn hút hơn, thú thực có lúc anh cũng hơi lo. Tô Minh bước tới, vòng tay kéo vợ vào ngực, không ngại thầm thì bên tai cô.

- Chiếc đầm hợp với em đấy!

Như Nguyệt vuốt dọc cà vạt chồng mang, ngước mắt nhìn anh.

- Anh thấy lo lắng hả?

Tô Minh cười ngượng.

- Cũng có thế thật!

Như Nguyệt hôn nhẹ lên má chồng.

- Như mẹ sề thế này, ai thèm dòm ngó!

Nói xong cô buông chồng ra, tới trước bàn trang điểm, kẻ vành mắt và tô son lên môi, Tô Minh một bên vẫn đứng nhìn không chớp mắt, Như Nguyệt liếc chồng qua gương và khẽ mỉm cười, ai nói gái ba mươi tuổi đã toan về già? Quả là ấu trĩ!

Tô Minh mang vợ con đến một bữa tiệc sang trọng, sang hơn sức tưởng tượng của Như Nguyệt. Tiệc trong khuôn viên một biệt thự gần khu vực ngoại ô, bãi xe bên ngoài khá nhiều xe đẹp, đều là những loại xe mà người bình thường chỉ dám mơ ước. Tô Minh trước khi đi cứ nhắc đi nhắc lại mãi với vợ, đây là khách hàng sộp, cực kỳ sộp nên vai trò luật sư của anh rất được trọng dụng nhưng Như Nguyệt cũng không nghĩ quy mô của nó lại như trong phim thế này, hóa ra Như Nguyệt có vẻ lạc hậu rồi. Tô Minh bế con gái, dắt tay vợ vào sảnh chính. Ông chủ bữa tiệc vừa nhìn thấy vợ chồng anh liền vồn vã, tay bắt mặt mừng, ít nhiều gì ông cũng khá biết danh tiếng của Tô Minh. Ông chủ thì ra chả phải ai xa lạ, chính là ông Trịnh Dương, bữa tiệc ngày hôm nay là cái cớ để ông kết nối các mối làm ăn lại với nhau trước khi mở ra trước mắt họ một dự án bất động sản lớn, một dự án mang lợi lợi nhuận cho ông và cho các mối làm ăn này. Quan chức thành phố có, đối tác có, ngân hàng có, bạn bè cũng có, những người có địa vị này khiến Như Nguyệt cảm thấy xa cách, không thoải mái. Nhưng khi Như Nguyệt tiếp xúc với ông chủ đại tiệc, cô lại thấy ông không giống họ, ông chủ Trịnh Dương khá dễ gần, tác phong đĩnh đạc nhưng lại khá hóm hỉnh, giao tiếp vô cùng kín kẽ và chu toàn nhưng không thấy giả dối. Ông chủ Trịnh Dương bắt tay Như Nguyệt và vui vẻ khen.

- Anh thật khéo chọn Tô Minh ạ!

Mặt Tô Minh giãn nở, anh hiểu câu khen đầy tế nhị của ông Trịnh Dương, đương nhiên hãnh diện vì vợ đẹp con khôn, cổ nhân đã dạy “giàu vì bạn, sang vì vợ”, những lúc thế này mới thấy thấm thía. Tô Minh khoác vai Như Nguyệt giới thiệu.

- Như Nguyệt, vợ tôi!

Nói xong anh quay sang ông Trịnh Dương, giọng nói có chút tâng bốc.

- Đây là ông chủ Trịnh, người anh vẫn thường nhắc đến với em!

Ông Trịnh Dương vội vàng xua tay.

- Đừng gọi tôi như thế, nghe khách khí, gọi tên tôi như người bình thường thôi.

Như Nguyệt lúng túng, xưng hô của người Việt quả thật khó bởi lần đầu gặp, lại là một quan hệ xã giao, gọi theo ngôi thứ nghe không phù hợp mà xưng ông tôi lại có vẻ xếch mé, ông Trịnh Dương tinh ý nhận ngay ra vấn đề, liền đỡ lời cho cô.

- Trước sau gì thì cũng là người nhà, cứ gọi tôi như cô nghĩ là được!

Như Nguyệt cảm kích sự tinh ý của người đàn ông từng trải, e thẹn cúi đầu.

- Dạ!

Rồi cô quay sang con gái bảo.

- Chào ông đi con!

Ông Trịnh Dương cười đắc ý, so với ông, cô gái này cũng khéo léo không chê được, chính miệng gọi tên nghe còn ngượng nhưng mượn lời con trẻ thì vẹn cả đôi đường. Ông Trịnh Dương thân thiện vươn tay vuốt tóc đứa trẻ, nghe tiếng nói non nớt cất lên cái tên mình thì vừa mừng vừa tủi, nếu ông tốt số, giờ này cũng đã có thêm đứa cháu ngoại bồng bế thế này rồi nhưng mà …ông chỉ biết thở dài mà thôi. Ông Trịnh Dương đon đả mời.

- Cả nhà vào trong đi, tiệc đã sẵn sàng cả rồi!

Tô Minh và vợ ngồi vào bàn, quả thực mọi thứ đã đầy đủ cả, rượu thịt bày biện không những ngon còn sang nữa, đồ sứ viền vàng ánh lên trong không gian sang trọng. Trái với phán đoán ban đầu của Như Nguyệt, tiệc độ dăm bàn, không quá đông đúc nhưng theo như cô biết thì toàn chức sắc và chất lượng thì thực sự là cực phẩm. Như Nguyệt đột nhiên nhìn chồng, ánh mắt Tô Minh đang có vẻ tư lự. Ông chủ Trịnh Dương vui vẻ giới thiệu vợ con, Như Nguyệt ngồi dưới chăm chú quan sát, vợ ông vừa quý phái vừa đẹp, con trai thì lịch lãm và trí thức nhưng mà sao lại chỉ có một nhỉ, giàu có thế mà chỉ sinh có một thì uổng cả một gia tài.

Ông Trịnh Dương ghé tai vợ hỏi.

- Con gái mình đâu rồi?

Bà chủ Trịnh nghe vậy, miệng cười nhưng tiếng nói rít qua thanh quản.

- Mát mẻ gì, nó mang họ mình đấy nhé!

Ông Trịnh Dương tủm tỉm cười, đấy mới là vợ ông nhưng cũng bực bội đứa con gái ương ngạnh “gần chùa gọi bụt bằng anh” của mình.

Trong khi ông bố tài ba còn đang mải mê với việc làm hài lòng khách khứa thì Dương Khuê lại đang xăng xái chạy đi chạy lại dưới bếp, chẳng phải vì chăm chỉ nỗi gì mà vì cái cô gái chạy bàn đang phụ trong bếp mà thôi. Cô bé tên Triệu Linh đang là sinh viên năm cuối, làm việc bán thời gian cho nhà hàng Trịnh Dương 1 đã được hai năm nay, công việc ở đây rất tốt, rất phù hợp, ông chủ coi trọng người làm lại trả công hậu hĩnh, nhất là rất quan tâm tới lớp sinh viên vừa đi học đi làm như cô nhưng làm được một năm thì oái oăm lại bị con gái ông chủ đeo đuổi, nhiều lúc phiền phức thấy phát bực, muốn bỏ phắt việc nhưng mà nghĩ lại tiếc ông chủ hào phóng, đứng đắn nên đành cắn răng nhịn. Thú thực thì Dương Khuê là một cô gái có ngoại hình rất khá, vẻ đẹp chuẩn mực này dễ dàng làm đàn ông con trai “chết gục” hơn nữa chưa bao giờ Dương Khuê tỏ ra là một người theo đuổi lỗ mãng, thiếu giáo dục nhưng Triệu Linh không phải người đồng tính nên bảo cô phải vì ân nghĩa của ông chủ mà gật đầu yêu thương con gái ông là chuyện ngoài giới hạn bản thân cô, vì thế việc Dương Khuê theo đuổi cô dai dẳng đến như vậy chả khác nào khủng bố tinh thần cô.

Triệu Linh một bên rửa chén đũa, một bên Dương Khuê yên lặng tráng lại bằng nước nóng, không nhiều lời nhưng rất kiên trì. Triệu Linh bặm môi, liếc nhìn vẻ mặt bình thản như nước của Dương Khuê, nếu không phải còn vì vuốt mặt nể mũi thì đã đá phắt người bên cạnh nhưng mà nghĩ đến khoản học phí cuối kỳ đến dăm triệu cùng khuôn mặt nhăm nhúm của mẹ khi phải nói đến tiền làm cô phải ngậm bồ hòn làm ngọt. Triệu Linh lựa lời nói.

- Chị Khuê! Cứ như thế này mãi thật không phải!

Dương Khuê thủng thẳng hỏi lại.

- Ý em nói về chuyện rửa chén này?

Triệu Linh hơi cao giọng.

- Chị đừng giả bộ!

Dương Khuê vẫn tỉnh khô.

- Em đừng quan tâm đến tôi, bởi tôi cũng như em, chỉ là nhân viên nhà hàng thôi, cùng nhau rửa chén thì có gì là quá đáng?

Triệu Linh cứng họng, không biết đối đáp thế nào thì Dương Khuê đã bồi tiếp.

- Em không thích tôi, cũng được, chỉ cần tôi thích em là đủ!

Triệu Linh cau mày, giọng nói đã hơi run lên.

- Nhưng tôi có bạn trai rồi!

- Tôi không cản em mà!

- Chị…! Thật mặt dày!

Nói xong, Triệu Linh quẳng chén đũa lại đó, vùng vằng lau tay và bỏ đi, Dương Khuê cần mẫn làm nốt việc còn lại và khẽ cười một mình. Cả năm qua tim cô đã chai sạn với việc bị ngược đãi thế này rồi. Dương Khuê nhìn hai bàn tay nhăn nheo vì ngâm nước của mình, tự nhiên lại có chút chạnh lòng, con gái ông chủ có hàng chuỗi nhà hàng và bất động sản nổi tiếng giờ lại đang cặm cụi rửa bát dưới bếp và cưa cẩm một đứa người làm còn không xong, thiên hạ biết được, đúng là bố cô chắc chỉ còn nước đào cái lỗ mà chui xuống!

- Cô Khuê! Mời cô lên ngay sảnh chính! Ông chủ cho gọi!

Nam nhân viên khúm núm nép vào bậu cửa gọi Dương Khuê, Dương Khuê nhíu mày, định hỏi lại song nghĩ thế nào lại gật đầu.

- Tôi biết rồi!

Nam nhân viên chỉ chờ có thể lặng lẽ lặn mất tăm, Dương Khuê thở dài, khoảng cách giữa người làm công và ông chủ tuy không được giấy bút nào quy định nhưng là một khoảng cách có thật. Dương Khuê lau tay, sửa lại quần áo, đang định trở ra thì dưới ống quần bỗng nhiên động đậy, Dương Khuê cúi xuống, bắt gặp một đôi mắt đen láy đang nhìn mình. Dương Khuê bất giác cười, “con mèo nhỏ” nhà ai thế này? Dương Khuê gập người nhìn vào khuôn mặt non nớt đang ngơ ngác.

- Con muốn tìm ai?

Như Thảo khép nép.

- Mẹ bảo ở đây có nhiều bóng bay!

Dương Khuê tủm tỉm cười, đích thị là khách nhà mình đi lạc rồi, cô chìa hai tay ra.

- Ở đây không có bóng nhưng có cái này hay hơn, con có muốn xem không?

Như Thảo hơi lùi lại, bài học của mẹ với cô bé về người lạ làm cô bé cảnh giác. Dương Khuê thích thú, khoanh hai tay trước ngực dỗ dành.

- Vậy cô đưa con đi tìm mẹ, có được không?

Như Thảo mất luôn tự vệ, vui vẻ gật đầu, Dương Khuê quay lưng không quên liếc lại cái bóng lũn cũn. Dương Khuê dẫn cô bé tới khoảng sân rộng sau nhà, chỉ cho cô bé thấy Mốc, chú chó mà cô yêu thích rồi cất tiếng gọi.

- Mốc!

Chú chó nghe tiếng gọi quen thuộc, tớn tác chạy tới đu trên hai tay Dương Khuê. Dương Khuê vuốt bộ lông dài và mềm rồi nựng.

- Làm quen với bạn mới nào!

Dương Khuê vẫy tay, Như Thảo lúc này đã quên luôn việc tìm mẹ, sà tới bên Dương Khuê ngồi lên một bên đùi cô và rụt rè đưa tay cùng với tay Dương Khuê vuốt ve Mốc. Vụ làm quen chóng vánh khoảng năm phút thì cuộc vui nổ ra. Như Thảo mạnh dạn ôm lấy Mốc mà chú chó có vẻ thích người bạn này hơn Dương Khuê. Dương Khuê cười tít mắt, thả người ngồi bệt xuống thảm cỏ, nhàn hạ xem cảnh vui đùa thanh bình đó, cũng không nhớ là bố đang đỏ mắt mong chờ mình.

Như Nguyệt mải cùng chồng chào hỏi quan khách, đảo mắt đã không thấy con đâu, lo lắng ghé tai chồng rồi ý tứ lui xuống tìm con. Ở trong cái biệt thự mà an ninh tốt thế này cũng không có gì phải lo lắng nhưng trẻ con rời khỏi tay người lớn nguy hiểm khó lường. Cô đi qua các hành làng dài và vắng rồi một vài phòng có mở cửa nhưng vẫn không thấy con gái, đang định gọi bảo vệ nhờ thì tiếng cười của con ở đâu lảnh lót truyền tới. Như Nguyệt lắng tai nghe rồi đi về phía mà cô phán đoán. Từ đằng xa, đã thấy con mình cởi cả giày chạy nhảy trên thảm cỏ cùng một chú chó lông xù bự chảng. Như Nguyệt đang định gọi con nhưng lại bị bóng dáng ai đó mà cô thấy quen mắt đang ngồi chống hai tay về phía sau làm cho cô chú ý. Như Nguyệt dừng lại quan sát, đây hẳn không phải người làm bởi tác phong tự tin mà là người nhà thì quan hệ với chủ nhà như thế nào, Như Nguyệt tự nhiên lại tò mò. Cô âm thầm quan sát kỹ hơn, góc nhìn này, thấy sống mũi và khóe miệng cười rõ ràng là đến chín mươi phần trăm là người mà cô đang nghĩ tới. Như Nguyệt cắn môi suy nghĩ, mười phần trăm còn lại, cần phải làm cho sáng tỏ! Đột nhiên Như Thảo nhìn thấy mẹ, cô bé gọi toáng lên.

- Mẹ! Mẹ lại đây chơi với con!

Như Nguyệt giật mình, Dương Khuê cũng quay lại, cả hai người đều không giấu được vẻ sửng sốt, giờ thì Như Nguyệt đã tường tận. Như Nguyệt hít một hơi thật sâu, lấy tất cả sự bình tĩnh và tự nhiên, cô ngẩng cao đầu vừa cười vừa bước tới. Như Thảo chạy lại, túm lấy tay mẹ dắt đi. Tới trước mặt Dương Khuê, Như Nguyệt có chút lúng túng.

- Tôi…cô là..?

Ái nữ họ Trịnh thoáng cười.

- Là người làm công của tập đoàn Trịnh Dương!

Như Nguyệt ấp úng.

- Ra vậy!...Tôi…đang đi tìm con gái!

Dương Khuê mỉm cười, nháy minh tinh nghịch với cô bé xinh xắn rồi lại nhớ đến vẻ mặt khinh khỉnh của người mẹ khi nhận được sự giúp đỡ rất chân thành của mình trong đêm mưa gió nào đó, tự nhiên Dương Khuê lại muốn châm chọc một chút.

-         Con gái chị rất dễ thương, không giống mẹ của nó!

Như Nguyệt bị chọc bất ngờ, không còn dịu dàng giống như đêm mưa ấy, hôm nay người này có vẻ như muốn khiêu khích, Như Nguyệt cười mát trong lòng, vốn biết về thân phận Dương Khuê nên khiến cô dễ suy diễn, việc bị so sánh với chính con gái có phải hay không là Dương Khuê đã để ý mình? Như Nguyệt nghĩ thế nào liền như thế nói ra.

- “Con cáo và giàn nho!”

Dương Khuê còn chưa kịp hiểu, Như Nguyệt đã quay người. Dương Khuê cắn môi, chợt đầu óc thanh tỉnh, khóe miệng cô run lên, mắt nháy nháy mấy cái, muốn thêm tí thuốc súng cho cuộc chiến có mùi chiến sự, hơn nữa mình khơi mào thì một sự chống trả chả khác nào là thuốc kích nổ. Dương Khuê càng trở nên thích thú với thế phản công của Như Nguyệt nên mặc cho Như Nguyệt đang tự huyễn hoặc bản thân, cô vừa vuốt ve Mốc vừa bảo.

- Tôi không phải con cáo hơn nữa tôi chưa từng nghĩ chị sẽ là giàn nho!

Như Nguyệt giận tái mặt, trong lúc nóng giận nói thẳng ra cái điều cô nghĩ.

- Tôi biết cô là một người đồng tính và tôi cảm thấy lo lắng!

Dương Khuê bình thản đón nhận, chẳng một chút sợ hãi hay xấu hổ, bởi đã từ lâu, cô luôn có quan điểm rằng, sự thật là điều đáng trân trọng. Dương Khuê đứng dậy đút hai tay trong túi quần, thản nhiên hỏi.

- Cho ai?

- Đương nhiên không phải cho tôi mà là…

Như Nguyệt nghĩ một lúc, không tìm ra lý do đành nói bừa.

- Con gái tôi, tôi không muốn con bé bị dạy hư!

Dương Khuê bây giờ mới có chút “nóng máy”.

- Đừng xúc phạm tôi! Nhân cách không phụ thuộc giới tính!

Như Nguyệt biết mình lỡ lời đành chữa ngượng nói với con.

- Như Thảo! Về thôi con!

Nếu đây không phải là biệt thự nhà họ Trịnh và Như Nguyệt cũng không phải là khách của gia đình thì Dương Khuê chắc chắn sẽ tiếp tục trêu chọc Như Nguyệt nhưng vuốt mặt phải nể mũi, sợ danh tiếng gia đình vì cái chuyện cỏn con này làm ảnh hưởng nên cô phẩy tay cho qua. Dương Khuê vẫn cứ nở nụ cười như thế, nhìn theo Như Nguyệt đang gần như túm lấy con gái mà chạy, mặc cho con bé giãy dụa kêu “Mẹ ơi! Cho con chơi với Mốc tí nữa!”. Dương Khuê thích thú nhìn theo cái bóng dáng chật vật của Như Nguyệt, người phụ nữ này không hề là người đơn giản nhu mì như vẻ bên ngoài, một phút bốc đồng nổi lên,  Dương Khuê gọi với theo.

- Chị nói đúng đấy…tôi đúng là “con cáo và giàn nho”!

Như Nguyệt ôm con gái đi như chạy, bên tai vẫn còn văng vẳng tiếng cười giòn tan như thách thức cô, vừa đi Như Nguyệt vừa lẩm bẩm “Thần kinh!!!”.

  • Like 9

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

 

Chương 5 : Xích mích

Tô Minh trông thấy vợ ôm con chạy về, hơi thở dồn dập như vừa trải qua cơn kích động, anh nhíu mày, kín đáo gắt:

- Em làm gì mà hấp tấp thế, khách khứa còn đầy ra đấy!?

Như Nguyệt “giận cá chém thớt”:

- Anh sợ mất mặt à?

Mắt Tô Minh ánh lên tia dữ tợn nhưng vội vàng thu lại, chỉ nói nhỏ:

- Anh đang bàn chuyện lớn, em hợp tác được không?

Như Nguyệt nhìn những người trước mặt, cũng cảm thấy mình lỡ lời cuối cùng cũng nhịn xuống để giữ thể diện cho cả mình và chồng. Tô Minh đổi thái độ, ôn hòa cười:

- Đây là vợ tôi! Như Nguyệt!

Như Nguyệt cố nặn ra một nụ cười, phía đối diện một người đàn ông có khuôn mặt nhẵn nhụi nhưng ánh mắt lại chất chứa tâm cơ mà Như Nguyệt rất nhanh đã nhìn ra, anh ta khẽ gật đầu kiểu cách.

- Chào em! Anh là Đình Hùng!

Tô Minh hớn hở:

- Các anh cần vay tiền nhớ nói với tôi một câu, vợ tôi chắc hẳn sẽ giúp được!

Đình Hùng liếc nhanh Tô Minh rồi gật đầu.

- Được vậy thì chuyện lớn của tôi và anh chắc sẽ sớm thực hiện được đấy!

Như Nguyệt nghe hai chữ “chuyện lớn” mà ngờ ngợ quay sang chồng, Tô Minh nói nhỏ đủ để vợ nghe:

- Đừng nhìn anh như thế! Về nhà anh sẽ giải thích!

Trong lòng Như Nguyệt đột nhiên nóng như có lửa đốt, linh tính mách cô chuyện chồng cô sắp nói có gì đó rất nghiêm trọng mà Tô Minh bên cạnh lại rất phấn khích, tay chém gió trong không gian phần phật, phía bên kia, Đình Hùng lặng lẽ cười nhìn anh. Như Nguyệt nhàm chán ngồi nghe mấy người đàn ông hươu vượn, cô đếm thời gian từng khắc để được bế con về, con bé không có gì chơi cứ ườn ào và mè nheo đủ đường. Tô Minh nom thấy mặt vợ ủ rũ, lại đếm chuông đồng hồ cổ thánh thót đánh chín tiếng, biết ý anh chìa tay với Đình Hùng.

- Tôi sẽ gọi lại cho anh vào cuối tuần, chắc là sẽ được thôi!

Đình Hùng lịch sự đứng dậy đáp lễ những rất nhanh liếc nhìn Như Nguyệt, người phụ nữ đang nhíu mày nghĩ ngợi:

-  Tôi tin anh là người quyết đoán, sẽ không bị sự cảnh giác níu chân!

Tô Minh không hiểu nhưng Như Nguyệt hiểu ý khách, cô ngẩng mặt cười lạnh, chắc chắn người đàn ông này đã đọc được trong mắt cô sự nghi ngại, nếu vậy, anh ta hẳn phải là một con cáo già trên thương trường. Tô Minh vẫn cứ vô tư chào mọi người, Như Nguyệt vội túm lấy tay chồng, cô cảm nhận sự bất ổn trong thái độ của Đình Hùng.

Tô Minh đi theo vợ nhưng phật ý ra mặt, anh lại gắt nhẹ:

- Em có biết anh vừa tìm được một mối làm ăn lớn không?

Như Nguyệt tối hôm nay thấy mình đã “đen đủ đường” nên dù trong héo nhưng ngoài vẫn phải tươi tỉnh, cô khẽ cự lại:

- Ngoài việc là đối tác của ông Trịnh Dương ra, anh không nên tìm thêm ai khác cả, họ đều là những người mà đầu óc có sỏi.

Tô Minh vẫy tay chào một người quen nhưng vẫn đáp trả vợ:

- Ý em là anh không bì nổi họ?

Như Nguyệt thẳng thắn xác nhận:

- Ở một góc độ nào đó, đúng thế!

Câu chuyện của vợ chồng họ sẽ không biết đến đâu nếu như ông chủ Trịnh không xuất hiện. Ông Trịnh Dương giơ hai tay ngạc nhiên nhìn đôi vợ chồng:

- Sao lại về sớm thế này! Tiệc đã tàn đâu!

Tô Minh ái ngại nhìn ông chỉ Trịnh rồi lại nhìn vợ trách móc:

- Xin lỗi ông! Vợ tôi hơi mệt!

Ông Trịnh Dương tủm tỉm cười, có vẻ như vải thưa không che được mắt thánh nhưng ông tỏ ra thông cảm, vợ chồng trẻ hờn giận nhau là chuyện bình thường, ông xoa đầu Như Thảo và chúc cả gia đình họ một tối vui vẻ. Nhân tiện, ông vẫy tay về phía sau họ rồi gọi một cái tên:

- Khuê! Lại đây chút!

Vợ chồng Như Nguyệt quay đầu lại, Tô Minh hơi ngạc nhiên, Như Nguyệt đổi mặt lạnh lùng, ông chủ Trịnh Dương vồn vã vỗ vai Dương Khuê:

- Con gái tôi!

Tô Minh cười tươi chìa tay trước vẻ ngỡ ngàng của vợ:

- Chào cô! Chà! Con gái giống cha!

Ông Trịnh Dương trễ khóe miệng:

- Được vậy đã tốt!

Dương Khuê điềm nhiên cười trước vẻ trào phúng của bố, Như Nguyệt thì lúng túng ra mặt, không biết nói thế nào, gia thế của cô gái trước mặt làm cô té ngửa nhưng mà con gái ông chủ tại sao lại đi làm công cho bố như thế? Một là ông bố keo kiệt hai là con gái thuộc diện phải quản thúc. Tô Minh huých nhẹ vợ, Như Nguyệt mới miễn cưỡng gật đầu cười, Dương Khuê chìa tay trước mặt cô:

- Rất vui khi gặp lại chị!

Dương Khuê nhìn sâu vào mắt Như Nguyệt, dụng tâm là muốn dùng ánh mắt mang cái vẻ trong sáng để người khác phải tin yêu nhưng Như Nguyệt không muốn mắc lừa chiêu trò cũ rích này nữa, tuy nhiên cô không còn cách nào khác đành phải lịch sự đáp lễ, bàn tay trong tay cô ấm áp, Như Nguyệt có tật giật mình, liên hệ ngay đến ý đồ lợi dụng của đối phương khi nắm tay cô quá mức xã giao cần thiết, đã thế còn cười rất đáng ngờ. Tô Minh cũng không để ý lắm về màn chào hỏi của vợ và con gái ông chủ, cũng không biết là họ đã từng gặp nhau. Anh hé miệng định xã giao vài câu trước khi ra về nhưng Như Nguyệt đã nhanh nhảu từ biệt:

- Hôm nay thật vui! Cảm ơn chú và gia đình đã đón tiếp chúng cháu!

Dương Khuê buông tay Như Nguyệt, trong lòng thoáng chút hả hê, trò đùa của mình hẳn là có tác dụng dọa sợ đối phương như mong muốn, bất cứ người nào nói về giới tính của mình bằng cái thái độ thiếu tôn trọng sẽ bị cô để bụng “trả thù”, đuôi mắt cô khẽ nháy một cái, Như Nguyệt khinh thường quay đi. Ông chủ Trịnh Dương gật đầu và lịch sự tiễn khách ra cửa, Tô Minh đi trước cùng ông, Như Nguyệt ở phía sau líu ríu cùng con gái, Dương Khuê thừa cơ, ghé tai cô nói nhỏ:

- Chị đừng có chọc tức tôi nữa, nên nhớ giờ tôi là con gái thân chủ của chồng chị đấy!

Như Nguyệt bức tức quay mặt sang, lừ mắt nhìn Dương Khuê trong khi quản lý nhà hàng chả chút e sợ mà nhún vai, nhăn nhở cười. Ông chủ Trịnh tiễn họ ra cửa, trước khi họ về, ông hạ giọng:

- Tô Minh! Phải cẩn thận trước bất cứ lời chào mời nào, ngoại trừ anh, họ mặc dù đều là một mắt xích của tôi nhưng không phải là mắt xích không thể cắt bỏ!

Như Nguyệt cảm kích nhìn ông Trịnh Dương nhưng Tô Minh lại hơi cúi mặt, dường như giờ đây anh rất không muốn nghe những lời can ngăn. Ông chủ Trịnh nhìn Tô Minh lái xe đi mà khẽ thở dài, ở Tô Minh ông thích sự hăng hái nhưng tự tin thái quá là biểu hiện của sự chủ quan, người như Tô Minh sẽ khó mà thành công. Ông chủ Trịnh khoác vai con gái, nhìn theo cặp vợ chồng trẻ tiếc nuối, ông chép miệng, lời nói thẽ thọt nhưng ý tứ trách móc:

- Con thấy không? Nếu con đi đúng hướng thì giờ này hoàn cảnh của con còn hơn cô gái ấy!

Dương Khuê nheo mắt nhìn theo bóng dáng yêu kiều của Như Nguyệt, mặc cho bố nói kháy, vẫn cười ôn tồn:

- Rồi con cũng sẽ hạnh phúc nhưng mà theo cách của con!

…………..

Tô Minh vừa lái xe vừa khó chịu liếc khuôn mặt lạnh như băng của vợ, anh cao giọng:

- Tay đó là một tay môi giới bất động sản nổi tiếng, ông Trịnh Dương không có hắn nhà cửa chỉ có đắp chiếu, bán cho ma, hắn nói hắn có dự án mới, hỏi anh có muốn tham gia không.

Như Nguyệt day day thái dương, thái độ nói chuyện này giống như thông báo nhiều hơn, cô mệt mỏi hỏi:

- Anh biết hắn được bao lâu?

- Vừa biết!

- Thế rồi anh tin hắn ngay?

- Anh đang hỏi ý kiến em đây.

- Hôm nay là thứ 5, cuối tuần anh đã trả lời hắn vậy anh phải đã có quyết định, chắc nói với em cho có lệ.

Tô Minh bây giờ không phải giữ ý liền cao giọng hơn, nói to:

- Thế anh mới phải hỏi em, đã nói đến thế còn gì.

Như Nguyệt nhếch mép cười, chồng cô, cô có lạ gì, gia trưởng cũng không ai bằng.

- Nếu em không đồng ý, anh vẫn quyết, phải không?

Tô Minh hơi lưỡng lự nhưng vẫn đáp:

- Không thế, không giàu được!

Như Nguyệt khẽ thở dài:

- Anh chuyên làm bàn giấy, chuyện kinh doanh không phải ai cũng làm được, hơn nữa, chúng ta không có thiếu thốn gì để phải mạo hiểm.

Tô Minh cắt ngang lời vợ:

- Hãy xem ông Trịnh Dương, quyền quý như thế, ai chẳng ham hố, anh rất ngưỡng mộ!

Như Nguyệt cười khổ:

- Con người giàu nghèo có số, nếu mang nặng, không thể đi được xa, ông Trịnh Dương bao nhiêu tuổi, anh bao nhiêu tuổi, làm phép tính trừ cũng ra con số để anh xây dựng kế hoạch cho sự nghiệp của mình.

Tô Minh tức tối, quát to lên:

- Em đừng có dạy khôn anh!

Như Nguyệt lắc đầu:

- Em chỉ khuyên anh thế thôi, đừng có mạo hiểm, em, có thể anh không quan tâm nhưng còn con, là vị trí số một trong lòng chúng ta.

Tô Minh đang sẵn bực bội trong lòng, nghe vợ nói hờn dỗi thế cứ như lửa đổ thêm dầu, Như Nguyệt vốn nổi tiếng là người nói ít nhưng vô cùng sâu sắc, có đôi lúc còn thâm thúy khiến người nông nổi rất hay dễ sinh ức chế, phát tiết.

Tô Minh gầm lên:

- Anh sẽ không động đến một xu nào của em, thế nên thôi ngay cái giọng dạy dỗ ấy đi, nói cho em biết, chiều mai anh sẽ trả lời hắn, đàn bà…đúng là sâu sắc cũng chỉ bằng cơi đựng trầu! 

Như Nguyệt chết lặng trên ghế, Tô Minh to tiếng làm con gái đang được mẹ ôm choàng tỉnh, Như Nguyệt cúi xuống hôn lên tóc con và dỗ dành:

- Ngủ đi con!

Tô Minh hậm hực, đạp mạnh chân ga, chiếc xe lao vút đi như nỗi lòng anh. Như Nguyệt cơ bản là người vợ nhu hiền, có đôi lúc còn cam chịu nhưng sự thông minh và trí tuệ ẩn giấu của vợ là ẩn số mà Tô Minh không thể phủ nhận rằng có đôi lúc anh thấy sợ hãi, sự thông tuệ ấy nhắc nhở anh rằng, cưới một người vợ giỏi như là cưới một nguy cơ về sự nổi dậy, nguy cơ ấy chính là cái sự dạy khôn mà anh vừa nói. Như Nguyệt làm tín dụng, kinh nghiệm đầy mình, Tô Minh hiểu chứ, khoản ấy anh sao bằng vợ nhưng mà tính anh hiếu thắng, anh không thích ai dạy khôn mình cả, nhất là vợ, anh thích và anh quen với một Như Nguyệt giỏi chịu đựng, khéo chiều chuộng và biết ủng hộ anh. Không biết là anh suy nghĩ lầm hay là do Như Nguyệt có biểu hiện quá đà lần này. Như Nguyệt mệt mỏi nhắm mắt, cảm thấy mình bất lực, bằng trực giác cô có thể nhận ra bản chất ranh ma của Đình Hùng nhưng nếu bây giờ nói cả điều đó ra nữa, chắc chắn chồng cô sẽ cho rằng cô bới bèo ra bọ để cản trở công việc của chồng, lửa đang cháy, không lẽ làm cho nó biến thành đuốc, Như Nguyệt ngoài việc đối mặt với Đình Hùng có lẽ sẽ chuẩn bị còn phải đối mặt với sự thất bại của cả chồng mình.

  • Like 8

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 6 : Đối tác mớicủa An Đạt

Như Nguyệt não nuột nhìn số dư tài khoản của gia đình mình vừa báo sụt xuống chạm đáy, chắc chắn Tô Minh đã nhận lời hùn vốn đầu tư với Đình Hùng, tệ hơn cả là Tô Minh đã không giữ lời khi đang tâm lấy cả số tiền mà hai vợ chồng thống nhất dành cho con. Sau việc lần trước, hai vợ chồng cô vẫn giận nhau, Như Nguyệt không thèm hỏi chuyện công việc của chồng, coi như việc ai nấy làm, Tô Minh cũng không có cãi cọ to tiếng hay giải thích gì với vợ nhưng chiến tranh lạnh thực ra “khốc liệt” hơn nhiều, nó từng ngày nhấn chìm cảm xúc của Như Nguyệt, thú thực cô đang vô cùng rối rắm, không biết nên xử trí thế nào, việc cơ quan thì bận mà việc nhà thì cứ rối như canh hẹ khiến Như Nguyệt hao mòn cả tâm tư lẫn thể xác.

Tổng giám đốc Hiền Mai khoanh tay đứng nhìn thuộc cấp ủ rũ như tàu là chuối mà xót xa:

- Tô Minh không nghe lời em?

Như Nguyệt còn không ngẩng lên, chỉ gật đầu, Hiền Mai chỉ còn biết an ủi:

- Biết đâu anh ta sẽ thành công.

Như Nguyệt buồn nản lắc đầu:

- Chị bảo, kinh nghiệm gì đâu mà thành công.

Hiền Mai tặc lưỡi:

- Ít ra thì nó cũng không phá phách gì liên quan đến vợ con.

Như Nguyệt lập tức phản bác:

- Không ư? Số tiền ấy vốn là để dành cho đến khi con gái em trưởng thành, muốn cho nó du học để mở mang sự hiểu biết và thay đổi cuộc đời nó nhưng mà…

- Mới chỉ bắt đầu, em đừng nên quá lo lắng!

Như Nguyệt có chỗ trút giận, tức tối bẻ cong cây bút:

- Chị bảo em không lo rồi có ngày ngã ngửa thì sao?

Hiền Mai nhìn con chim quý xù lông, tìm cách đánh trống lảng:

- Tối nay lại gặp chút đi!

Như Nguyệt chẳng có đầu óc đi đâu cả nên lắc đầu, Hiền Mai cười cười:

- Vậy thôi! Tùy cô! Chúng tôi vẫn cứ ra đấy, nếu cô thay đổi ý định thì cứ đến!

Hiền Mai khép cửa, mỗi cây mỗi hoa, mỗi nhà mỗi cảnh, đang tưởng sẽ có thể tâm sự về chuyện riêng của mình, ai dè lại nghe được chuyện còn nẫu hơn. Hiền Mai ngồi xuống ghế, im lặng suy nghĩ cho tới khi có tiếng gõ cửa. Thư ký mở cửa phòng nói có khách muốn gặp, Hiền Mai hơi nhíu mày, thực lòng cũng không muốn tiếp với bộ mặt như đưa đám thế này nhưng thư ký nói là bạn hàng mà người quen của chị giới thiệu nên gắng gượng mà vui tươi. Quả nhiên khách vào làm cho Hiền Mai tâm tình tốt hơn một chút, một người phụ nữ rất ưa nhìn, tác phong đàng hoàng và vẻ mặt đầy hiền lành, ngoại hình là yếu tố vô cùng quan trọng trong các mối xã giao, nhất là với một lĩnh vực tiền tệ như thế này, khách cho vay hay muốn vay đều phải có yếu tố bảo đảm đầu tiên ấy là ngoại hình. Người phụ nữ có làn da trắng mịn màng, tao nhã ngồi xuống ghế đối diện Hiền Mai và tự giới thiệu một cách tự tin:

- Tôi là Ngân Giang!

Hiền Mai khẽ à một tiếng rồi nhẹ nhàng rót nước :

- Tôi nhớ ra rồi! Giám đốc công ty Phú Quý!

Ngân Giang gật đầu thuận tay mở khóa chiếc cặp da, là một người có nhiều thời gian nhưng lại luôn trân quý nó nên chị ít khi dài dòng văn tự, nên màn giới thiệu với chị, chỉ cần tên và địa chỉ, thế là đủ. Ngân Giang lấy một bộ hồ sơ rất phẳng phiu đưa về phía Hiền Mai:

- Đây là hồ sơ pháp lý của chúng tôi! Chị kiểm tra giùm và chúng tôi rất mong sẽ nhận được tín hiệu tốt từ phía ngân hàng.

Hiền Mai tháo dây bộ hồ sơ, xem qua các loại giấy tờ nhưng phần nhiều là bằng cách này có thể biết thêm về khách hàng mà lại không mang tiếng tò mò. Phạm Ngân Giang, tuổi 38, người Thành phố, tình trạng hôn nhân : độc thân, nghề nghiệp : Giám đốc công ty phát triển hạ tầng kỹ thuật Phú Quý. Hiền Mai giả bộ như không nhưng trong lòng không giấu được cảm thán, 38 tuổi tức là còn hơn chị một tuổi nhưng chị không thể không công nhận là người này còn trẻ hơn chị, thoạt nhìn như chỉ mới hơn ba mươi chút, quả nhiên sinh nở là một tác động lớn với nhan sắc của phụ nữ. Hiền Mai bưng tách trà, nhấp một ngụm nhỏ nhưng vẫn quan tâm tới sắc mặt của người khách đang chăm chú nhìn mình. Mặt Hiền Mai thoáng chút đỏ, chị khẽ lau vệt son trên miệng chén.

- Trước hết trân trọng cảm ơn chị đã tin tưởng ngân hàng! Đề xuất vay vốn của công ty, chúng tôi sẽ chuyển cho bên tín dụng, sẽ có người liên hệ với công ty ngay ngày mai.

Ngân Giang biết quy trình để có một khoản vay không thể ngày một ngày hai mà có được nhưng dù sao nếu là mối quan hệ quen biết thì thời gian cũng sẽ rút xuống được phân nửa, chị đang cần vốn để tham gia thầu một dự án của thành phố, không có thì vô cùng bất lợi. Hiền Mai hỏi Ngân Giang một số nội dung về kế hoạch đầu tư của Phú Quý rồi phương án trả nợ ra sao, lãi suất được và phải thanh toán như thế nào. Ngân Giang dường như đã chuẩn bị khá tốt nên có thể coi như sơ bộ họ cũng đã thống nhất thỏa thuận về nội dung của hợp đồng, các điều khoản cụ thể còn lại sẽ do bộ phận chuyên môn đảm nhận. Hiền Mai cất tập hồ sơ lên mặt bàn làm việc, Ngân Giang nhìn theo, vô tình thấy hình ảnh Hiền Mai và các con đang bá vai bá cổ trong công viên, Ngân Giang khẽ cười, chiếc răng khểnh bên phải lộ ra khiến cho nụ cười thêm tươi và duyên hơn, vốn thường xuyên tiếp xúc với rất nhiều kiểu người nhưng phải công nhận là người phụ nữ trước mặt có khí thế của một lãnh đạo tài năng, trầm tĩnh nhưng lại rất quyết đoán.

Ngân Giang lịch sự đề nghị:

- Tôi làm việc rất muộn nên nếu phải xuống ngoài giờ, ngân hàng cũng đừng ngại!

Hiền Mai không ngạc nhiên, thời gian với một người độc thân mà nói có khác nào nước biển. Ngân Giang vội giải thích khi thấy Hiền Mai cười:

- Tôi sống một mình nên luôn nghĩ ai cũng rảnh rang như mình, xin lỗi!

Tính cách thú vị và sự lịch thiệp của Ngân Giang thu hút Hiền Mai, chị hài hước nói:

- Cũng tốt! Hôn nhân là cái tủ lạnh, trong lạnh ngoài nóng, không phải ấm áp như nhiều người nghĩ!

Ngân Giang bật cười thành tiếng:

- Không ngờ chị lại vui tính thế!

- Đương nhiên rồi! Dù sao tôi cũng sắp có một khách hàng mang lại sự phồn thịnh cho đơn vị, vậy thì cũng nên vui mới phải!

Ngân Giang cắn nhẹ môi, thấy thái độ cởi mở ấy nên dè dặt đưa ra lời mời:

- Lúc nào rảnh, tôi có thể mời chị cà phê không?

Khách hàng nhờ vả mà mời ăn uống âu cũng là chuyện bình thường nhưng lần này Hiền Mai lại thấy bối rối, chị cười thoái thác:

- Tôi không dám hứa trước! Nhưng mà dù sao cũng cảm ơn chị!

Ngân Giang không nài ép, chỉ cười và đứng lên cáo từ:

- Vậy để khi khác chị rảnh tôi sẽ lại xin mời sau!

Hiền Mai cũng đứng dậy tiễn khách, Ngân Giang khá cao, cao hơn cả Hiền Mai cho dù chị đang mang giày cao gót. Ngân Giang rút từ trong ví ra tấm danh thiếp thơm phức và nhẹ nhàng nói:

- Nếu có gì cần liên hệ, chị gọi cho tôi theo các số điện thoại này, cảm ơn chị!

Hiền Mai đưa Nhân Giang ra tận cầu thang máy, một tiền lệ chưa từng có, có lẽ tính cách phóng khoáng của vị khách khác thường này làm chị thấy hấp dẫn, cái gì mình thiếu chính là cái mà mình ao ước có, chị vốn dỹ đang khao khát một cuộc sống thoải mái, một sinh hoạt bình dị nhưng tự do, bỗng nhiên lại có một người tới, mang theo hơi thở của sự nhàn hạ và thanh thản ít nhiều cũng như cơn gió thổi vào khao khát của chị. Ngân Giang đứng trong thang máy, trước khi cửa khép lại, chị thấy Hiền Mai đang đau đáu nhìn mình mà cái nhìn ấy, làm Nhân Giang xao động.

………………..

Dương Khuê đeo biển tên với chức danh quản lý nhà hàng lên ngực áo gi lê xong, ưỡn người nhìn mình trong gương, lần này cô cảm thấy mình đã “kinh nghiệm” hơn khi thực hiện “thương vụ trao đổi” với bố, chỉ khi cô “nhậm chức” cô mới nhận việc, ông bố sau một hồi nhảy nhót trước mắt con lấy le xong cuối cùng cũng phải ký quyết định giao việc. Dương Khuê phe phẩy tờ giấy còn chưa ráo mực ký như trêu tức bố, ông bố giậm chân định rút cán chổi phang nhưng con gái đã nhanh chân lủi mất, đi bằng phương tiện gì không quan trọng, quan trọng là đến đích! Dương Khuê vuốt nếp chiếc gi lê mà xám tro, đột nhiên lại ngẩn người, như thế này có lẽ cô là kẻ thật dễ thỏa mãn, đường đường là ái nữ một ông chủ giàu có, ở cái vị trí tương đương thế, bọn “con nhà giàu” đều có nào túi hàng hiệu, nào váy hoa xa xỉ, nào xe đưa đón hoặc là tự mình lái xế hộp bạc tỷ rồi khoe ầm ầm trên mạng, ra vào những nơi ăn chơi khét tiếng, ấy vậy mà mình thì sao, hãnh diện mặc cái áo quản lý tép riu này và mãn nguyện với một cái xe máy mà thanh niên đứa nào chẳng có, cũng ức lắm nhưng mà giao ước đã ký, là người coi trọng chữ tín, không thể lật kèo. Dương Khuê cúi mặt nhìn mũi giày da, đã chọn lựa thì không thể hối hận, vậy nên dũng khí lại tới, lại hăm hở xuống nhà dắt cái xe máy ra khỏi cửa đi làm, không quên mang theo một bó hoa tươi thắm, công cụ tán tỉnh truyền thống nhưng không cũ.

Như Nguyệt vừa vào thang máy nhà hàng Trịnh Dương 1, ánh mắt bị một người cao ráo với bó hoa trong góc hút lấy, hoa rất đẹp, lại toàn hoa hồng, màu đỏ tươi rất bắt mắt, ai nhận được chắc chắn sẽ hài lòng nhưng mà khi nhìn thấy người đang ôm nó, Như Nguyệt lại cụt hứng, quay ngoắt mặt đi, oan gia chạm mặt, sao đi đâu cũng gặp, mà phải rồi, đây là nhà hàng của bố cô ta, con gái ở trong nhà hàng của bố, có gì lạ, lạ là sao cô cứ thường xuyên cùng mọi người vui vẻ ở đây mà thôi! Không được! Lát nữa cô sẽ đề nghị chuyển địa điểm, ăn mãi một chỗ, rất nhàm! Dương Khuê cũng đã thấy Như Nguyệt, cô tủm tỉm hỏi:

- Dù của tôi đâu?

Như Nguyệt ngớ người nhưng ráo hoảnh:

- Quên rồi!

- Vậy phải đền!

- Tôi không có nghĩa vụ, cô tự nguyện đưa, còn đòi hỏi gì!

- Có giao hẹn mà!

- Không kèm biện pháp cưỡng chế!

Dương Khuê cười không ngừng nổi miệng:

- Chị thông minh thế này, rồi cũng khổ thôi!

Như Nguyệt lườm Dương Khuê:

- Trù ẻo hả? Để rồi xem ai mới bi đát!

Nói xong liền theo cửa thang máy vừa mở đi ra, không quên kèm theo câu mát mẻ:

- Hoa đẹp đấy nhưng mà tôi đã thấy trước định mệnh của nó!

Dương Khuê đen mặt, nụ cười tắt ngóm trên khuôn mặt cứng ngắc, chưa ra trận đã bị rủa, cô gái này luôn thích đối đầu với mình, được rồi, gì chứ trả thù cá nhân là thứ mà Dương Khuê không bao giờ nề hà!

Nhóm “ngũ long công chúa” vừa thấy Như Nguyệt đã trầm trồ:

- Biết mà! Kiểu gì rồi cũng đến, các chị chờ mong em lắm!

Như Nguyệt sửa lại góc váy trước khi ngồi xuống và thanh minh:

- Em định không đi nhưng mà nghĩ lại, chả tội gì!

- Ha ha! Chả tội gì! Nghĩ thoáng thế phải lắm!

Như Nguyệt trong lòng ủ dột, đúng là đã định không đi thật nhưng về đến nhà thấy chồng vội vã ăn vận chỉnh tề rồi ra cửa, mặt vênh lên như thể cái phi vụ của anh thực sự đã đẻ ra gấp năm gấp mười lần tiền rồi, một lời cũng không nhắn lại vợ mà tức là đã cả tuần nay thế rồi, Tô Minh không ở nhà vào bữa tối, đến nửa đêm mới mò về, khi về là đã say đến bí tỉ, quần áo trên người cũng do vợ cởi giúp, Như Nguyệt ức muốn phát khóc nhưng cô cũng thi gan, xem ai lỳ lợm hơn. Vậy nên khi Tô Minh ra khỏi nhà, Như Nguyệt ngồi thừ trên ghế, nghĩ một hồi liền đứng dậy đem thức ăn đã nấu đổ hết vào sọt rác, thay đồ đẹp nhất trong tủ rồi bế con đến gửi bà ngoại, sau đó phóng xe đến đây, xem việc tụ tập này vừa như đối trọng với chồng vừa như để nỗi buồn được khỏa lấp. Hiền Mai tủm tỉm nhìn thuộc cấp, con người mà khi bực bội cũng thấy rất dễ thương, chị buông lời trêu chọc:

- Chồng cô mà thấy cô lúc này hẳn là bị kích thích đến đột quỵ!

Như Nguyệt xì một tiếng, cô cơ bản không thèm đếm xỉa đến điều đó, tiện tay nâng ly rượu, cũng chẳng buồn mời ai như mọi khi mà uống một hơi hết nửa lượng rượu trong ly, “cay cú” đáp:

- Em mặc xác anh ta! Chỉ là tiếc đống tiền thôi!

Stylist Kiều Oanh hỏi:

- Cô bắt đầu coi trọng tiền từ bao giờ thế?

Như Nguyệt nhún vai, sự bực tức khiến cô trở nên bốc đồng:

- Từ khi em biết tiêu tiền!

Sự phản kháng bất thường khiến hội chị em cười như nắc nẻ, thế mới nói đừng có đắc tội với những quý cô có học thức. Kiến trúc sư Lệ Thủy như sực nhớ ra điều gì liền quay sang Hiền Mai:

- Chị cả! Giám đốc Phú Quý đến tìm chị chưa?

Hiền Mai gật đầu :

- Người em giới thiệu phẩm chất có vẻ tốt!

Lệ Thủy bĩu môi:

- Không phải có vẻ đâu! Là chắc trăm phần trăm đấy, một người rất ưu tú, em đã cộng tác vài lần rồi!

Nói xong cô đưa tay huơ lên trong không khí với các chị em:

- Bữa nay Lệ Thủy tôi xin được trả tiền, các chị em đừng ngại, tôi mới trúng được một vài vụ kha khá!

Ăn mà không mất tiền thì ai cũng thấy vui cả, cho dù có là tỷ phú đi nữa thì cũng đều cảm động, vì thế cho nên mọi người đều quên béng mất thông tin thứ nhất, chỉ cần chị em kiếm được nhiều tiền là vui rồi, Lệ Thuỷ huých nhẹ Như Nguyệt:

- Thế là cô không lo động vào túi tiền nhé!

Như Nguyệt im lặng không nói, kiến trúc sư Lệ Thủy thấy không thể không chia sẻ một chút với cô em út này nên tỏ ra quan tâm:

- Cô nói chị nghe xem chồng cô đầu tư bất động sản với ai và trong hoàn cảnh nào mà hắn ta lại thay đổi mục tiêu làm giàu thế?

Như Nguyệt miễn cưỡng kể lại chuyện tối nọ, nghe xong, Lệ Thủy có vẻ trầm ngâm:

- Làm luật sư đại diện cho dự án của ông Dương thì được, ông này tầm cỡ ai cũng biết, lại rất giữ uy tín và giữ lời nhưng Đình Hùng thì việc em lo ngại là có cơ sở!

Như Nguyệt bị gãi đúng chỗ ngứa, tỉnh như sáo, ngẩng mặt nhìn Lệ Thủy, nữ kiến trúc sư thấy chạm đúng nọc cô em liền bấu nhẹ má em:

- Hắn ta trong kinh doanh cũng là kẻ có tiếng nhưng điều tiếng cũng không phải không có, tuy rằng chị chưa hợp tác bao giờ nhưng xuất thân hắn ta chị biết, khởi đầu cũng là loại xoàng xĩnh, nói chính xác là gặp thời mà lên, cộng thêm cái tài ăn nói, dỗ dành nên có nhiều dự án cũng nhờ có hắn mà chạy.

Như Nguyệt nghe xong lo lắng chồng chất, Lệ Thủy thở dài vỗ vai em:

- Nhưng mà chồng em đâu phải loại thỏ non dễ bị xỏ mũi, hắn ta tiếp xúc với đủ hạng người, kiểu gì chả biết nhìn trắng đen!

Về lý thuyết, Lệ Thủy nói đúng, Tô Minh ít khi cả tin nhưng lần này ngay đến Như Nguyệt cũng không hiểu sao chồng mình lại nóng vội và thiếu tỉnh táo thế!

Bác sỹ Minh Châu thấy vấn đề của cái hội này càng ngày càng nghiêm trọng nên tìm cách tháo gỡ:

- Đây chính là lý do tôi rất ghét hôn nhân! Chị Hiền Mai nói nó như cái tủ lạnh nhưng tôi lại thấy nó như cái toillet, người bên ngoài muốn vào nhưng bên trong lại muốn ra!

Nói xong, cô giơ ly lên, ý chừng muốn chấm dứt chuyện này tại đây vì rằng con người sống cũng cần phải do ăn uống nữa. Ly rượu chưa hạ xuống, Stylist Kiều Oanh đã chỉ tay về phía một nhân viên nhà hàng đang đi tới, trên tay cầm một bó hồng đỏ rực rỡ, màu đỏ mới trêu ngươi làm sao:

- Các chị đoán xem, hoa sẽ tặng ai?

Mọi người quay lại, Như Nguyệt thoáng giật mình, hoa nhìn rất quen mắt, chưa hết ngạc nhiên đã thấy nhân viên nhà hàng đứng sừng sững trước mặt, lưng hơi khom xuống, lễ độ hỏi:

- Xin lỗi ạ! Cho em hỏi trong số các chị ai là Như Nguyệt?

Mọi ánh mắt đổ về cô em út, Như Nguyệt kinh ngạc không kịp phản ứng, nhân viên nhà hàng đã mỉm cười, đoán ra ngay chủ nhân của cái tên đẹp, cậu ta hỏi lại:

- Chị phải không ạ?

Như Nguyệt gật đầu theo quán tính, cậu nhân viên nhà hàng thở phào, trao cho cô bó hoa:

- Quản lý nhà hàng gửi tặng chị với lời chúc buổi tối vui vẻ!

Như Nguyệt vẫn cứ mộng mị đưa tay ra nhận hoa như một bản năng, hoa này nhìn rõ quen mắt, cậu nhân viên nhỏ nhẹ nói thêm trước khi quay đi:

- Có bưu thiếp gửi kèm ạ!

Như Nguyệt ngẩn người nhìn bó hoa rồi lấy tấm bưu thiếp xuống, bên trong là dòng chữ mềm mại nhưng ngay ngắn và đẹp như chữ viết mẫu “Chị đoán đúng! Tôi đã thất bại! Xin tặng lại chị bó hoa này thay cho lời cảm ơn vì một phán đoán rất khoa học và chính xác! Cảm ơn vì luôn ủng hộ nhà hàng! Chúc một buổi tối vui vẻ!”. Đọc xong tấm thiệp, khuôn mặt Như Nguyệt từ ngạc nhiên chuyển sang tím tái, trống ngực thình thịch đập, tức tối còn hơn lúc Tô Minh rút tiền đầu tư, giờ thì cô đã biết tác giả bó hoa là ai. Phía góc xa của nhà hàng, Dương Khuê đang chắp tay sau mông, vô cùng hả hê nhìn cô, lời tỏ tình lần cuối cùng của cô bị từ chối, cô không bất ngờ nhưng có thất vọng và nỗi thất vọng ấy phải có chỗ để đổ lên, Dương Khuê đã dự định cái nơi đổ lên ấy ngay khi bước ra khỏi thang máy, người ta trù ẻo cô, thế thì cô sẽ trả đũa. Như Nguyệt giận tím mặt, hàm ý của bó hoa cô mà không nhận ra, cô không bằng một đứa trẻ! Loại thanh niên “trẻ trâu” như kia mà dám giễu cợt cô khiến “thâm thù” trong cô càng thêm nặng.

Mọi người nhìn Như Nguyệt đầy vẻ ngưỡng mộ, stylist Kiều Oanh trầm trồ:

- Quả nhiên sự trẻ đẹp thật lợi hại, già như các chị đây chả có ma nào nhòm ngó! Mà cái bưu thiếp viết gì vậy?

Như Nguyệt hít vào một hơi rồi cất tấm thiệp đi, làm như không có chuyện gì:

- Không có gì! Các chị đừng quan tâm, chuyện tầm phào!

Mọi người thôi không hỏi nữa nhưng mà ánh mắt ai cũng không giấu được sự ngưỡng mộ cùng ý trêu ghẹo Như Nguyệt. Như Nguyệt cắn cắn môi, cô dường như biết phải làm gì với bó hoa.

……………………….

Dương Khuê uể oải thay trang phục, ôi chao làm quản lý cũng chẳng sung sướng gì, nhân viên chỉ cần một việc còn quản lý là tai mắt phải để khắp nơi, phục vụ chậm kêu quản lý! Đồ ăn thiếu gia vị, kêu quản lý! Tính tiền nhầm, kêu quản lý! Đến chậm, không có bàn, kêu quản lý! Nói tóm lại quản lý chả khác nào cái thùng nước gạo, hỗn tạp các loại! Một ngày đủ chết, sau này phải làm thế nào! Dương Khuê thở dài, xắn ống tay áo sơ mi lên rồi mệt mỏi xuống sân lấy xe, một vài nhân viên về muộn cúi đầu chào, họ sau một hồi ngạc nhiên về thân thế của cô giờ nhờ tính tình Dương Khuê dễ chịu, vừa cởi mở vừa thân thiện nên họ cũng quen, dần coi cô giống người làm công như họ, chỉ là trên họ một bậc mà thôi. Dương Khuê cắm cúi bước, cái bóng đổ dài dưới ánh đèn, tâm tư phiền muộn bởi nhiều chuyện bỗng dưng bị cắt đứt bởi một bóng ngưởi nhảy xổ ra trước mặt. Dương Khuê khựng lại, ngẩng mặt thấy Như Nguyệt đang chắn ngang đường, tay phải cầm bó hoa đẹp đẽ như cầm mớ rau muống, trên khuôn mặt mang đầy vẻ giận giữ, dường như hoa tặng không có trọng lượng rồi. Dương Khuê hơi ngạc nhiên, bàn tiệc này tính tiền từ chín giờ tối, bây giờ đã 10 giờ, không lẽ cô gái này chờ đúng một tiếng đồng hồ để “thua đủ” với mình. Dương Khuê đứng thẳng người, hai tay khoanh trước ngực nhìn xuống sắc mặt Như Nguyệt đen như mây giông mà trên miệng Dương Khuê tủm tỉm cười, tư thế sẵn sàng chờ sấm sét:

- Chị cất công quá nhỉ! Hâm mộ tôi đến mức chờ cả tiếng thế này sao?

Như Nguyệt bước tới, cười mỉa:

- Cô nên biết mình là ai! Tôi đã cảnh báo trước nhưng không nghĩ cô lại trẻ con thế!

- Ý chị nói về việc nào? Là bó hoa hay là cái bưu thiếp? Tôi thấy mình rất lịch sự đấy chứ!

Như Nguyệt vẫn không nao núng:

- Thái độ mặt dày đến thế này mà vẫn bị đá đít! Có ngượng không nhóc con?

Dương Khuê bật cười:

- Chị sợ tôi sẽ tán tỉnh chị nên phải nhắc nhở về tuổi tác hả?

Như Nguyệt lắc đầu đầy xem thường:

- Cô chẳng những mặt dày lại còn hoang đường nữa!

Cái mặt dày của Dương Khuê vẫn không một chút tự ái, vẫn cứ nhăn nhở như thế nhìn cô gái mặc váy hoa trắng trước mặt, nhìn kỹ cô gái đẹp thật, mắt phượng đen nhánh, sống mũi thẳng thon nhỏ và khóe miệng cong cong ương bướng, khuôn mặt vì tức giận mà hồng hào, mái tóc dài buông lơi đong đưa theo mỗi một động tác của cô, vẻ đẹp này nếu không phải là đã có chủ biết đâu Dương Khuê sẽ động lòng. Dượng Khuê tới gần Như Nguyệt hơn, rất gần, rồi chép miệng nói ra suy nghĩ:

- Tiếc là chị có gia đình rồi nếu không tôi sẽ hoang đường như chị nói!

Tim Như Nguyệt dồn dập đập, hơi thở Dương Khuê ở rất gần, gần lắm, gần đến nỗi mùi nước hoa D&G phảng phất trong không gian nhè nhẹ cùng với ánh mắt dịu dàng làm Như Nguyệt cuống lên, tay chân cô lúng túng. Dương Khuê thấy hết cả, lại càng muốn trêu chọc thêm, liền đánh bạo đưa tay nâng cằm Như Nguyệt:

- Chị thấy thế nào?

Như Nguyệt hoảng hồn đẩy tay Dương Khuê rồi vùng vằng bỏ ra phía góc sân, mở nắp thùng rác, với một thái độ quyết liệt, ném ngay bó hoa đẹp đẽ vào trong:

- Nói cho cô biết, vị trí của nó xứng đáng nằm ở đây!

Dương Khuê bị kích động, chạy tới tóm lấy tay Như Nguyệt kéo sát cô vào người mình:

- Không được hoang phí như thế! Nó đáng giá lắm đấy!

Như Nguyệt nằm trong vòng tay Dương Khuê mà sợ hãi muốn chết, vùng vẫy tìm cách thoát ra nhưng Dương Khuê vẫn dai dẳng không chịu buông, biện pháp bất đắc dỹ cuối cùng được đưa ra là “Bốp!”, một cái tát nảy lửa rơi trên má nhỏ hồng nhuận của Dương Khuê. Dương Khuê giật nảy người, đưa tay bưng má, từ thuở cha sinh mẹ đẻ, cái má nhỏ nhắn này chỉ quen nhận được những cái hôn trìu mến chứ chưa bị bạc đãi thế này bao giờ. Như Nguyệt không chút áy náy, hả hê nhìn “hung thủ”. Dương Khuê cũng không cáu, chỉ là yên lặng nhìn Như Nguyệt, cô gái chỉ ngón trỏ vào ngực Dương Khuê:

- Cho chừa! Đồ… “vô giáo dục”!

Dương Khuê vừa xoa má vừa nhìn theo cái bóng thon thả thắt đáy lưng ong, đột nhiên trộm nghĩ “Hay là cứ hoang đường một phen!”.

  • Like 6
  • Thanks 1
  • Haha 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

 

Chương 7 : Dần sa ngã

Đình Hùng vừa cầm chai rượu vừa vẫy tay gọi phục vụ, nữ phục vụ mặc váy đồng phục của hãng rượu nổi tiếng ngắn chỉ qua mông liền cười lẳng lơ chạy tới. Đình Hùng đưa cho cô gái chai rượu rồi trỏ lên chiếc ghế ngay cạnh Tô Minh, ra lệnh:

- Ngồi cạnh rót rượu cho sếp!

Tô Minh đã say lắm rồi, mặt tái mét như tàu lá nhưng vẫn cố ngồi thẳng, xua tay:

- Đừng gọi tôi thế, tôi ngại!

Đình Hùng nháy mắt cho phục vụ, cô gái liền cầm ngay ly rượu nhỏ kề bên miệng Tô Minh, lả lơi:

- Người giỏi giang như anh, không làm sếp thì làm gì! Anh uống một hớp rồi em đỡ anh!

Tô Minh hơi nghiêng người, chai Macallan thứ 2 trên bàn nghiêng ngả theo anh, một chai rưỡi rượu tây với hai thằng đàn ông! Mẹ kiếp! Cái dạ dày của mình có lẽ được cấu tạo bằng thép! Tô Minh khẽ quay đầu nhìn nữ nhân viên mặt hoa da phấn, phục vụ rượu mà tuyển người cứ như hoa hậu thế này sao? Tô Minh nhếch miệng cười, ánh mắt đã mờ đục:

- Vậy…em uống trước đi!

Cô gái nâng ly lên, uống một hớp rồi đưa cho Tô Minh, Tô Minh nhìn miệng ly, cố ý tìm đúng nơi môi cô gái vừa đặt vào và kề miệng uống, uống hết ly rượu, Tô Minh dốc ngược nó xuống đất và ngóc đầu hỏi:

- Thế này đã được chưa?

Đình Hùng híp mắt cười, cùng nữ nhân viên đưa hai tay vỗ bộp bộp:

- Được lắm! Được lắm!

Tô Minh cảm thấy hình như Đình Hùng đang cười nhìn mình qua làn khó thuốc dày đặc, chẳng biết anh ta cười gì nhưng mà cóc quan trọng, quan trọng là anh ta vừa đưa Tô Minh một xấp tiền và bảo rằng đó là lợi nhuận lần thứ nhất. Mẹ kiếp! Kiếm tiền thế này nhanh quá, độ nửa tháng đã có lợi nhuận, chả mấy nỗi thu đủ vốn, sau đó dù thế nào cũng chả sợ mất tiền không? Vậy mà vợ anh ở nhà còn lo với lắng, lần này anh sẽ cho cô ấy bẽ mặt, cứ tưởng anh “non nớt” à? Cứ tưởng chỉ mình cô ấy mới có kinh nghiệm kinh doanh à? Lộc không phải không cô ấy thì không tới nhé! Để xem vợ anh còn dám ra vành ra vẻ với anh nữa không? Tô Minh nhếch khóe miệng cười, rồi anh sẽ cho vợ anh chỉ có biết phục vụ anh mới là hành phúc, Tô Minh có chút xúc động ôm lấy hông nữ phục vụ, miệng lè nhè:

- Em gái tên gì?

Rồi không đợi cô gái trả lời, Tô Minh nghiêng đầu, khá gần ngực cô gái, đem ánh mắt thô lỗ nhìn chằm chằm vào cái biển tên và trầm trồ:

- Gia Hân! Tên đẹp như người!

Nữ nhân viên ngẩng đầu nhìn Đình Hùng, thấy anh ta hất hàm một cái, cô gái liền cúi xuống cái đầu đang gục xuống trước ngực mình, lấy hai tay bưng lấy mai tóc đen lên rồi nhìn vào mặt Tô Minh mà cười quyến rũ, Tô Minh mộng mị, ngây người, cô gái thấy thế nhanh như chớp hôn lên môi anh, Tô Minh đờ đẫn nhưng cô gái đã kịp dừng lại và đứng lên, Tô Minh hụt hẫng nhìn theo. Tất cả những cảnh ấy, Đình Hùng thấy hết thảy. Anh ta nhoài người nói nhỏ:

- Anh thích cô ả không?

Tô Minh nấc nhẹ rồi gật đầu:

- Đẹp thì ai chả thích!

Đình Hùng đảo con mắt rắn sau đó lại dụ:

- Có muốn vui vẻ không?

Tô Minh vẫn còn sót lại chút tỉnh táo nên lắc đầu:

- Thôi! Vợ tôi biết, nó giết tôi!

Đình Hùng biết cơ hội chưa đến nên không ép, anh ta chuyển đề tài:

- Đợi anh thu hồi đủ vốn, chúng ta sẽ đầu tư mẻ lớn, anh muốn tham gia tiếp không?

Tô Minh lim dim mắt, ngả ngớn trên ghế hỏi lại:

- Sao phải đợi thu hồi đủ vốn?

- Để vợ anh tin tôi!

Tô Minh cười mát khinh thường.

- Anh định sỉ nhục tôi?

Đình Hùng vội vã lắc đầu, giọng đầy nịnh bợ:

- Không! Anh là người có tri thức hiếm gặp, tôi nào dám có ý thế? Thực sự vợ anh chẳng tin chúng ta đâu, cái cách cô ấy nhìn tôi là đủ hiểu.

Tô Minh lại nấc lên một tiếng, được lời khen, tâm anh vui sướng nhảy nhót, nghĩ đến vợ, mắt anh nheo lại, giọng nói hãnh diện:

- Tối nay, tối nay tôi sẽ cho cô ấy thấy cái mà chúng ta đã làm được!

Đình Hùng lắc đầu, không tin:

- Cô ấy không phục đâu!

Rõ ràng Đình Hùng đã kích động được cái máu gia trưởng cùng háo thắng trong con người Tô Minh, Tô Minh cố trợn con mắt híp tịt lên:

- Không phục thì sao! Tiền của tôi, tôi làm gì, cô ấy dám can thiệp?

Đình Hùng nhếch mép, lòng cười cợt nghĩ con mồi này cũng dễ nhử nhưng mà mục tiêu của anh ta không phải là vài trăm triệu như tay luật sư hám tiền kia vừa bỏ ra. Trở ngại lớn nhất bây giờ là vợ anh ta, người phụ nữ ấy không dễ qua mặt. Đình Hùng rót nốt chỗ rượu trong chai chia đều ra hai ly, ép Tô Minh uống xong thì Tô Minh gần như không đứng dậy được. Đình Hùng ngược lại vẫn rất tỉnh táo, anh ta bảo nhân viên gọi cho Tô Minh một chiếc taxi, cẩn thận đưa Tô Minh lên xe về, không quên đeo chiếc túi có các loại giấy tờ và tiền bạc mà anh ta vừa đưa lên cổ Tô Minh. Tô Minh dù say nhưng vẫn rất nhớ về thành quả đầu tiên của mình, tay nắm chặt quai túi, miệng rên rỉ:

- Không liều! Không được nhiều!

Đình Hùng gật đầu:

- Phải lắm! Phải lắm! Về thôi!

…………………….

Như Nguyệt vừa thiu thiu ngủ sau khi cố ý chờ chồng đến quá khuya thì Tô Minh mở cửa vào nhà. Nói thật là cả nửa tháng nay vợ chồng tuy chiến tranh lạnh, cô cố tình bỏ bê Tô Minh nhưng đêm khuya vẫn lo lắng cho Tô Minh, vẫn chờ chồng mở cửa mới an tâm lên giường, chỉ là tự trọng của cô cũng lớn nên không muốn hạ mình hỏi trước mà thôi. Như Nguyệt đắp chăn cho con xong khoác áo ngủ ra ngoài, mùi rượu nồng nặc khiến cô nhăn mặt. Tô Minh đưa con mắt húp híp vì say lườm vợ rồi lảo đảo cởi giày, Như Nguyệt lại gần đỡ lấy chồng, cả người Tô Minh đầy mùi rượu, tưởng như chỉ châm lửa cũng cháy. Tô Minh khẽ gạt tay vợ ra, miệng lè nhè mát mẻ.

- Em còn quan tâm anh sao?

Như Nguyệt thở dài, nhìn Tô Minh say mướt người, cứ như thế này rồi hôn nhân sẽ đi về đâu, cô cắn răng nhẫn nhịn, đỡ lấy tay Tô Minh, cho anh khoác lên cổ mình. Tô Minh líu ríu bước theo vợ, Như Nguyệt để chồng ngồi xuống sô pha phòng khách rồi vào bếp pha cho chồng một ly nước chanh. Khi trở ra, đã thấy Tô Minh ngửa đầu ra sau ghế, há miệng ngủ, Như Nguyệt khẽ lay chồng.

- Anh Minh! Dậy nào, dậy vào phòng ngủ!

Tô Minh khẽ động đậy, Như Nguyệt đem ly nước đến bên miệng cho Tô Minh, Tô Minh uống một hớp, thấy mát liền tu ừng ực, khi chiếc cốc trống không, Tô Minh cũng hồi lại một chút, anh mở mắt chỉ vào túi tiền.

- Em xem đi! Là tiền làm ăn đấy! Thằng Hùng chia cho anh!

Như Nguyệt dường như không quan tâm lắm, trái lại còn tỏ ra không vui, vết thương trong lòng cô hình như lại nứt ra, khó chịu. Như Nguyệt thờ ơ định đem chiếc cốc đi rửa thì Tô Minh túm lấy vợ, kéo cô ngã đè lên mình.

-            Đừng có vô tình như thế! Đừng có làm như mình em biết làm kinh tế! Anh cũng có thể! Hiểu chưa?

Rồi Tô Minh thô bạo tìm môi vợ nhưng mùi rượu, mùi thức ăn qua dạ dày hôi hám cộng với sự bực bội quẩn quanh làm Như Nguyệt thấy buồn nôn, cô cố ý lẩn tránh, không muốn đáp lại đòi hỏi của chồng. Tô Minh càng thô bạo, dùng vũ lực như muốn đoạt lấy thứ mình muốn, đã bao nhiêu ngày không gần vợ, lại thêm rượu vào khiến dục vọng trong anh tăng cao, nhất là tuy anh không thú nhận nhưng cái hôn môi của nữ phục vụ khêu gợi lúc tối làm anh thèm thuồng chuyện sinh lý. Như Nguyệt chưa bao giờ bị chồng thô lỗ đòi hỏi như thế này nên cũng vùng vẫy quyết liệt, Tô Minh vì say mệt nên cuối cùng cũng phải đầu hàng, trong lòng bực bội vì nhu cầu bị từ chối. Tô Minh nhìn theo bóng vợ vào nhà bỗng nẩy sinh tiếc nuối nữ nhân viên phục vụ lúc tối, biết thế này thì…cô gái cũng “ngon lành” lắm mà! Tô Minh ngã người xuống ghế, lại tiếp tục ngủ nhưng hôm nay, Như Nguyệt không giúp chồng thay đồ nữa.

Như Nguyện về phòng, chốt cửa lại, đợi cho mọi việc yên ắng, Như Nguyệt mới ngồi nhổm dậy, trong bóng tối cô ôm lấy gối ngồi suy nghĩ. Yêu và lấy nhau đã năm năm nay nhưng Tô Minh luôn là một người đàn ông lịch lãm và biết để ý đến cảm xúc của vợ, chưa một lần nào tỏ ra thô bạo như hôm nay. Thú thực, lúc ấy Như Nguyệt đột nhiên thấy ghê tởm chồng mình, cô cảm giác như mình đang bị cưỡng đoạt nhiều hơn là được yêu. Như Nguyệt tự hỏi nguyên nhân vì đâu mà hôn nhân của cô lại đùng một cái rẽ theo chiều hướng này và Tô Minh bỗng nhiên lại thay đổi như vậy. Có phải vì hoài bão của Tô Minh quá lớn hay vì bản thân cô hóa ra vẫn chưa thực sự biết chiều chồng?  Không phải cô không hiểu hay không ủng hộ chí hướng của Tô Minh, thậm chí nếu nó đúng đắn và chín chắn, cô có thể hy sinh cả những gì mình có cho chồng nhưng lần này, Tô Minh chọn một lĩnh vực quá mạo hiểm, chọn một đối tác quá mơ hồ, không biết nhân thân của anh ta như thế nào, Như Nguyệt không thể không lo. Sự liều lĩnh và ngang tàng của Tô Minh khiến Như Nguyệt cảm thấy anh càng lúc càng dần xa cô và cái túi tiền mà lúc tối Tô Minh mang về có lẽ chính là giọt nước tràn ly, làm quan hệ hôn nhân của vợ chồng họ sẽ rơi vào khủng hoảng bởi nếu Tô Minh thất bại, có lẽ lại là cách để anh quay đầu nhưng ngược lại, có tí thành công sẽ khiến cái máu ngông nghênh trong anh được tiếp thêm nồng độ. Thế nhưng Như Nguyệt lại lúng túng, lúng túng trong việc chọn cách nhẫn nhịn chịu đựng hay mãnh mẽ chống lại. Gần đây bố mẹ hai bên đều đã biết chuyện vợ chồng cô cơm chẳng lành, canh chẳng ngọt để rồi cứ mỗi người một ý, ai cũng cho rằng mình có kinh nghiệm dạy bảo, đem cô làm đối tượng truyền đạt kinh nghiệm sống nhưng bực là ở chỗ họ coi cô là nguyên nhân nhiều hơn là nạn nhân cho dù cách nói có thể là thẳng thắn hay là bóng gió ám chỉ, điều đó khiến Như Nguyệt mệt muốn buông bỏ. Như Nguyệt bưng lấy mặt, thở dài nhìn con gái bên cạnh rồi nằm xuống, có lẽ cô phải nói chuyện nghiêm túc với chồng.

Edited by HelenHua
  • Like 5
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

 

Chương 9 : Hôn nhân không tình yêu

1.

Đức Trung quăng cái cặp lên ghế, rồi cũng tiện thể quăng cả thân mình lên theo, anh nới cổ áo, bực bội nhìn đồng hồ, đã bảy giờ rồi mà vợ còn chưa về, bọn trẻ nhớn nhác cả lên, mâm cơm người giúp việc bày trên bàn đã muốn nguội lạnh. Càng ngày anh càng không ưa công việc này của vợ, làm sếp thì có để làm gì khi mà việc nhà vốn là việc của người phụ nữ, Hiền Mai lại không tròn bổn phận. Đức Trung cáu gắt gọi:

- Bông! Bin! Mẹ có gọi về không?

Hai đứa trẻ nghe tiếng bố, lật đật chạy ra, phụng phịu lắc đầu.

- Không!

- Hừ! Ngày nào cũng 7, 8 giờ mới vác mặt về, mẹ mày định phấn đấu thành thủ tướng chắc!

Hai đứa trẻ dường như đã quen với tính cách cộc cằn của bố nên chả sợ và cũng chả nói thêm, chúng thản nhiên đến bên bàn ăn và mở nắp đậy mâm cơm rồi tuần tự mời bố.

- Bố đi ăn cơm luôn ạ!

Đức Trung thở dài phẩy tay:

- Ăn đi! Ăn đi mà còn học!

Nói xong anh bực bội leo lên gác về phòng tắm rửa vừa hay Hiền Mai lái xe về. Trái với khi thấy bố, bọn trẻ vừa thấy đèn xe mẹ, đã vội vã bỏ cả đũa bát, chạy ùa ra đón, thằng bé ôm cặp, con lớn tíu tít kể chuyện ở lớp, một đứa 11, một đứa lên 9, luôn là những đứa trẻ “bất khả xâm phạm” trong lòng Hiền Mai. Sau một ngày làm việc mệt nhừ người cùng thái độ cáu kỉnh của chồng thì chỉ cần nhìn thấy bọn trẻ thế này là Hiền Mai cũng thấy tâm tình nhẹ nhõm. Hiền Mai hỏi con:

- Bố về chưa?

Con Bông khẽ nghiêng đầu.

- Lại cáu! Lên gác rồi ạ!

Hiền Mai nén tiếng thở dài giục các con ăn nốt cơm, còn mình lê tấm thân mệt mỏi về phòng. Đức Trung vừa nhìn thấy vợ đã xưng xỉa tra khảo:

- Cô làm gì mà dạo này ngày nào cũng tối khuya mới về thế?

Hiền Mai vẫn nhã nhặn.

- Cuối năm nên công việc hơi nhiều!

- Làm vừa thôi, làm để sống hay để chết! Cô nên nhớ bọn trẻ bắt đầu lớn, làm mẹ phải biết quan tâm đến tâm tư của chúng nó, đừng nghĩ rằng cứ cho nó ăn ngon, mặc đẹp là đủ!

Hiền Mai nghe cái giọng khiêu khích ấy trong lòng càng thêm chán chường, mười hai năm qua, chị dẫu cho đầu tắt mặt tối, cơm có thể nhịn nhưng một bữa cháo của con chị cũng chưa từng nhờ qua người ngoài, khi chúng lớn, tự lo được chị mới tính thuê giúp việc theo giờ, đối với hai đứa trẻ mà nói, một giờ chị cũng chưa bỏ bê nhưng chị vẫn cố nhịn, chỉ ôn tồn xoa dịu chồng.

- Em biết rối! Anh xuống ăn cơm với các con đi, em tắm rồi xuống ngay!

Đức Trung nhìn theo bóng vợ mà bực tức vẫn không thuyên giảm. Hiền Mai ngửa đầu, đón dòng nước mát làm dịu đi mệt nhọc và ức chế mà chồng vừa mang đến. Ba mươi bảy tuổi, một chồng, hai đứa con ngoan, người ngoài nhìn vào mỗi khi gia đình họ xuất hiện như công như phượng đều những tưởng hạnh phúc không thể đo đếm, chỉ có Hiền Mai biết, chị chưa hề một ngày thấy hạnh phúc. Chồng chị hơn chị mười tuổi, làm nghiên cứu khoa học nên hơi khô khan, anh mải mê học tập và theo đuổi sự nghiệp nên ba mươi lăm tuổi mới lập gia đình, so với mặt bằng chung là hơi muộn, một năm sau thì họ có con gái đầu lòng. Hiền Mai am phận thủ thường, thấy như thế cũng là yên ổn với một người con gái, dù không yêu chồng nhưng chị rất trân trọng anh và cất giấu bí mật ấy xuống, coi như để vừa lòng cha mẹ. Hàng ngày chị vừa đi làm, vừa chăm chút gia đình, phấn đấu chục năm mới có kết quả như ngày hôm nay. Chồng chị khi mới cưới, cũng là người biết đối nhân xử thế nhưng vì giới hạn nghề nghiệp nên anh hơi khô khan, không lãng mạn, Hiền Mai vẫn chấp nhận vì thực lòng anh cũng yêu thương chị nhưng khoảng hai năm gần đây, khi Hiền Mai vẫn còn đẹp mà có phần mặn mà trong khi anh bắt đầu già đi, tóc bạc gần trắng đầu và sức khỏe cũng xuống rõ rệt thì tính nết anh bắt đầu thay đổi. Anh cục cằn, thô lỗ, nói năng cũng rất khó nghe, danh xưng mà anh dành cho chị chỉ là cô với tôi, nghe nặng nề như đá đeo. Ngoài ra, anh nảy sinh tính ghen tuông vô độ, anh hậm hực và tra khảo chị đủ đường nếu thấy chị đứng cạnh một người đàn ông nào đó, anh bóng gió xa xôi, ám chỉ nếu chị có ý tưởng ngoại tình thì anh sẽ giết chị, điều đó khiến hôn nhân của chị đang ngày một khủng hoảng. Quan hệ vợ chồng  càng ngày càng ngột ngạt khiến Hiền Mai có đôi lúc không muốn về nhà nhưng vì nghĩ đến hai đứa trẻ nên lại đành lê bước về nơi mà nhiều người ao ước. Hiền Mai tắt vòi nước, lặng yên nhìn mình trong gương, lần đầu tiên chị thấy tự tiếc thương cho một nhan sắc một thời làm điên đảo người khác giới. Hiền Mai mặc quần áo xong, cố ý chờ cho chồng con ăn cơm xong mới xuống. Đức Trung thấy vợ mãi mới xuống lại lườm vợ, anh vớ lấy cái điện thoại đang lập lòe đèn của vợ lên hỏi:

- Hết ngày rồi, còn ai gọi đây?

Hiền Mai đạm mạc ngồi xuống, ngó qua thấy một dãy số lạ liền lắc đầu chán nản.

- Không biết!

Đức Trung hằn học nhìn vợ rồi gạt điện thoại, ngay bên kia một giọng nữ nhẹ nhàng. “Chào chị! Tôi là Ngân Giang!”.

 Đức Trung nghe thế vội vàng chuyển sang cho vợ rồi bỏ ra phòng khách xem ti vi, Hiền Mai thờ ơ nhìn chồng rồi áp điện thoại lên nghe, phía bên kia, Ngân Giang cảm thấy có gì không ổn, lại hỏi.

 “Tôi là Ngân Giang! Xin hỏi có phải là số chị Hiền Mai không?”.

 Mặt Hiền Mai tự nhiên giãn nở, chị xác nhận.

 “Đúng vậy! Xin chào chị!”.

Ngân Giang thở phào, có chút ngại ngùng.

 “Tôi đã nhận được khoản vay của ngân hàng, nhân tiện, còn lời hứa lần trước chưa thực hiện được, hôm nay muốn hỏi chị có thể bố trí một buổi để tôi được cảm ơn hay không?”. Hiền Mai khẽ cười.

 “Khách sáo làm gì! Cũng là quan hệ làm ăn mà thôi!”.

Ngân Giang nhẹ nhàng thuyết phục.

 “Nếu làm ăn, có thêm một người bạn, cũng tốt mà!”.

Hiền Mai liếc bóng dáng cau có của chồng, nghĩ một lát rồi vui vẻ gật đầu.

 “Vậy cũng được, trưa mai luôn nhé!”.

Ngân Giang mừng rỡ.

 “Được! Được! Chị chọn địa điểm nhé!”.

Hiền Mai cười thành tiếng.

 “Chị mời mà lại bắt khách chọn địa điểm?”

“Ah! Tôi tôn trọng phụ nữ!”

 “Chị không phải phụ nữ?”

 “Ha ha! Quên mất! Xin lỗi! Ưu tiên người có chức vụ to nhất!”

“Được rồi! Vậy hẹn chị ở nhà hàng Trịnh Dương 1! Và nhân tiện hỏi tôi có thể đem theo một người không?”.

Ngân Giang thoải mái cười.

 “Đương nhiên được rồi! Nhà hàng Trịnh Dương thật không tồi! Vậy hẹn chị trưa ngày mai!”.

“ Tạm biệt!”.

“Tạm biệt!”

………………………..

Dương Khuê tự tay bày biện bàn tiệc bốn người, phía đối diện, Ngân Giang nhìn tay cô thoăn thoắt mà cười.

- Không hiểu sao em cố chấp thế! Bố không trọng dụng thì sang công ty chị, ở đây, khoác trên người bộ quần áo làm công thế mà không xấu hổ sao?

Dương Khuê lắc đầu:

- Đương nhiên em không khát vọng nhỏ nhoi thế! Chị biết gia tài của bố em có bao nhiêu không? Không nếm mật nằm gai, đừng hòng ông khốt chịu chia sẻ!

Ngân Giang tháo kính cận, xoa xoa đầu mắt:

- Cũng phải! Không có cái gì mà được không cả!

Dương Khuê giơ cao chiếc ly vừa được mình lau sáng loáng lên, ngắm nghía một lúc, thấy chưa vừa ý lại lau tiếp, băn khoăn hỏi Ngân Giang:

- Chị tiếp khách làm ăn, em ngồi cùng có tiện không?

Nhân Giang dễ dãi gật đầu:

- Tiện! Hết giờ làm, đâu cần nói chuyện công việc!

Dương Khuê cười gian, nhướn mày hỏi:

- Lại hâm mộ người ta hả?

Nhân Giang không phủ nhận, cũng không khẳng định, chỉ lập lờ nói:

- Không với tới! Không với tới!

Dương Khuê và Ngân Giang có mối quan hệ quen biết khá đặc biệt, họ quen nhau qua một trang mạng xã hội, đều là vô tình cả nhưng sau đó mới phát hiện ra là cùng thân phận như nhau nên càng đồng cảm, dễ thân thiết. Dương Khuê không bao giờ ngờ rằng bà chị U40 này lại trẻ trung như thế ở trên diễn đàn và đến khi hai người gặp nhau ngoài đời lại càng không ngờ tới. Tính cách cả hai cơ bản khá giống nhau nên sau một hồi làm quen dần trở nên thân thiết, cả Ngân Giang và Dương Khuê đều khá thận trọng trong quan hệ bạn bè, do vậy, họ không nhiều bạn, bạn thân thiết để có thể chia ngọt sẻ bùi cũng chỉ là một người duy nhất, họ, những người rất dễ bị tổn thương bởi quan niệm khắt khe và cổ hủ của xã hội luôn có ý thức giữ gìn mình trước những mũi dùi làm đau bản thân mình. Ngân Giang là người thành đạt nên sự chín chắn của chị luôn là kim chỉ nam cho mọi hành động của Dương Khuê. Ngược lại, Dương Khuê, một người trẻ tuổi sôi nổi, có tính cách hoạt bát và vui nhộn luôn là ngọn gió trong lành thổi vào sự rụt rè còn lại trong Ngân Giang. Giữa họ, gọi tên một cách chính xác chính là mối quan hệ tương hỗ, cùng nhau phát triển! Ngân Giang nhìn Dương Khuê vừa hoàn thành việc tỉ mỉ, thuận miệng hỏi:

- Cô bé người làm thế nào rồi?

Dương Khuê cười chua chát:

- Bong rồi!

Ngân Giang cười ha hả.

- Bảng tổng sắp thành tích lại cao thêm! Số hẩm hiu thế!

Dương Khuê đau khổ:

- Thôi! Lần này em quyết định ngừng chuyện yêu đương lại, sự nghiệp quan trọng hơn, sau này có tiền, chắc không thiếu tình!

Ngân Giang thấy rất chí lí nên giơ ngón cái ủng hộ. Hiền Mai và Như Nguyệt yên lặng đứng nhìn màn cười đùa vô tư của hai người trong phòng. Không ai bảo ai đều thấy ngạc nhiên và cái sự vô tư ấy chính là sự khao khát của hai con người đang buồn bực chuyện hôn nhân. Đợi một lát, Hiền Mai gõ nhẹ lên cánh cửa, tiếng cười ngưng bặt, Ngân Giang vội vàng đứng dậy, chữa thẹn bằng cách mời đối tác vào phòng. Dương Khuê một bên đứng nhìn, lễ độ chào Hiền Mai nhưng lại khẽ nháy mắt với Như Nguyệt. Như Nguyệt nói nhỏ với Hiền Mai nhưng đủ để Dương Khuê nghe thấy:

- Lần sau chị có thể chọn nhà hàng khác không?

Hiền Mai thản nhiên đáp:

- Ở đây tôi có thẻ giảm giá!

Dương Khuê đắc ý nhìn Như Nguyệt, thời buổi kinh tế thị trường, ở đâu có lợi ở đó có khách hàng. Dương Khuê cẩn thận kéo ghế mời hai vị sếp ngồi xuống rồi thuần thục mở rượu phụ vụ như một nhân viên chuyên cần. Hiền Mai ái ngại, có lẽ giám đốc Phú Quý đã quá long trọng khi tiếp đón chị. Ngân Giang tinh ý nhận ra ngay vẻ e ngại liền nhanh chóng giải thích:

- Đây là quản lý nhà hàng nhưng thực ra cũng là người bạn thân thiết của tôi!

Dương Khuê cười vui vẻ:

- Các chị cứ vô tư đi nhé! Cứ coi đây là nhiệm vụ của tôi!

Như Nguyệt lặng im nhìn quản lý nhà hàng, gương mặt khả ái, ánh mắt lúc nào cũng vui tươi, phải chăng khi chưa vướng vào hôn nhân, cái ánh mắt của Như Nguyệt cũng hồn nhiên như thế. Phụ nữ với phụ nữ, cái đố kỵ lớn nhất là nhan sắc nhưng với người thường xuyên đấu võ mồm này với mình, Như Nguyệt thấy lạ là cô chưa bao giờ cò kè so bì về nhan sắc. Dương Khuê mặc đồng phục khá đẹp, vừa vặn với khổ người cao ráo, sơ mi trắng tinh không nếp nhăn cho thấy chủ nhân kỹ tính chuyện ăn mặc. Tóc dài quá gáy, cột một chỏm trên đỉnh đầu rất trẻ trung nhưng lại đầy ngẫu hứng. Dương Khuê biết Như Nguyệt đang soi mình nên quyết định rót rượu vào ly cho cô sau cùng, khi cúi xuống ngang với vành tai nõn nà, Dương Khuê trêu đùa cố tình nói thầm bên tai Như Nguyệt:

- Người đẹp muốn dùng thêm gì không?

Lời thì thầm chạm đến tận da thịt Như Nguyệt, mặt cô đỏ lựng, cả người nổi da gà, sự khiêu khích này quả nhiên khiến cô run rẩy, nếu không biết Dương Khuê là dạng người nào hẳn cô cũng không bối rối nhiều như thế nhưng mà kể cả khi cô có biết, bản thân cô cũng tự thấy mình chả có gì phải run rẩy cả thế nhưng tại sao, trước mỗi một sự khiêu khích mà cô biết thừa là thủ phạm đang cố tình chọc phá mình, tim cô lại rất nhanh đập rộn rã? Như Nguyệt vội vàng nhìn sếp và Ngân Giang, họ đang trò chuyện, không để tâm đến cô chỉ có quản lý nhà hàng đang nở nụ cười “quỷ quyệt” nhìn cô chờ đợi, Như Nguyệt đổi từ ngượng sang bực, cô mỉa mai:

- Nếu cô là đàn ông, may ra có thể tôi biết mình muốn thêm gì.

Dương Khuê che miệng cười:

- À! Nhưng đàn ông thì lại không thích những người phụ nữ kiêu ngạo!

Như Nguyệt giận tím mặt trong ánh mắt hả hê của Dương Khuê, quản lý nhà hàng khẽ lắc đầu nhìn đối thủ rồi tới bên Ngân Giang nói thầm vào tai chị, Ngân Giang khẽ gật đầu. Dương Khuê đứng thẳng người, khẽ cúi đầu lễ độ đúng tác phong chu đáo của một người quản lý mà nói với khách:

- Xin lỗi! Có khách khác gọi quản lý, tôi sẽ quay lại sau! Chúc các chị ngon miệng!

Dương Khuê đi rồi, Ngân Giang mới tiện nói:

- Quản lý ấy thực ra là con gái ông chủ nhà hàng, cũng là bạn thân của tôi, các chị chắc sẽ khó hiểu khi thấy tại sao lại có một tình bạn cách nhau nhiều tuổi như thế nhưng mà tôi thích kết bạn với người trẻ tuổi, họ luôn năng động và nhiệt huyết.

Như Nguyệt không còn ngạc nhiên, chỉ có Hiền Mai hơi nhíu mày nhưng vốn là người lịch thiệp, chị không hỏi nhiều. Ngân Giang ân cần gắp đồ ăn cho hai khách mời, nhân tiện cảm ơn chuyện giải ngân sớm của ngân hàng khiến cho chị có điều kiện trúng thầu dự án của thành phố. Hiền Mai thoạt tiên còn ngại nhưng rượu một hai ly cộng thêm cách tiếp cận và dẫn dắt câu chuyện của Ngân Giang quá tự nhiên nên khúc mắc trong lòng cũng được cởi bỏ, chị mạnh dạn hơn, đánh liều hỏi:

- Tại sao chị lại không kết hôn?

Ngân Giang cũng không ngại, thẳng thắn đáp:

- Tôi có một số lý do cá nhân nên không thể kết hôn.

- Như vậy không phải là không muốn?

- Đúng thế!

- Chị không nghĩ khi già đi sẽ vất vả sao?

- Tôi chưa nghĩ đến.

Hiền Mai gật đầu, người ta thường nói thế gian được vợ hỏng chồng, đằng sau người phụ nữ thành công thường là một người đàn ông bạc nhược, người phụ nữ thông minh và thành đạt vì thế sẽ sợ kết hôn, phụ nữ luôn là người phải trả giá cho sự chọn lựa. Hiền Mai có chút tư lự:

- Đôi khi tiền hay quyền lực không phải là tất cả.

Ngân Giang “chất vấn” :

- Vậy, tất cả theo chị là gì?

Hiền Mai trả lời nhanh như cắt.

- Là con!

Rồi chị quay sang hỏi Như Nguyệt:

- Phải không em?

Như Nguyệt mỉm cười gật đầu nhìn khuôn mặt đang đỏ dần của sếp, từ nãy, cô luôn thấy mình như người thừa trong bữa tiệc này, hai người kia, họ hăng say quá. Ngân Giang khẽ ngửa người tựa lên thành ghế, chị rất thành thật với mình và với khách:

- Thú thực, từ khi bước chân  vào nghề này, ông trời cho tôi số may mắn nên đến giờ tôi không dám tự nhận mình giàu có nhưng tôi tự nhận mình là người vui vẻ, vui vẻ vì tôi được làm công việc mình yêu thích và vui vẻ vì có rất nhiều người vì sự lớn mạnh của công ty mà có thêm việc làm hay thu nhập nhưng rất tiếc, tôi không có con để được hưởng thụ cái cảm giác hy sinh vì chúng.

- Nếu chúng tôi không chấp thuận phương án vay vốn vừa rồi, chị sẽ thế nào?

Ngân Giang cười thoải mái:

- Sẽ không được gặp các chị như thế này.

Ngân Giang quay sang bên cạnh, mở túi xách, lấy ra hai hộp quà nhỏ xinh, hơi tần ngần một chút rồi nhìn hai vị khách, chị rào trước đón sau.

- Tôi biết là sẽ có một chút thiếu tế nhị nhưng tôi vừa đi công tác về, trước nay cũng chẳng mua quà tặng ai vì thấy không có lý do nhưng mà lần này cũng nhờ ngân hàng cả nên nhân tiện mua chút quà tặng mong là…

Ngân Giang không biết nói gì nữa liền dừng lại, Như Nguyệt hơi lúng túng, nhìn là biết quà của mình là phát sinh ngoài dự tính của giám đốc Phú Quý, riêng Hiền Mai cười lắc đầu.

- Như thế này có coi là hối lộ không?

Nhân Giang vội vàng xua tay:

- Xin đừng hiểu lầm! Nó không quá giá trị nhưng là tôi thành tâm!

Hiền Mai vẫn bình thản:

- Thành tâm là tốt rồi! Còn quà tặng thì thôi, chúng tôi có cho vay không đâu, khoản vay có lãi suất mà.

Ngân Giang vụng về tìm cách giải thích:

- Phú Quý có vốn tiền hàng chục tỷ, ngân hàng lại có gấp hàng chục lần, cái món quà nhỏ này chả khác gì đốm lửa nhỏ trên sa mạc, thế nên các chị có thể đừng coi là hối lộ được không, tôi…tôi xấu hổ.

Như Nguyệt cảm nhận thành ý của giám đốc Phú Quý hơn nữa, chị ấy nói cực kỳ chính xác, người tinh tế như thế chắc chắn sẽ không mua thứ gì quá xa xỉ để làm khó người nhận nên cô giải vây:

- Tôi nhận! Cảm ơn chị!

Đôi mắt Ngân Giang sáng lên, nhìn Hiền Mai chờ đợi, Hiền Mai do dự, khẽ liếc thuộc cấp đầy trách móc, Như Nguyệt không muốn họ khó xử liền nói nhỏ với sếp:

- Em đi toilet chút!    

Không biết hai người còn lại trong phòng đã nói gì nhưng mà khi Như Nguyệt quay lại, quà đã được Hiền Mai đặt bên cạnh mình mà khuôn mặt hai người đều mang vẻ phấn chấn, không còn khoảng cách. Như Nguyệt kín đáo xem đồng hồ, Hiền Mai lộ ra phóng khoáng bất thường, chị bảo Như Nguyệt:

- Em có việc thì về trước đi! Chị ngồi thêm chút nữa!

Như Nguyệt không giấu nổi ngạc nhiên, mặt “biếng nhác” này của sếp, cô chưa từng thấy qua nhưng hiếm khi sếp nổi hứng như thế sau cả một chặng đường dài chỉ biết cống hiến, Như Nguyệt thấy rất cảm thông và ủng hộ, hơn nữa, cô thấy mình ở đây chỉ thêm làm khó hai người này hàn huyên nên giờ về là thượng sách. Như Nguyệt định đi luôn nhưng Ngân Giang lại nói:

- Khoan đã! Để tôi gọi người đưa em về!

Như Nguyệt định mở miệng từ chối thì Hiền Mai đã đồng tình.

- Đúng thế! Chúng ta hôm nay cứ vui vẻ hưởng thụ sự phục vụ, mấy khi có cơ hội em ạ!

Như Nguyệt dở khóc dở cười, Hiền Mai khẽ cúi đầu, khuôn mặt ánh lên vẻ kiều diễm hấp dẫn, Ngân Giang nhanh chóng gọi điện thoại, rất nhanh, tài xế đã có mặt, chẳng phải ai xa lạ, chính là quản lý nhà hàng - Dương Khuê! Ngân Giang hơi ngà ngà, không giữ ý mà tung chìa khóa xe cho Dương Khuê, quản lý nhà hàng nhanh tay đỡ lấy, giám đốc Phú Quý cười cười.

- Làm ơn giúp tôi đưa cô ấy về cẩn thận!

Dương Khuê dường như rất hào hứng với nhiệm vụ, mặc kệ Như Nguyệt đang còn lưỡng lự, cô vẫn nhấc túi xách của khách và nói:

- Chị yên tâm! Đây là vinh dự của tôi!

Nói xong cô quay sang Như Nguyệt và lại là cái ánh mắt hồn nhiên “lừa người” ấy, cô hối.

- Ta đi thôi!

  • Like 5
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 9 : Hôn nhân không tình yêu

2.

Như Nguyệt cực chẳng đã đành quay lưng bước đi, ra đến bãi đỗ xe, Như Nguyệt liền “trở mặt”, quày quả bỏ theo hướng khác:

- Diễn kịch thế đủ rồi! Giờ ở đây không ai xem nữa đâu!   

Dương Khuê vẫn điềm nhiên đi tới, mở cửa xe, ném túi xách của Như Nguyệt lên ghế lái, và nhìn cô:

- Tùy chị!

Như Nguyệt tức mờ cả mắt, nhìn cái túi xách bây giờ đã ở trên đùi Dương Khuê nhưng cô lại không có dũng khí mà thò tay vào lấy, cứ đứng như trời trồng, Dương Khuê thong thả khởi động xe, đeo kính mát, chỉnh ghế lái chờ đợi, Như Nguyệt một bên nhìn mà tức muốn nổ cổ, cuối cùng cô đành tự mở cửa, leo lên ghế sau. Như Nguyệt chìa tay:

- Đưa trả đồ cho tôi!

Dương Khuê vào số, lái xe ra đường, chắc chắn là Như Nguyệt không thể nhảy xuống được mới đem túi trả lại cho Như Nguyệt, cô tiếc rẻ thở dài:

- Sao chị cứ phải đối đầu với tôi làm gì?

Như Nguyệt khinh khỉnh:

- Là vì cô quá mặt dày!

- Tôi đâu có theo đuổi chị! Hay chẳng qua là chị quá để tâm đến tôi mà sinh ra phiền phức thôi?

- Cô tự mãn lắm, có ngày ngã đau đấy, mà ngã rồi còn gì!

- Đây là bằng chứng chị luôn khiêu khích tôi đấy nhé! Kể từ khi tôi gặp chị, tôi luôn là người đàng hoàng.

- Nhưng là người thiếu tự trọng.

- Chị giải thích kỹ một chút, tôi có tinh thần cầu thị cao lắm!

- Cô không thể nghiêm túc một lần sao?

- Tôi đang nghiêm túc đây.

Như Nguyệt thật muốn bó tay với người mặt dày còn hơn cao su này, cô chưa bao giờ dùng lời lẽ nặng nề chỉ trích ai đến vậy, vốn đó không phải là tính cô nhưng con người này lại không hề lấy đó mà tự ái, cô chả biết nói thế nào, sau cùng chỉ thốt lên một câu:

- Tóm lại là tôi không thể ưa nổi cô.

Dương Khuê bật cười, từ trước đến nay vẫn biết mình mặt dày nhưng cùn trơ thổ địa như lần này là đầu tiên, cô dịu giọng trấn an Như Nguyệt:

- Tôi có thể nhìn ra điều đó ngay lần đầu tiên gặp chị nhưng thú thực tôi chỉ muốn làm một điều gì đấy để thành kiến trong lòng chị về tôi giảm đi mà thôi. Mẫu người như chị không hợp với tôi nên chị cũng đừng quá e ngại chuyện lửa gần rơm.

Từ khi hai người biết nhau, đây có thể nói là câu nói dài nhất mà Dương Khuê nói, cô im lặng chờ Như Nguyệt trả lời nhưng Như Nguyệt lại im lặng nhìn ra ngoài đường. Lần này, cô công nhận Dương Khuê nói đúng, cô là gái thẳng, thẳng đến không thể có ngã rẽ thì hà cớ gì mà phải lo người khác bẻ cong. Như Nguyệt lơ đãng, đã quen kiểu nói chuyện đâm bị thóc, chọc bị gạo với nhau nay chuyển sang nghiêm túc khiến cô thấy rất ngại. Như Nguyệt ngẩng mặt, định nói gì đó, bỗng nhiên mắt cô trợn to, chớp cũng không chớp, đăm đăm nhìn theo đuôi chiếc xe phía trước, trống ngực cô đập thình thịch, rõ ràng là bị kích động đến nỗi không còn giữ ý tứ, nhổm người khỏi ghế, nhìn như muốn thủng kính lái. Dương Khuê kinh ngạc, thấy vậy cũng căng mắt nhìn phía trước, chẳng thấy gì khác ngoài xe cộ. Chiếc xe phía trước hơi tăng tốc, Như Nguyệt bỏ qua mâu thuẫn vốn có, hấp tấp giục.

- Lái theo chiếc xe đó giúp tôi!

Dương Khuê vội vàng làm theo, đẩy nhanh tốc độ. Chiếc xe vào khúc cua, gặp đèn xanh vụt ngay qua, chỉ còn 2 giây cho Dương Khuê, Như Nguyệt vội túm chặt lấy tay cô, tiếng nói líu ríu.

- Vượt qua đi! Vượt qua!

Dương Khuê bặm môi, nhận chân ga, chiếc xe chồm lên vừa hay đèn vàng, may mà cảnh sát giao thông hôm nay không đứng chốt. Như Nguyệt căng thẳng chằm chằm nhìn chiếc xe trước mặt, quên cả bàn tay thất lễ đang đặt trên cánh tay Dương Khuê. Dương Khuê khẽ liếc xuống, những ngón tay bấm sâu vào da thịt cô, lúc này Như Nguyệt mới bừng tỉnh, vội vàng buông tay ngồi xuống nhưng vẫn nhấp nha nhấp nhổm không yên. Chiếc xe phía trước giảm tốc độ rồi rẽ vào sân một nhà nghỉ ngay sát lề đường. Dương Khuê cho xe của mình đỗ xa một chút, giờ thì cô đã rõ công việc thám tử bất đắc dỹ của mình, vì vậy, cũng phải làm cho khéo léo, cốt nhất bây giờ là xem mặt cái đối tượng “tình nghi” kia là ai. Như Nguyệt đưa ngón tay cái lên miệng cắn, sự nôn nóng ấy chứng tỏ với người trong xe quan hệ phải vô cùng mật thiết, Dương Khuê ngồi im chờ đợi. Chiếc xe kia dừng hẳn, trên xe bước xuống hai người đàn ông và một cô gái trẻ. Như Nguyệt gần như chết lặng, gã đi trước chồng cô kia chính là Đình Hùng còn Tô Minh đi phía sau, cạnh cô gái, thỉnh thoảng anh kín đáo quay lại, khi không thấy khả nghi anh nhanh chóng ôm cô gái một cái, miệng kề bên má cô ta mà hôn thân mật. Đầu óc Như Nguyệt như một quả bóng hơi căng tức vừa vỡ tung ra, cảm giác trống rỗng bao trùm lên cơ thể, người ta đi vào nhà nghỉ với người khác giới để làm gì sau giờ cơm trưa, nhất là mặt Tô Minh còn đang đỏ bừng vì rượu, điều này, một người trưởng thành đều biết cả. Như Nguyệt từ trước đến nay với tình cảm, bề ngoài thì rực rỡ nhưng thực tế bên trong không phải là người nóng bỏng, có đôi lúc còn tỏ ra thờ ơ, lãnh cảm, chuyện đi theo dõi như thế này là chuyện cô chẳng bao giờ thèm làm nhưng cái gì bày ra trước mắt mà còn không mở mắt ra xem e là sau này có hối cũng không kịp, mà đau khổ nỗi là chỉ một lần theo dõi lại thấy ngay bộ mặt thật của người mà từng thề non hẹn biển, bảo cô không sốc mới lạ. Dương Khuê cũng kinh ngạc khi nhận ra Tô Minh, cô vội vàng quay lại nhìn Như Nguyệt, mặt Như Nguyệt trắng bệch, ánh mắt vô hồn, cô thẫn thờ nhìn chồng lén lút đi qua khung cửa kính, đã đến nước này rồi sao? Dương Khuê vô cùng đau xót khi phải làm nhân chứng bất đắc dỹ cho một vụ ngoại tình như thế này, cô cũng là người vô cùng lo lắng khi nhận thấy những dấu hiệu suy sụp của Như Nguyệt. Trong cái không gian bé nhỏ, sự ngột ngạt căng thẳng càng trở nên trầm trọng, Dương Khuê không biết mở lời thế nào, chỉ cần một sơ xẩy cũng làm vết thương trong lòng Như Nguyệt nứt toác, rỉ máu. Dương Khuê lặng lẽ thở dài, quay người, thận trọng quan sát Như Nguyệt một lát rồi mới từ từ nắm lấy bàn tay Như Nguyệt, không có phản kháng như thường thấy nhưng Dương Khuê lại không lấy đó làm mừng, chẳng qua thêm lo sợ mà thôi. Dương Khuê lúng túng, dù trong lòng tràn đầy chân thành nhưng biểu đạt nó ra lại là việc khó, cô nhìn những ngón tay nhỏ nhắn mềm mại đang để yên trong tay mình, thương tiếc mấy đầu ngón tay hơi run rẩy, cô nén tiếng thở dài, nhẹ nhàng hỏi.

- Ta về thôi! Được không?

Như Nguyệt vẫn không nhúc nhích, Dương Khuê lo lắng, đành kiên nhẫn ở yên trên xe chờ đợi, Dương Khuê chưa từng trải qua cảm giác bị người yêu thương nhất lừa dối nó sẽ như thế nào nhưng cô hiểu được nỗi đau khi niềm tin bị nhục mạ. Dương Khuê hơi cúi đầu, tay vẫn không rời tay Như Nguyệt, lúc này, Dương Khuê đột nhiên thấy hối hận, vài cái chuyện tranh luận tào lao hay cố tình đả kích của mình mang đến cho Như Nguyệt đều bị lương tâm trong sạch của Dương Khuê đem ra gặm nhấm, người con gái này, đáng thương đến thế kia mà. Như Nguyệt tuy không khóc lóc, không vật vã than trách nhưng kiểu quật cường chịu đựng này thực ra làm người khác còn thấy đau thương gấp bội. Dương Khuê sợ Như Nguyệt cứ im lặng mà rơi vào trầm cảm nên lại đánh bạo nói lần nữa.

- Tôi đưa chị về nhé!

Lần này Như Nguyệt có phản ứng, cô hít thở một hơi thật sâu như lấy đà cho quyết định trong lòng, cô rút tay mình ra khỏi bàn tay ấm áp của Dương Khuê, ánh mắt vô thần nhìn quản lý nhà hàng, sau đó mơ màng đáp.

- Tôi không muốn về!

Dương Khuê vội vã gật đầu.

- Vậy chị muốn đi đâu cũng được, tôi đưa chị đi!

- Đưa tôi đi đón con gái!

- Đón con gái? Đón làm gì, giờ mới 2h30 chiều, cháu bé có lẽ còn đang ngủ.

Nói thật, Dương Khuê trong lòng đang sợ run lên, đài báo dạo này đưa tin ra rả về mấy vụ tiêu cực của các bà vợ, bà mẹ cùng quẫn về chuyện tình cảm, hậu quả không biết đâu mà lường lại còn nghiêm trọng không thể dự đoán. Dương Khuê nghĩ đến con gái nhỏ của Như Nguyệt, người nổi da gà, ám ảnh với các câu chuyện báo đăng. Cuối cùng, chọn cách tự cho mình can thiệp sâu vào chuyện nội bộ nhà Như Nguyệt, kiên quyết không bỏ rơi Như Nguyệt lúc này. Như Nguyệt thấy thái độ không buông tha của Dương Khuê, tuy có hơi bất bình nhưng trong tình thế không có sự bấu víu này, coi như nghe theo cô ấy một lần, Như Nguyệt ảo não nhìn ra bên ngoài.

- Vậy đưa tôi đến một nơi nào khác chờ.

Dương Khuê cắn môi nhìn Như Nguyệt thăm dò.

- Được rồi! Chúng ta đi uống chút gì đó?

Như Nguyệt không đáp, khẽ cúi đầu coi như bằng lòng. Dương Khuê gọi điện cho Ngân Giang mượn xe nhân thể nhờ chị tìm cái lý do nào đó mà xin cho Như Nguyệt nghỉ, Ngân Giang vốn biết rất rõ Dương Khuê khi đã làm gì đều có lý do chính đáng nên khi nghe chất giọng trầm trầm pha chút nhiêm túc khác thường của cô, chị cũng không nhiều chuyện tò mò mà ra tay giúp đỡ rất nhịp nhàng.

Dương Khuê lái xe đến gần cổng trường mẫu giáo nơi con gái Như Nguyệt học, cà phê ở đó rất ngon, không gian cũng êm ái nhẹ nhàng, hơn nữa, có lẽ chỉ có thể ở gần cô con gái mà Như Nguyệt yêu thương lúc này mới làm cô yên lòng. Thất bại là thứ mà Dương Khuê thường xuyên phải nếm trải nhưng cái cách mà Như Nguyệt nhận thất bại vừa rồi, thú thực ngay cả một người mặt cao su như Dương Khuê cũng không thể nào không thủng cho được. Dương Khuê mở cửa xe chờ đợi, Như Nguyệt còn đang im lìm trên ghế sau, chờ một lát không thấy, Dương Khuê ngó vào, khẽ cười khích lệ .

- Chị ra đi thôi!

Như Nguyệt ngước đôi mắt vô hồn nhìn nụ cười và mấy nếp nhăn trên trán Dương Khuê, cô thở dài rồi vô thức bước ra, một chút choáng váng lướt qua, thân hình Như Nguyệt khẽ chao đảo, Dương Khuê hoảng hốt, vội đưa tay ôm lấy ngang hông cô, Dương Khuê thề, cô làm việc đó như một bản năng, không hề lợi dụng tình thế, mà Như Nguyệt dường như cũng hiểu hoặc không còn sức cố chấp, chỉ khẽ gạt tay Dương Khuê ra, hơi ngượng ngùng bảo.

- Tôi ổn!

Dương Khuê buông tay, đi đằng sau nhưng vẫn rất cẩn thận theo sát Như Nguyệt, cô tìm một chỗ kín, chỉ có hai ghế rồi dặn Như Nguyệt.

- Chị ở đây chờ tôi! Đừng đi đâu nhé!

Như Nguyệt nhướn mi, vỗ lên cánh tay Dương Khuê, Dương Khuê mỉm cười, khẽ vuốt ngọn tóc đang rơi trên vai Như Nguyệt, đơn giản và thuần thục như thể hai người bạn thân. Dương Khuê tới quầy bar gọi cho Như Nguyệt một ly trà ấm nóng, tâm tình lạnh như tro tàn của Như Nguyệt bây giờ không phải chỉ có thứ đồ uống này mới sưởi ấm được cô nhưng đây là tất cả những gì Dương Khuê làm được, Dương Khuê hiểu suy nghĩ và tình cảm của Như Nguyệt lúc này nhưng ở vị trí hai thái cực như hiện tại, cô tự thấy không đủ tư cách để biểu lộ thành ý và sự thân thiết có thể. Dương Khuê tự mình chờ và tận tay bê đồ uống về cho Như Nguyệt. Như Nguyệt nhìn ly nước thơm ngon trước mắt rồi sau bao nhiêu lâu yên lặng, cô thốt ra.

- Chúng tôi đã từng rất yêu thương nhau!

Tảng đá Trong lòng Dương Khuê như được buông xuống, cô im lặng nghe Như Nguyệt nói, đã chịu nói tức là đã mở lòng, cho dù nhịp điệu cả câu có đều đều, không hề biểu hiện cảm xúc. Hơn lúc nào hết, Dương Khuê cảm thấy một chút giá trị của bản thân trước mặt Như Nguyệt, dù không nhiều cũng làm cô phấn chấn vì thế, Dương Khuê thật lòng chờ mong những gì Như Nguyệt muốn nói, có thể cô không có biện pháp nhưng đôi khi chỉ cần đóng vai trò người nghe có tâm cũng là tốt. Mỗi cây mỗi hoa mỗi nhà mỗi cảnh, đàn ông thời nay thường “no cơm ấm cật”, có tí tiền, tí quyền thì ít khi còn giữ cái chất chân thành khi mới bước chân vào yêu. Mâu thuẫn gia đình càng đa dạng và phức tạp, người nghèo khóc lúc nào mình muốn nhưng người giàu phải cố giấu nước mắt vào trong. Dương Khuê khuấy ly trà, thử độ nóng, cảm thấy an tâm mới đặt nó vào tay Như Nguyệt.

- Chị uống chút rồi từ từ nói, tôi sẽ ở đây nghe chị!

Như Nguyệt khẽ cúi đầu, ánh mắt dịu dàng chân thành ấy cho dù là lúc cô thiếu tỉnh táo nhất, cô vẫn thấy cần phải đề phòng, cô cười mát.

- Tôi không hiểu mình đã làm sai điều gì, ở một khía cạnh nào đó bỗng dưng sự quan tâm lại biến thành sự cản trở khó chịu, cô chưa có gia đình nên không biết đâu, với một người vợ, điều cần thiết là sự chia sẻ, cảm thông nhiều hơn là muốn một cuộc sống giàu có. Khi tôi cưới anh ta, anh ta mới chỉ là một luật sư quèn, chạy việc hết văn phòng nọ sang văn phòng kia nhưng cổ nhân nói “thuận vợ thuận chồng tát bể đông cũng cạn”, chúng tôi nhanh chóng có những công việc phù hợp và may mắn kiếm được khá tiền nhưng cũng chính từ lúc ấy tôi cảm thấy đời sống vợ chồng bắt đầu thay đổi, khi tôi nói ra điều ấy chồng tôi cho rằng chỉ là tôi thay đổi mà thôi. Tiền nhiều ai chả thích! Vâng! Tiền nhiều ai chả thích nhưng mà tiền nhiều lên song song với việc tâm hồn nghèo đi thì tôi không muốn trả giá. Có lẽ tôi đã quá chủ quan trong chuyện này!

Dương Khuê chống hai cùi tay lên đầu gối, chăm chú nhìn và nghe Như Nguyệt, đúng là đối với hôn nhân, cô mờ tịt, nhìn khuôn mặt đầy màu ảm đạm của Như Nguyệt, bản thân Dương Khuê cảm thấy nhụt chí, chẳng muốn dính dáng đến yêu đương. Dương Khuê xoa hai bàn tay với nhau rồi nhìn chúng, trong chuyện này, cô thừa nhận mình có sự đồng cảm tự nhiên với Như Nguyệt, Dương Khuê ho nhẹ một tiếng rồi an ủi Như Nguyệt.

- Chị còn chưa tỏ chuyện thế nào, biết đâu cũng chỉ là quan hệ làm ăn mà thôi!

Như Nguyệt cười nửa miệng, nụ cười mang vẻ tự giễu trên khuôn mặt nhợt nhạt.

- Không ai hiểu anh ta bằng tôi!

Dương Khuê thở dài, lấy câu chuyện của bố mẹ làm ví dụ sống động, an ủi Như Nguyệt.

- Mỗi khi mẹ tôi ghen, bố tôi thường nói, đàn ông ai cũng ăn quà nhưng mà ăn quà rồi lại về nhà ăn cơm! Thế đấy! Họ coi vợ là cơm, là thứ không thể thiếu trong cuộc đời họ. Giả sử điều chị vừa thấy là có thật, hay là chị cũng nên rộng lượng, không phải để cho anh ta mà cho chính tâm chị thanh thản, như thế có được không?

Như Nguyệt cười chua chát.

- Bát nước đổ đi còn lấy lại đầy không?

Mặt Dương Khuê thộn ra, Như Nguyện hiện giờ bi quan đến mức báo động so với vẻ bên ngoài tưởng như bình thản kia. Những gì Dương Khuê vừa nói, chỉ là một thứ động viên lý thuyết, giáo điều, ai cũng nói được nhưng trong lòng cô biết, những gì cô tận mắt chứng kiến, cô cũng không thể coi như ngộ nhận. Dương Khuê bối rối, chuyện nội bộ, chỉ có người trong cuộc mới hiểu thực tế mình muốn gì, cô suy nghĩ một lát rồi hơi cúi xuống, chân thành nhìn vào đôi mắt rệu rã của Như Nguyệt, Dương Khuê hỏi vấn đề then chốt.

- Vậy, rốt cục thì chị còn yêu anh ta không?

Như Nguyệt bối rối, câu hỏi rất riêng tư mà Dương Khuê thì chưa đủ thâm tình để được biết, cô lảng tránh câu trả lời và lảng tránh cả hành động quá đỗi mủi lòng kia.

- Tôi không biết! Ngay lúc này thì tôi không biết!

Dương Khuê thở ra một hơi dài, cái vẻ bất mãn kiểu “bỏ thì thương, vương thì tội” này, cô đã trải qua vài lần và vài lần đấy, ai cũng khuyên cô như cô khuyên Như Nguyệt bây giờ.

- Vậy thì chị chẳng thể có một quyết định gì vào giờ phút này, nếu thực sự chị coi tôi như một người trưởng thành có thể nghe chuyện chị thì tôi với khả năng hiểu biết hạn hẹp của mình về tình cảm…

Nói đến đó, Dương Khuê cười ngượng nhìn Như Nguyệt rồi cô tiếp.

- …tôi khuyên chị nên dành thời gian cho mình để hiểu rõ về tình cảm của bản thân rồi sau đó hãy đưa ra những quyết định, có đôi khi cuộc sống cần lắm sự tha thứ.  

Tiếng lòng Như Nguyệt chợt thổn thức, tha thứ ư, có trời biết, Như Nguyệt đã từng tha thứ cho Tô Minh một lần trong đời, đó là bí mật chôn sâu trong lòng cô, là thứ mà đôi khi khiến cô chợt cảm thấy chống chếnh, những tưởng Tô Minh có thể “cải tà quy chính” nhưng mà có vẻ Tô Minh đã lại ngựa quen đường cũ, có tiền, có mối quan hệ khiến anh dễ dàng sa ngã. Nếu lần này, cô lại có thể bỏ qua thì ai dám chắc rằng sai lầm lại không xảy ra lần nữa, lần nữa…trong thâm tâm, cô rất không muốn tin vào những gì mình vừa nhìn thấy nhưng mà hình ảnh ấy thật đến mức trần trụi khiến cô không thể tự lừa dối mình. Như Nguyệt thẫn thờ nhìn đồng hồ, không muốn nói tiếp chuyện này, đúng ra là cô bắt đầu tỉnh táo để hiểu rằng không nên tiếp tục vạch áo cho người xem lưng, chỉ một phút nông nổi sinh hối hận cả đời, người sống với mình một kiếp còn không tin nổi, huống chi kẻ mới gặp vài lần. Dương Khuê cũng nhìn đồng hồ của mình, nếu Như Nguyệt lảng tránh, cô sẽ không ép, Dương Khuê mỉm cười, khẽ hất đầu sang phía trường mầm non.

- Giờ có thể đón em bé rồi, tôi đưa chị sang!

Như Nguyệt há miệng định nói nhưng Dương Khuê đã dựng ngón trỏ lên.

- Đừng nghi ngờ tôi quá nhiều!

Dương Khuê cầm lấy túi xách của Như Nguyệt, rảo bước đi trước, Như Nguyệt ủ rũ theo sau, cứ như thể họ đang đón chính là con của Dương Khuê vậy.

Như Thảo được mẹ đón sớm, vô cùng mừng rỡ, nhìn sang bên cạnh lại thấy cả Dương Khuê, người lớn dễ gần đã gây ấn tượng tốt từ mấy lần gặp trước,  mắt con bé sáng lên, lon ton lấy ba lô và xách dép chạy ra. Cô giáo mầm non mỉm cười nhìn họ.

- Hôm nay chị đón cháu sớm?

Như Nguyệt cố nặn ra nụ cười xã giao.

- Nhà có chút chuyện, xin phép cô!

Cô giáo mầm non vui vẻ trao Như Thảo vào tay mẹ, con bé trái lại, giật tay ra túm lấy tay Dương Khuê, tíu tít hỏi.

- Ta có đón Dương Quỳnh luôn không ạ?

Dương Khuê bật cười, bọn trẻ tưởng ngây ngô mà trí nhớ cũng nhanh nhạy, cô ngồi xổm  xuống, đối mặt với khuôn mặt nhỏ hồng hào, lắc đầu.

- Không cần! Hôm nay mẹ cháu muốn chơi với mình cháu thôi!

Nói xong Dương Khuê chìa hai tay.

- Muốn bế không?

Như Thảo sung sướng quẳng ba lô cho mẹ rồi đu lên cổ Dương Khuê, sau hai lần gặp, con bé có vẻ dễ tin hơn mẹ của nó, Như Nguyệt lặng im nhìn cảnh đó, ánh mắt trở nên sâu thẳm.   

Dương Khuê ôm đứa trẻ trước ngực, con bé thể hiện lại sự tin yêu bằng cách vòng hai tay lên cổ cô, Như Nguyệt chậm rãi đi đằng sau, mũi Dương Khuê đột nhiên hâm hấp, thế quái nào mà cô lại thấy cái hình ảnh này nó từa tựa như viễn cảnh về một cuộc sống gia đình mà trước đây cô đã thầm mơ rồi lại thầm tự bác bỏ theo cái cách “cái gì không với tới thì bảo không thích”. Dương Khuê tự cho mình ăn no dửng mỡ, hão huyền những thứ không thuộc về mình và hơn nữa là không phù hợp với mình, môi cô đột nhiên nở nụ cười, mình đúng là điên rồi! Như Nguyệt mặc dù nội tâm đang bị giày vò nát bươm nhưng cũng không thể không động lòng trộm nghĩ, cái ý nghĩ cũng tựa như thứ đang nhảy múa trong đầu Dương Khuê. Như Nguyệt tự nhiên rùng mình, lo sợ chồng chất lo sợ. 

Dương Khuê tận tâm lái xe về nhà mẹ đẻ Như Nguyệt theo như ý muốn của cô, trong lòng cũng thôi không dám nghĩ vẩn vơ nữa, gia đình là tế bào của xã hội, cô, với ý thức của một người trẻ tuổi tiên tiến là phải có trách nhiệm giúp cho họ giữ gìn nề nếp gia phong, giữ cho cái tế bào ấy nguyên vẹn dù cho nó có khoẻ mạnh hay không cũng không sao, nếu nhân cơ hội nước đục thả câu thì sau này chết xuống 18 tầng địa ngục cũng không hết tội, mẹ cô vẫn bảo thế! Mà Dương Khuê nghe cũng sợ thật, hình ảnh lũ quỷ đói vần vò những linh hồn tội lỗi ở biển lửa làm cô luôn sởn gai ốc. 

Dương Khuê ở trên xe nhiều lần liếc nhìn Như Nguyệt, khuôn mặt dù đang héo hon nhưng những nét đẹp thánh thiện không vì thế mà suy giảm. Cổ nhân nói, hồng nhan bạc phận, phụ nữ quá đẹp thường truân chuyên nhưng ai sinh ra lại không muốn đẹp. Như Nguyệt không để ý thấy lái xe "gian tà" vẫn thỉnh thoảng lại trộm sắc hương, Dương Khuê có chút đắc ý, lần này không lấy 200 ngàn thì tiền công như thế cũng gọi là hậu hĩnh vừa đủ. Như Nguyệt ôm con vào lòng, vuốt ve mớ tóc dài đen nhánh, dù cho có chuyện gì xảy ra thì đây luôn là phòng tuyến cuối cùng của cô. Nhà mẹ Như Nguyệt đã ở phía trước, cô không muốn Dương Khuê lái vào quá gần, Dương Khuê cũng không hỏi lý do, nếu người ta muốn thế là người ta có ý. Trước khi Như Nguyệt xuống xe, Dương Khuê bất thình lình vội túm lấy tay cô, Như Nguyệt chột dạ, nhướn mày lên cau có, Dương Khuê vội vàng bỏ tay xuống, cúi đầu bối rối, thực ra cũng không có ý định làm gì chỉ là muốn xin số điện thoại mà thôi nhưng trước ánh mắt uy hiếp ấy, Dương Khuê lại ngập ngừng.

- Tôi...chỉ muốn nói là chị đừng nghĩ quẩn!

Như Nguyệt chăm chú nhìn Dương Khuê, ánh mắt có chút hoạt bát hơn.

- Không cần lo lắng! Thấy tôi giống kẻ tự ti không?

Dương Khuê lắc đầu, Như Nguyệt khẽ hất cái cằm nhỏ đầy kiêu ngạo rồi dẫm gót giày ra ngoài, gọn gàng bế con gái trong tay, mạnh mẽ bước về phía trước. Dương Khuê chưa vội đi mà yên lặng mỉm cười nhìn theo dáng cô, đột nhiên Như Nguyệt quay lại, nụ cười trên môi Dương Khuê tắt lụi, như kẻ gian bị bắt tại trận, Như Nguyệt nheo mắt bước tới bên chiếc xe, gõ nhẹ mấy tiếng lên cửa kính, người lái xe có tật giật mình, cửa xe hạ xuống, Như Nguyệt nhìn Dương Khuê vài giây rồi không mặn không nhạt nói.

- Tôi quên!...Cảm ơn cô!

Lần này nói xong thì Như Nguyệt đi hẳn, Dương Khuê bị khí chất của cô gái cao quý làm cho mê muội, dù sao thì…hình như cô ấy chưa bao giờ nhẹ nhàng đến như thế với mình.

  • Like 6
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 10 : Quan tâm kín đáo

Ngân Giang chống mắt, mệt mỏi nhìn màn hình vi tính, trên đó đang lập lòe các phương án thiết kế xanh đỏ, chị tháo kính dụi dụi mắt, bỗng nhiên cửa phòng bật mở, Dương Khuê sừng sực vào, chẳng nói chẳng rằng cứ thế đem chìa khóa xe đặt lên mặt bàn chị. Nhân Giang đứng dậy, nhìn vẻ mặt bất bình của Dương Khuê mà tủm tỉm.

- Sao bảo chở người đẹp là vinh dự, giờ lại xưng xỉa thế?

Dương Khuê đi tới góc phòng, rót một cốc nước rồi ngửa cổ tu ừng ực, tức tối chuyện gia đình của Như Nguyệt hình như lây sang cả cô. Dương Khuê thả lại cốc trên bàn, quệt tay lau vệt nước ngang miệng rồi hậm hực đi đi lại lại, Nhân Giang phải gắt lên:

- Có gì nói mau! Không nói, biến!

Dương Khuê tấm tức nhìn Nhân Giang, nửa muốn nói nửa không muốn vì dù sao đây cũng còn là bí mật của người ta, cô nghĩ nghĩ một lúc, xoa đầu bóp trán chán chê rồi vùng vằng đứng dậy bảo:

- Không nói! Em biến!

Ngân Giang không kịp giữ lại, cái bóng cao gầy ấy đã đùng đùng ra khỏi cửa, hệt như lúc vào, chị bất đắc dỹ nở nụ cười. Được một phút, cửa lại bật mở, Dương Khuê sượng sùng đứng ở đó gãi đầu gãi tai, Nhân Giang vờ như điếc, dù sao chị cũng đoán trúng sự trở lại này, Dương Khuê thở hắt ra rồi chậm chạp đi tới, ủ ê xin xỏ:

- Lúc nào rảnh, em kể sau, giờ xin cho em số điện thoại của cô ấy được không?

Nhân Giang vừa giở tài liệu đọc vừa thủng thẳng:

- Cô nào?

Dương Khuê đi nhanh tới, ngồi xuống cạnh Ngân Giang, thay đổi thái độ, ôm lấy cánh tay chị mà mặt dày nũng nịu:

- Biết rồi còn hỏi! Xin cho em cái!

Ngân Giang khẽ rùng mình rồi khinh thường nhìn bàn tay đang đặt trên cánh tay mình, kẻ cả đáp:

- Thôi đi! Cái kiểu này không hợp với cô!

Dương Khuê cười giả lả, ngồi nghiêm túc lại:

- Thì thôi! Nhưng mà giúp em đi!

Nhân Giang nhìn cái vẻ năn nỉ hiếm có ấy của Dương Khuê mà động lòng nhưng chị biết Như Nguyệt đã có gia đình, lại cũng biết em chị thuộc cái hàng mặt dày nên chị không thể nối giáo cho giặc. Chị cương quyết lắc đầu:

- Chịu!

Dương Khuê vẫn không đầu hàng, vẻ mặt thất vọng cùng cực của Như Nguyệt khiến cô không thể không lo lắng, Dương Khuê kiên trì thuyết phục:

- Đúng là có chuyện em dấu chị nhưng chị phải tin em, lần này em có lý do trong sáng!

Ngân Giang thở dài xua tay:

- Trong sáng với trong tối gì, được rồi! Về đi! Lát hỏi được tôi nhắn!

Dương Khuê nghe thế mới chịu đứng dậy, lấy hai ngón tay đặt lên môi gửi nụ hôn giớ tới Ngân Giang khiến bà chị được phen khiếp hết cả hồn vía!

……………..

Mẹ Như Nguyệt tinh tường nhìn vẻ bất thường của con gái, người đàn bà từng trải con ruồi bay qua còn biết đực cái huống chi con mình, làm sao còn không tỏ, bà chỉ thoáng cái là biết con gái có tâm sự nhưng bà không tuyệt đả động gì đến chuyện đột nhiên con gái bế con về nhà mình sớm hơn thường lệ mà trái lại, bà rất chu đáo chuẩn bị cho cháu ngoại ít đồ ăn chiều cùng hỏi thăm săn sóc con Như Nguyệt. Như Nguyệt cố nuốt đau khổ vào trong, gượng cười nhìn mẹ, mẹ cô là người phụ nữ thành thị chính gốc, rất tinh tế nên cô cũng nghĩ khó có thể giấu bà, sớm muộn thì cái kim trong bọc nó cũng lòi ra thôi, huống chi từ nửa tháng nay bố mẹ đã nhiều lần ám chỉ chuyện lục đục của vợ chồng cô. Mẹ Như Nguyệt hỏi thăm cô một vài chuyện nhàm thường nhật, bà ta thán dạo này con rể bận gì mà ít đến thăm bố mẹ vợ rồi góp ý Như Nguyệt phải kiểm soát chế độ ăn uống của Như Thảo vì con bé có vẻ rất thích ăn ngọt. Vài câu chuyện tào lao thì dẫn đến chuyện của bố cô, mẹ Như Nguyệt phàn nàn nào là ông biếng nhác chuyện nhà, nào là không chịu quan tâm đến vợ, chẳng thấy đâu dáng vẻ hào hoa ngày nào. Như Nguyệt cảm thấy đau đầu, cô trệu trạo nhai miếng táo mẹ vừa bổ và nói:

- Tốt xấu gì thì mẹ cũng đã sống cùng hơn ba chục năm rồi, phụ nữ chúng ta luôn chịu thiệt thòi mà, mẹ có kêu thế kêu nữa cũng chẳng giải quyết vấn đề gì hay là mẹ cứ giống như bố, chiều đến lại ra ngồi uống bia hơi xem!

Mẹ Như Nguyệt lườm con:

- Động nói lại bênh bố!

- Con không bênh mà! Con nói thật!

Mẹ Như Nguyệt rất nhanh liếc con một cái rồi thâm thúy bảo:

- Con biết thế thì tốt! Vợ chồng sống với nhau là cả một nghệ thuật, bố mày một thời oai phong lẫm liệt, đàn bà chết như ngả dạ nếu không phải có mẹ mày bản lĩnh và vị tha thì cũng đã sớm ra tòa ly dị rồi!

Như Nguyệt hỏi có chút bất cần:

- Nói vậy hôn nhân về cuối đời là sự chịu đựng ạ?

Mẹ Như Nguyệt vừa nhặt rau vừa gật đầu:

- Đúng thế! Nó chính là cách mà con vừa khuyên mẹ lúc đầu đấy! Con đừng tưởng mấy ông bà con cháu đề huề, cầm tay dắt díu nhau chụp ảnh khoe ầm ầm trên facebook là sung sướng hết cả đâu, về nhà vẫn cứ cãi nhau vặt suốt thôi, bệnh già cả đấy!

Như Nguyệt nhăn mặt suy nghĩ, nói như mẹ thì chuyện đàn ông ngoại tình là có thể chấp nhận sao, như thế vừa thiệt thòi vừa là một vết nhơ khó xóa trong hôn nhân, Như Nguyệt thấy tâm trí mình cứ rối như cạnh hẹ, lại tự thấy mình đang mâu thuẫn với chính mình, cô vừa khuyên mẹ cố chịu đựng bố nhưng lại không thể tự bảo mình phải chấp nhận hy sinh, cuối cùng cô đành ngụy biện bằng cách nghĩ rằng bố cô khác, Tô Minh khác, bố cô không có thói hư tật xấu gì ngoài tính biếng nhác còn lại ông vô cùng chung thủy với vợ, mặc cho bà đẻ độc một con vịt giời “bé thời ăn hại, lớn thời bay đi”, vì vậy việc mẹ cô chiều chuộng ông và nhịn ông là điều có thể hiểu được. Trong lúc bực tức, Như Nguyệt không nhận ra suy nghĩ có phần mâu thuẫn của mình bởi chính cô, cũng chỉ xác định sinh có mình Như Thảo đó thôi. Con bé Như Thảo ngồi từ nãy, nửa quả táo ăn đã xong còn muốn ăn nữa nhưng thấy mẹ và bà chả ai ngó ngàng tới mình nên rất tủi thân, trượt từ trên ghế xuống, bĩu môi lạch bạch chạy tới định mở tủ lạnh tìm đồ ăn thêm. Bà ngoại thấy thế vội túm lấy tay cháu ngăn lại:

- Ấy chết! Muốn ăn gì phải bảo bà chứ!

Như Thảo chìa cái bát nhỏ ra phụng phịu:

- Con muốn ăn sô cô la!

Mẹ Như Nguyệt quay ra nhìn con gái :

- Thấy chưa? Con bé có vẻ lệ thuộc vào đồ ngọt đấy!

Như Nguyệt thở dài đứng dậy, khoác túi xách lên và chào:

- Thôi! Con về đây!

Mẹ Như Nguyệt chưng hủng, dự cảm của bà càng rõ ràng, hễ cứ nhắc đến chuyện vợ chồng là con gái bà sẽ tỏ thái độ đánh trống lảng như vậy. Như Thảo ngơ ngác phụng phịu nhìn mẹ nhưng Như Nguyệt vẫn cương quyết bế con lên, không phải cô không muốn ở mà là nếu ở thêm, mẹ cô lại có bài ca muôn thuở về việc nuôi và dạy con, đến mệt! Mẹ Như Nguyệt thấy thế liền đưa thêm cho cháu ngoại nửa quả táo nữa và hỏi:

- Thế không ở lại ăn tối à?

Như Nguyệt mệt mỏi lắc đầu:

- Con về còn nhiều việc!

Bà ngoại cũng không nài ép con cháu, chúng còn có gia đình riêng, không ích kỷ được, có con gái ngoài việc hy sinh vì chồng còn phải hy sinh vì con nữa! Bà ngoại loanh quanh tìm trong bếp đủ thứ đồ ăn rồi cho hết vào một cái túi lớn đồng thời đẩy tay con.

- Đi! Đi ra mẹ gọi taxi cho!

Như Nguyệt khổ sở nhìn mẹ, lúc nào cũng sợ con đói, nhiều lúc khách khí phát sợ, hễ thấy con đến là lại phải có thứ gì đó để đưa con mang về nếu không sẽ bứt rứt không yên, mà mỗi lần mang về, Tô Minh mặc dù không nói nhưng là anh vẫn để ý, anh sợ bố mẹ vợ đang xem nhẹ mình.

…………………….

Như Nguyệt đẩy cửa vào nhà, vô cùng ngạc nhiên nhìn giày của Tô Minh đã gọn gàng trên giá, nhà cửa được thu dọn sạch sẽ, trong bếp còn có tiếng nước từ vòi chảy và mùi xào nấu bay ra. Tô Minh vừa nghe tiếng mở cửa đã ngó đầu ra cười hỏi:

- Hai mẹ con về rồi hả? Tắm đi rồi chờ bố dọn cơm!

Như Nguyệt nghe mấy lời ngọt ngào ấy mà rùng mình, không nói đến chuyện trưa nay thì đến cả tháng rồi hai vợ chồng cô không hỏi han nhau, nhất là từ sau hôm cô từ chối chuyện vợ chồng kia thì giữa cô và chồng càng có thứ lạnh lẽo xa cách. Vậy mà đùng một cái, hôm nay Tô Minh lại hành xử vô cùng khác lạ, chính xác là chưa từng bao giờ yêu chiều việc bếp núc như thế này khiến Như Nguyệt đã thiểu não trong lòng lại càng thêm hỗn loạn nhưng mặt khác, việc ăn năn kiểu này cũng lại càng khẳng định tội lỗi của Tô Minh. Tô Minh nhìn vợ đứng ngây như trời trồng liền cười cười:

- Muốn hỏi gì thì tối nay khi con ngủ hãy hỏi!

Như Nguyệt mờ mịt nhìn chồng, Tô Minh vừa quay vào bếp vừa nói vọng ra:

- Anh đến trường đón con mà cô giáo nói em đón sớm nên muốn cho hai mẹ con bất ngờ, tối nay sẽ có món như ý của cả nhà!

Như Nguyệt không nói một tiếng mà bế con lên lầu, phía dưới, Tô Minh nhìn theo, ánh mắt lập tức lạnh xuống.

Như Nguyệt tắm táp cho con xong một lát thì Tô Minh gọi xuống ăn cơm. Như Nguyệt nhìn bàn ăn khá nhiều món nhưng dạ dày cô lại đầy ứ. Tô Minh không nhận ra sự khác lạ của vợ nên cứ thao thao bất tuyệt, sự vui vẻ bất thường cũng làm cô con gái láu cá phát hiện ra, con bé hơn ba tuổi nhưng chững chạc nhìn bố tò mò.

- Sao hôm nay bố cười nhiều thế?

Tô Minh sống sượng nhìn vợ:

- Tại vì bố nhớ hai mẹ con!

Da đầu Như Nguyệt run lên, cô quay sang con lạnh lùng bảo:

- Tập trung ăn!

Tô Minh liếc vợ, anh cứ nghĩ vợ mình là đang ngượng, nếu vậy, anh đang đánh lạc hướng cực chuẩn!

Sau bữa cơm, Như Nguyệt về phòng làm việc, Tô Minh cũng ôm laptop chễm chệ ngồi lên ghế sa lông làm việc của mình, thỉnh thoảng lại liếc về cửa phòng con gái. 9 giờ, Như Nguyệt đứng dậy dỗ con ngủ, sau đó cô quay ra phòng khách, rót một ly nước lạnh còn bỏ thêm đá, đặt trước mặt. Như Nguyệt ngồi xuống đối diện Tô Minh, tác phong rất quy củ nhưng không hề có vẻ cam chịu, cái khí phách ấy một lần nữa lại áp bách Tô Minh. Như Nguyệt chằm chằm nhìn Tô Minh, mắt không chớp một cái, cô đợi chồng nói nhưng Tô Minh bây giờ khá lúng túng, cuối cùng Như Nguyệt phải lên tiếng trước:

- Thực ra là có chuyện gì?

Tô Minh ngước lên nhìn vợ, thấy vẻ mặt lạnh lùng ấy thì vô cùng chột dạ nhưng anh vẫn cười nói:

- Em không tin là anh rất muốn làm lành?

Như Nguyệt cầm ly nước lên, xoay xoay trong tay rồi nhìn qua lớp thủy tinh trong suốt, ánh mắt mang đầy sự giễu cợt:

- Có vẻ giống như có động cơ khác hơn?

Tô Minh sửng sốt:

- Động cơ gì?

- Tôi không biết!

Tô Minh hấp tấp:

- Sao em vô tình thế, anh đã mất cả buổi chiều chỉ để muốn em vui.

Như Nguyệt vẫn lạnh nhạt:

- Trước hết thì cũng phải cảm ơn anh vì bữa cơm tươm tất và một buổi tối nhàn hạ nhưng mà tôi cũng không quen biếng nhác, việc cơm nước này anh cứ để tôi đi!

Tô Minh đỏ mặt, bắt đầu cảm thấy không thể nhẫn nại, anh đứng lên đi lại trước mặt Như Nguyệt.

- Anh biết! Em là một người phụ nữ giỏi giang nhưng đầy kiêu ngạo, tuy nhiên em cũng phải hiểu anh là đàn ông, anh có chí hướng của mình, em chắc cũng sẽ chẳng ngó ngàng đến anh nếu anh là thằng bất tài vô dụng, anh thừa nhận là anh có hơi nóng vội trong lần đầu tư này nhưng một tháng qua anh đã thu gần đủ vốn, hai lần họ trả tiền nữa là anh có lãi gấp rưỡi số tiền bỏ ra rồi, hiệu quả mới quan trọng, thiết nghĩ em cũng đừng nên căng thẳng quá!

Như Nguyệt khẽ nhắm mắt lắc đầu, tỏ rõ là cô không quan tâm tới chuyện đó, Tô Minh vẫn cứ hăng say nói, cuối cùng Như Nguyệt phải cắt ngang:

- Trưa nay anh đi đâu?

Tô Minh sửng sốt, Như Nguyệt đột ngột hỏi một câu không phù hợp với hoàn cảnh khiến kẻ ăn vụng như anh giật bắn người, Tô Minh lắp bắp:

- Sao…sao…tự dưng em lại hỏi vậy?

Như Nguyên giơ tay chặn:

- Đừng hỏi lại, trả lời tôi, trưa nay anh đã ở đâu?

Tô Minh sau vài giây bất ngờ liền khôi phục sự lanh lợi, anh ngồi xuống nhìn vợ chân thành thú nhận:

- Anh không giấu em, anh đi uống rượu cùng tay Đình Hùng!

Như Nguyệt vẫn đều đều:

- Sau đó thì sao?

- Anh say quá nên về văn phòng nghỉ ngơi, gần 4 giờ chiều anh về nhà!

- Văn phòng anh mới có chi nhánh mới?

- Không!

- Vậy có người mới không?

Tô Minh vẫn phủ nhận:

- Không!

Như Nguyệt cười nhạt:

- Anh nói dối càng ngày càng lão luyện! Cho anh cơ hội lần cuối, nói thật!

Tô Minh bị dồn đâm sinh nghi, lo lắng nghĩ đến khả năng là đã bị vợ bắt được cái gì đấy nên vội vàng “cả vú lấp miệng em”, anh gắt lên:

- Anh không cần lần cuối!

Như Nguyệt gật đầu:

- Vậy cứ bình tĩnh, con còn đang ngủ, để tôi phân tích cho anh nghe, anh cả đời không vào bếp, không đưa đón con bỗng dưng lại hạ cố làm cái điều mình không thích, nhìn cách anh thái miếng thịt, cắt cọng rau đủ thấy miễn cưỡng thế nào, thế nên chắc chắn anh làm là vì mình chứ không vì vợ con.

Tô Minh mặt đỏ tía tai, cãi lại:

- Em đừng chụp mũ! Không ngờ anh chân thành đến thế mà cũng không thể cảm hóa được trái tim sắt đá của em!

Như Nguyệt không phải là người phụ nữ nhu mì thường ngày nữa, cô cũng không thích cứ rào trước đón sau mất thời gian, cô cười mỉa và đi vào thẳng trọng tâm:

- Trưa nay tôi tận mắt chứng kiến anh đi nhà nghỉ!

Tô Minh quay phắt lại, mắt vằn đỏ:

- Cái gì! Cô định vu oan cho tôi?

Như Nguyệt không nói gì, chỉ im lặng mở điện thoại, lựa trong đó một tấm ảnh rồi đặt lên mặt bàn, Tô Minh vồ lấy xem, hình anh ta đang ôm hôn cô nhân viên tiếp thị rượu mùi mẫn rõ ràng và sắc nét. Tô Minh cứng họng, líu lưỡi lại thế rồi đột nhiên Tô Minh thay đổi thái độ, khuỵu gối quỳ xuống, biết là không thể chối cãi được nữa, chính xác là càng chối cãi thì sẽ càng làm tình trạng trầm trọng hơn, anh ôm lấy hai đầu gối Như Nguyệt mà van xin:

- Như Nguyệt! Xin hãy tha thứ cho anh!    

Sự biến hóa thái độ của Tô Minh khiến Như Nguyệt cảm thấy sợ hãi, cô dường như nhìn thấy một mặt con người giảo hoạt khác trong anh mà cô chưa từng chứng kiến, cô đau đớn tự hỏi cái gì đã biến đổi Tô Minh đến thế, là đồng tiền ư? Hay là địa vị và danh vọng? Hoặc giả là…cô đã chọn nhầm? Như Nguyệt cười cay đắng trước dáng vẻ thảm hại của Tô Minh. Tô Minh cứ lỳ lợm như thế, giống như cách mà anh đã làm cách đây gần 4 năm khi vợ anh đang mang bầu Như Thảo. Chỉ một lần ấy, Tô Minh “trót dại” đã làm tổn thương Như Nguyệt nhưng vì đứa con còn trong bụng, vì tổ ấm mà gia đình nội ngoại hy vọng, mong chờ và cũng vì tình yêu của Như Nguyệt lúc đó còn sâu nặng nên vợ anh đã tha thứ cho anh, lúc đó Tô Minh cũng đã tự thề với lương tâm, còn sống một ngày, anh sẽ trả nợ Như Nguyệt một ngày, mà nay…! Tô Minh có chút lo sợ. Anh vẫn cứ tự dằn vặt như thể vô cùng hối hận, như thể lỗi lầm của anh là do một phút nông nổi mà sinh ra, anh vẫn cứ chịu nhục mà quỳ xuống chân Như Nguyệt để hy vọng Như Nguyệt một lần nữa vị tha. Bây giờ bất kể bảo anh nói gì, làm gì anh cũng sẵn lòng làm để lấy lòng vợ, tuy nhiên đã nửa giờ trôi qua, Như Nguyệt vẫn không nhúc nhích, vẫn câm nín hờ hững nhìn chồng. Như Nguyệt vô cùng đau khổ, niềm tin đang vỡ dần, có thể cô không còn yêu Tô Minh nhiều nữa nhưng cô đã sẵn sàng chia tay chồng chưa, điều này cô vẫn còn lưỡng lự và yếu đuối. Như Nguyệt mệt mỏi nhìn đồng hồ và lạnh lùng bảo:

- Anh đứng lên đi! Tôi mệt rồi, để tôi nghỉ ngơi!

Tô Minh vội ôm lấy chân Như Nguyệt như ôm phao cứu sinh, Như Nguyệt từ trên cao nhìn xuống, thất vọng nói:

- Anh hãy tự trọng và cho tôi thời gian!

Nói xong Như Nguyệt cương quyết nhấc chân khỏi Tô Minh, Tô Minh nhìn theo bóng Như Nguyệt, trong đầu vừa lo lắng nhưng rất nhanh thì chuyển sang bực bội, cũng quên mất ăn năn vừa rồi, chỉ một mực nghĩ nếu cô ấy không từ chối anh chuyện vợ chồng đêm đó thì anh đâu phải đi “bóc bánh trả tiền” thế kia, xét cho cùng thì chuyện này lỗi cũng vẫn thuộc về vợ anh, ấy vậy mà cô ấy vẫn vô cùng ngang ngược. Tô Minh ức lắm, tiền tài anh cũng đang bắt đầu dày lên mà đứng trước vợ, vẫn cảm thấy mình hèn kém.

Như Nguyệt về phòng, đứng sau cánh cửa, nghĩ nghĩ một chút rồi ấn chốt. Như Thảo vẫn say giấc, khuôn mặt non nớt thỉnh thoảng lại nhăn nhó, lại cười cười, cái mắt xích quan trọng này luôn làm khó Như Nguyệt mỗi khi cô trục trặc với chồng. Như Nguyệt thay váy ngủ rồi kéo chăn nằm cạnh con, nằm mãi không ngủ được, cô với tay lấy điện thoại, mới 10 giờ rưỡi, chưa quá khuya nên Như Nguyệt tiện tay bật điện thoại định liếc xem vài thứ tin tức cho đỡ buồn. Màn hình vừa sáng, Như Nguyệt thấy có một tin nhắn lúc 10 giờ từ một số lạ, cũng không ngạc nhiên cho lắm vì công việc của cô có đầy khách hàng. Như Nguyệt định bỏ qua, nếu là công việc, đến sáng mai xem cũng không chết ai nhưng mà lại sợ có việc gì khẩn cấp nên cuối cùng vẫn tạm thời đóng trang báo lại mà mở ra tin nhắn, chỉ vỏn vẹn một dòng “Cái gì không làm được thì bỏ! Chúc chị ngủ ngon!”. Không cần suy nghĩ cũng đoán ra là ai, cái cách tưng tửng, mặt dày này, ngoại trừ người đó ra, cô chưa từng gặp người thứ hai. Tự nhiên Như Nguyệt mỉm cười, ngắn gọn nhưng súc tích, “trẻ con” hóa ra cũng có lúc có lý! Như Nguyệt không nhắn lại, cô tắt điện thoại rồi nghiêng người ôm con, đây chính là việc mà cô không thể bỏ!

  • Like 6
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

 

Chương 11 : Cuốc xe đêm miễn phí

   Đình Hùng ngồi trên ghế, bất động như xác chết, đôi con mắt như muốn lòi ra ngoài vì khiếp sợ. Phía đối diện, mấy gã du côn lưỡng quyền nhô cao vừa hút thuốc vừa nhìn hắn, chúng thi nhau nhả khói thuốc vào mặt hắn khiến phổi hắn như tắc nghẹn. Đình Hùng chỉ dám húng hắng ho, mấy gã du côn mặt nhàu nhĩ, không đếm xỉa đến hắn. Một lát sau, một người khác từ ngoài vào, trông bề ngoài rất khác lũ du côn, hắn mặc đồ tây, giày da lịch sự nhưng chỉ một bước tới trước mặt Đình Hùng đã không còn vẻ lịch lãm ấy, hắn chẳng nói chẳng rằng, giơ tay đấm một cú vào quai hàm Đình Hùng, Đình Hùng ngã bổ chửng sau cú đấm trời giáng, máu từ miệng chảy ra, rớt xuống áo phông tối màu. Gã đàn ông mặc đồ tây tới gần hơn, lấy mũi giày nâng mặt hắn lên, vừa rút khăn tay lau bàn tay đấm Đình Hùng, vừa hỏi:

- Mày định xù nợ phỏng?

Đình Hùng lóp ngóp ngồi dậy, ôm lấy chân gã chủ nợ:

- Anh cho em khất một thời gian nữa!

Gã đàn ông lạnh tanh:

- Mày đã khất tao hai lần rồi.

Đình Hùng dập đầu:

- Em hứa, chỉ lần này nữa thôi, em sắp có mẻ lớn.

   Gã đàn ông rút chân lại, khoanh tay nhìn Đình Hùng, Đình Hùng nhanh chóng tận dụng thời gian trình bày hết kế hoạch của hắn cho gã chủ nợ chính là đại ca xã hội đen này nghe. Gã đại ca nghe xong liền nhíu mày tính toán, phương châm của lưu manh là sẵn sàng coi kẻ thù là bạn nếu điều đó hữu ích. Gã nghe xong liền xoa cằm suy nghĩ, một lát sau gã gật đầu:

- Được! Cho mày hai tháng nữa, không lo xong thì nhắn bố mẹ mày ra sông Hồng mà tìm con!

Nói xong hắn vẫy tay cho thủ hạ bỏ đi. Đình Hùng còn một mình, nhổ bãi nước bọt đầy máu xuống đất, hắn khó nhọc đứng dậy, đúng là xã hội đen, nó đánh một cú bằng vồ đập thóc. Đình Hùng ôm đầu thiểu não, khoản nợ đến vài tỷ, không giải quyết thì chúng thịt hắn thật chứ không bỡn, đôi mắt hắn lóe sáng nghĩ đến khuôn mặt hồ hởi của Tô Minh, tay luật sư mà hắn không ngán gì ngoài ngán cô vợ.

………………………

   Như Nguyệt ngạc nhiên nhìn sếp, Hiền Mai không ngần ngại quay đi quay lại trước chiếc gương treo nơi góc phòng và hỏi :

- Em thấy chị thế nào?

   Như Nguyệt đặt đống giấy tờ lên mặt bàn rồi ngồi xuống khoanh tay nghiêm túc đánh giá sếp, cô thốt lên:

- Quá đẹp! Chị chưa hề già đâu!

Hiền Mai tươi cười:

- Tôi mới nhận được tối qua đấy! Mẫu mới của MNG! Không tệ chút nào!

   Như Nguyệt lăng lăng nhìn sếp, điều làm cô ngạc nhiên không phải là chiếc đầm rạng rỡ ấy mà sự tập trung của cô đang dồn lên ánh mắt rạng ngời của sếp. Như Nguyệt thắc mắc:

- Lâu rồi mới thấy chị hào hứng thế với trang phục!

Hiền Mai vuốt nếp váy và xác nhận:

- Đúng thế! Tôi thấy tuổi tác đang đuổi theo tôi, tôi đã nghĩ rất kỹ, không thể phung phí được!

- Chị không lo chồng chị ghen nữa sao?

   Hiền Mai tỏ ra bất cần:

- Chuyện như cơm bữa ấy không lẽ tôi cứ phải vì vậy mà đày đọa mình?

Như Nguyệt vô cùng ngạc nhiên, mắt mở to:

- Em nể chị rồi đấy!

   Hiền Mai quay lại nhìn cấp dưới:

- Còn cô nữa! Chuyện nhà thế nào rồi?

Như Nguyệt thở dài, nhắc đến là tim lại đau nhói, ánh mắt lảng tránh:

- Kệ thôi chị! Tuần tới em đi công tác, coi như có thời gian suy nghĩ.

- Thế con cái gửi ai?

- Cho hai bố con nó trông nhau, nhưng mà nếu em đoán không nhầm, anh ta sẽ mang con bé đến bà ngoại gửi thôi.

- Cô không sợ nó có “con” khác hả?

   Lời nói động đến vết thương lòng âm ỉ của Như Nguyệt, cô ủ ê cười nhạt:

- Em không quan tâm!

Nói xong Như Nguyệt đứng dậy, giờ như con chim bị thương, rất ngại khi ai chạm vào vết thương ấy, cô chỉ chỉ tay vào đống hồ sơ và bảo:

- Em thẩm rồi, chị xem lại rồi hãy ký nhé!

   Hiền Mai não nề nhìn Như Nguyệt, chuyện gia đình thật rắc rối nhưng mà đèn nhà ai nhà nấy rạng thôi. Hiền Mai quay lại bàn làm việc, mở điện thoại nhắn một dòng tin “Chiếc đầm rất đẹp, vừa vặn vô cùng, cảm ơn chị!”. Ngân Giang nhận được tin nhắn cũng tủm tỉm cười.

…………………….

   Dương Khuê lủi thủi vứt túi hành lý ra sau ghế xe, chức vụ đã nhận, giờ lời hứa phải thực hiện. Gặp cô Tường Thu! Khuôn mặt bố bừng bừng hét lên với cô sáng nay như thế khiến cô, một đứa con gái có thể coi trời bằng vung cũng khiếp sợ! Thế nên ngay chiều tối phải mượn xe ông anh trai mà đi. Nghĩ đến chặng đường dài hơn trăm cây số lại chỉ có một mình mà vô cùng nản, giá như mà có một cô bồ “cắp nách” thì hành trình này cũng bớt cô quạnh! Dương Khuê đang định đi, mắt lại thấy Triệu Linh, cô bé người làm nhiều toan tính đứng dưới hàng hiên, đã cả tháng nay, sau khi cô quyết định tự triệt tiêu cái mục tiêu này thì cô rất ít khi gặp Triệu Linh, có đôi khi, thảng gặp nhau nhưng cô bé này vì được “buông tha”có vẻ lại niềm nở hơn với sếp. Dương Khuê hạ kính xe, xã giao hỏi:

- Em còn chưa về?

  Đối với người làm Dương Khuê vừa tôn trọng vừa rất rộng rãi, cô thường cho nhân viên nữ nghỉ sớm hơn nhân viên nam nửa giờ vì lý do an toàn, 9 giờ tối là các cô gái có thể ra về. Triệu Linh tươi cười:

- Em đang chờ xe!

  Dương Khuê nhíu mày, nghĩ một chút rồi bảo:

- Nếu không ngại thì lên xe tôi đưa về!

Cứ nghĩ cô bé sẽ từ chối nhưng Triệu Linh lại gật đầu:

- Em…không ngại!

   Dương Khuê không còn thấy vui mừng nữa, cô được cái đức tính tốt là không để chuyện tình cảm ủy mị sướt mướt làm ảnh hưởng đến cuộc sống riêng. Yêu, là sự tự nguyện chứ không phải là sự trói buộc, có lẽ vì thế mà Dương Khuê không bao giờ nhớ nổi một nhân vật nào trong phim drama Hàn Quốc hay phim ngôn tình của anh hàng xóm Trung Quốc sát vách cả! Bạn bè cô bảo rằng cô không phải là con người thời đại nhưng mà Dương Khuê không lấy thế làm lo nghĩ. Triệu Linh từ khi lên xe, vẫn cứ len lén liếc sếp, người đã từng theo đuổi mình nhưng đến bây giờ lại cũng là người rất giữ chữ tín trong quyết định của mình, hiện giờ vẫn đang im lìm lái xe. Triệu Linh cứ dạm trước mấy lần rồi lại thôi, Dương Khuê bật cười:

- Hỏi gì thì hỏi đi!

Triệu Linh cười ngượng:

- Chị…đi đâu tối thế?

Dương Khuê nhìn cô bé qua gương rồi hỏi lại:

- Sao em biết tôi đi đâu?

Triệu Linh ngơ ngác:

- Ba lô của chị cạnh em này!

Dương Khuê à một tiếng rồi chép miệng:

- Tôi xuống cảng!

- Muộn thế này sao?

- Đường cao tốc, hơn một giờ tí là tới!

   Dương Khuê vừa nói xong, ánh mắt đột nhiên sáng lên, chăm chú nhìn một người bên đường, không có nhiều suy nghĩ, Dương Khuê đột ngột đánh lái sang phải, ép sát lề đường trước sự ngơ ngác của Triệu Linh. Triệu Linh nhìn ra ngoài theo cái nhìn như thôi miên của quản lý nhà hàng, Dương Khuê chỉ nói ngắn:

- Chờ tôi vài phút!

   Dương Khuê mở cửa xe, đi như chạy qua đầu xe rồi dừng trước mặt người mà cô vừa nhìn thấy. Như Nguyệt cũng giật mình khi thấy Dương Khuê, người này như quỷ, lúc nào cũng gặp, ở đâu cũng gặp. Sau chuyện gia đình riêng đáng xấu hổ lần trước, cả tuần, hai người mỗi người vì lý do riêng nên đều giữ ý, không nói chuyện với nhau lần nào, Dương Khuê ngoài tin nhắn tối đó cũng không đả động tới Như Nguyệt lấy nửa câu. Dương Khuê tôn trọng cuộc sống riêng của cô và kín đáo thế làm Như Nguyệt cũng bắt đầu nhìn nhận cô khang khác. Như Nguyệt híp mắt nhìn vẻ vội vàng của Dương Khuê, thản nhiên hỏi:

- Cô không thể từ tốn hơn à?

Dương Khuê vừa thở vừa cười nói:

- Chị vẫn thế nhỉ! Đang định đi đâu sao?

Như Nguyệt nhớ lại chuyện lần trước, ánh mắt loáng thoáng xấu hổ, cô nói thác ra:

- Kệ tôi! Tôi còn có việc!

Dương Khuê cho hai tay vào túi, nhún nhún vai làm ra bộ dạng vô cùng thân thiết hỏi:

- Làm gì mà căng thế? Chị đi đâu, tôi đưa chị đi?

Như Nguyệt khoanh hai tay trước ngực nhìn con người vô cùng phiền phức trước mặt, thách thức:

- Tôi sẽ xuống cảng! Cô đưa tôi được không?

Dương Khuê ngỡ ngàng nhưng là kiểu mừng rỡ chỉ thiếu nước nhảy cẫng lên, cô tủm tỉm nhìn Như Nguyệt, Như Nguyệt lại tưởng mình đã làm khó được kẻ “nói khoác” trước mặt, định vênh vác bỏ đi nhưng Dương Khuê đã nhanh tay giữ tay cô lại:

- Được! Tôi đi được!    

Nói là làm, không để cho Như Nguyệt có cơ hội chối từ, bởi vài lần gặp, Dương Khuê dường như đã kinh nghiệm hơn khi đối đầu cô gái bướng bỉnh này. Dương Khuê xăng xái kéo hành lý của Như Nguyệt đem để vào cốp sau xe rồi phủi phủi tay cười:

- Ta đi thôi!

Như Nguyệt căm phẫn nhìn khuôn mặt đầy hồ hởi và đắc thắng của Dương Khuê, lắp bắp:

- Cô!...Cô!...

Dương Khuê tủm tỉm cười, thản nhiên mở cửa ghế phụ:

- Chị vào đi!

Như Nguyệt không biết phải làm thế nào để cắt cái đuôi rắc rối này, cô tức tối đứng chống nạnh hồng hộc thở, trong khi đó, Dương Khuê đã nhanh chân, chễm chệ trên ghế lái và chờ đợi, lúc này mới nhớ tới Triệu Linh còn ngồi ở sau xe, cô áy náy bảo:

- Xin lỗi! Chờ tôi một lát nhé!

   Cô gái mặt mũi sa sầm lại, có lẽ đoán rằng cái đối tượng mới mà quản lý nhà hàng nói tới lần trước chính là người này. Dương Khuê cảm thấy có lỗi, bắt người khác phải chờ là phạm vào tối kỵ mà cô ít khi mắc phải. Như Nguyệt cuối cùng cũng chịu lên xe nhưng mà lên xe không phải vì cô đã sẵn sàng đồng hành cùng con người lằng nhằng này mà bởi vì cô sẽ nói huỵch toẹt ra cái ý nghĩ của mình về con người không thể ưa nổi này một lần cho rõ ràng, kể cả khi cô ta có là người đã cùng mình trong lúc khốn khó nhất cũng mặc. Như Nguyệt quạu cọ chui vào xe, vừa định há miệng mắng nhưng đột nhiên lại nhận thấy ngoài mình còn có sự có mặt của người khác mà người này còn là một cô gái trẻ, trông rõ quen, Như Nguyệt im bặt, lúng túng ra mặt, thấy vậy Dương Khuê vội vàng giải thích, coi như cũng là giải nguy cho mình, cô nhìn Như Nguyệt cười vui vẻ:

- Đây là Triệu Linh, nhân viên nhà hàng, tôi cho cô bé quá giang về nhà! Chị sẽ không phiền chứ?

   Như Nguyệt tức muốn bóp cổ Dương Khuê ngay tại đây nhưng đành phải biến cái bực tức thành nụ cười méo mó, cách mà Dương Khuê hỏi có bao nhiêu là ẩn ý khiêu khích, Như Nguyệt nói mát:

- Sếp quan tâm đến nhân viên thế thì nhân viên được nhờ!

Dương Khuê không đếm xỉa đến thái độ của cả hai người đi nhờ xe lúc này, cô vẫn cợt nhả cười:

- Vậy tôi đi được rồi chứ?

Triệu Linh im lặng còn Như Nguyệt cũng quên luôn mục đích ban đầu của mình khi trèo lên xe, cô hất hàm:

- Cô có thể nói ít và làm nhiều hơn được không?

   Dương Khuê quay đầu, trong lòng thầm huýt sáo, nếu một lúc nào đó không có người để mình tranh luận, đả kích thế này nữa lúc đó chắc cô sẽ lên chùa ở. Dương Khuê lái xe rất nhanh, đường vắng nên di chuyển khá thuận lợi, 15 phút là đến nơi trả khách đầu tiên, 15 phút ấy, đối với hai người khách mà nói là vô cùng căng thẳng và khó xử, bởi người nào cũng muốn lôi Dương Khuê ra mà làm gỏi, họ nên cơ sự này tất cả cũng là do cái bản tính đa mang của cô mà ra nhưng họ lại lúng túng trong việc chọn cách làm gỏi nào cho phù hợp vì vẫn ý thức được rằng họ đều rất xa lạ với nhau và chẳng có mối liên hệ thân thiết nào với Dương Khuê, thân thiết đủ để làm tình làm tội cô cả, thế nên họ đều im lặng, nhẫn nại chờ cơ hội! Dương Khuê dừng xe, không mở cửa cho Triệu Linh như cô đã làm với Như Nguyệt, cô gái hơi hụt hẫng, tự mở cửa ra ngoài, cô vòng ra đầu xe, đứng cạnh cửa xe Dương Khuê chờ đợi, Dương Khuê hạ kính, Triệu Linh chần chừ nhìn sếp, ánh mắt thoáng lướt qua trên người Như Nguyệt, người mà cô vẫn muốn nhìn thật rõ khi lên xe, dường như chỉ một lần thế cũng đủ thỏa mãn hiếu kỳ. Triệu Linh không thể không thở dài, nhan sắc và sự chín chắn này, cô biết còn lâu cô mới có được nên cô cúi đầu nói khẽ:

- Cảm ơn chị! Chị lái xe cẩn thận!

   Dương Khuê đơn giản gật một cái rồi lái xe đi, lẳng lặng đúng với chuẩn mực xã giao thông thường, thái độ dửng dưng ấy nhưng lại làm nhân viên nhà hàng suy nghĩ, là con gái ai cũng vậy thôi, cái thói ích kỷ luôn ngấm vào máu, rất muốn người khác phải để ý đến mình cho dù mình có hay không thích cũng vậy. Trong khi Dương Khuê không để tâm lắm vào việc Triệu Linh nghĩ gì thì Như Nguyệt lại âm thầm để ý tất thảy, không phải là thọc mạch, cũng không phải ghen tỵ bởi có là gì của nhau đâu để mà ghen tỵ nhưng cô vốn là người nhạy cảm, ai dò xét mình, cô đều để vào trong mắt cả. Triệu Linh đi rồi, Như Nguyệt khẽ cười khẩy một cái, Dương Khuê ngoảnh sang hỏi:

- Chị cao hứng nhỉ?

Như Nguyệt nhìn thẳng phía trước, khóe miệng nhếch lên trào phúng:

- Cô bé ấy nghĩ tôi là đối thủ.

Trong phút chốc Dương Khuê ngẩn người, tay nắm vô lăng hơi lỏng ra, đầu mày nhăn lại:

- Đối thủ gì?

Như Nguyệt tỏ vẻ “khinh thường” sự chậm hiểu đột xuất của đối phương:

- Tôi cứ nghĩ cô đã bị đá rồi cơ đấy, không ngờ quan hệ lại được cải thiện!

Dương Khuê bây giờ mới mở mang đầu óc, cười rất sảng khoái, lắc lắc đầu bảo:

- Giữa tôi và cô bé ấy cũng giống như quan hệ giữa tôi với chị thôi.

Như Nguyệt cảm thấy đây là lúc thích hợp để nói thẳng ra suy nghĩ bị gián đoạn lúc nãy lên xe, cô đổi giọng nghiêm khắc:

- Tôi và cô không có quan hệ gì cả! Phải nhớ như thế! Tôi thừa nhận là tôi đã cảm động khi có sự chia sẻ của cô vào đúng lúc tôi khủng hoảng nhất nhưng tôi là người có tính cảnh giác rất cao, không dễ dàng kết thân với người khác nên nếu như cô nghĩ rằng chỉ qua một lần như thế mà quan hệ giữa tôi và cô đã được nâng tầm thì là cô đang ngộ nhận đấy!   

Dương Khuê đánh nhịp ngón tay trỏ trên vô lăng, thái độ điềm tĩnh, không tự ái trước bản tính “qua cầu rút ván” của Như Nguyệt với mình, có lẽ cô cũng nên có quan điểm riêng của mình về mối bất hòa muôn thuở này, không cần nhiều lời cho những gì xa xôi mà Như Nguyệt nghĩ, cô chỉ ngắn gọn đáp:

- Tôi đang xuống đất cảng công tác!

   Như Nguyệt ngẩn người, cảm thấy có chút bẽ mặt, cô đúng là cả nghĩ, hóa ra lý do là thế, xuống đất cảng công tác tức là nhân tiện đường, tức là mình đúng là vai một người đi nhờ, thế có nghĩa người ngộ nhận đang là cô chứ không phải Dương Khuê! Như Nguyệt vừa hụt hẫng vừa thực sự xấu hổ, cuối cùng cũng có lúc cô bị rơi xuống cái hố hố do tự tay mình đào, thấy Như Nguyệt im lặng, Dương Khuê thở dài, cứ coi như giãi bày tí vậy:

- Tôi đồng ý với chị, đúng là tôi đã ngộ nhận rằng chúng ta có thể sẽ trở thành bạn bè nhưng quan điểm của chị có vẻ khá bảo thủ vì vậy tôi cũng sẽ không khiến chị miễn cưỡng, để làm sáng tỏ băn khoăn của chị, một lần nữa, tôi khẳng định lại, tôi không có ý đồ với chị do đó chị không cần thiết phải gồng lên cảnh giác mỗi khi ở gần tôi, điều đó khiến chị đánh mất đi sự tự tin vô cùng đặc sắc của chị.

   Như Nguyệt hơi cúi đầu bởi lời lẽ như đọc thấu tâm can cô nhưng cũng đầy phải trái của một người mà cô vẫn cho là trẻ con nông nổi. Dương Khuê từ sau sự việc của Như Nguyệt, tính “hiếu thắng” dường như đã mất đi rất nhiều, thay vào đó là sự cảm thông dành cho Như Nguyệt, cho dù lời ít nhưng nghĩ về cô gái ấy không thể không thừa nhận là rất nhiều. Nay Như Nguyệt rơi vào cơn bĩ cực, Dương Khuê thực lòng muốn cô sẽ lại tới hồi thái lai, rõ ràng không nỡ lòng nào vì một vài câu nói mà phải hơn thiệt với Như Nguyêt, Dương Khuê nhẹ nhàng giục:

- Chị ngủ chút đi! Tôi sẽ lái nhanh hơn đấy!

   Như Nguyệt mệt mỏi, giờ im lặng đúng là vàng, khẽ quay đầu và thân hình ra phía cửa sổ, đưa hai tay khoanh trước ngực lặng lẽ nhắm mắt. Dương Khuê liếc nhanh bóng lưng thon gầy của cô, tâm tình không khỏi xao động, giá như chỉ cần là bạn, là bạn thôi cũng được. Như Nguyệt dù nhắm mắt nhưng vẫn cảm nhận được ánh mắt sau lưng mình, trong lòng cô hỗn tạp các cảm xúc, đã cả tuần qua đi, cô vẫn chưa thể nói chuyện với chồng, thậm chí mỗi khi đối mặt Tô Minh cảm giác ghê tởm lại làm Như Nguyệt lợm giọng. Ngặt nỗi, đau khổ này cô không biết bày tỏ cùng ai, người duy nhất biết bí mật lại là người “không đội trời chung”, Như Nguyệt cảm thấy quẫn trí! Chuyến công tác này thực ra không cần phải vội, sáng mai đi cũng được nhưng Như Nguyệt sợ phải nhìn thấy Tô Minh, càng về đêm tối càng sợ nên sớm chừng nào hay chừng ấy, cô nhất quyết đi ngay, định bụng gọi taxi vì xe cơ quan không thể trưng dụng ngoài giờ làm việc, ai ngờ oan gia chạm mặt, lại gặp phải tình huống dở khóc dở cười này. Như Nguyệt không thể không thừa nhận cô xấu hổ khi đối mặt Dương Khuê vì cái vỏ bọc gia đình hạnh phúc đã bị lật tẩy trước mặt ngay người mà luôn đấu khẩu với mình nhưng Dương Khuê lại không cho cô thấy cái cảm giác hả hê của một người nắm được điểm yếu của đối phương, ngược lại, lại còn vô cùng chân thành giúp đỡ, khiến cô lại rơi vào nỗi lo sợ cố hữu. Bạn bè cô không ai đồng tính nên việc kết bạn mới với một người đồng tính cũng khiến cô lạ lẫm, đề phòng. Thực tế chứng minh, biết sàng lọc trước khi chơi là khả năng bị lừa sẽ có xác xuất thấp nhất, nghề của cô, một trong những tôn chỉ là cảnh giác, tiền là mồi nhử hấp dẫn nhất trong tất cả các mồi nhử, từ đó Như Nguyệt sinh ra bản tính cảnh giác với tất cả những gì mới mẻ. Từ lừa tiền tới lừa tình hay ngược lại đều là mối quan hệ dễ nảy sinh và trở nên mật thiết nhất. Với Dương Khuê, cô có thể không sợ lừa tiền nhưng mà tình ái là trò chơi mà người nào cũng sẽ biết chơi nếu muốn! Dương Khuê là người đồng tính nữ, theo cách suy luận của Như Nguyệt thì về bản chất cũng giống như hội đàn ông, thấy chị em phụ nữ là bản năng týp - phờ - nờ trỗi dậy, nếu để gần mình thì vô cùng nguy hiểm, biết đâu có ngày lại làm ra cái trò gì bại hoại thì sao? Trên đời, Như Nguyệt ít tin một tình bạn thân thiết khác giới! Chỉ tội cho Dương Khuê, người lái xe không hề hay biết gì về suy nghĩ đầy cực đoan và có phần cạn tàu ráo máng của người khách bất đắc dỹ bên cạnh, cô vẫn chăm chú lái xe, đồng hồ sinh học chỉ sang con số chuẩn bị lên giường nên Dương Khuê lại nhấn ga, 120km/giờ, nhanh đến đích nghĩa là sẽ nhanh chia tay bạn đồng hành, con người đúng là loại động vật có lòng tham vô đáy! Gì cũng muốn! Dương Khuê khẽ hé cửa, đón lấy cái gió tự nhiên cho tỉnh ngủ, khi nãy quên cũng không hỏi địa chỉ khách muốn đến nhưng thôi, gần đến nơi sẽ gọi. Gió vờn trên tóc cô, thanh tỉnh liền lập tức tới, người bên cạnh khẽ cựa quậy, Dương Khuê kéo chiếc áo gió mỏng sau lưng ghế, nhẹ nhàng phù lên người Như Nguyệt, Như Nguyệt biết hết cả, trong lòng lại bất giác lại run lên một cái. Khoảng hơn nửa giờ sau, xe tới trung tâm thành phố, 10 giờ 30, phố xá còn chưa ngủ, đèn sáng trưng mà Như Nguyệt vẫn thiêm thiếp. Sau mấy lần lấy đà, Dương Khuê mới dám nhẹ nhàng giất gấu áo Như Nguyệt, vị khách ngay lập tức ngồi thẳng dậy, thản nhiên đem chiếc áo khoác đặt ra ghế sau, uể oải hỏi:

- Đến rồi à?

- Đến rồi! Chị ở đâu?

   Như Nguyệt đưa địa chỉ cho Dương Khuê, Dương Khuê bật định vị, hóa ra điểm đến đã ở ngay trước mắt. Nhìn tòa khách sạn đồ sộ, mặt tiến ốp kính sáng lập lòe trong màn đêm, Dương Khuê âm thầm trách bố keo kiệt, căn phòng cô được nghỉ tối nay, so với ở đây, chỉ nhìn qua mạng thôi, đã thấy nó hẻo đến thế nào. Dương Khuê đánh xe vào tận sảnh, dừng trước mặt lễ tân, anh chàng trẻ măng đeo bao tay trắng vội vàng cung kính cúi đầu mở cửa xe cho Như Nguyệt xong lại đứng im chờ đợi. Dương Khuê mắng thầm, bấm bụng bung cửa đem hành lý xách vào. Lễ tân vẫn không có ý giúp đỡ, Dương Khuê trừng mắt, anh ta liền khẽ liếc lại đầy nhạo báng, ý là thân làm thuê giống nhau mà còn đài các! Dương Khuê tức điên, đúng lúc Như Nguyệt ngoảnh sang bảo:

- Có thể chia tay ở đây được rồi!

   Giọng nói trịch thượng càng làm lễ tân được thể vênh mặt, anh ta ngênh ngang kéo hành lý trước con mắt ấm ức của Dương Khuê. Lần này tiền công không được trả mà ngay cả lời cảm ơn cũng “bủn xỉn”, đã thế còn bị ngay cả gã lễ tân khinh thường. Thôi được rồi! Miếng nào khó thì bỏ, cô đã từng nghĩ thế!

   Như Nguyệt đi theo lễ tân về phòng, không nghĩ nhiều về “hành vi ứng xử” thiếu tinh tế của mình. Chuyến đi vội vàng khiến gương mặt cô phờ phạc, nhưng mà vẫn nhớ tới nhiệm vụ cần làm ngay, cô bấm điện thoại, tiếng trẻ con non nớt khiến lòng người mẹ nhẹ bẫng. Mẹ con ríu rít một hồi thì Tô Minh gọi tới. Như Nguyệt chần chừ mãi mới nghe. Tô Minh cố tình dùng điện thoại bàn để củng cố niềm tin nơi vợ, Như Nguyệt hờ hững, mặc cho Tô Minh rất hào hứng. Bên kia đầu dây, phát hiện ra vẻ thờ ơ của vợ, Tô Minh chưng hửng, biết điểm dừng, không phiền Như Nguyệt nghỉ ngơi nữa! Lần này xem ra hôn sự của bọn họ thật là nghiêm trọng rồi!

  • Like 7
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 12 : Đỡ đòn

   Dương Khuê tìm đến nhà cô Tường Thu sau một hồi hỏi han, tìm kiếm. Cô Tường Thu không có nhà, chỉ có cô con gái chừng hăm hai tuổi tiếp Dương Khuê với thái độ dè dặt. lần trước đến không gặp, hôm nay Dương Khuê mới thấy. Tuổi trẻ vùng miền khác nhau, nói chuyện cũng không cởi mở như cùng trang lứa. Dương Khuê bồn chồn chờ đợi, 20 phút sau cô Tường Thu mới về, so với năm trước, năm nay cô xuống sắc hơn. Tóc trên đầu loáng thoáng sợi bạc, so ra với mẹ mình, cô ấy không sánh được, chẳng hiểu sao thế mà mẹ còn ghen. Cô Tường Thu nhìn thấy Dương Khuê lập tức tay bắt mặt mừng, còn mừng hơn gặp con đẻ, cô và con gái người yêu cũ cũng đã gặp nhau vài lần, thái độ lễ phép có giáo dục của Dương Khuê làm cô rất hài lòng. Cô Tường Thu giục đứa con gái vẫn ngồi cúi đầu e dè từ nãy:

- Lấy nước cho chị đi con!

Cô bé lúc này mới lật đật đứng dậy, lúng túng không biết pha loại nước nào. Cô Tường Thu nhìn theo thở dài:

- Nó được nâng niu từ bé, bố mất lại càng được nuông chiều hơn nên làm gì cũng lóng ngóng, không nhanh nhẹn như cháu!

Cô Tường Thu không nhận thấy Dương Khuê đang thở dài, như cô thì có gì mà vẻ vang! Dương Khuê có một đức tính rất tốt giống bố đó là thương người, ngay từ khi cô còn nhỏ, ông ngoại xem ngón tay cái của cô thấy nó cong như trăng lưỡi liềm đã phán như thế. Ông chủ Trịnh mặc dù với người yêu cũ không còn tình nhưng vẫn còn nghĩa, lúc trước cũng khá mặn nồng nhưng mà thời bấy giờ non sông cách trở, ông lại là thanh niên còn lông bông lang bang, chả ai dám tin tưởng giao con gái cho một kẻ không có tương lai lại xa vời vợi về địa lý như vậy nên cuối cùng hai người chia tay nhau, chẳng biết có nhiều tiếc nuối hay không  nhưng sau này cả hai đều có gia đình riêng, rất hạnh phúc. Cô Tường Thu lập gia đình trước nhưng lại hiếm muộn, sinh con đầu lòng sau vì thế khi Dương Khuê bốn tuổi, cô bé kia mới chào đời. Ông chủ Trịnh tuy tình thương bao la nhưng lại là người chung thủy trong tình cảm, sau khi lấy vợ, mặc cho bà chủ có nói nhiều một chút, có hay ghen một chút nhưng tình yêu ông dành cho bà không hề đổi thay, về điểm này, Dương Khuê cũng giống bố. Ông chủ Trịnh qua một người quen biết gia cảnh của người yêu cũ đang lâm vào bần hàn nên sau một hồi suy nghĩ, quả quyết rút “quỹ đen” giao cho con gái thực hiện sứ mệnh lịch sử! Vì thế Dương Khuê một thân một mình lặn lội đến vùng ngoại ô đất cảng này, đây là lần thứ hai.

   Dương Khuê vòng tay ra sau lưng, mang túi quà đặt ngay ngắn trên bàn, nhỏ nhẹ bảo:

- Bố mẹ cháu gửi biếu cô ít quà!

Cô Tường Thu biết thừa con gái người yêu cũ khéo chứ nào có mẹ nào ở đây! Người phụ nữ ấy, nếu biết chồng còn nặng nghĩa với tình cũ, đời nào chịu để yên. Cô Tường Thu đón lấy, cũng không khách sáo, Dương Khuê thăm dò thấy thế thì mạnh dạn kéo khóa áo gió, lấy thêm một cái bì thư nhỏ đưa hai tay trước mặt cô Tường Thu, tiếp tục giọng lễ độ:

- Còn cái này nữa! Cô cầm lấy để lo cho cuộc sống!

Giờ thì Cô Tường Thu giãy nảy lên, không đồng ý, lấy tiền thì có khác gì lấy nợ! Dương Khuê vẫn kiên nhẫn, ôn tồn thuyết phục, cuối cùng thì cô Tường Thu cũng giàn dụa nước mắt và đáp:

- Bố cháu, cả mẹ cháu nữa, đều là những người nhân nghĩa, mong là họ sẽ luôn gặp may mắn!

   Dương Khuê hoàn thành nhiệm vụ thấy trong lòng nhẹ hẳn đi, cô khẽ liếc con gái cô Tường Thu và ngập ngừng đề nghị:

- Em Trang cũng học xong rồi, nếu cô không để ý thì cứ cho lên thành phố làm việc chỗ cháu! Không giàu có được nhưng chắc chắn là sẽ tự lo được cho bản thân!

   Cô Tường Thu mỉm cười, đứa con gái này mấy đầu ngón tay còn không nhiễm bẩn, sợ là lại làm phiền công việc của ân nhân, Dương Khuê biết ý nên động viên:

- Cô không buông em ấy ra, bao giờ em ấy lớn!

   Cô Tường Thu hơi cúi mặt suy nghĩ rồi trả lời nước đôi vì sợ làm tổn thương nhiệt tình của gia đình này:

- Để cô tính! Có gì cô sẽ gọi cho cháu!

Nói xong cô vồn vã:

- Này! Trưa nay ở lại ăn trưa với cô đi! Cô làm cơm nhanh lắm, trong lúc chờ đợi có thể ra biển chơi! Để cô bảo em Trang nó đưa đi.

   Dương Khuê nhìn vẻ mặt chân thành mong chờ ấy đành gật đầu. Cô Tường Thu nở mặt, vẫy tay bảo con gái đem khách quý đi dạo biển. Quỳnh Trang ngập ngừng nhìn mẹ, có vẻ vẫn còn nhút nhát trước mặt vị khách có gia thế hoành tráng này! Dương Khuê cười trấn an:

- Đi thôi! Tôi chưa ngắm biển vào thu như thế nào, tiện thể sẽ kể em nghe về một số cơ hội nếu em đồng ý theo tôi lên đô thành!

   Quỳnh Trang ngước mắt nhìn cô gái cao hơn hẳn mình một cái đầu, chiều cao vẫn mãi là nỗi tự ti của lũ thanh niên ngoại ô như cô bé. Vẻ mặt sáng ngời cùng nụ cười dễ mến của cô gái thành thị làm cô bé yên tâm. Quỳnh Trang chạy nhanh phía trước, bước chân đôi lúc líu ríu, thoạt đầu còn ngượng ngùng nhưng sau đó đã thân thiện hơn, Quỳnh Trang mạnh dạn nhìn thẳng vào mặt Dương Khuê khi nói chuyện, cô bé hơi thảng thốt, mặt Dương Khuê đẹp, đôi mắt cũng đẹp, da mặt cũng tốt, con gái thành thị thật thích!

- Em đang kiểm tra, địa thế đẹp chị ạ, đường vào cũng thênh thang, chỉ cần đầu tư thêm chút nữa thì cơ hội rất lớn!

   Dương Khuê nghe giọng nói, giật mình ngẩng lên nhìn, phía trước, trên cát trắng, Như Nguyệt đang chậm rãi, tháo giày cao gót xách trên tay, vừa đi dọc bờ biển vừa nghe điện thoại, bóng dáng yểu điệu giữa không gian hùng tráng, bất giác trên môi Dương Khuê, nụ cười lộ ra, để hở hàm răng đều đặn, trắng bóng. Dương Khuê đặt ngón trỏ lên miệng ra dấu cho cô bé bên cạnh rồi rón rén đến sau lưng Như Nguyệt. Nữ quản lý nhà hàng tinh nghịch, nhanh và nhẹ như một con mèo nhỏ, vòng hai tay bịt mắt Như Nguyệt lại. Như Nguyệt đột nhiên bị tập kích, hoảng hốt thả giày đem những ngón tay nhỏ nhắn mềm mại cố sức cậy mở hai bàn tay đang úp trên mặt mình. Càng cạy càng chặt, Như Nguyệt nghĩ đến vị trí công tác của mình, ngay lập tức liên hệ đến cảnh bị bắt cóc đến nơi rồi, sợ đến run rẩy hết chân tay, cổ họng nghẹn cứng, đúng lúc này thủ phạm cảm thấy có gì không đúng vội vàng buông tay ra. Như Nguyệt hoa mắt nhìn thấy ánh sáng như đom đóm, bóng dáng ai đó gầy gò quen quen mờ mờ ảo ảo. Dương Khuê thích chí, đứng thoải mái cười, cười đến ngặt nghẽo. Như Nguyệt sau vài giây quen mắt, thấy rõ nguyên cớ của sự sợ hãi liền nhảy xổ tới trước mặt Dương Khuê đưa hai tay đấm thùm thụp vào người cô. Dương Khuê mất đà, ngã ngửa ra sau, kéo theo cả “bị hại”. Như Nguyệt mất hết cả nhẫn nại, cú dọa vừa rồi làm cô sợ chột lớn, cô không kịp suy nghĩ, ngồi lên người Dương Khuê đấm liên hồi kỳ trận vào người bị đè phía dưới nhưng mà hình như với người đó, đòn chả khác gì phủi bụi, Dương Khuê vẫn cứ nhăn nhở cười! Mặt Như Nguyệt thoắt đỏ, thoắt trắng, tóc dài tán loạn trong gió, dùng ánh mắt sắc như dao mà xé nát Dương Khuê. Dương Khuê túm được hai tay Như Nguyệt, lấy hết sức gồng người ngồi dậy, mang theo cả người Như Nguyệt rơi trên hai đùi mình. Tư thế ngồi nhạy cảm khiến hai con người như áp sát nhau, mặt Như Nguyệt đối diện khuôn mặt Dương Khuê, tay nắm tay áp trước ngực đang dồn dập thở, mắt chạm ánh mắt có chút đang mê mang kia mà bỗng giật nảy người. Như Nguyệt lúc này mới phát hiện sự lơ là, hớ hênh, luống cuống xoay người rời đi đôi chân ấm áp và mềm mại. Vừa bực bội lại vô cùng xấu hổ, hành động thân mật bất đắc dỹ ấy ngay cả với chồng mình, cô cũng chưa từng thử qua. Như Nguyệt chật vật đứng dậy, chống hai tay vào mạng sườn chờ Dương Khuê đang lóp ngóp ngồi dậy, trên khóe miệng vẫn không dấu được nụ cười tếu táo. Dương Khuê phủi phủi quần áo, nhăn nhở nhìn Như Nguyệt:

- Chị…nặng hơn tôi tưởng!

Như Nguyệt mặt vừa an tĩnh lại được thể xao động, bất kể bên cạnh có người lạ từ nãy cứ ngây người xem xiếc bên cạnh, Như Nguyệt hét lớn:

- Cô…bị thần kinh à?

   Dương Khuê lười cáu, chỉ tủm tỉm cười:

- Đúng thế! Nếu biết đau và mệt thế này, tôi đã không dại!

   Quỳnh Trang ngơ ngác trước màn trêu đùa trẻ con của hai con người trưởng thành này, quan hệ vô cùng khó hiểu của họ làm cô gái dở khóc dở cười nhưng dù sao so với người con gái mặt hoa da phấn nhưng khí thế ngút trời đang cáu gắt kia thì khách của gia đình cô, Dương Khuê vẫn chiếm trọn cảm tình của cô hơn cả. Như Nguyệt đứng đó, hai tay nắm chặt, ánh mắt bén như dao cau nhưng lại lại phải cố gắng để không để phát tiết thêm, điều đó khiến quản lý nhà hàng hay bông lơn hơi chột dạ, khẽ cúi đầu, lần này có vẻ quá chớn thật! Nghĩ đi nghĩ lại, thành khẩn nhận lỗi vẫn hơn là ngang ngạnh đối đầu. Dương Khuê lại gần Như Nguyệt, khom người xuống nhìn vào mặt cô dỗ dành:

- Thôi mà! Tôi xin lỗi! Tại vì vui quá nên hơi kích động!

   Như Nguyệt nhìn khuôn mặt trắng nõn, hoạt bát cùng cái ánh mắt lừa người cố hữu ấy, cũng đành nhịn xuống cái ý muốn hành hung thủ phạm, mí mắt khẽ động mấy cái rồi thở dài coi như buông tha, quày quả bước đi. Dương Khuê liền đuổi theo, bắt lấy cánh tay cô mà khẩn thiết nài nỉ:

- Để tôi nói hết đã được không?

   Như Nguyệt dừng lại, kiên nhẫn để không tái bực bội, Dương Khuê biết ý, vừa lấy tay phủi phủi cát bám trên người Như Nguyệt vừa ngọt nhạt  nịnh nọt:

- Chị…về ăn trưa với tôi nha?...Nhà tôi gần đây!

   Nói xong cô quay lại vẫy tay gọi quỳnh Trang tới gần, cô bé nãy giờ cứ ngơ ngác nhẫn nại xem những người thành thị mà cô bé rất ngưỡng mộ đang giỡn nhau, thấy Dương Khuê gọi, lật đật chạy tới. Dương Khuê túm lấy cô bé, tươi cười giới thiệu:

- Đây là…em họ tôi! Nhà ở gần đây, nếu chị không ngại, tôi mời chị về qua chơi rồi ăn trưa cùng tôi luôn!

- Tôi ngại!

   Đáp lại nhiệt tình mời chào, Như Nguyệt chỏng lỏn một câu nhưng “kẻ mặt dày” cũng không tự ái, Dương Khuê vẫn cười:

- Nhà không có ai cả, hơn nữa, có tôi đây, chị sẽ hết ngại.

   Như Nguyệt liếc mắt xem thường, Dương Khuê cuống lên, sợ hỏng kế hoạch, trong lúc bí thế liền huých Quỳnh Trang một cái, cô bé không biết mục đích của Dương Khuê nhưng lại hiểu ý cú huých nhẹ ấy, vội vàng ấp úng:

- Nhà chỉ có em và mẹ thôi!

   Nghe giọng nói rụt rè cùng vẻ mặt ngây thơ, trong sáng ấy, tâm tình Như Nguyệt lúc này mới dịu lại, cô hơi cúi đầu, có chút tư lự. Dương Khuê ngay lập tức nắm lấy cơ hôi, hớn hở cầm lấy đôi giày của Như Nguyệt:

- Đi nhé!

Nói là làm, Dương Khuê vừa xách giày vừa bước đi, Như Nguyệt cảm thấy bất lực trước nhiệt tình và thẻ mặt trơ có số của Dương Khuê thế nên miễn cưỡng đi theo, cũng bởi vì, giày còn ở trên tay cô ấy! Dương Khuê đợi hết bờ cát mới trả lại giày, cuối cùng cũng rút ra một kinh nghiệm là làm gì cũng phải tính toán, đôi khi dùng biện pháp cưỡng ép lại mang lại kết quả khả quan. Mặc dù đã tự nhủ lòng rằng không bao giờ phạm vào nguyên tắc số 1, “nói không với phụ nữ đã có chồng” nhưng mà Dương Khuê vẫn không thể nào cưỡng lại được cái ý muốn được gần gũi chuyện trò với Như Nguyệt. Ba người bọn họ cứ người trước, người sau tuần tự trở về nhà, Như Nguyệt cũng bất đắc dỹ không thể có ý kiến khác. Trong nhà, cơm đúng như lời hứa, đã được bày biện trên bàn. Cô Tường Thu mướt mồ hôi, tóc còn dán trên trán nhưng nhiệt tình vẫn không suy giảm, vồn vã khi thấy Dương Khuê nhưng lại có chút ngỡ ngàng khi nhác thấy người lạ. Dương Khuê tự nhiên nắm lấy bàn tay Như Nguyệt trong tay mình, kéo cô đến trước mặt cô Tường Thu, không e ngại nói:

- Cháu có thêm bạn! Cô không phiền chứ?

   Cô Tường Thu đương nhiên vui hơn, bạn của ân nhân, đời nào lại phiền, cô vội vàng chỉ tay xuống ghế:

- Ngồi đi! Ngồi cả đi! Phiền nỗi gì!

   Như Nguyệt cả kinh, giật vội tay khỏi tay Dương Khuê, động tác thân mật vô duyên này, một lần nữa lại làm cô như nai con phải bẫy, hoảng hết cả lên. Như Nguyệt trong lòng không nói nên lời buồn phiền, một phần vì sự “trơ trẽn” của Dưỡng Khuê nhưng cũng không thể thừa nhận một phần là cô buồn phiền bởi chính tâm tư đối lập của mình, vẫn luôn sợ gần gũi Dương Khuê nhưng mà lại cũng không có biện pháp triệt để khắc phục nỗi lo sợ ấy! Dương Khuê liếc nhìn vẻ mặt đăm chiêu của Như Nguyệt, ít nhiều đoán được tâm tư phiền muộn của người đẹp, nhưng mà lại trộm nghĩ, không có tật làm sao phải giật mình, cả đời không lẽ chưa nắm qua tay đứa con gái nào? Dương Khuê tặc lưỡi, dù sao thì người đẹp cũng đã ở bên rồi, mừng vui ngoài ngoài sự mong đợi.

   Như Nguyệt đúng là khách quý, cô được chủ nhà chăm sóc rất chu đáo, mấy món ăn được chế biến dưới đôi tay khéo léo nên rất vừa miệng, phải thú thực, đã cả tháng nay, Như Nguyệt không cảm nhận được một bữa ngon miệng nào ra trò. Dương Khuê luôn sợ làm mếch lòng Như Nguyệt sẽ phá hỏng bầu không khí ấm áp vô cùng hiếm có này nên vận dụng tất cả khả năng ứng xử linh hoạt nhất để lấy lòng người đẹp, quả nhiên theo đuổi một ai đó, một điều gì đó, ngoài cái mặt dày ra lại còn phải khéo léo nữa. Sự tử tế và chỉn chu ấy đương nhiên không thể không khiến Như Nguyệt động lòng, ít sự nhiều lo lắng và tâm lý đề phòng của Như Nguyệt cũng vơi đi. Nhưng mà cuộc vui nào rồi cũng đến lúc tàn, sau bữa ăn trưa vui vẻ, căng da bụng, trùng da mắt, chủ nhà còn có việc nên khách phải có ý tứ, thực ra như vậy cũng vừa đúng ý Dương Khuê, lấy một cái lý do chính đáng đưa Như Nguyệt về. Trước khi lên xe, Dương Khuê nhìn con gái chủ nhà, thái độ khá nghiêm túc bảo:

- Em hãy suy nghĩ kỹ lời tôi!

   Quỳnh Trang khẽ gật đầu, mắt lại e dè như trước, không dám nhìn thẳng Dương Khuê. Như Nguyệt loáng thoáng thấy vẻ rụt rè ấy, hơi băn khoăn về cái quan hệ họ hàng mà kẻ láu cá mặt dày kia nói ra. Xe vừa về đến cửa chính khách sạn, Như Nguyệt còn chưa hết bước chân xuống xe, một nhóm người đã từ đâu xông tới, vây quanh cô, sắc mặt người nào người nấy đều rất hung dữ và bực bội. Như Nguyệt đứng dựa cửa xe, cũng không tỏ ra nao núng nhìn đám đông nhưng khi cô còn chưa rõ chuyện, Dương Khuê đã len qua đám ồn ào ấy, đứng sát gần cô, tư thế phòng vệ rất rõ ràng. Đám người tưởng chừng lộn xộn nhưng dường như lại có sự sắp đặt, sau khi bị kích động bởi một người phụ nữ đẫy đà, họ gào lên với Như Nguyệt, đại khái rằng cô và những người khác định cướp đất của họ. Đám đông nhanh chóng biến thành đám manh động, một vài người đã ra tay với Như Nguyệt, Dương Khuê trong lúc nguy nan liền ôm lấy Như Nguyệt trong vòng tay mình vì thế bao nhiêu đòn rơi cả lên người cô. Vụ huyên náo sẽ còn kéo dài không biết đến lúc nào nếu như bảo vệ của khách sạn không kéo tới giải vây. Trưởng phòng ngân hàng bản lĩnh đương nhiên không vì mấy sự đe dọa này mà nao núng nhưng chỉ tiếc lại không có đất dụng võ, bỗng dưng lại có người che chắn cho hết cả, nói không nên lời muộn phiền! Dương Khuê buông tay đang ôm Như Nguyệt ra, dùng tay phải thấm lên thái dương cùng phía, cảm xúc ươn ướt, dinh dính, hạ ngón tay xuống nhìn vào, một màu đỏ tươi! Bố khỉ! Lần đầu tiên ăn đòn đến chảy cả máu! Như Nguyệt nhíu mày, lúc này cũng không thể lạnh lùng, lương tâm trỗi dậy, kéo tay Dương Khuê lên phòng:

- Đi theo tôi!

   Quản lý phần vì đau thương phần vì bi thương, ngồi thừ người trên ghế, mặc cho máu vẫn lấm tấm rỉ ra trên vết thương, Như Nguyệt chằm chằm nhìn Dương Khuê:

- Không cần phải yêng hùng như thế!

   Dương Khuê trễ khóe miệng, thấy rõ bất bình:

- Chị đâu cần phải tàn nhẫn như thế!

   Như Nguyệt hít một hơi rồi mở va li, lôi ra mấy thứ vật dụng y tế thương mang theo, cô đến gần Dương Khuê, quản lý nhà hàng nghếch mắt chờ đợi, Như Nguyệt khẽ thở dài, vươn tay kéo cái đầu ương bướng ấy xuống, vết máu đỏ chói lọi trên làn da trắng xanh, Như Nguyệt cẩn thận lau dấu vết xấu xí kinh người trên thái dương ấy, vết thương ngoài da tuy không nghiêm trọng nhưng gặp cồn, xót như cắt thịt. Dương Khuê không kìm được, cả người gồng cứng, tiếng xuýt xoa rất nhỏ trong cổ họng bật ra, chạm vào thính giác của Như Nguyệt, người đẹp cười khẽ, nghe còn có cả sự chế giễu. Dương Khuê xấu hổ, lộ rõ bản chất anh hùng rơm trong mắt Như Nguyệt là điều tối kỵ, trước người phụ này, cái Dương Khuê cần là khí phách, nếu không, mấy cái nhược điểm nho nhỏ cũng đủ để cô bị cười cả đời! Dương Khuê liền thay đổi tư thế, hít một hơi dài ưỡn ngực, ngẩng cao đầu, nhe hàm răng trắng nở ra một nụ cười vô cùng bi hài. Như Nguyệt nhịn không được bật cười, hỏi:

- Cô đang coi tôi là ai thế? Cấp trên cần lấy lòng hay bác sỹ để khỏi phải trích ngừa?

   Dương Khuê đã bị đau mà lại còn bị chế giễu liên tục, mặt mày nhăn như cái bị rách, không biết làm cách nào mới được người đẹp nhìn nhận chân tình. Quản lý nhà hàng ủ ê tràn cả ra ngoài, cảm thấy chỉ có im lặng là vàng, không nói gì nữa. Như Nguyệt liếc cô, âm thầm chê cười, có lẽ dỗi rồi, trong lòng chợt áy náy, người ta đã vì mình nên dù thế nào cũng phải nương tay, cô không đùa nữa, cẩn thận, nhẹ nhàng lướt trên làn da mịn màng, cảm xúc rất tốt. Sau đó, một tấm băng ngay ngắn khiến Dương Khuê trông lại có phần khí khái như cô muốn. Như Nguyệt thở phào, đứng dậy thu dọn tàn cuộc, ngập ngừng một hồi cuối cùng cũng hỏi:

- Cô bao giờ thì về?

   Dương Khuê xoa xoa tấm băng gạc lạ lẫm, hơi vướng víu vào tầm nhìn, ánh mắt luyến tiếc mang theo chờ mong, nặng nề thở ra:

- Tôi có thể…chờ chị cùng về không?

   Động tác trên tay Như Nguyệt khẽ dừng lại, ánh mắt ngập ngừng trên đống băng gạc ngổn ngang, mười phần, rõ ràng đến chín muốn từ chối nhưng khi quay lại thấy ánh mắt chân thành khẩn khoản trên khuôn mặt sáng láng, chân thành kia thì ý chí lại bị đánh gục, dù sao cô ấy cũng vừa cứu mình một phen, cô còn nhớ rõ, Như Nguyệt cúi đầu ngẫm nghĩ rồi gật nhẹ:

- Cũng được!

   Dương Khuê như mở cờ trong bụng, chặng đường về bỗng nhiên đầy hứng thú. Như Nguyệt gọi điện báo cáo sơ qua cho Hiền Mai rồi sắp xếp công việc rất gọn gàng, thế là hôm sau, trên chiếc xe điều hòa ro ro thổi, giám đốc Như Nguyệt đeo kính mát, nhàn nhã nhìn ra khung cảnh ngoại ô đìu hiu, nỗi u uất chuyện nhà cất giấu trong lòng được thể dâng lên, tiếng thở dài bất giác lại trào ra. Dương Khuê nghe thấy cả, tay nắm chặt vô lăng, thi thoảng khẽ liếc Như Nguyệt, cảm thấy cứ im lặng thế này thì vô cùng lãng phí thời gian, đánh liều kiếm chuyện:

- Những người ở khách sạn khi nãy, họ là ai vậy?

Như Nguyệt nhéo mi tâm, rầu rĩ đáp:

- Là những người sắp mất đất cho dự án!

Dương Khuê phần nào hiểu vấn đề, khẽ gật đầu:

- Tôi hiểu! Giá đền bù không thỏa đáng sao?

- Không! Là do đối thủ kích động là chính!

- Ngân hàng vẫn quyết tâm đầu tư sau vụ này?

- Đấy là cách mà mỗi một doanh nghiệp tồn tại, sao lại nói không được!

Dương Khuê bĩu môi:

- Vậy nên, tôi vẫn thích cái thân phận làm thuê của mình hơn!

Như Nguyệt có chút thắc mắc cái điều bấy lâu nay vẫn băn khoăn:

- Đường đường là con gái ông chủ, sao cô lại dễ thỏa mãn vậy?

Dương Khuê thẳng thắn:

- Vì giữa tôi và bố đã có thỏa hiệp!

Như Nguyệt bật cười:

- Mặt trơ như cô mà cũng chịu thiệt?

Dương Khuê nhún vai:

- Chị có bao giờ sẵn sàng trả giá để được là chính mình không?

   Thực ra Dương Khuê cũng chỉ muốn nhân tiện nói về mình nhưng câu hỏi có nghĩa rộng lại động chạm đến bản thân Như Nguyệt lúc này. Đối với cô mà nói điều trả giá bây giờ duy nhất cô có, là hôn nhân, nếu cô muốn tự do, muốn không phiền muộn lo nghĩ thì chỉ có cách là ly hôn. Nhưng cái giá của tự do là sự cô đơn còn cái giá của hôn nhân là sự trói buộc, Như Nguyệt vẫn cứ lùng bùng trong cái mớ dây dợ hôn nhân lằng nhằng ấy. Như Nguyệt bất đắc dỹ trả lời đại khái:

- Tôi luôn là chính mình!

   Dương Khuê vui vẻ cười, phải rồi, chỉ có mình mới là người thiệt thòi luôn ở thế phải trao đổi. Dương Khuê thấy không khí được cải thiện nên mạnh bạo đổi đề tài cũng đồng thời như chút van xin, nghe hơi mủi lòng:

- Tôi hy vọng chị sẽ không đề phòng tôi nữa, như vậy làm tôi thấy có chút…buồn lòng!

Như Nguyệt nhàn nhạt hỏi:

- Có quan trọng không? Ý tôi là suy nghĩ của tôi có quan trọng đến thế không?

Dương Khuê thành thành thật thật:

- Tôi thật sự rất muốn làm bạn với chị!

- Cô ít bạn sao?

- Không ít! Nhưng mà tôi chưa có mong muốn kết bạn với ai như với chị!

Như Nguyệt quay lại, nhìn sườn mặt trắng nõn, đột nhiên trở nên mạnh miệng:

- Cô…phải lòng tôi chăng?

   Dương Khuê ngượng đỏ mặt, sự thẳng thừng bất chợt của Như Nguyệt khiến cô không kịp phản ứng, theo trí nhớ của Dương Khuê, Như Nguyệt chưa bao giờ dùng dù chỉ một từ để đùa về chuyện quan hệ của họ mà trong lòng Như Nguyệt, vẫn luôn đề cao tinh thần cảnh giác, Dương Khuê bẽn lẽn:

- Sao cũng được, chị rất đáng để người khác phải lòng mà nhưng mà tôi hứa sẽ không đi quá giới hạn.

Như Nguyệt cười rộ lên:

- Cô dám sao? Dám đi quá giới hạn sao? Nói cho cô biết, một khi tôi đã không thích thì cô có lên trời hái sao xuống đây cũng không làm tôi động lòng đâu.

Dương Khuê bình tĩnh gật đầu:

- Tất nhiên! Tôi hiểu! Cũng chỉ muốn khi rảnh có thể mời chị cà phê hay ăn bữa cơm đơn giản như bạn bè mà thôi, chứ bản thân mình, tôi rõ lắm, cũng chẳng tài cán gì!

   Cách nói chuyện nhún nhường, khiêm tốn này đã không còn là một Dương Khuê thích khiêu khích, châm ngòi nổ nữa, điều đó thực sự chạm đến bản năng dịu dàng trong con người Như Nguyệt, so với lúc ban đầu gặp nhau, sự căng thẳng giữa cả hai đã giảm đi không ít, cô nhìn Dương Khuê thật lâu, tâm lý được cải thiện, cũng không hẳn vui vẻ nhưng cởi mở thì có, cô cúi đầu nói thật:

- Cô biết không, cô rất ngọt ngào, rất ý tứ, nếu cứ như thế này, sớm muộn cô cũng sẽ có người như ý thôi! Tiếc là tôi lại không thuộc thế giới của cô, hơn nữa, tôi đã có gia đình .

   Dương Khuê vuốt vuốt mũi, rõ ràng lời khen từ một người luôn tìm cách đối đầu mình hay nói chính xác là người mà mình cảm thấy với không tới có tác động không nhỏ đến cảm xúc của cô cho nên mặc dù là người ta vừa từ chối rất khéo léo đấy nhưng lại không thấy buồn mà chỉ khe khẽ gật đầu và đáp:

- Cảm ơn!

   Mắt Như Nguyệt khẽ chớp, hàng mi cong vút có chút run rẩy, tiếp xúc với Dương Khuê luôn làm cô phải vận dụng quá nhiều sức mạnh của lý trí nhưng mà có lẽ cô cũng dần nên nhìn mọi chuyện theo chiều hướng tự nhiên của nó. Dương Khuê nói đúng, thêm bạn bớt thù, thêm một người bạn có cảm tình với mình, sự chia sẻ và bảo vệ sẽ tăng thêm, người quen làm công tác tính toán như cô đáng lẽ phải tính ra sớm rồi. Như Nguyệt ngả ghế, khẽ nhắm mắt:

- Đến nơi gọi tôi dậy!

   Dương Khuê mỉm cười, cuối cùng thì cũng có ngày người đẹp kiêu ngạo này ngồi kế bên mình cùng nhau trên cả chặng đường trăm cây số mà không cãi cọ, cuộc đời còn dài lắm nhưng khoảnh khắc ngắn ngủi này cũng có thể coi là dấu son lịch sử trong quá trình “tán gái” oanh liệt của Dương Khuê. Người lái xe có động lực cảm thấy sức khỏe dồi dào, lái một mạch cả trăm cây số không cần nghỉ ngơi, sớm đã trở về thành phố, lại thấy đông đúc, khói bụi, còi xe inh ỏi ở trước mắt. Như Nguyệt cũng không cần đánh thức, nương theo tiếng ầm ĩ và tốc độ xe mà dậy, cô dụi dụi đôi mắt, hơi uể oải tháo dây an toàn, cất giọng khê nồng:

- Dừng xe đầu phố đây là được rồi!

   Dương Khuê ngoan ngoãn gật đầu, giảm tốc độ, chầm chậm tấp vào lề đường. Đợi cho Như Nguyệt chuẩn bị kéo va li đi mới ngập ngừng hỏi:

- Hay là…tối mai chúng ta…có…có thể gặp nhau luôn được không?  

Như Nguyệt đột nhiên cao hứng, lấy tay bấu bấu vào má “đứa trẻ” ngoan trước mặt:

- Tham thì thâm! Nhớ lấy! Tối mai tôi bận rồi!

Dương Khuê sững sờ, khuôn mặt bỗng chốc đỏ như mông khỉ nhưng lại cũng tiu nghỉu như mèo cắt tai, Như Nguyệt tủm tỉm cười:

- Cũng có lúc thấy cô đỏ mặt cơ đấy! Về đi!...Cuối tuần đón tôi!

   Đứa trẻ ngoan ngoãn không thể tin vào thính lực của mình, đôi tai vểnh lên và ánh mắt vẫn còn chưa hết kinh ngạc, suýt chút nữa đã nhảy cẫng lên trước mặt Như Nguyệt. Như Nguyệt cười khổ, nếu biết rằng mình có thể làm cho một người khác vui chỉ bằng một cái gật đầu vô thưởng vô phạt như vậy thì cô đã không keo kiệt mà thể hiện.

………………………

   Tô Minh đang nằm ườn trên ghế sô pha, vừa nghe thấy tiếng cạch cổng liền giật mình nhìn ra, nhác thấy bóng vợ, anh ba chân bốn cẳng thu dọn quần áo, giày dép còn ngổn ngang, sự trở về đột xuất của vợ làm anh như bị bắt gian tại trận. Tối đêm qua gã Đình Hùng dám mò đến tận nhà cùng với cô nhân viên hãng rượu lần trước khiến tim Tô Minh như muốn nhảy xổ ra ngoài. Tìm cách đuổi đi không được, Tô Minh đành lủi thủi mặc quần áo đi theo bọn họ, đã leo lên lưng hổ thì phải cưỡi, muốn xuống cũng không được. Thế rồi chuyện lại xảy ra như cũ, lại rượu ngon và gái đẹp, cũng quên mất cả sự ăn năn lẫn day dứt, lương tâm lúc này chỉ cò là cái bong bóng đã vỡ từ lúc nào rồi, bù khú, trụy lạc đến gần hết đêm mới mò được về nhà ngủ, cả người còn quẩn quanh mùi thứ mùi dâm đãng, cứ nghĩ vợ phải đến chiều mới về, ai dè, 10 giờ sáng đã thấy mặt. Tô Minh leo lên gác, đem bỏ quần áo dơ vào máy, xóa đi dấu vết trác táng, gì chứ gia đình vẫn luôn là ưu tiên số một đối với anh khi anh tỉnh táo. Như Nguyệt ngạc nhiên khi thấy xe chồng vẫn ở trong gara, Tô Minh từ trên gác, thò cổ xuống tươi cười:

- Em về sớm thế?

Như Nguyệt ngước mắt nhìn chồng nhưng không đáp, lẳng lặng cất hành lý vào nhà. Tô Minh leo 2 bậc cầu thang một, nôn nóng gặp vợ, giọng nói khiêm nhường:

- Ở nhà ăn trưa đi, anh phục vụ!

Như Nguyệt thâm trầm nhìn chồng, Tô Minh vội vã giải thích:

- Anh đoán là em sẽ về sớm nên sáng nay nghỉ làm.

Như Nguyệt khinh khỉnh về phòng, bỏ lại một câu:

- Em đến cơ quan có việc gấp! Chiều em đón con!

Tô Minh chưng hửng nhìn theo bóng vợ, thở dài uất ức và cam chịu.

  • Like 5
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 13 : Vay nợ

     Tô Minh ngồi trong văn phòng nhưng một chữ cũng không vào đầu, những con số và lời mời gọi của Đình Hùng đang nhảy nhót trước mặt anh. Tiền đầu tư lần này lớn gấp vài chục lần trước nhưng mà nếu dám chơi tất tay, Tô Minh có thể trở thành tỷ phú trong chớp mắt. Về con người, Tô Minh dám tin chắc Đình Hùng không dám chơi trò xỏ lá ba que bởi vì rằng anh cũng nắm được một vài điểm yếu của hắn, hơn nữa, luật trong tay anh, anh thừa sức biết cách bóp chết hắn nhưng cái khó là kiếm đâu ra gần chục tỷ bây giờ, vay mượn nếu không có thế chấp dù cho ngân hàng hay vay nặng lãi bọn họ cũng cười vào mặt, mà thế chấp thì lấy cái gì cho có giá? Tô Minh nghĩ ngợi nhiều lắm, anh vốn là một sinh viên ngoại thành chân ướt chân ráo lên thành phố lập nghiệp, đức tính chịu thương chịu khó của người ngoại thành giúp cho Tô Minh xây dựng được hình ảnh khá tốt trong mắt các bô lão vì thế khi Như Nguyệt đem anh về ra mắt gia đình, ngoại trừ bố Như Nguyệt còn chút băn khoăn nhưng mẹ Như Nguyệt và họ hàng bên ấy đã hồ hởi trong lòng, mặc kệ gia cảnh Tô Minh có nghèo khó cũng không phải lấy tiền tài làm trọng, cưới con trai thành phố bây giờ có khác nào công tử, phải lấy cái đứa nghèo mà có chí hướng thì nó mới biết lo toan cho gia đình. Từ khi lấy Như Nguyệt, Tô Minh luôn tỏ ra đàng hoàng, không một lần ngửa tay vay hay xin tiền bố mẹ vợ, kể cả là anh biết, ông bà rất khá giả nhưng bây giờ thì sao? Có nên há miệng hỏi hay không? Tô Minh ủ rũ, chợt nghĩ đến vợ, lại có chút hậm hực, nếu như cô ấy biết chia sẻ thì anh đâu có rơi vào thế khó như lần này. Nghĩ đi nghĩ lại, Tô Minh liền gọi cho Đình Hùng. Gã đàn ông dạn dỹ chỉ vài phút đã có mặt, hắn thản nhiên ngồi ngả người trên ghế sô pha trong phòng Tô Minh, cứ như thể hắn cũng là đồng chủ nhân của cái văn phòng này vậy. Tô Minh liếc hắn một cái rồi ngập ngừng:

- Có lẽ…tôi không thể tham gia lần này được.

Con mắt Đình Hùng giảo hoạt khẽ đảo một cái nhưng ngay lập tức hắn bình thản cười:

- Cái này do anh chọn! Tôi sẽ tìm người khác thay thế, chỉ tiếc là cơ hội lớn đấy!

Tô Minh ôm đầu tiếc nuối, nói thật khó khăn của mình:

- Tôi…không kiếm đủ số tiền ấy!

Đình Hùng khẽ nhếch miệng:

- Để tôi nói anh nghe, thần tượng của anh, cái ông Trịnh Dương đường bệ ấy cũng là khách hàng thân thuộc của bộ phận tín dụng ngân hàng Đại Việt đấy!

Đình Hùng ngừng vài giây để hít thở rồi lại đều đều:

- Tiền đẻ ra tiền, vay tiền để kiếm tiền, đó là kinh doanh, đừng nhìn các đại gia bây giờ mà tưởng bở, toàn con nợ Liên hiệp quốc thôi!

Tô Minh cúi đầu thiểu não:

- Tôi…không biết vay đâu được.

Đình Hùng bật cười:

- Thì là việc đó? Vợ anh…mà thôi, tôi hiểu mà.

- Đừng nhắc tới cô ấy, không thể trông mong!

- Vậy được rồi! Chỉ cần anh có ý chí, tôi sẽ giúp anh!

     Đình Hùng nói xong, rút điện thoại ra, bấm một dãy số, bên kia đầu dây, tiếng gã xã hội đen lần trước trầm thấp “Mày có tiền rồi sao?”. Đình Hùng gật đầu “Đúng rồi! Tối tôi gặp anh một chút được không?”. Có tiếng cười khoái trá “Cứ trả tiền đầy đủ, sao cũng được!”. Đình Hùng nắm cái điện thoại trong tay rồi thở hắt ra:

- Tối nay tôi gặp một người quen trước, mai tôi dẫn anh đi sau!

Tô Minh vẫn còn lưỡng lự xanh chín, đây quả thật không phải trò chơi, được làm vua, thua làm giặc nhưng mà nhìn chiếc Porsche Panamera Đình Hùng đậu ngoài sân, quyết tâm trong Tô Minh lại dâng trào!

………………….

     Hiền Mai thẫn thờ ngồi sau bàn làm việc, mặc dù đã cố nhủ lòng không lấy chuyện riêng ảnh hưởng đến việc chung nhưng mà không nghĩ không được, chồng chị càng ngày càng quá quắt, cái gì nhịn được, chị nhịn chứ yêu cầu chị từ chức của anh là vô cùng vô lý, không đạt được mục đích, Đức Trung lồng lên, bao nhiêu thói hư tật xấu mang ra khủng bố vợ cứ như với người ngoài. Lần này, Hiền Mai quyết không nhượng bộ nữa nên tối qua hai vợ chồng đã tranh cãi kịch liệt, may mà còn ý thức ở nhà phải giữ gìn vì sợ ảnh hưởng con cái nếu không có lẽ cả hai cũng không biết sẽ kiềm chế được đến đâu. Chị lại bắt đầu nghĩ đến Ngân Giang, đến cuộc sống tự do, tự tại và cái tính cách phóng khoáng luôn coi mọi chuyện là chuyện nhỏ của chị ấy, phải thú nhận rằng gần đây chị bị ảnh hưởng từ Ngân Giang khá nhiều. Người ta nói thân với ai sẽ nhiễm một phần tính cách của người đó, chuyện gia đình luôn cơm chẳng lành canh chẳng ngọt khiến Hiền Mai luôn mong chờ những cuộc gặp gỡ với đối tác ấy. Ở cạnh chị ấy rất vui, rất thoải mái, quan trọng là chị thấy tin tưởng, chị an tâm bộc bạch hết những gì buồn phiền mà ngạc nhiên là Ngân Giang rất có tâm ngồi nghe, lại còn có nhiều ý kiến xác đáng, sâu sắc, không có vẻ của một người chưa lập gia đình. Hiền Mai thậm chí đã tin tưởng mang theo cả các con mỗi lần hai người cùng nhau ăn tối và có điều lạ là bọn trẻ rất nhanh tìm được tiếng nói chung với Ngân Giang.

     Cửa chính bật mở, bóng Như Nguyệt uyển chuyển đi vào, ánh nắng theo khe cửa nhảy múa trên thân hình yêu kiều. Hiền Mai không ngại phô ra ánh mắt ngưỡng mộ, chị tủm tỉm cười:

- Thật không hiểu chồng cô còn muốn gì?

Như Nguyệt phớt lờ, lảng nhanh sang chuyện khác:

- Đừng nhắc chuyện đó! Em muốn chị xem kỹ hồ sơ đầu tư lần này!

Hiền Mai đeo lại kính mắt, nhíu mày đọc báo cáo, Như Nguyệt ngồi một bên, kiên nhẫn chờ, mười phút sau Hiền Mai ngẩng lên hỏi:

- Có bao nhiêu gia đình được đền bù?

- Khoảng năm mươi hộ!

- Em đã đưa ra những cam kết gì?

- Tạo điều kiện cho con em họ được làm việc trong khu nghỉ dưỡng mới, trả tiền và bố trí tái định cư bằng đất ở gần đó, nếu ai không lấy đất có thể đổi hết lấy tiền!

- Tốt! Thế sao họ còn phản ứng?

- Do đối thủ kích động!

- Thật sao? Đối thủ có dễ chơi không?

- 50/50, nghe nói còn thuê cả xã hội đen nhúng tay!

Hiền Mai “Ah!” một tiếng rồi gõ nhẹ những ngón tay lên cánh tay đang khoanh trước ngực, thăm dò cấp dưới:

- Vậy, ý cô thế nào?

Như Nguyệt bình thản như không:

- Chuyện phải làm, cứ làm, chúng ta làm theo luật pháp, không theo luật rừng, có gì phải sợ!

Hiền Mai gật gù:

- Vậy gọi cho nhà thầu, nói họ cứ xúc tiến việc cần làm! Để đề phòng bất trắc, liên hệ với bên cục an ninh luôn!

Như Nguyệt ghi nhớ mệnh lệnh của cấp trên, Hiền Mai khi cần mới bộc lộ sự quyết đoán và mạnh mẽ, có chị ấy là sếp, nói thật, cấp dưới như Như Nguyệt cảm thấy yên tâm! Bóng Như Nguyệt vừa khuất, Hiền Mai cân nhắc một chút rồi nhấc điện thoại gọi cho một người, sau một tiếng tút, bên kia đã bắt máy, Hiền Mai cười nhẹ:

- Ông chủ Trịnh, gần đây chuyện kinh doanh thế nào?

Bên kia đầu dây xuất hiện một giọng nói sảng khoái:

- Cảm ơn giám đốc quan tâm! Ơn Trời! Cũng thuận lợi lắm!

     Giữa ông chủ Trịnh Dương và giám đốc Hiền Mai có một mối thâm tình rất ít người biết, ngay cả việc cô không còn lạ gì con gái ông ấy nữa, cũng không ai biết. Ông chủ Trịnh là học trò của cha Hiền Mai, cả hai người đều đi lên từ gian khó và cùng bị đẩy vào những thử thách nghiệt ngã nhưng họ đều chứng tỏ bản lĩnh, vươn mình bật lên trên. Sau khi thành đạt, cha Hiền Mai lui về nghỉ hưu hưởng cuộc sống điền viên tuổi già, đem cơ nghiệp chuyển xuống tay con gái, ông chủ Trịnh trẻ hơn vẫn tiếp tục sự nghiệp kinh doanh sáng chói nhưng hai người họ vẫn giữ quan hệ qua lại thân tình, hỗ trợ khi cần thiết, mối quan hệ của họ đến bây giờ vẫn là “sống chết có nhau” mặc dù bên ngoài ít ai nhận ra điều đó. Để tránh tất cả những hệ lụy phiền phức cho hai bên vì vậy họ không muốn quan hệ của họ nhuốm màu sắc kinh tế, khi cần vốn, ông chủ Trịnh lại hiếm hoi lắm mới liên hệ với Hiền Mai mà Hiền Mai cũng không vì chuyện đó mà phải suy nghĩ. Chuyện con gái ông phải đi làm thuê cho bố, chị biết cả nhưng không phải việc của mình, với lại cô bé ấy cũng ít khi song hành cùng cha nên khi có cơ hội gặp mặt, chị cũng không thể hiện nhiều, tránh cho Dương Khuê ái ngại.

Ông chủ Trịnh vui vẻ hỏi:

- Cô chắc lại có việc gì phỏng?

Giám đốc Hiền Mai cười khẽ:

- Thật ngượng! Đúng là vậy! Chúng tôi có khách cản đường, liên quan một chút đến thành phần ngoài pháp luật!

Ông chủ Trịnh ngay thẳng:

- Được! Có thông tin cụ thể nhắn cho tôi!

- Cảm ơn!

- Đừng khách sáo!

     Hiền Mai tắt máy, có chút tư lự, nếu không vì dự án trăm tỷ, chắc chị cũng không đời nào phiền đến ông Trịnh Dương, đối với mối quan hệ như chân tay này của cha, ông đã từng dặn, phải thật cần thiết hãy nhờ vì ông chủ Trịnh bây giờ căn bản đều không thích dây dưa với mấy thành phần bất hảo!

………………………….

     Đình Hùng run như giẽ trước mặt gã đại ca chủ nợ, mặc dù đã tìm ra biện pháp nhưng trước gã lưu manh lạnh lùng này vẫn không ngăn được đổ mồ hôi hột. Đình Hùng khúm núm:

- Anh Đại! Có thông tin tốt!

Gã lưu manh dường như không thể kiên nhân được, gã nóng nảy đá chiếc ghế:

- Tao cần tiền, không cần thông tin! Muốn bị đập bể đầu không?

Đình Hùng sợ run da đầu, mắt nhìn theo cái ghế vỡ tan nát, hắn túm lấy cánh tay Đại “thố”.

- Em nói ngay, nói ngay, là cái thằng luật sư trước, nó muốn vay tiền, em sẽ dẫn nó đến gặp anh, anh cầm cho nó cái sổ đỏ, nhà nó đẹp lắm, ở trong ngõ nhưng ô tô ra vào thoải mái. Nó có tiền, nó sẽ đưa em đầu tư, đến lúc đó tiền là “của anh lại quay về bên anh” mà cái thằng ấy nếu nó không trả nổi nợ, anh sang tên, bán cái nhà ấy cũng còn lãi chán! Tính như vậy, lời lắm anh ạ!

Đại “thố” nheo con mắt ranh như mắt rắn:

- Mày định cầm của nó bao nhiêu?

- Vừa bằng số em nợ anh, 5 tỷ!

- Nhà nó định giá được bao nhiêu?

- Khoảng hơn 6 tỷ!

Đại “thố” nheo con mắt rắn, làm phép tính vội cũng thấy khoản lời trước mắt hơn tỷ bạc, hắn hất hàm.

- Còn mày? Mày tính thế nào?

Đình Hùng hiểu ý Đại “thố”, hắn cười cười:

- Em có chỗ lẩn rồi, mấy cái khoản nợ vài trăm triệu em cũng có chỗ xoay rồi, xong việc em sẽ chuồn ngay không để cảnh sát vồ được!

- Liệu nó có khả năng trả nợ không?

Đình Hùng đắc chí cười:

- Trả vào mắt! Vợ nó đang chiến tranh lạnh với nó, mà cho dù có muốn cũng không có khả năng cứu nó, lương vợ chồng nó khá nhưng mới nổi, gọi là có của ăn của để thôi, chưa gọi là giàu có!

     Đại “thố” nghiêm nghiêm nét mặt, gã chưa bao giờ làm việc với luật sư nên còn cần có chừng mực, không phải hắn sợ bởi trong tay hắn, thẻ ngành an ninh hay giấy đặt cọc của cán bộ nhà nước còn cầm được huống chi…nhưng cũng phải cẩn thận, bọn làm luật không thể đơn giản chơi được. Đình Hùng nhìn vẻ suy tư của hắn, đoán ra vấn đề, hắn tìm cách trấn an gã:

- Anh yên tâm! Thằng này nó máu lắm và lại tham tiền nữa, dễ dụ!

Đại “thố” lạnh lùng gật đầu:

- Sáng mai bảo nó đến đây!

Đình Hùng mừng húm, Đại “thố” nhìn mấy ngón tay hắn đang bám trên tay mình khinh thường, Đình Hùng sợ hãi rụt vội, chịu nhịn, hắn sắp sửa xong việc với gã này rồi!

………………………

     Tô Minh ngước nhìn văn phòng làm việc ốp gỗ sang trọng, anh vẫn luôn ao ước có một phòng làm việc cỡ này mà phấn đấu mãi vẫn thấy mục tiêu xa vời. Nghề luật sư kiếm khá nhưng chỉ là khá thôi mà lại đòi hỏi phải chăm chỉ, lớn nhỏ đều theo hết thì mới mong phát tài trong khi đó, chỉ cần theo Đình Hùng có hai tháng, anh đã đút túi được hơn 200 triệu đồng, con số này phải nửa năm làm việc cật lực của anh mới kiếm lại. Vì vậy, khi nghe Đình Hùng nói về cơ hội mới, anh rất bị kích động, hơn nữa, Đình Hùng tỏ ra khá tử tế, hắn sòng phẳng không thêm bớt một đồng nào từ vụ trước kể cả khi anh rút tiền biếu hắn, hắn cũng khí khái từ chối khiến anh càng nung nấu ý chí muốn làm giàu nhanh chóng. Nếu đúng như Đình Hùng nói, chuyến này suôn sẻ, Tô Minh sẽ đút túi cả tỷ tiền lãi sau ba tháng! Vẻ bồn chồn của Tô Minh không thể qua mắt Đình Hùng, tiếng cười thầm tràn ra trong bụng con cáo già. Cái vẻ này của Tô Minh không khác gì hắn ba năm trước, hắn cũng ước ao làm giàu bằng mọi giá, đầu óc hắn thông minh nhưng tâm địa hắn lại xấu xa hơn lý trí, thế rồi hắn thất bại, hắn lâm vào nợ nần, không một ai biết con số nợ lên đến gần chục tỷ của hắn, ngoại trừ Đại “thố”, kể cả ông chủ Trịnh, hắn biết ông vẫn ngờ ngợ hắn nhưng mà một khi quân cờ dù nhỏ nhất còn có giá trị thì ông vẫn chưa phủi tay. Nhiều lần có một mình, hắn ngồi nghĩ lại hắn hận mình lắm, hận cái sự tham lam trong hắn, nếu hắn tỉnh táo thì giờ này hắn đã giàu sụ rồi, cần gì phải lo lắng làm cái trò lừa đảo thế này, con ngươi hắn đột nhiên nảy lên một chút áy náy nhưng rất nhanh ánh mắt lại trở nên kiên quyết, hắn thương thiên hạ nhưng ai thương hắn? Không có tiền, hắn sẽ đi du lịch sông Hồng miễn phí, vì thế, nhắm mắt mà làm thôi. Cửa chính mở ra, Đại “thố” đĩnh đạc bước vào, xã hội đen khoác trên mình bộ vest chỉn chu, không ai phân biệt được đâu là đen với trắng. Đại “thố” mỉm cười nhìn Tô Minh, chìa ra bàn tay thân thiện:

- Chờ tôi lâu chưa? Làm ông chủ thật không sung sướng đâu!

Tô Minh đứng dậy, lịch sự đáp lễ, chiếc bút máy Đại “thố” còn chưa kịp cất đang lấp lánh ánh vàng, làm Tô Minh lóa mắt. Tô Minh nhún nhường:

- Không sao! Tôi cũng không vội!

     Đại “thố” tự mình rót nước, ánh mắt đảo trên người Đình Hùng không có vẻ gì đặc biệt, gã vừa nói chuyện với Tô Minh vừa ký tên roèn roẹt trên tập giấy tờ mà đàn em đưa, gã sai việc trung thành không hiểu tại sao hôm nay ông chủ lại bày ra cái trò ký tá như lãnh đạo thế này, đã vậy còn toàn ký tên trên mớ giấy nháp. Đại “thố” ôn tồn:

- Tôi có nghe anh Hùng nói qua việc của anh, nhưng tôi muốn gặp anh để trao đổi cụ thể, rốt cuộc thì tôi có thể giúp gì anh?

Tô Minh nuốt nước bọt, khó khăn đáp:

- Tôi cần một khoản tiền.

Đình Hùng liếc mắt nhìn Đại “thố”, thấy vai diễn tới nên thêm vào:

- Chuyến này đầu tư lớn, bọn em cần nhiều, khoản anh cho em vay hôm qua cũng chưa đủ nên phải kêu gọi thêm.

Đại “thố” thở dài:

- Tôi kinh doanh là hàng hóa chứ không phải tiền bạc!

Đình Hùng gãi đầu:

- Em biết! Nhưng mà cũng phải nể tình thân chứ!

Đại “thố” im lặng ra chiều suy nghĩ, Tô Minh hít một hơi rồi bổ sung:

- Thực ra vay ngân hàng thủ tục rườm rà lại chờ đợi rất lâu, tôi cũng không có chỗ xoay được một khoản lớn như thế trong khoảng thời gian ngắn nên bất đắc dỹ…

Đại “thố” tỏ ra băn khoăn:

- Nhưng mà…

- Em biết rồi, em sẽ có cam kết để anh yên tâm, ai lại lợi dụng anh quá đáng thế!

Không để cho Đại “thố” nói hết câu, Đình Hùng đã cắt ngang. Đại “thố” thở dài bảo:

- Thế này…khó tôi quá! Vẫn là các anh nên tìm chỗ khác thì hơn!

Đình Hùng huých Tô Minh, Tô Minh lật đật gật đầu:

- Tôi sẽ thế…thế chấp!

Đại “thố” lắc đầu cười:

- Đấy không phải vấn đề!

     Đình Hùng lại lên tiếng năn nỉ, Tô Minh không đến mức như hắn nhưng cũng rất lo sợ đại gia thân thích của Đình Hùng từ chối, ánh mắt rất chờ mong nhìn Đại “thố”, sau cùng xã hội đen đứng lên, giọng có vẻ miễn cưỡng:

- Thôi được rồi! Chú lải nhải nhiều quá, đau đầu! Tóm lại là cần vay bao nhiêu?

Tô Minh cúi mặt, Đình Hùng chán chường nhìn anh và nói thay:

- Khoảng 5 tỷ?

Đại “thố” trợn mắt:

- Cái gì? Thôi…thôi…

Tô Minh vội vàng giải thích:

- Tôi có sổ đỏ căn nhà đang ở, tôi có thể viết giấy vay nợ anh.

Đại “thố” lắc đầu:

- Tôi không làm chuyện thất đức đó!

- Là giúp người, giúp người là việc thiện, anh nghĩ thế được không?

Đại “thố” có chút bất đắc dỹ nhìn Đình Hùng rồi tỏ ra buông xuôi:

- Tôi đến chịu chú!

Đình Hùng hý hửng bảo Tô Minh:

- Anh lấy giấy bút ra đi!

Tô Minh mở cặp, lấy ra tập giấy, rút một tờ rồi hý hoáy viết, Đại “thố” xem xong vẫn áy náy bảo:

- Tôi vẫn cứ thấy nó thế nào ấy! Thôi thế này nhé, tôi nói rồi, tôi không kinh doanh tiền bạc nên anh chỉnh lại nội dung cái giấy, tôi chỉ cần 2/3 số phần trăm lãi anh đưa ra thôi và khi nào anh trả tôi hết tiền, anh thanh toán lãi cũng được! Hơn nữa, cái cam kết này anh cứ cầm về, nghĩ cho kỹ lại lần nữa rồi hãy tìm tôi.

Đình Hùng hếch cái mũi, đắc chí:

- Tôi nói anh rồi mà, anh tôi thật tâm lắm!

Đại “thố” nghe thế vội xua tay:

- Không cần phải nịnh tôi! Tôi không chắc lép gì đâu!

Tô Minh vừa lái xe vừa huýt sáo gió, chuyến này, anh sẽ mở mày mở mặt với đời!

  • Like 6

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 14 : Một bước tiến

     Quỳnh Trang ôm ba lô, ngước con mắt sợ sệt liếc lên tấm biển nhà hàng Trịnh Dương 1 sáng loáng. Lần đầu lên thành phố, cô bé quê mùa chất phác không thể không run rẩy trước vẻ xa hoa tráng lệ của những khối bê tông chọc trời. Sau nhiều ngày suy nghĩ và được mẹ động viên, cuối cùng Quỳnh Trang cũng đồng ý khăn gói quả mướp lên đô thành tìm việc. Ở nhà quê, trình độ hết phổ thông như cô bé cũng chẳng kiếm được cái việc gì ra hồn. Triệu Linh nhác thấy “con gà” nhỏ, liền hỏi:

- Tìm ai đấy?

Quỳnh Trang khép nép:

- Em tìm chị Khuê!

Triệu Linh liếc nhanh cô bé, giọng hơi cao lên:

- Tìm sếp có việc gì? Chị ấy bận lắm!

- Triệu Linh! Đừng trêu em ấy!

     Tiếng Dương Khuê đột nhiên vang lên, mang vẻ khó xử cùng lo lắng của Quỳnh Trang giải vây, Triệu Linh nhìn Quỳnh Trang khẽ bĩu môi rồi quay đi. Dương Khuê bật cười đỡ lấy ba lô cho Quỳnh Trang rồi vẫy tay:

- Đi! Đi theo tôi!

     Quỳnh Trang suốt dọc đường đi luôn khép nép, hai tay nắm lấy tà áo muốn nhăn nhúm, Dương Khuê thương tình mấy lần dừng lại chờ và động viên, dù sao thì cũng còn nhiều thời gian. Dương Khuê đưa cô bé vào một căn phòng nhỏ nhưng sạch sẽ và ngăn nắp, vốn là phòng nghỉ trưa của riêng mình trong nhà hàng nhưng nay chỗ này dường như thích hợp cho cô bé này hơn. Dương Khuê bật đèn trong phòng, thân thiện hỏi:

- Chưa ăn gì phải không?

Quỳnh Trang hơi cúi đầu, Dương Khuê bật cười:

- Đói thì ăn! Có gì mà phải ngượng? Sao đi lâu thế? Mẹ em nhắn tôi từ lúc 16 giờ 30 cơ mà?

Quỳnh Trang nói nhỏ:

- Xe khách dừng nhiều bến ạ!

     Dương Khuê xoa đầu cô bé rồi gọi điện báo cho cô Tường Thu yên tâm, Quỳnh Trang ngồi một bên, bồn chồn trên chiếc giường nhỏ nhìn ân nhân đi đi lại lại trước mặt. Dương Khuê tắt điện thoại, mỉm cười nhìn “thôn nữ”:

- Từ bây giờ em sẽ ở luôn trong này cho tiện, thông thường không ai được ở lại nhà hàng, chỉ có em và một cô phụ bếp, sáng ra em chỉ cần mở cửa sớm, quét dọn các phòng cho sạch sẽ, nhớ là đừng mở cửa chính, nguy hiểm! Còn lại từ từ học, tôi sẽ chỉ em sau. Bây giờ thì đứng lên, tôi đưa em đi ăn đã.

Quỳnh Trang ngoan ngoãn gật đầu, khuôn mặt vẫn chưa hết ngơ ngác. Dương Khuê đưa cô bé xuống bếp, giao cho cô phụ bếp:

- Cô Thực! Cô cho cô bé này ăn bữa tối rồi hướng dẫn mấy việc vặt giúp cháu! Từ nay, cô bé sẽ ở lại đây cùng chúng ta!

Người phụ nữ lớn tuổi lau lau hai bàn tay vào tạp dề, hồ hởi cười:

- Được rồi! Cô chủ yên tâm đi làm đi!

Quỳnh Trang sợ sệt nhìn theo bóng Dương Khuê, cô Thực nhanh chóng nhìn ra vẻ lo lắng ấy liền cười cười:

- Bao nhiêu tuổi rồi còn nhát như cáy thế? Có cô chủ “bảo kê” còn gì mà sợ?

Nói xong cô Thực tủm tỉm cười, dạo này, vốn tiếng lóng của cô khá lên trông thấy.

………………………

     Tô Minh ngập ngừng nhìn vợ đang đút cơm cho con ăn, mặc dù quan hệ của cả hai vẫn chưa tốt lên chút nào, thái độ của Như Nguyệt rất lạnh, mỗi người vẫn một phòng, 101 và 102 như ở khách sạn nhưng việc lần này, nếu không nói, sợ sau này Như Nguyệt biết sẽ như đổ thêm dầu vào ngọn lửa giận dỗi đang âm ỉ cháy trong vợ anh, một chút tôn ti trong anh vẫn còn. Tô Minh húp một hớp canh rồi nhẹ nhàng hỏi:

- Công việc của em dạo này có gì vướng mắc không?

Như Nguyệt bình thản lắc đầu:

- Không!

Tô Minh hít một hơi rồi nói:

- Anh lại có chút khúc mắc!

Nói xong, Tô Minh kín đáo quan sát vợ, Như Nguyệt ngoại trừ cái nhướn mày, cũng không hỏi thêm gì, Tô Minh thở dài:

- Tiền vốn kinh doanh lần trước, anh đã trả vào quỹ của con gái, số lãi còn lại đều để tên em có được không?

Như Nguyệt rất nhanh gạt đi:

- Không cần!

Tô Minh gõ gõ lên đầu mình, khó khăn mở miệng:

- Thực ra…thực ra…thì…thì anh cũng đang có một dự án lớn!

Như Nguyệt đạm mạc nhìn qua chồng rồi nhàn nhạt bảo:

- Tùy anh! Miễn là đừng có làm gì ảnh hưởng đến gia đình!

Tô Minh hít sâu một hơi rồi nhỏ giọng:

- Nhưng…anh thiếu vốn!

Như Nguyệt dừng tay, hóa ra Tô Minh đang dùng cách “mua chuộc” chính vợ mình, Như Nguyệt lau khóe miệng cho con và hỏi chiếu lệ:

- Vậy, anh định thế nào?

Tô Minh mượn thế nói nhanh:

- Em có thể hỏi hộ anh không?

Như Nguyệt ngay lập tức lắc đầu:

- Không được! Rất phiền toái!

- Nếu vậy…nếu vậy…anh sẽ phải đi vay ngoài.

- Vay ngoài? Vay ngoài lấy gì trả?

- Vay người quen, lãi không đáng là bao, khoảng ba tháng xong việc anh sẽ trả!

- Nếu không xong việc?

- Ừ…không thể…không thể có…nếu!

Như Nguyệt hết kiên nhẫn, đứng dậy bế theo con và chén cơm cơm nhỏ:

- Những gì cần nói với anh, tôi đã nói với anh từ lần trước, anh biết đấy, tính tôi không thích nói hai lần, nhưng mà anh phải nhớ, trên thương trường, anh chỉ là loại thỏ non trong khi sói thì đầy rẫy, chỉ chờ mà ăn thịt anh thôi!

    Tô Minh bị vợ “dạy khôn”, từ nhún nhường chuyển sang tức tối muốn nổ phổi, càng ngày anh và vợ càng không thể có tiếng nói chung, chỉ câu trước câu sau là tìm cách đâm bị thóc, chọc bị gạo, vợ anh quá quắt, việc gì đi việc nấy, chuyện anh sai, anh đã xin lỗi, đã cố gắng sửa, còn kinh doanh thì, anh đã thất bại đâu. Tô Minh căm giận đứng dậy, được rồi, là vợ anh dồn anh vào đường cùng, đã thế, anh sẽ gặp Đại “thố”, nghĩ anh không có cách sao, nhầm rồi!

     Như Thảo há miệng chờ mẹ mà thìa cơm trên tay Như Nguyệt vẫn cứ không nhúc nhích từ nãy rồi, hết kiên nhẫn, con bé với lấy tay mẹ, tự mình đưa thìa cơm vào miệng, Như Nguyệt giật mình nhìn con. Cô không còn tâm trí nào cho việc này nữa, chuyện của Tô Minh làm cô đang thực sự bấn lên. Tô Minh đang say tiền, số lãi lần trước đã như thuốc dẫn đem Tô Minh càng ngày càng đến gần nguy cơ “thân bại danh liệt”, có thể Tô Minh mù quáng nhưng Như Nguyệt thì không, nỗi lo sợ mơ hồ càng ngày càng trở nên rõ ràng hơn, cô không tài nào tin tưởng được cách làm của Tô Minh và đồng sự nhưng làm cách nào để cản Tô Minh? Như Nguyệt đang rối như tơ vò, không lẽ đành “thúc thủ vô sách”. Cho dù tình cảm của cô và Tô Minh đi đến đâu chăng nữa nhưng trước nguy cơ “trắng tay” này, Như Nguyệt không thể cứ trơ mắt mà nhìn. Nếu chỉ có một thân một mình, cô sẵn sàng mặc xác Tô Minh nhưng cơ ngơi này, cũng còn phải có phần của Như Thảo nữa, trẻ con không có tội, con gái cô không thể chịu sự bất công. Như Nguyệt hít một hơi rồi kéo con lại, cố gắng đút cho nó ăn nốt chén cơm, cô dứt khoát phải về quê một chuyến!

……………………….

     Tô Minh sau khi thăm dò, biết vợ không có ở nhiệm sở mới chỉnh lại trang phục và đi vào. May mắn thay tổng giám đốc lại ở trong văn phòng, Hiền Mai rất đỗi ngạc nhiên khi thấy Tô Minh, chị nhướn mi hỏi:

- Tô Minh! Sao cậu lại đến đây? Tìm Như Nguyệt hả?

Tô Minh nắm chặt quai túi xách, ánh mắt có chút hoảng hốt lắc đầu:

- Không! Em…tìm chị!

Hiền Mai mở to mắt:

- Tìm tôi làm gì? Ngồi đi! Ngồi xuống xem nào!

Tô Minh đặt mình trên ghế, vẻ hấp tấp không qua được mắt Hiền Mai, chị vừa rót nước vừa vờ bắt chuyện:

- Cậu đừng nói là muốn làm khách hàng của tôi!

Câu nói đùa hóa ra lại chính là mở đường cho Tô Minh nhập đề, anh gật đầu ngay tắp lự:

- Quả…đúng thế!

Hiền Mai ngẩng mặt, Tô Minh vội vàng nói như sợ Hiền Mai chạy mất:

- Em đang có dự án mà lại thiếu vốn đầu tư, em muốn hỏi vay nhưng là…chắc chị cũng biết, vợ em…chúng em gần đây có một chút khủng hoảng, em muốn nhờ chị giúp đỡ, tất nhiên là em có đảm bảo, không vay xuông, em sẽ đem giấy tờ nhà thế chấp!

     Câu nói ngắt quãng tới hai lần của Tô Minh phần nào giúp Hiền Mai hiểu được chuyện lần này Tô Minh định là “đi cửa sau”. Chị cảm thấy có phần khó xử, nếu từ chối, e mếch lòng Tô Minh nhưng mà để giúp thì đương nhiên không bao giờ chị đồng ý. Chị giả tảng:

- Như Nguyệt biết không?

- Đương nhiên không!

- Vậy thì…tôi không thể giúp cậu!

     Tô Minh tiu nghỉu, trong lòng cũng đoán được kết cục có thể sẽ thế này nhưng mà trong lúc bí cũng đành phải liều. Tô Minh khi đến cửa này là đã chọn cách “được ăn cả, ngã về không”, nếu không thể đường đường chính chính mà đi vay thì sau này, nếu anh có mang nợ Đại “thố”, ít nhiều Như Nguyệt không thể trách anh được. Tô Minh biết “già néo đứt dây” nên nhanh chóng cáo từ, giấy tờ nhà đất như viên nham thạch đang nóng chảy trong chiếc túi xách anh mang theo.

…………………..

- Tập trung lái xe đi! Nhìn tôi nhiều thế! Mòn hết con mắt đấy!

Dương Khuê nghe vậy, khúc khích cười, niềm vui ấy, từ tối hôm qua vẫn âm ỉ đến giờ, từ đầu tuần vẫn mong chờ đến cuối tuần để được thực hiện lời hứa nhưng mà còn sớm hơn đã được “mỹ nhân” nhớ tới, cho dù là vai trò đi cùng cho đỡ buồn như Như Nguyệt nói cũng làm Dương Khuê mừng như mở cờ trong bụng, Dương Khuê vui vẻ buông một câu:

- Tại chị đẹp!

- Trẻ con! Đẹp có mài ra mà ăn được đâu!

Than xong, Như Nguyệt lặng lẽ thở dài, Dương Khuê đổi giọng nghiêm túc:

- Tôi hỏi khí không phải, chuyện gia đình chị vẫn chưa có giải pháp sao?

Như Nguyệt rũ mi mắt, nửa muốn nói cho tâm tư vơi bớt, nửa lại ngại ngần “vạch áo cho người xem lưng”, sợ cảnh “xấu chàng hổ ai”. Dương Khuê khẽ lắc đầu:

- Hôn nhân! Phức tạp!

Như Nguyệt nhếch khóe môi:

- Mấy tuổi đầu, biết gì mà than vãn thế!

Dương Khuê phùng má cãi:

- Tuổi tác chả nói lên điều gì, chị sao lại cứ luôn lấy năm sinh ra mà bắt bẻ như một điểm yếu của tôi thế?

Như Nguyên quay mặt nhìn Dương Khuê khá lâu rồi đột nhiên hỏi:

- Cô thích trẻ con không?

Dương Khuê mờ mịt lắc đầu:

- Cũng…không nhiều lắm!

- Vậy thì cô đâu biết giá trị của hôn nhân!

     Dương Khuê im lặng, có gì đó trong lòng hơi lạnh lại, mặc dù miệng nói không thích nhưng trong lòng lại biết rõ cái điểm không thích ấy là điểm mà có lẽ sẽ chẳng bao giờ cô với tới, hôn nhân dị tính còn khó huống chi những người như cô. Như Nguyệt tinh ý đoán ra nên lúng túng xoa dịu:

- Xin lỗi! Tôi sẽ không nói chuyện này nữa. Thực ra chuyện gia đình tôi đang ngày một trầm trọng, tôi về quê lần này, hy vọng có thể có cách thức cản Tô Minh.

- Cản chồng chị?

Như Nguyệt gật đầu:

- Đúng thế! Nhưng lại không phải như cô nghĩ! Chồng tôi đang đánh một canh bạc lớn.

- Nghĩa là “được làm vua, thua làm giặc”?

- Đúng thế!

- Chị không có cách gì sao? Dù sao thì, đàn ông họ ưa nịnh mà.

- Không! Anh ta rất bảo thủ, tôi biết lần này anh ta định cầm cố cả nhà cửa nữa!

- Úi chà! Lớn chuyện thật! Nhưng theo tôi biết thì bố tôi vẫn phải vay mượn ngân hàng để đầu tư, chị làm tài chính, có thể giúp đỡ anh ấy.

- Cô làm sao thế! Ông chủ Trịnh mất một tòa nhà còn có tòa nhà khác, tôi và con mất nhà, sẽ đi đâu ở?

Dương Khuê tủm tỉm:

- Về ở với tôi!

Như Nguyệt véo tai Dương Khuê một cái, đã không còn khoảng cách hay e dè nhiều nữa:

- Tôi đang nẫu ruột ra đây!

Dương Khuê kêu khẽ rồi nhỏ nhẹ phân tích:

- Để tôi nói chị nghe nhé, cái loại tín dụng đen, tín dụng bẩn ở mình bây giờ nhan nhản, dán đầy tường, đầy bốt điện, nếu chồng chị không vay được ngân hàng, anh ta vay “xã hội”, thử so sánh một chút, nếu đen đủi, anh ta mất nhà vào ngân hàng, với lợi thế của chị, có thể “cò cưa” thời gian, tìm cách gỡ ra nhưng dính vào xã hội đen, chỉ có nước mất trắng hoặc là mất mạng, chị thấy cái nào hơn, vì đằng nào chị cũng xác định là không thể cản được?

Như Nguyệt lạnh lùng cười:

- Ai nói tôi không cản được! Chính là tôi đang đi để làm điều đó đây, gia sản mà chúng tôi đang có, đâu phải chỉ một mình anh ta gây dựng nên thế nên tôi nghĩ mình vừa có quyền vừa có trách nhiệm bảo vệ!

- Ngộ nhỡ bố mẹ chồng chị cũng không cản được thì thế nào?

- Tôi hiện đang giữ giấy tờ nhà đất bản chính, anh ta muốn cũng phải qua tôi!

Dương Khuê cười bất đắc dỹ:

- Xã hội đen, nó không cần đến cái gọi là chính phụ, chỉ có hai phương án, một là trả tiền, hai là trả mạng, cái nào quan trọng hơn hẳn là chị rõ!

Như Nguyệt ngạc nhiên nhìn Dương Khuê, không ngờ cô lại là người khá am hiểu về xã hội. Như Nguyệt thở dài:

- Cô nói thế, tôi càng quyết tâm ngăn anh ta.

- Không được thì sao?

Như Nguyệt nhíu mày nhìn Dương Khuê:

- Đừng khiến tôi nghĩ lại, tôi không thích bàn lùi!

Dương Khuê trễ khóe miệng, thôi không nói gì thêm nữa, một đường lái xe cẩn trọng. Nhà chồng Như Nguyệt cách không xa thành phố nhưng là thôn nghèo, đường làng đầy phân trâu phân bò, bọn trẻ vẫn cứ vô tư đá bóng ngay bên cạnh. Khung cảnh vắng vẻ, trời ngả về chiều, khói xám bốc lên từ cánh đồng theo gió thổi đến càng khiến cho vùng quê thêm đìu hiu, thưa thớt. Như Nguyệt chỉ chỗ cho Dương Khuê đậu xe xong liền xuống xe đứng chờ. Dương Khuê ngồi yên trên ghế lái, ngơ ngác nhìn Như Nguyệt còn đứng đó, Như Nguyệt thấy tài xế cứ ì ra, bèn đi lại gõ lên cửa kính, cửa vừa hạ, cô hỏi sẵng:

- Còn không mau xuống?

Dương Khuê cười ngượng:

- Tôi cứ nghĩ ngồi chờ chị!

Như Nguyệt lườm một cái, giận dỗi quay người:

- Tùy!

Dương Khuê sợ hãi, mở cửa, chạy theo như ma đuổi, hổn hển gọi:

- Chờ tôi với! Tôi…ở một mình cũng…sợ ma!

Khóe miệng Như Nguyệt khẽ cong lên, phiền toái đột nhiên cũng tan theo trong phút giây. Nhà chồng Như Nguyệt thuộc diện thường thường bậc trung, không nghèo so với thôn xóm nhưng cũng không đủ sánh bằng nội thành, Dương Khuê có thể tưởng tượng được vẻ kiêu hãnh của vợ chồng cô, nhất là Tô Minh khi lái cái xe láng coóng về đây. Như Nguyệt tự nhiên giới thiệu Dương Khuê với bố mẹ chồng, ông bà ấy chân chất, không giống như vẻ ngoài khôn khéo của Tô Minh. Họ đối xử với con dâu như đối với khách, rất cẩn thận và giữ ý tứ, Dương Khuê thoáng cũng nhận ra sự không thoải mái của Như Nguyệt, hẳn là cô mong muốn một sự gần gũi hơn. Dương Khuê ý nhị, xin phép ra ngoài sân tản bộ để cho họ có thời gian nói chuyện riêng. Như Nguyệt không ngăn cản, tuy nhiên vừa nói chuyện vẫn vừa không quên “để mắt” tới người mải mê xem điện thoại rồi cười rung cả thân mình ngoài sân. Khoảng gần một giờ sau, khi Dương Khuê không còn sức đứng nữa mà ngồi phệt xuống bậc thềm hè thì Như Nguyệt trở ra, trông cô khá bình thường trong khi bố mẹ chồng cô lại có vẻ không thoải mái, mặt mũi họ căng thẳng và bực bội cho dù là đã rất nhẫn nhịn. Hai chân Dương Khuê tê rần, Như Nguyệt tinh ý, đưa tay kéo cô lên, quản lý nhà hàng được một phen cảm động muốn rơi nước mắt nhưng Như Nguyệt đã quay đi, cô cúi đầu chào bố mẹ chồng.

- Mọi việc con nhờ cả bố mẹ, chuyện này, không thể chần chừ được ạ!

Hai ông bà xót thương nhìn con dâu đồng cảm:

- Con cứ về! Bố mẹ sẽ không dung túng con mình!

Dương Khuê lễ phép tạm biệt chủ nhà xong vội vàng nối gót Như Nguyệt ra ngoài, vừa lên xe, Như Nguyệt đã nhận được điện của Tô Minh, cô lạnh lùng bắt máy, tiếng Tô Minh hậm hực, nhảy cả vào lỗ tai Dương Khuê:

- Em vừa nói gì với bố mẹ? Hả? Em đừng ép anh đến bước đường cùng!

Như Nguyệt vừa thắt dây an toàn, vừa thong thả đáp:

- Nói những gì mà tôi không thể nói với anh!

Tô Minh gầm lên:

- Nói cho cô hay! Một khi tôi đã quyết, cô đừng hòng cản, còn nữa, đêm nay tôi không về!

Như Nguyệt thở dài, không mảy may tức tối.

- Tôi không chờ!

Nói xong, cô lập tức tắt máy, ánh mắt lóe lên căm giận, chỉ thảng qua nhưng cũng đủ làm Dương Khuê lạnh gáy, cô đánh tiếng nhẹ nhàng hỏi:

- Bây giờ…về nhà luôn hả?

Như Nguyệt bình đạm:

- Tôi đói!

Dương Khuê nhanh như máy gật đầu:

- Tôi hiểu rồi!

Trên đường đi và cho đến khi vào đến nhà hàng, Như Nguyệt gần như im lặng, có lẽ sự đau đớn đang được cô chôn giấu bằng lý trí mạnh mẽ của mình. Dương Khuê chưa gần Như Nguyệt nhiều nên phần tính cách căn bản của Như Nguyệt, cô không đoán được, song một chút kinh nghiệm cho cô thấy im lặng là vàng, lúc này là lúc đừng nên mở mồm nói lý lẽ gì sất, hỏng chuyện! Dương Khuê gọi hai phần thịt bò, một chút bánh mì và hai ly nước hoa quả, vẫn rất để ý đến sắc mặt của Như Nguyệt. Như Nguyệt lúc này mới tháo kính mắt, cái nhìn hơi rũ xuống, đôi mắt có chút hoen đỏ nhưng không có nước mắt chảy xuống, Dương Khuê nhìn thấy có cả chút xấu hổ trong đó. Nhịn không được, Dương Khuê buông lời.

- Chị muốn thì chị cứ khóc, sao lại phải khổ sở thế?

Như Nguyệt nâng mắt, không ngại nhìn thẳng vào đối phương, giọng hơi đanh lại:

- Tôi không dư nước mắt cho những ai không xứng đáng!

Dương Khuê xanh mặt, lè lưỡi, Như Nguyệt bất mãn hỏi:

- Có gì không đúng sao?

Dương Khuê cười cười:

- Đúng chứ! Rất đúng là khác!

Như Nguyệt đem ánh mắt đảo qua trên gương mặt tươi sáng, não nuột tràn ra trong lòng, vài tháng trước, cô không nghĩ lại có ngày ngồi với nhau thế này, không hiểu là con tim hay lý trí đã thôi không còn giãy dụa cự tuyệt. Trong cái lúc hoang mang nhất này, cảm giác không thể tin tưởng ai để mà giãi bày, “đẹp phô ra xấu xa đậy lại”, Như Nguyệt vẫn còn muốn giữ sỹ diện cho cả gia đình hai bên, đời là thế, có đôi khi mình sống lại là vì người khác, vì miệng lưỡi thiên hạ. Nhưng Dương Khuê lại không phải thiên hạ, mặt dày mày dạn, từng bước, từng bước đến gần, tuy cô đề phòng nhưng là dư thừa bởi Dương Khuê rất có chừng mực, rất chịu nhịn hơn nữa còn tỏ ra là người chín chắn và chu đáo, rõ ràng không cho thấy có mục đích tầm thường là muốn nhân cơ hội mà “nước đục thả câu”, có lẽ vì vậy mà tự nhiên bản năng phòng vệ trong Như Nguyệt dần mất đi. Dần dà, cô cũng nhận ra, thực tình thì Dương Khuê cũng không hề xấu hay dị thường như cô vẫn tưởng, thế rồi cô yên tâm, yên tâm khi thổ lộ những chuyện gia đình thầm kín. Ngày hôm nay, người đầu tiên nghĩ đến khi cần có là Dương Khuê, không phải người khác cũng không phải là một phương tiện giao thông công cộng khác. Đột nhiên Như Nguyệt hỏi:

- Tối nay…cô không có việc gì chứ?

Dương Khuê cầm nĩa, ngơ ngác nhìn:

- Tôi chỉ có việc ở nhà hàng!

Như Nguyệt tay phải xoa đầu lông mày:

- Sau giờ làm thì sao?

- Tôi…về nhà ngủ!

- Vậy…đêm nay…đêm nay…ở cùng tôi được không?

Lời nói nhỏ, cử chỉ bối rối lại càng làm cho sự ái muội tăng lên nhiều phần, quản lý nhà hàng nhận được ưu đãi nhưng mặt lại xanh như đít nhái, âm thầm cho là mình nghe nhầm, cứ giả đò cắm cúi ăn thịt bò nhưng mà có trời biết trong lòng, lục phủ ngũ tạng đang nhảy nhót. Như Nguyệt cầm nĩa, gõ nhẹ lên mặt đĩa kêu gọi sự chú ý của đối phương, Dương Khuê ngẩng mặt, khóe miệng còn dính nước sốt, nhếch miệng gượng gạo cười, Như Nguyệt im lặng chờ đợi, Dương Khuê nuốt vội miếng thịt rồi ấp úng:

- Tôi…à…

- Có được không? Thế thôi!

Dương Khuê đờ đẫn gật đầu:

- Đương nhiên…đương nhiên…được!

Khóe miệng xinh đẹp vểnh lên đắc thắng, thực ra chắc chắn cũng không xảy ra điều gì chẳng qua Như Nguyệt không muốn một mình thức thâu đêm suốt sáng, dù sao kiếm người nói chuyện, xem phim đêm cũng là cách cô quên đi nỗi đau mà thôi. Thoạt nhìn, cứ tưởng đối phương mặt dày nhưng lâu dần mới biết hóa ra cũng hoảng hốt nếu gặp niềm vui đường đột. Sau bữa tối, Dương Khuê chở Như Nguyệt về nhà, còn mình vội vã phóng đi làm bằng chính xe của Như Nguyệt, trưởng phòng ngân hàng hào phóng tất nhiên không tiếc phương tiện đi lại cho “thú cưng”.

  • Like 6
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

Chương 15 : Xô xát

 

Dương Khuê hớt hải thay đồ làm việc, còn đang xắn tay áo dở đã thấy cô Thực ngấp nghé ngoài cửa, vội vã, Dương Khuê bảo:

- Cô Thực! Cô vào đi!

Cô Thực người ở quê, có họ hàng xa với ông chủ Trịnh, là đàn bà quá lứa lỡ thì, sống một mình ở quê cũng cực, ông chủ Trịnh thấy tội nghiệp nên mang lên trên này cho phụ giúp nhà hàng, cô Thực ơn ông em họ nên ra sức làm việc, quán xuyến việc ở bếp thay cho Dương Khuê rất nhiều. Cô Thực ngồi xuống mép ghế, ánh mắt ngập ngừng nhìn Dương Khuê, Dương Khuê vừa cột tóc vừa hỏi:

- Cô bé đó lại làm khó cô à?

Cô Thực có điều khó nghĩ, loay hoay một lát mới đáp:

- Vâng! Hình như…nó…có bạn trai.

Thông tin quả nhiên làm Dương Khuê bất ngờ, cô quay người hỏi lại:

- Có thật không? Con bé nó mới chân ướt chân ráo lên đây vỏn vẹn hơn chục ngày, sao lại nhanh thế được, huống hồ nó lại nhát như cáy thế!

Cô Thực huờ theo:

- Thì đấy! Tôi cũng ngạc nhiên mới phải báo lại cho cô ngay kẻo sợ lũ thanh niên lợi dụng con bé, thì chết!

Dương Khuê nhăn trán, suy nghĩ gì đó rồi thở dài rồi gật đầu:

- Thôi được! Cô về làm việc đi! Chuyện này cô để cháu kiểm tra!

Cô Thực túm hai ống quần đứng lên, Dương Khuê nhíu mày nhìn theo, đúng như lời cô Thực nói, Quỳnh Trang là đứa con gái mới lớn, cạm bẫy lại nhiều, lơ là một cái mang tiếng, mang tội với cô Tường Thu.

Hết giờ, mặc dù nóng lòng muốn về báo danh lắm rồi nhưng Dương Khuê vẫn phải nán lại, chưa nói chuyện với Quỳnh Trang, cô chưa yên tâm. Cô bé vừa thấy bóng dáng Dương Khuê đã có tật giật mình, định quay đầu đi, Dương Khuê giật giọng gọi lại:

- Dừng lại! Tôi có chuyện muốn hỏi?

Cô bé thoáng rùng mình, cúi đầu chờ đợi, Dương Khuê đăm chiêu nhìn cô, cuối cùng cũng không nỡ mắng mỏ, đành nhẹ nhàng hỏi thẳng vấn đề:

- Cậu bạn em làm gì?

Quỳnh Trang cắm mặt xuống đất, không dám ngẩng lên nhìn Dương Khuê, biết là không thể chối cãi nên lí nhí đáp:

- Anh ấy lên thành phố làm việc đã ba năm.

Dương Khuê hiểu ra vấn đề:

- Thì ra em lên đây cũng bởi lý do đó?

- Dạ!

- Mẹ em biết không?

- Không!

Dương Khuê nghiêm mặt, cảm thấy trách nhiệm đang đè lên đôi vai mình, cô nghiêm giọng bảo.

- Tôi thật không ngờ nhưng mà em phải biết rằng đa số con trai khi lên thành phố lâu dần sẽ không còn chất phác nữa, em đã lâu không gặp người ta, xa mặt cách lòng, sẽ không ngờ hết mọi chuyện, vì thế tôi muốn em nhất nhất việc gì cũng cần phải nói với tôi, có vậy tôi mới yên tâm được!

Quỳnh Trang bây giờ mới dám ngẩng lên, ánh mắt trong trẻo vừa lo lắng vừa khó hiểu nhìn Dương Khuê, Dương Khuê có chút thất vọng:

- Tôi hỏi, em phải nói thật, tên cậu ta là gì, nhà ở đâu, tuổi tác bao lớn?

Quỳnh Trang lúng túng nhưng cô bé coi như còn chưa “nhiễm bụi trần” nên thật thà còn nguyên đó, khai rõ ràng tất tật mọi thông tin mà Dương Khuê vừa yêu cầu. Dương Khuê nghe xong, cảm thấy đủ và biết cần làm gì nên động viên cô bé:

- Thôi được rồi! Em còn trẻ, nếu muốn lập gia đình cũng nên chờ vài năm nữa, về phần cậu kia, công việc làm thuê tạm bợ như thế, chạy ăn từng bữa còn toát mồ hôi lấy đâu ra sức lo cho em, vì thế con gái phải tỉnh táo. Nhớ lấy lời tôi, không bao giờ được nói dối hoặc giấu diếm, nhớ chưa?

Quỳnh Trang lẳng lặng gật đầu, trong thâm tâm sự sợ hãi đối với Dương Khuê còn chưa hết cho dù Dương Khuê rất tận tình, chu đáo. Dương Khuê nhìn bộ dáng đáng thương ấy cũng không biết nên thương hay giận nhiều hơn.

…………………….

Dương Khuê vừa dừng xe đã thấy cửa cổng nhà Như Nguyệt mở toang, ánh đèn từ trong khoảng sân nhỏ hắt ra, trông rõ cả bóng dáng hai người trong nhà đang đi lại. Dương Khuê vừa ngạc nhiên vừa đắn đo dừng xe bên ngoài, bóng dáng nôn nóng kia rõ ràng là của Tô Minh, còn người còn lại không ai khác ngoài Như Nguyệt, “quân tử dùng dằng đi chẳng dứt”, Dương Khuê không biết phải làm sao, không vào thì xe biết để đâu mà vào thì…ngộ nhỡ họ đang cần riêng tư. Giữa lúc Dương Khuê còn tần ngần thì tiếng đổ vỡ trong nhà vọng ra, hoảng hồn, Dương Khuê không còn cách nào khác, vội vàng lái xe vào! Tô Minh đang lên cơn điên, tóc tai rối tinh rối mù, mắt vằn đỏ, bên kia thế nhưng Như Nguyệt lại không một chút sợ hãi, lặng lặng ôm chặt con vào lòng, ra sức bịt tai, bịt mắt đứa trẻ lại hòng cho nó không phải chứng kiến cảnh bạo lực của bố nó. Tô Minh nhìn thấy Dương Khuê từ trên xe đi xuống, quẳng cho vợ cái nhìn căm giận:

- Cô…gọi…ai…đến…đây?

Tiếng rít qua kẽ răng nghe chát chúa như âm thanh mài dao kéo, Như Nguyệt sợ ảnh hưởng đến Dương Khuê nên đành mở miệng:

- Cô ấy là bạn tôi…tới trả xe!

Tô Minh cười khẩy, ánh mắt ngờ ngợ nhìn Dương Khuê nhưng rõ ràng chưa nhận ra cô, còn chút lý trí sót lại nên Tô Minh cố kìm nén nhìn Dương Khuê đi vào, Dương Khuê thấy cảnh ấy, cố rặn ra một nụ cười, tay đem chìa khóa đưa cho Như Nguyệt:

- Tôi…xin lỗi! Xe tôi đã đưa vào gara!

Như Nguyệt nhanh chóng muốn tiễn khách, quên luôn lời hẹn đêm nay mà thực ra có nhớ cũng không thể thực hiện, cảnh vợ chồng xô sát thế này, ai cũng không muốn người khác nhìn thấy, huống chi người nhiều sỹ diện như Như Nguyệt, Như Nguyệt gật đầu ra hiệu:

- Được rồi! Cô về đi!

Dương Khuê chần chừ nhìn đống đổ nát trên mặt sàn nhà rồi lại lo lắng nhìn Như Nguyệt, Như Nguyệt khéo léo né tránh, Tô Minh chưa nhận ra Dương Khuê nên mất dần kiên nhẫn, vị khách thấy cục diện bế tắc, càng không muốn rút lui vì an nguy của “người trong lòng”. Tô Minh nhịn không nổi, chỉ tay ra cửa:

- Cô còn đợi tôi đuổi sao?

Như Nguyệt thấy chồng cả giận mất khôn vội vàng ngăn lại:

- Anh bình tĩnh được không?

Tô Minh quay đầu, mắt đỏ rực nhìn vợ :

- Cả buổi tối, tôi có làm cách gì cô cũng không nói, nay bạn cô vừa đến, cô ngay lập tức mở miệng, rốt cục tôi trong cái nhà này bây giờ không bằng con chó phải không?

Như Nguyệt giận sôi máu, ánh mắt như muốn nung cháy căn phòng, mấy ngón tay bấu chật lấy quần áo con gái, nặng nhọc buông lời:

- Anh tự tôn một chút! Chuyện giữa tôi và anh đừng để người khác cười khinh!

Tô Minh như con thú điên, nhảy xổ tới trước mặt vợ, Như Nguyệt khinh thường, không có ý trốn tránh nhưng Dương Khuê, người ngoài cuộc lại hốt hoảng lao tới. Tô Minh trong cơn giận, xô mạnh Dương Khuê, mất đà, Dương Khuê ngã nhào xuống bàn nước, bén nhọn tiếng ly vỡ, cứa vào da thịt Dương Khuê. Như Nguyệt thất kinh, một bên bế con, một bên đưa tay đỡ theo bản năng. Dương Khuê lồm cồm bò dậy, máu đỏ bám trên cẳng tay phải, xuôi chiều chảy xuống. Tô Minh không còn phân biệt nổi phải trái, cứ vớ được gì là ném, là đập, mùi rượu nồng nặc khắp phòng, lúc này Tô Minh căn bản không còn là chính mình nữa, ức chế những ngày qua tích tụ lại đều mang đổ lên đầu vợ. Dương Khuê mặc kệ thương tích, hiên ngang giang tay, chắn trước người Như Nguyệt, thái độ bảo vệ rất rõ ràng. Tô Minh thấy vậy, cơn giận càng bốc ngùn ngụt, không làm gì được, Tô Minh sinh uất ức, cục cằn chỉ tay vào mặt cô:

- Mày…là ai?

Dương Khuê thấy tình thế bất lợi, đành phải mang thân phận thật ra mà nói:

- Anh quên rồi sao? Tôi là con gái ông Trịnh Dương!

Bị nhắc nhớ, quả nhiên Tô Minh sững sờ, há hốc mồm nhìn cô, thảo nào thấy quen mặt, hóa ra là con gái thân chủ, mắt anh ta đúng là mù rồi, Tô Minh cảm thấy các mạch máu trong đầu như đang căng lên, thế rồi anh ta buông tấm thân rơi trên ghế, hay tay thõng thượt, buông xuôi theo thân mình, một chút tỉnh táo dần được gọi về cùng lúc xấu hổ cũng đến. Như Nguyệt không một chút cảm xúc, lẳng lặng định bế con lên gác nhưng Dương Khuê ngăn lại, nhíu mày nhìn người chồng thảm hại đang gục đầu xuống, vẫn điềm tĩnh nhưng quyết đoán nói:

- Chị Nguyệt! Đi theo tôi, đêm nay chị ở lại đây sẽ không an toàn!

Như Nguyệt ngước ánh mắt, Dương Khuê thấy sự phản đối trong đó nên rất nhanh lắc đầu:

- Không đắn đo nữa! Chuyện của anh chị, tôi không có tư cách xen vào nhưng mà nên chọn lúc thích hợp hãy nói!

Tô Minh nghe vậy cũng ngẩng đầu, đứng lên trên đôi chân run rẩy, yếu ớt phản bác:

- Cô ấy…là vợ tôi…nên không thể đi đâu cả!

Dương Khuê cương quyết:

- Anh Minh! Nể mặt tôi! Để chị ấy đi!

Như Nguyệt dù đang rối mù nhưng cũng không thể giấu nổi sự ngạc nhiên trước vẻ chững chạc này của Dương Khuê. Thú thực, lời Dương Khuê nói cũng là những gì Như Nguyệt muốn lúc này nhưng nửa đêm nửa hôm, thân gái dặm trường biết đi đâu, bố mẹ đẻ từng nói chọn thì phải chịu, hơn nữa nửa đêm ôm con về càng khiến ông bà cả kinh, thế nên không thể cứ mỗi lúc “bát đũa xô” lại mò về. Tô Minh bối rối, hai tay nắm chặt nhưng Dương Khuê là ai, anh ta rất rõ, giờ là lúc gỡ lại chút thể diện, cô đã nói thế cũng không thể tiếp tục cáu kỉnh mà vợ con anh ta có lẽ cũng đã sợ tới mất mật rồi, im lặng coi như là cam chịu. Thế là Dương Khuê cứ điềm nhiên mang vợ con người ta ra khỏi nhà, cho dù việc này có thể coi là cô đang “ôm rơm rậm bụng” hoặc giả cái kiểu “ăn no dửng  mỡ” cũng được, Dương Khuê chỉ có một mục đích duy nhất, bảo vệ Như Nguyệt!

………………………

Như Nguyệt ôm con gái đã ngủ gật trong tay mình, ánh mắt buồn rầu, lưỡng lự nhìn cánh cửa nhà Dương Khuê đang mở ra, đợi một lát, không thấy cô vào, Dương Khuê vội vàng quay lại, bất giác bắt gặp vẻ thiếu tự tin ấy mà lòng không khỏi xót xa. Dương Khuê bước tới, đón lấy đứa trẻ trên tay Như Nguyệt và nắm lấy bàn tay cô, không có tư lợi, không có giả dối, chân thành mà nhẹ nhàng an ủi:

- Cứ ở tạm đây với tôi vài hôm! Bình tĩnh mới giải quyết được việc!

Như Nguyệt cảm thấy tâm mình giãn ra. Dương Khuê mang đứa bé về phòng, đặt lên giường ngủ của mình, tư lự liếc ra ngoài một chút rồi mở tủ, lấy một bộ quần áo đem ra:

- Chị tắm một chút đi! Quần áo sạch cả, chắc sẽ hơi dài nhưng thoải mái. Bàn chải mới có sẵn trên kệ, chị có thể dùng, tôi sẽ pha trà chờ chị!

Như Nguyệt nhìn quanh, nhà cửa đơn giản thế này mà cũng có trà uống sao? Nhưng mà mệt mỏi cả ngày rồi, đúng là cô cần gột rửa một chút. Dương Khuê mỉm cười, đưa tay kéo cô dậy, Như Nguyệt ngơ ngác túm lấy tay Dương Khuê, cảm giác này, tựa như sau lưng là bàn thạch, bất giác, mặt Như Nguyệt hồng lên!

Như Nguyệt tắm xong ra ngoài phòng khách mới quan sát kỹ, nhà Dương Khuê sạch sẽ, ngăn nắp, đồ đạc không thiếu nhưng cũng chẳng dư thừa, gam màu sáng cùng ánh sáng vàng chủ đạo khiến cho căn nhà luôn có không khí vui vẻ, hoạt náo, bộ sôpha nhỏ kê giữa phòng trên một chiếc thảm len màu vàng nhạt rất ấm cúng. Dương Khuê đã chu đáo đem máy sấy cho khách, vừa cười vừa hỏi:

- Có cần tôi giúp không?

Như Nguyệt cầm máy sấy, rất nhanh quay đi:

- Không! Cảm ơn!

Dương Khuê tủm tỉm cười, cũng không làm khó cô. Tiếng máy sấy lạo xạo, Dương Khuê vội chạy tới cửa phòng ngủ ngó vào, thấy Như Thảo vẫn say giấc, thế mới thở phào, khẽ khép cửa, mấy việc vặt ấy, không qua nổi mắt người mẹ nhiều kinh nghiệm, Như Nguyệt trong lòng dâng lên cảm động. Dương Khuê lom khom bê hai tách trà đặt lên bàn rồi lại chạy đi phơi cái khăn tắm Như Nguyệt vừa vắt lên ghế, khi quay lại, đã thấy ôm một cái hộp nhỏ, cất giọng nhỏ nhẹ, đủ để không làm phiền giấc ngủ của đứa nhỏ:

- Chị có buồn ngủ không?

Như Nguyệt lắc đầu nhìn theo bóng Dương Khuê như con thoi trong nhà:

- Chỉ sợ thức trắng đêm nay!

Dương Khuê ngồi xuống ghế đối diện, mở chiếc hộp toàn dụng cụ y tế ra, vừa làm việc của mình vừa trò chuyện cùng Như Nguyệt, Như Nguyệt thấy vệt máu khô trên tay Dương Khuê mới nhớ ra chuyện hồi tối, cô đứng dậy, tự nhiên chuyển vị trí sang bên cạnh Dương Khuê, không nề hà, nắm lấy cẳng tay trắng trẻo, cẩn thận dùng cồn lau rửa và băng bó vết thương, miệng than thở:

- Cô đã thấy hối hận chưa?

Dương Khuê ngơ ngác:

- Hối hận gì?

- Dính lấy tôi có gì vui đâu, hai lần đổ máu rồi, không khéo rồi cô lại sợ chạy chối chết!

Dương Khuê nâng mắt, nhìn chằm chằm vào khuôn mặt khả ái, Như Nguyệt hơi dừng tay, tai đỏ lên, cười khổ:

- Sao? Thấy thương hại tôi hay thấy tôi đáng đời?

- Chị biết tôi không phải hạng người ấy mà!

Thái độ rất nghiêm chỉnh làm Như Nguyệt có chút ngượng ngùng, cô vừa xoa lên vết thương được băng bó gọn gàng vừa nói, như nói với chính mình:

- Tôi có lẽ đã đi sai một bước! Đáng lẽ tôi nên nghe theo lời cô!

Dương Khuê nhìn miếng băng nhỏ, trắng xinh trên cánh tay, khẽ khàng hỏi:

- Quên chuyện đúng sai đi! Chuyện đến đâu rồi?

Ánh mắt Như Nguyệt đột nhiên trống vắng:

- Tối nay anh ta về đòi bản chính giấy tờ nhà, đương nhiên tôi không đồng ý, tôi đã không còn nhận ra anh ta nữa, điên cuồng và háo thắng, đúng như cô nói, xã hội đen chỉ cần lấy tính mạng làm đảm bảo, anh ta đã vay tiền bên ngoài, giấy vay nợ còn chưa ráo mực, xem ra lần này tôi đành bó tay chờ may rủi.

- Anh ta vay bao nhiêu?

- Năm tỷ đồng!

Dương Khuê hít một cái:

- Đúng là căng rồi!...Hay là…chị có dám mạo hiểm không?

Như Nguyệt nhìn Dương Khuê, Dương Khuê mím môi giải thích:

- Nói chuyện với Tô Minh, nói anh ta đem trả khoản tiền ấy ngay bây giờ rồi chị giúp anh ta vay tiền, như thế, may ra còn có cách cứu!

Như Nguyệt gần như nhổm lên trên ghế:

- Không đời nào!

Dương Khuê mỉm cười,ấn lên đôi vai đang nhấp nhổm rồi trìu mến nhìn Như Nguyệt, thực ra kết quả cũng biết thế này, người cao ngạo như Như Nguyệt chắc chắn không đời nào chịu hạ mình hơn nữa còn để “nối giáo cho giặc”. Như Nguyệt nghiêng người trên ghế, buồn bã:

- Cô còn cười được!

Dương Khuê nhún vai:

- Tại sao lại không cười? Anh ta dại thì anh ta mất nhà cửa, tôi có khóc lóc cùng chị cũng đâu có mang anh ta hay những thứ tài sản kia quay về, chị yên tâm, tôi sẽ luôn ở sau chị!

Như Nguyệt đăm đăm nhìn Dương Khuê, đây là lời hứa, lời hứa của một người xa lạ từng bị cô ghét bỏ, có đáng tin hay không, Như Nguyệt cũng chưa dám nghĩ tới, chồng cô không phải gương tày liếp hay sao nhưng trong cơn bĩ cực này, chỉ cần là một đốm sáng cũng làm cho con đường cô đang bước tới bớt gập ghềnh. Dương Khuê vào bếp, mang ra một vài chiếc bánh bột mỳ vàng óng:

- Chị ăn thử đi, tôi tự tay làm đấy, biết đâu tâm trạng lại khá hơn!

Như Nguyệt không thích ăn đồ ngọt nhưng là bánh tự tay con gái một ông chủ lớn làm, rất bị kích thích, không thể không thử. Dương Khuê cũng cầm lên một cái, ngoạm một miếng khá lớn, không cần ý tứ mà đề nghị:

- Chị ở đây với tôi đến hết tuần nhé!

Như Nguyệt lấy ngón tay kín đáo lau khóe miệng, bánh khá thơm và mềm cho dù hình thức có hơi vụng về nhưng quà “hối lộ” này dường như hơi hẻo so với đề nghị lớn lao kia nhưng tâm tư “mỹ nhân” vẫn xốn xang lạ:

- Chắc…không được!

- Thế nhưng để chị về nhà tôi lại vô cùng lo lắng!

- Tôi sẽ về nhà mẹ!

- Ông bà sẽ lo lắng!

- Trước sau gì họ cũng biết, tôi muốn để họ biết trước, ngộ nhỡ bước đường cùng, họ cũng không sốc!

Dương Khuê lúc này không biết nên vui hay buồn, vợ chồng lấy nhau luôn đem câu sống đến đầu bạc răng long mà hứa hẹn, ai cũng không muốn nghĩ tới bước đường cùng như Như Nguyệt vừa nói, bản thân Như Nguyệt chắc cũng thế, cứ nghe ngữ điệu là hiểu. Có chút buồn buồn, Dương Khuê cũng không dám nài thêm, dù sao thì quan hệ của họ đã không còn căng thẳng, thế là tốt lắm rồi. Như Nguyệt ăn hết chiếc bánh, khẽ mỉm cười:

- Không ngờ cô cũng khéo tay thế! Nếu tôi ở lại đây, cô sẽ làm tôi thành chim cánh cụt mất!

Dương Khuê ngây ra, nụ cười ấy, dù trong lúc rối ren vẫn rất quyến rũ, ngượng ngượng, Dương Khuê giật giật dái tai:

- Khuya rồi! Chị đi nghỉ đi! Biết là khó lắm nhưng muốn làm gì thì cũng phải yêu lấy mình trước tiên!

Chuông đồng hồ trên tường cùng lúc điểm một tiếng, một giờ sáng, dù cho không buồn ngủ nhưng Như Nguyệt cũng biết không nên phiền chủ nhà nhiều quá, Như Nguyệt đắn đo nhìn về phía phòng ngủ, Dương Khuê hiểu ý cầm lấy gối chăn của mình và giơ lên cười:

- Chị vào ngủ với con gái đi, tôi ngủ sôpha được rồi. Sáng mai muốn ăn gì cứ nói với tôi, đừng ngại!

Ánh mắt Như Nguyệt đột nhiên mềm như nước, hối hận trước đây đã sống chết chối từ tình bạn này, tình bạn với một con người ôn hòa hiếm có so với tuổi, Như Nguyệt đến gần Dương Khuê, có chiều suy nghĩ một chút rồi ngẩng mặt, đối diện đôi mắt đang trở nên sâu thẳm kia, tay trái đặt lên vai Dương Khuê, đơn giản nhưng rất dịu dàng nói:

- Cảm ơn! Cảm ơn rất nhiều! 

Quản lý nhà hàng được phen chết đứng như Từ Hải, tay cô ấy…sao mà cũng mềm như thế!

  • Like 7
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 16 : Cạnh tranh

     Tổng giám đốc Hiền Mai tất tả vớ lấy túi xách ra cửa, nhân viên được phen xanh mặt vì hiếm khi nào thấy sếp quýnh quáng như thế, xuống sảnh lớn, Ngân Giang đã đi đi lại lại chờ bên ngoài, giám đốc Phú Quý cũng căng thẳng không kém khi nhận lệnh. Hiền Mai một tay đưa túi xách cho chị, một tay đem điện thoại đến tai, gấp gáp nói:

- Cô Nguyệt! Chuẩn bị đi, tôi qua đón cô! Dưới cảng có chuyện!

     Dương Khuê nhìn vẻ mặt thất sắc sau khi nghe điện thoại của Như Nguyệt đoán là chuyện quan trọng nhưng không tiện hỏi mà chỉ nâng tay cầm miếng bánh mỳ vừa chấm sữa của Như Nguyệt lên chính miệng cô:   

- Ăn nốt đi đã! Sữa sắp chảy hết rồi này!

     Như Nguyệt giật mình, cười ngượng, trệu trạo nhai nốt miếng bánh rồi lại chần chừ nhìn Dương Khuê, Dương Khuê cười:

- Chị định nói gì thì nói đi, không cần để ý quá nhiều thế!

     Như Nguyệt cắn nhẹ môi rồi nhìn Dương Khuê, hắng giọng:

- Cô có thể đưa đón con gái giúp tôi hôm nay không?

     Mày Dương Khuê giãn ra:

- Có cái gì là không được, cả tháng, cả năm đưa đón, tôi cũng làm được!

     Như Nguyệt phải tảng lờ câu nói nhiều hàm ý, đưa tay phủi vụ bánh mỳ trên áo phông dài, không kể miệng còn chưa lau, hôn đại vào má con một cái:

- Chào mẹ đi!

     Con bé ngơ ngác nhìn, xem chừng vẫn còn ngạc nhiên từ tối qua vì chỗ ở mới nhưng lại cũng ngoan ngoãn và yên tâm khi mở mắt ra, người nó nhìn thấy là Dương Khuê, một khuôn mặt không cũ, không mới! Dương Khuê lấy tay bẹo nhẹ má con bé, nghiêng đầu nhắc lại :

- Chào mẹ đi con! Lát cô sẽ đưa con đến trường!

     Như Nguyệt nhìn cảnh ấy, có chút chần chừ, Dương Khuê ý tứ không hỏi han gì nhiều càng làm cô thấy khó xử. Dương Khuê thấy Như Nguyệt vẫn còn đứng đó, chợt nghĩ tới điều gì đó, cô hỏi:

- Chị chưa có đồ thay phỏng? Nếu không ngại thì mặc đồ của tôi được không?

     Như Nguyệt đăm chiêu tính toán, cô không về cũng không được, đồ đạc cá nhân mọi thứ tối qua đi có kịp mang theo gì đâu, hơn nữa, Hiền Mai chút nữa hẹn đón, cô không biết tìm lý do gì để lý giải cho sự có mặt của mình ở đây, vào lúc sáng sớm này, thế nên Như Nguyệt lắc đầu:

- Tôi phải về nhà!

Dương Khuê sửng sốt, dừng tay đang buộc tóc cho Như Thảo:

- Việc này…

Ánh mắt Như Nguyệt trở nên cương quyết:

- Xem anh ta dám làm gì tôi!

Dương Khuê cắn môi suy nghĩ, rốt cục xung phong:

- Đợi một lát! Tôi đi cùng chị rồi chở em bé đến trường luôn!

     Như Nguyệt không có cơ hội phản đối, Dương Khuê đã về phòng thay đồ, lúc trở ra, em bé cũng đã ăn xong bữa sáng, phưỡn bụng, mở to mắt nhìn cô. Dương Khuê bế em bé lên, nắm tay Như Nguyệt kéo ra cửa:

- Chị còn do dự gì nữa! Đi thôi!

     Về nhà, cửa khóa trái, may mà Như Nguyệt có chìa, Dương Khuê nhìn vẻ mặt lúng túng, thiểu não của Như Nguyệt, không giữ ý nữa, trực tiếp cầm chìa mở cửa đi vào, hóa ra trong nhà vắng vẻ, những gì ngổn ngang của tối qua vẫn còn, đau thương trong lòng Như Nguyệt trỗi dây, Dương Khuê nghe bên cạnh có tiếng thở dài nhè nhẹ. Dương Khuê bế em bé trên tay, ý nhị đứng tại phòng khách còn Như Nguyệt vội vàng một mạch lên lầu, vơ vội một số thứ cần thiết vào ba lô, ngoài ra cũng nhanh chóng chuẩn bị một vali nhỏ để lên đường công tác, sờ đến két sắt, do dự một chút rồi mở ra, ánh mắt trở nên tối sầm, cô nghiến răng đứng dậy. Tất cả, chỉ vỏn vẹn có 10 phút đồng hồ, sự chóng vánh ấy phần nào nói lên tâm trạng muốn “xa chạy cao bay” của Như Nguyệt. Dương Khuê ôm em bé, ngước mắt nhìn lên bóng Như Nguyệt đang xuống cầu thang, khóe miệng hơi mỉm cười, Như Nguyệt gặp nụ cười ấy, bỗng nhiên cảm thấy vững vàng, hơi dừng lại nhìn căn phòng hỗn độn đã từng rất ấm áp và hạnh phúc rồi quả quyết bước ra ngoài cùng Dương Khuê.

     Xe Hiền Mai vừa đậu ngoài đầu ngõ, chị đã vô cùng kinh ngạc khi thấy ba người bọn họ xếp hàng ngang đón chào, bên cạnh lại còn lỉnh kỉnh đồ đạc, không để chị có cơ hội kịp thắc mắc, Như Nguyệt đã đem theo vali chui tọt vào xe. Chỉ có Nhân Giang là còn kịp hạ cửa kính, nhìn chòng chọc vào cái ba lô to bên cạnh Dương Khuê, khẽ hất hàm như muốn hỏi “Chuyện gì đang xảy ra?”. Dương Khuê biết cả nhưng lờ tịt, ôm thốc em bé vào xe, đi nhà trẻ! Việc bây giờ quan trọng là đi nhà trẻ!

……………

     Trên xe, Hiền Mai nói sơ qua chuyện dưới cảng cho cấp dưới nghe, nhưng cũng giống như sự tò mò của chị, Như Nguyệt cũng vừa nghe vừa hếch mắt lên nhìn nữ lái xe đầy ngờ vực. Hiền Mai phải đánh tiếng, thu hồi sự chú ý của cấp dưới về phía mình, cứ chòng chọc nhìn người ta như thế, ít nhiều cũng là lỗ mãng. Mặc dù vậy, Như Nguyệt nhạy cảm vẫn không bỏ qua bất cứ lời nói hay cử chỉ nào giữa bọn họ, giờ đây, chuyện gì xảy ra cũng khiến cô không thể không liên tưởng!

     Sự việc dưới cảng căng thẳng hơn Như Nguyệt tưởng, khi xe vừa tới, đám đông biểu tình đã dàn hàng ngang chặn đường. Ngân Giang đánh giá tình hình, thấy không có lợi nên trấn an hai người trên xe:

- Nghe chừng không ổn! Hai người ngồi chờ tôi!

Hiền Mai nhổm dậy nhưng Ngân Giang đã ra hiệu:

- Tôi xoay sở được! Chốt cửa xe vào!

     Ngân Giang nói xong nhanh chóng xuống xe, bình tĩnh đến trước đám đông, họ bắt đầu gào lên, có người lăn xuống đất, giãy dụa như bị oan ức, trong tất cả những cái lộn xộn có chủ ý đấy, Ngân Giang nhìn thấy một khuôn mặt điềm tĩnh, hắn đeo kính đen, đứng xa về sau đám đông, đây mới là chủ mưu mà Hiền Mai quan tâm. Ngân Giang im lặng nhìn hắn, cả hai đều dùng ánh mắt phía sau cặp kính để đánh giá đối phương. Ngân Giang không làm gì khiến hắn có vẻ sốt ruột hơn nhưng vẫn rất kiên nhẫn đứng hút thuốc. Sau cùng, Ngân Giang quay lại xe, không có sự cản trở nào cả, vừa ngồi xuống, chị đã nói:

- Chị nên gọi người đi, bên kia họ có chuẩn bị cả rồi! Tôi nghĩ ta nên ở đây thôi, giờ động phải ai trong số kia cũng là cớ để họ bạo phát cả!

     Hiền Mai nhíu mày suy nghĩ rồi rút điện thoại gọi một cuộc và chờ đợi. Mười lăm phút sau, hai chiếc xe khác tới. Vài người trên xe bước xuống, coi như không thấy xe Hiền Mai. Họ rẽ đám đông, đi thẳng ra phía gã đàn ông đeo kính đen phía sau. Như Nguyệt nghi hoặc nhìn Hiền Mai nhưng nữ giám đốc chỉ đơn giản bảo:

- Cứ ngồi đây chờ!

     Trong xe im phăng phắc, mắt đăm đăm nhìn ra bên ngoài, nhất cử nhất động nào của hai phe đều được họ thu vào tầm mắt. Phía bên An Đạt, ông chủ Trịnh đã giúp Hiền Mai cắt đặt khá khéo léo.

     Người đến trông rất lịch sự, ăn vận gọn gàng, không quá nhu nhược nhưng cũng không xấc xược, phía đối thủ cũng khôn lanh không kém. Một người mặc áo sơ mi màu xám tro, dài tay, ung dung đến trước đám đông, tìm một người phụ nữ lớn tuổi nhất, đang lăn lóc trên nền đất, anh ta khẽ kéo bà ta dậy, vừa phủi đất bám trên người vừa chép miệng:

- Bà Đào! Sao không về chăm chồng con, ra đây lăn lộn làm gì cho mệt?

     Người phụ nữ ngừng bặt, ánh mắt kinh ngạc nhìn người đàn ông lạ mặt vừa gọi trúng tên mình, anh ta lại không lấy gì làm lạ, chỉ cười lắc đầu:

- Các bà dại lắm! Người ta mà truy ra cái màn khóc mướn này, các bà sẽ bị bỏ tù đấy!

     Người đàn bà chừng hơn năm chục, tên là Đào ấy vội gạt tay người đàn ông ra:

- Anh thì biết cái gì! Họ cướp đất của tôi, trả tôi giá rẻ mạt, còn muốn chúng tôi tâm phục khẩu phục sao?

     Người đàn ông vẫn điềm tĩnh, thủng thẳng nói:

- Nhà bà chỉ có duy nhất một mẫu đất, lại ở sâu trong làng, thế lô đất này là bà mới nhảy dù ra đây phỏng? Nếu vậy là bà lấn chiếm đất trái phép rồi!

     Bà Đào bị từng lời nói như tóm lấy tim gan mà moi ra ngoài, sợ hãi nhìn người đàn ông như con ma xó này. Người đàn ông ngồi bệt xuống đất, ngay cạnh bà Đào, miệng thẽ thọt:

- Tôi biết ai xui bà nhưng mà tôi có cách này, rất hay, bà có nghe không?

Người đàn bà đầy toan tính lập tức hỏi lại:

- Cách gì?

Người đàn ông cười thầm một tiếng:

- Trước hết bà nói cho tôi biết, họ trả bà bao nhiêu tiền một ngày?

Bà Đào quên ngay chủ cũ, thuận miệng đáp ngay:

- 100 ngàn!

Người đàn ông lắc đầu:

- Bèo bọt quá! Thôi, thế này, bà ra nói chuyện với những người kia, bảo họ, tôi trả gấp ba để bà ngừng lại, đừng làm thế này nữa, về nhà với chồng con đi, tôi vừa vào thăm ông ấy, tặng ông ấy một chút “bồi dưỡng” rồi!

     Hai mắt bà Đào sáng lên, nếu chuyện đó có thật sao còn chưa thấy ông chồng già gọi điện báo, không lẽ ông ấy lại định nuốt không một mình, bà ta nhổm dậy, ngờ vực hỏi:

- Anh nói thật chứ?

Người đàn ông giơ tay:

- Tôi thề đấy! Bà có thể gọi điện!

Bà Đào đứng dậy, khẳng khái gật đầu:

- Được rồi!

     Nói xong bà ta chạy nhanh tới chỗ những người khác, ghé tai họ nói nhỏ, mắt những người kia đồng loạt sáng lên, không ai bảo ai cứ tuần tự tiến tới chỗ người đàn ông bí hiểm, người đàn ông thấy vậy tủm tỉm cười nhìn đối thủ đang tức thâm tím mặt. Người đàn ông bên phía An Đạt vẫy người đi theo mang túi xách xuống, đếm tiền tại chỗ trực tiếp hào phóng phát cho nhưng người được thuê “biểu tình” này, mỗi người được cả triệu bạc, cứ ngỡ tiền từ trên trời rơi xuống, ai nấy hớn hở cầm lấy món hời. Chỉ trong vòng nửa giờ, đám đông gần năm chục con người đã không còn thấy bóng dáng một ai, trừ bà Đào, người đàn bà thực dụng cười cười nhìn người của An Đạt:

- Họ đi hết rồi! Anh nên thưởng thêm cho tôi mới phải!

Người đàn ông nheo mắt khinh thường, ánh mắt không còn vẻ thông cảm nữa mà dấy lên sự đe dọa:

- Được! Nhưng nếu bà còn để tình trạng này xảy ra lần nữa thì lần đó, sẽ không có tiền đâu!

     Nói xong, anh ta ra hiệu cho đồng sự cho thêm bà Đào một khoản tương đương nữa, bà Đào lấm lét nhìn người đàn ông rồi ôm tiền chạy thẳng một mạch. Việc chính giải quyết xong giờ mới đến ân oán giang hồ. Mấy gã đối thủ từ nãy cứ lặng yên chờ phe An Đạt giải quyết, chúng cũng không ngờ đối thủ lại nghĩ ra cái trò trên cơ ấy nhưng nếu can thiệp thì lộ “thiên cơ” nên chúng đành nhẫn nhịn. Đại “thố” nãy giờ yên lặng trên xe, nay mới bung cửa bước xuống, Đại “thố” vứt đầu mẩu thuốc ra xa, vừa nhả khói vừa nói:

- Chúng mày không nể mặt nhau, tao vừa mất một khoản lớn!

Người của An Đạt không nao núng:

- Thế mà mày trả người ta hẻo thế! Bảo sao không thành công!

Mấy gã đàn em bên cạnh Đại “thố” nghe thế liền vạch áo, sờ lên bụng nhưng Đại “thố” đã nhanh tay cản:

- Ở yên đó! Đều là trong giới, chưa cần động thủ!

Người của An Đạt gật đầu hài lòng, nhìn hắn ta hất hàm:

- Vậy, giải tán thôi, mày cũng biết chúng tao từ đâu tới, người cần lánh, tao nghĩ nên là chúng mày, tránh xa vụ này ra!

Đại “thố” giận tím mặt nhưng vẫn nhịn nhục, đứng sau vụ này, đúng như đối thủ nói, hắn biết là ai.

Đại “thố” cau mày một lát rồi phẩy tay:

- Chúng mày về thôi!

Rồi hắn quay sang người của An Đạt:

- Còn mày! Nói cho ông chủ mày biết, tao chỉ nhịn một lần, lần nữa là không có nể mặt đâu!

Người của An Đạt nhếch mép cười:

- Để rồi xem!

     Thủ hạ của Đại “thố” lần lượt bỏ đi, một gã ngựa non háu đá ngứa tiết liền đánh trộm người bên An Đạt một cái, ai dè lập tức bị đối thủ nhanh như chớp phản đòn, đạp một cái, bắn xa tới cả mét. Đại “thố” quay lại lừ mắt:

- Tao đã nói thế nào!

Gã thủ hạ ôm một cục tức lẫn đau đớn lóp ngóp đi theo chủ. Lên xe, thủ hạ thân tín nhất hỏi Đại “thố”:

- Tại sao anh lại nhượng bộ?

Đại “thố” thở dài bất lực:

- Là lão Trịnh Dương!

Nói xong hắn nhíu mày lầm bầm:

- Chục năm nay lão không hợp tác với xã hội đen, nay sao lại quay lại thế này!

Gã thủ hạ thân tín nhìn ông chủ đang gục đầu đăm chiêu, danh ông chủ Trịnh, đúng là hắn cũng từng nghe qua, không ngờ lần này lại đứng sau chống lưng cho An Đạt.

…………………..

     Hiền Mai ngồi trong xe, thở phào một tiếng vì cách giải quyết êm thấm của ông chủ Trịnh, đúng là “gừng càng già càng cay”, chỉ tiếc con gái ông ấy lại không được một phần như cha. Ngân Giang bên cạnh chờ đợi không một chút phân vân, bình thản đến độ đang lúc rối ren nhưng Như Nguyệt vẫn không thể không ngày một thắc mắc, Hiền Mai nhìn bên ngoài sóng yên bể lặng, liền nói:

- Vào thành phố! Tôi có hẹn lãnh đạo địa phương ăn trưa!

     Lái xe lại tuân thủ, đem xe vòng một đường ngoạn mục trở ra. Tiệc chiêu đãi của An Đạt làm các quan chức thành phố nở mặt, rất trân trọng, không những là đồ ăn được phục vụ chu đáo mà còn có cả quà mang về dày dày trong những chiếc cặp nilon trắng mỏng. Lãnh đạo thành phố nâng ly rượu, ánh mắt lả lơi nhìn Hiền Mai:

- Giám đốc chu đáo thế này, chúng tôi nhất định sẽ tận lực giúp đỡ!

     Ngân Giang trong lòng nổi lên coi thường, nhớ lại trước khi đến đây, giám đốc bạn cô đã gọi năm lần bảy lượt mà đến nơi vẫn chưa thấy bóng dáng của lực lượng chức năng nào, vừa rồi trở ra mới thấy một chiếc xe nháy đèn xanh đỏ chạy vào, thật không hiểu tận lực ở đây là như thế nào. Nhân Giang đứng dậy, chen giữa hai người, giọng nói mềm mỏng:

- Chủ tịch! Sếp tôi tửu lượng kém, để tôi thay cô ấy chúc chủ tịch một ly!

Lãnh đạo thành phố cười híp mắt, ai uống cũng được, miễn là người đẹp, ông ta gật đầu:

- Được chứ! Được chứ!

     Hiền Mai kín đáo kéo gấu áo Ngân Giang nhưng giám đốc Phú Quý đã nháy nhẹ mắt đáp lại. Tranh thủ lúc hai người bọn họ ngửa cổ uống rượu, Như Nguyệt ghé tai sếp hỏi:

- Chị! Quan hệ giữa các chị tốt đến thế từ bao giờ?

Hiền Mai mơ màng cười, ánh mắt vẫn dán lên khuôn mặt Ngân Giang:

- Cô nghi ngờ điều gì là chính?

Như Nguyệt khẽ giật mình, thấy sếp thản nhiên như thế làm cô lại thấy khó nói, trong khí đó người bị tình nghi lại cứ như không mà cười:

- Những gì cô nghi ngờ thì chính tôi cũng đang nghi ngờ, vì thế, khi tôi có câu trả lời, tôi sẽ nói với cô!

     Như Nguyệt được phen sửng sốt, thứ nhất vì sự nhạy cảm của sếp, thứ hai người luôn nghiêm nghị và cẩn trọng như sếp lại có thể để những xúc cảm lạ lẫm tác động đến cuộc sống. Như Nguyệt bỗng nhiên nhớ tới con gái, đến chuyện tối qua và sau cùng là nhớ đến Dương Khuê. Như Nguyệt nhìn đồng hồ, cắn nhẹ môi rồi quả quyết cầm lấy điện thoại ra ngoài.

Dương Khuê đang tất bật phục vụ khách hàng, nhận được điện thoại có cái tên khiến cô ngẩn người, môi hồng tự nhiên vểnh lên, nụ cười bất chợt khiến nhân viên cũng thẫn thờ. Miệng toe toét, Dương Khuê hỏi:

- Chị đã ăn chưa? Công việc thuận lợi không?

Tiếng Như Nguyệt êm dịu:

- Cũng tạm được! Còn cô?

- Tôi chưa được ăn, khách hàng là thượng đế!

Như Nguyệt ngập ngừng nhưng Dương Khuê đã nhanh nhảu phá tan sự khó xử:

- Con gái chị rất ngoan, tôi vừa gọi hỏi cô giáo, chuẩn bị ngủ rồi!

Như Nguyệt nén tiếng thở dài:

- Chiều nay phiền cô lại đón nó giúp tôi!

- A! Tôi đã định thế rồi! Không sao cả, tôi biết cách chăm trẻ con!

- Còn nữa…có lẽ tôi sẽ phiền cô thêm đêm nay nữa, sáng mai tôi sẽ về mẹ tôi!

     Đến lượt Dương Khuê im lặng, Như Nguyệt cúi mặt nhìn mũi giày, mặc dù việc đó là việc phải làm nhưng vẫn không khỏi áy náy, lần đầu tiên cảm thấy cần phải hành động để thể hiện cái gọi là công bằng, cô nhẹ nhàng dặn:

- Tôi cúp máy đây, cô nhớ ăn trưa đi, đừng để quá bữa, không tốt!

     Dương Khuê không khỏi ngỡ ngàng, mặt hoa giãn nở, đáp ứng bằng tiếng dạ rất nhẹ, luyến tiếc không nỡ buông máy mà Như Nguyệt cũng đắn đo một lúc rồi hấp tấp sợ bên kia gác máy, gọi giật lại:

- Dương Khuê này….!

Im lặng một chút:

- Cảm ơn!  

Dương Khuê mỉm cười, có lẽ với Như Nguyệt, cô cũng không mong gì hơn.

………………….

     Trên đường trở về, Như Nguyệt phải lái xe thay Ngân Giang vì chị uống quá nhiều rượu, dưới hàng ghế sau, hai giám đốc đang tựa đầu vào nhau mà ngủ, khăng khít, thân mật đến nỗi Như Nguyệt cũng đỏ mặt. Nhưng điều làm cô ngạc nhiên hơn cả là địa chỉ mà sếp muốn cô trở về lại là nhà của giám đốc Phú Quý, khi đến nơi Hiền Mai nhanh nhẹn và vô cùng quen thuộc dìu Ngân Giang vào nhà, Như Nguyệt được một phen mồm miệng há hốc, cơ bản, cô không theo kịp sự phát triển “bất thường” về mặt tình cảm của sếp! Hai mươi phút sau, Hiền Mai mới từ trong căn hộ vội vàng bước ra, mặc dù nhìn thấy dấu hỏi trên mặt thuộc cấp to cỡ nào nhưng vẫn làm bộ ráo hoảnh, thậm chí còn tỏ ra cao tay hơn khi lục vấn về quan hệ của Như Nguyệt với ái nữ nhà họ Trịnh. Như Nguyệt bị bất ngờ, ấp úng đáp:

- Chỉ là tình cờ giúp nhau!

Giám đốc Hiền Mai cười mà như không:

- Cái gì cũng bắt đầu từ tình cờ cả!

Như Nguyệt hơi giật mình, lời này là dò xét hay là cảnh báo? Nhưng sếp cô ngoại trừ câu đó, cũng không nói thêm gì nữa làm Như Nguyệt cũng quên luôn nghi ngờ trong lòng mình.

  • Like 7
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 17 : Tra tấn tinh thần

     Hiền Mai nhìn khuôn mặt cau có của chồng không biết mình còn có thể nhịn được đến lúc nào. Đường đường là một lãnh đạo khí thế, nói một câu, trăm người răm rắp, vậy mà về nhà, đành phải chịu thua thiệt người đàn ông nhỏ nhen này. Đức Trung sẵn cơn bực, lại thấy vợ xách túi chuẩn bị ra khỏi nhà, không thèm đếm xỉa đến thái độ của chồng, anh nhìn đồng hồ, 6 giờ 30 tối, liền “mượn gió bẻ măng” nói mát :

- Giờ ngân hàng giao dịch cả buổi tối sao?

     Hiền Mai từ trước tới nay cũng đã hạn chế tới mức tối thiểu những việc phải làm vào buổi tối, nhưng tối nay có hẹn với ông chủ Trịnh để cảm ơn chuyện lần trước, việc không thể không đi, đáng lẽ chồng nhanh nhẹn, có thể đi đỡ chị nhưng Đức Trung càng ngày càng gàn dở, lại không giỏi kiếm tiền, ghánh nặng tài chính, một tay chị lo toan cả, đến cái việc xã giao này, cuối cùng chị cũng phải ôm lấy, vậy mà Đức Trung vẫn cứ coi như không. Đôi lúc trong khi bực bội chị đã thầm nghĩ không biết là mình lấy chồng hay lấy một ông kễnh. Hiền Mai cố nhẹ nhàng :

- Tối nay em có hẹn ông Trịnh Dương.

Đức Trung biết tỏng ông Trịnh Dương là ai, một người bạn chí cốt của bố vợ, làm sao mà lạ, tuy nhiên anh vẫn tỏ ra cay cú :

- Ông Trịnh Dương có quan trọng bằng bố tôi không?

     Hiền Mai giận tím mặt, bố chồng mệt, chị biết cả nhưng bệnh huyết áp kinh niên tránh sao được lúc lên lúc xuống, trái nắng trở trời, chiều nay vừa nghe chồng gọi, chị đã tất tả rẽ về thăm ông, bố chồng chị vẫn cười ha hả, điềm nhiên ngồi đánh cờ với bạn già, còn trách nhẹ chị là cẩn thận quá mức, cho nên chị mới cất sự lưỡng lự đi mà hẹn với ông Trịnh Dương. Chồng chị rõ ràng là đang tìm cớ gây sự. Hiền Mai nén tức :

- Em đã đến thăm bố lúc chiều!

- Ra là thế! Là làm lấy lệ để tiện bề đi chơi tối nay phỏng?

Hiền Mai không thể chịu được nữa, sẵn tiện bọn trẻ còn ở bà ngoại chưa về, chị nổi nóng đáp :

- Anh thôi ngay cái cách nói châm chọc, xỏ xiên ấy đi!

Đức Trung nhổm dậy khỏi ghế, quăng tờ báo xuống ghế, mặt đỏ gay quát :

- Cô đừng có láo!

Hiền Mai lắc đầu :

- Anh…hết thuốc chữa!

Đức Trung không giữ gìn hình ảnh, xấn xổ chỉ thẳng mặt Hiền Mai :

- Cô đừng cậy mình tài giỏi, đừng cậy mình có tiền, tôi nhịn đã lâu rồi, đừng để tôi điên lên là tôi ly hôn luôn để xem bố mẹ cô có xấu hổ không, để xem các con cô có bơ vơ không?

     Hiền Mai sững sờ, hành động lỗ mãng cùng những câu nói chua cay khiến Đức Trung trong mắt chị bây giờ không khác gì mấy bà bán tôm cá ngoa ngoắt ngoài chợ. Hiền Mai im lặng nhưng ánh mắt tràn đầy thất vọng và khinh thường, không còn biết nói gì, chị lặng lẽ nhưng không hề do dự, xách túi bước ra cửa như một câu trả lời phó mặc hôn nhân cho chồng. Đức Trung còn một mình, điên cuồng đi lại, máu nóng bốc lên đến đỉnh đầu, anh không thể chịu thua vợ được! Cô ấy dám hỗn sao, anh sẽ cho biết mặt!

…………….

Ông Trịnh Dương trong lúc ngồi chờ Hiền Mai thuận miệng hỏi vợ :

- Em hỏi ý con thế nào rồi?

Bà chủ Trịnh biết chồng nhắc chuyện gì, chỉ cười lắc đầu :

- Con anh nó ương bướng như anh, không mua chuộc được.

     Ông chủ Trịnh chưng hửng, vẫn muốn một nhà đoàn viên, cả cái biệt thự vài trăm mét vuông ấy, có hai ông bà, vợ chồng cậu con trai, vài người giúp việc, ở sao hết, một lòng muốn đứa con gái mà dù thế nào ông cũng rất yêu thương ấy về ở cùng song nghe chừng, dụ dỗ coi như thất bại rồi. Ông chủ Trịnh vớt vát hỏi vợ :

- Nhưng em có nói chuyện xe cộ không?

Bà chủ Trịnh vỗ má chồng :

- Anh không tin, anh hỏi con, nó nói là ngay cả khi anh đem trực thăng tới, nó cũng không về huống chi là anh định mua chuộc nó bằng cái xe ô tô đơn giản ấy!

Ông chủ Trịnh vỗ đùi thở dài :

- Con với cái! Anh chưa từng chịu nhường ai đâu! Hay là nó định để anh mang một đứa con gái khác tới gả làm vợ cho nó, nó mới chịu về!

Bà chủ Trịnh bật cười rũ rượi, túm lấy tay chồng :

- Anh ví von hay nhỉ! Có phải bây giờ anh mới biết xu hướng giới tính con gái đâu, nó muốn lấy đứa nào, anh không hỏi, nó cũng vẫn cứ lấy!

Ông chủ Trịnh nhíu mày nhìn vợ :

- Mà anh cũng thấy lạ, có người mẹ nào như em, nghe cái chuyện…ờ…khác thường ấy anh đã muốn độn thổ và hoảng hốt còn em thì, một chút lo lắng cũng không có!

Bà chủ Trịnh kiêu ngạo, hừ nhẹ :

- Em lo lắng, em phải nói với anh sao? Anh đừng đánh giá thấp em, làm mẹ không thương con thì ai thương, anh có nhớ năm nó 6 tuổi, nó mải chơi rồi rơi xuống ao suýt chết đuối không? Lúc ấy anh và em khóc như thế nào, anh còn nhớ không? Sau vụ đấy, em đã nhận ra rằng với con cái, chỉ cần nó không phạm pháp, nó không hư hỏng thì yêu thương nó là trách nhiệm của vợ chồng mình. Huống chi, nó lại là con gái, đến giờ phút này, nó có làm gì phá hại gia đình mình đâu, nó có làm hại người nào đâu mà mình phải xấu hổ!

Ông chủ Trịnh nghe vợ nói một tràng dài, mặt ngẩn ra, vợ ông nói vừa có tình, vừa có lý, nó cứ như sợi keo đem các sự mơ hồ trong ông mà gắn kết lại, ông chủ Trịnh nhìn vợ :

- Thế em không một chút thấy kỳ quặc à?

Bà chủ Trịnh không do dự, gật đầu :

- Có! Có thấy hoang đường! Nhưng mà em lại là người rất thích xem chương trình của Ellen De Generes, vì vậy, em rất nhanh đã có sự lý giải cho con gái mình, đến bây giờ, em không còn một chút lăn tăn nào nữa, thích trai cũng được, thích gái cũng tốt nếu chúng nó thực sự yêu thương nhau!

- Ha! Em tiến bộ quá nhỉ!

- Anh cứ thử xem chương trình ấy đi! Hay lắm!

     Ông chủ Trịnh không phải chưa từng nghé qua cái talkshow vui vẻ ấy, phải nói người dẫn chương trình rất thông mình và hài hước, tự nhiên trong lòng dấy lên ghen tuông, quay sang ngờ vực :

- Đừng nói là em đã “cảm” bà ấy nhé!

Bà chủ Trịnh ngừng cười, đánh rõ mạnh vào tay chồng :

- Anh…đúng là…cái gen giống “bất thường” thế còn chê nhau!

Hiền Mai vừa vào, nhìn một cảnh vợ chồng già mùi mẫn ấy lại nghĩ tới mình, vô cùng chạnh lòng. Ông chủ Trịnh vừa nhìn thấy khách liền tươi cười :

- Ông Trung đâu? Sao không đi?

Hiền Mai trả lời cho qua chuyện :

- Nhà em bận!

     Bà chủ Trịnh hối gia nhân mang đồ ăn tới, biết thời gian đối với Hiền Mai như vàng bạc, lại cũng biết ông chồng cô ấy ghen dữ như hổ nên không dám chậm chễ. Ba người vừa dùng bữa vừa truyện trò. Ông Trịnh Dương lịch sự vừa gắp đồ ăn cho vợ và cho khách vừa nói:

- Chuyện làm ăn lần này cô nhớ cảnh giác, đối thủ nó không vừa đâu, nó không làm được gì mình lúc này thì nó sẽ tìm dịp khác cắn trộm.

     Hiền Mai chậm rãi nhai và ngẫm nghĩ, người vừa giàu có vừa tốt bụng như vợ chồng ông Trịnh Dương là chuyện xưa nay hiếm, người ta bảo thương trường như chiến trường, không lọc lõi, mánh khóe, không giàu được nhưng vợ chồng ông Trịnh Dương, người ta ngoài việc biết ông là đại gia chuyện gì cũng giải quyết được, lại cũng biết cả lòng nhân từ và sự rộng rãi của ông nữa. Ông chủ Trịnh vẫn đều đều :

- Còn nữa, có thông tin nói là An Đạt lần này “đi đêm” với lãnh đạo thành phố để tranh thủ họ!

Hiền Mai lắc đầu :

- Đúng là chuyện gì cũng xào nấu được!

- Thì thế! Nhưng mà thương vụ kinh doanh nào chẳng có kẽ hở, cẩn thận không nó xé từ bé sang to, làm ảnh hưởng đến công việc chung của An Đạt.

Hiền Mai thở dài, nói lời cảm kích ông chủ Trịnh, bà chủ Trịnh một bên vừa nhìn Hiền Mai cười vừa thán phục :

- Cô đúng là tài sắc vẹn toàn, giá mà con gái tôi có lấy vài phần sắc sảo như cô thì chúng tôi có lẽ giờ cũng kê cao gối đầu mà ngủ.

Hiền Mai mỉm cười :   

- Cũng không sung sướng gì bà chủ à! Đàn bà làm kinh tế là vạn bất đắc dỹ mà thôi!      

Ông chủ Trịnh nhướn mày, thấy sắc mặt Hiền Mai có vẻ thoải mái nên mạnh dạn đưa ra ý kiến :

- Nếu có vấn đề gì khó khăn, cô cứ gọi con gái tôi hỗ trợ, dù gì nó cũng tốt nghiệp đại học loại ưu, tôi không muốn hai chục năm đèn sách vất vả của nó lại chỉ quanh quẩn ở mấy cái bàn ăn trong nhà hàng.

Hiền Mai thoáng ngạc nhiên nhưng nói lái đi :

- Chỉ sợ cô ấy không đồng ý!

- Nó nể cô, nó không dám từ chối đâu, thực sự thì tôi có thể tạo cho nó cả một sự nghiệp nếu nó muốn nhưng mà…cô biết đấy, nó không giống người khác, ngang ngạnh có hạng!

     Hiền Mai hiểu ý ông Trịnh Dương, tiền hay công danh với ông mà nói bây giờ không thành vấn đề nhưng phải công nhận con cái ông, cả hai đứa ấy đều không màng cao sang, có lẽ việc được nuôi dưỡng trong một điều kiện quá đủ đầy như vậy nên khát vọng trong họ không cháy bỏng nữa. Ông chủ Trịnh chắc là cũng sợ cơ nghiệp, uy danh rồi sẽ tiêu tán trong tay các con mình mất. Hiền Mai vui vẻ cười :

- Được vậy thì cảm ơn hai bác quá!

     Bữa ăn vui vẻ làm Như Nguyệt vơi đi bức xúc gia đình. Đến khi chị cáo từ ông bà Trịnh Dương là đã gần chín giờ. Mặc dù về nhà mà nói có khác nào cực hình nhưng nghĩ đến con, vẫn cứ phải về thôi. Tuy nhiên về đến nhà, cửa nhà lại vắng lặng, đèn đóm tối om, Hiền Mai ngạc nhiên vì giờ này thường là bọn trẻ chưa ngủ. Chị chỉ kịp khóa cử rồi chạy vội lên gác, phòng bọn trẻ vắng lặng mà ông bà ngoại thì đã gọi điện bảo chúng về từ lúc bảy giờ ba mươi rồi, chồng chị cũng không thấy đâu. Dự cảm có chuyện bất bình thường, chị gọi điện cho chồng, Đức Trung rất lâu sau mới bắt máy :

- Cô còn nhớ đến con sao?

Hiền Mai hấp tấp hỏi :

- Anh đem các con đi đâu?

- Chúng là con tôi, mang đi đâu là quyền của tôi!

Hiền Mai gằn giọng :

- Tôi hỏi anh mang con đi đâu?

Đức Trung cười mỉa :

- Đến chỗ có người chăm chúng, không thiếu trách nhiệm như cô!

Hiền Mai uất nghẹn :

- Cho tôi nói chuyện với con!

Đức Trung lạnh lùng :

- Chúng ngủ rồi!

     Nói xong, ngay lập tức anh tắt máy. Hiền Mai gần như phát điên lên, con với chị mà nói có bao nhiêu là quan trọng, không thể đong đếm được! Hiền Mai nắm chặt hai tay, cố gắng tìm lại cho mình sự bình tĩnh thường nhật, sau vài phút bình ổn, chị lặng lẽ gọi điện thoại cho người bạn mà chị tin tưởng. Chỉ ít phút sau, xe Ngân Giang đã ở dưới cửa, Hiền Mai không chần chừ, thúc lái xe tới thẳng nhà bố mẹ chồng. Bố mẹ chồng Hiền mai lóc cóc mở cửa khi đồng hồ thong thả gõ 10 tiếng,  lũ trẻ không ở đó, nhưng bố mẹ chồng chị dường như cũng cảm thấy xấu hổ thay hành vi của con trai mình, ông bà đã gần tám chục tuổi đầu, cứ ngỡ con lấy vợ muộn là đã yên bề gia thất, chẳng ngờ về cuối đời lại vẫn còn lo lắng, làm cho những ngày ngắn ngủi còn lại của ông bà trở nên nặng nề, sầu khổ. Bố mẹ chồng Hiền Mai nhìn con dâu sắc mặt nhợt nhạt, hai tay nắm chặt nhưng những đầu ngón tay lại run rẩy, ánh mắt vừa lo lắng nhưng cũng vừa thể hiện sự căm hận mà từ trước đến nay, đứa con dâu nổi tiếng giỏi giang, khéo léo này chưa bao giờ lộ ra. Họ không biết nói gì, chỉ an ủi chị vài câu và hứa sẽ đưa con chị, các cháu của họ trở về. Hiền Mai thở dài, biết lúc này, ngoài việc chờ đến sáng ra cũng không còn cách nào khác. Ngân Giang nhìn vẻ ngoài cố gắng giữ bình tĩnh nhưng biết bên trong Hiền Mai là vô vàn day dứt, lo lắng, chị dịu dàng bảo :

- Tối nay qua tôi đi, đừng về nhà nữa, vắng lặng thế càng sinh lo nghĩ!

     Hiền Mai rối bời, thẫn thờ nhìn Ngân Giang nhưng nghĩ cho kỹ thì Ngân Giang nói đúng, dự là đêm nay mà về nhà chắc hôm sau chị vào nhà thương điên mất, Hiền Mai yếu ớt gật đầu. Ngân Giang khẽ thở dài, mỗi cây mỗi hoa, mỗi nhà mỗi cảnh, nhiều người cứ cố tô vẽ hạnh phúc bên ngoài nhưng ở trong chăn mới biết chăn có rận! Còn Hiền Mai, chị không ngờ rằng, hôn nhân của mình rồi cũng đến lúc tệ hại như Như Nguyệt thế này.

     Ngân Giang chu đáo chuẩn bị chỗ ngủ cho Hiền Mai nhưng giám đốc ngân hàng dường như không muốn ngủ, chỉ ngồi trên ghế dựa, ôm lấy hai đầu gối. Ngân Giang thương chị, cũng ngồi xuống bên cạnh chị :

- Sao không vào nằm nghỉ? Bọn trẻ trước sau vẫn là con em, ai cướp được!

Hiền Mai vành mắt mọng đỏ, đã lâu rồi chị mới khóc, mi mắt ướt nhẹp, nặng nề nói :

- Em nhớ con!

Ngân Giang đau đáu nhìn Hiền Mai rồi nhẹ nhàng vòng tay ôm chặt lấy Hiền Mai vào lòng, thở dài trên mái tóc rối :

- Được rồi! Được rồi! Có tôi ở đây! Đừng suy nghĩ!

Hiền Mai thổn thức :

- Em muốn ly hôn!

Ngân Giang gật đầu, tìm lời an ủi :

- Hôn nhân đến bước đường cùng thì tìm sự thanh thản cho mình cũng là lẽ dỹ nhiên nhưng nếu em làm ngay bây giờ, chỉ sợ anh ta sẽ như con thú cùng đường, hành em đến chết!

     Hiền Mai sụt sịt, nghĩ đến cha mẹ, những người luôn hãnh diện vì chị, nghĩ đến con cái, chiều tối lại ríu rít bên mâm cơm, nói là thế nhưng những chuyện ấy đủ là sợi dây vô hình trói buộc chị, lúc này nữ giám đốc khí thế mới dám buông xuống tự tôn, bày ra cảm xúc thật, ủ rũ như một con chim yếu ớt gặp mưa cần nơi trú ngụ. Đột nhiên Hiền Mai mệt mỏi nằm xuống, gối đầu lên hai chân Ngân Giang, vòng tay ôm lấy hông chị, mặt vùi sâu trong bụng chị, đôi vai khẽ rung lên. Ngân Giang lặng người nhưng nhìn thân hình có phần tiệu tụy ấy, không thể không rung động, chị nhẹ nhàng vỗ lên lưng Hiền Mai, đều đều như hơi thở của chính Hiền Mai, chỉ có cách chia sẻ ấy may ra giúp Hiền Mai nhẹ lòng bây giờ.

     Sáng hôm sau Hiền Mai tỉnh dậy khá sớm, chị mở mắt, ngơ ngác nhìn bóng dáng quen thuộc đang tựa đầu sau ghế, ngửa cổ mà ngủ. Hiền Mai nhẹ nhàng ngồi dậy, cố gắng không làm Ngân Giang tỉnh giấc. Chị ngồi thừ trên ghế, chăm chú nhìn khuôn mặt hiền từ ấy, đau khổ ám ảnh tối qua trong phút chốc lui xuống, chị nhịn không được khe khẽ vuốt cái cằm nhỏ đang vểnh lên, giá như, giá như….

  • Like 7
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 18 : Kẻ trộm

      Dương Khuê cau có đi lại trong phòng, miệng lẩm bẩm như tụng kinh, đã ba ngày liền tiền thu của nhà hàng cứ bị thâm hụt, camera an ninh cũng không ghi nhận người nào khả nghi ra vào sau giờ tối, như vậy, nội bộ có vấn đề nhưng Dương Khuê đau đầu không biết nghi ngờ ai trong số những người làm vì đa phần họ đã được kiểm tra, thử thách trước khi nhận vào đây. Thu ngân viên sợ xanh mặt, khép nép đứng ở cửa phòng, để sơ hở mất tiền, cô cũng là người có lỗi. Đi lại mỏi chân, cuối cùng quản lý đành “phán”:

- Chuyện này không thể không làm cho ra lẽ, tôi sẽ có cách, em về làm đi!

      Thu ngân viên chỉ chờ có thế, vội vàng mở cửa đi như bay ra ngoài. Dương Khuê ngồi xuống ghế, gõ gõ tay lên đùi mình, tìm đủ cách cuối cùng ánh mắt chợt sáng lên, một ý nghĩ nảy sinh trong đầu, dùng cách ấy, thế nào cũng bắt được kẻ trộm. Quả nhiên, y như Dương Khuê dự đoán, tối nay ít khách, mười giờ tối, khi nhân viên khác đã đi về hết, Quỳnh Trang và cô Thực cũng đã tắt đèn. Dương Khuê lẳng lặng vào phòng kế toán, núp trong góc phòng chờ đợi. Khoảng một giờ sau, có tiếng cạch cửa, người vào rất quen thuộc với căn phòng, thuần thục tránh đi góc quay của máy quay, chỉnh góc máy một chút, sau đó bình tĩnh đi đến bên tủ đựng tiền, có tiếng lạch xạch mở khóa. Dương Khuê hoảng hốt, chìa khóa két, chỉ có cô cầm khi hết ngày. Khi thủ phạm vừa cầm một xấp tiền, Dương Khuê nhanh như báo, nhảy xổ ra, đèn bật sáng trưng, Dương Khuê lúc này mới ngã ngửa, là người mà cô không bao giờ ngờ tới, mặt Quỳnh Trang cắt không còn hạt máu, tái nhợt, kinh hãi nhìn Dương Khuê. Dương Khuê từ kinh ngạc chuyển sang nổi giận, nhảy một bước tới trước mặt Quỳnh Trang mà túm lấy cổ tay cô bé, ánh mắt dữ tợn khiến cô bé sợ rụt đầu, Dương Khuê run giọng hỏi:

- Ai…tại sao…sao em làm thế này?

Quỳnh Trang cúi mặt, nước mắt rơi như mưa xuống chân, mặt cứ cắm xuống đất, không dám nhìn Dương Khuê khiến quản lý nhà hàng càng bực bội, rít qua kẽ răng:

- Nói!

Quỳnh Trang run rẩy, đầu càng cúi thấp hơn, tiếng nói đứt quãng:

- Bạn em…cần tiền…cho mẹ chưa bệnh!

Dương Khuê rít lên, đúng là quả lừa đau cho cô bé mới lên thành phố:

- Là cái thằng mất dạy đấy phỏng? Tôi đã nói em thế nào rồi? Em làm cách nào lại có chìa khóa két, hả?

Hai chân Quỳnh Trang run lên, miệng lắp bắp:

- Bạn em dạy cách lấy mẫu chìa khóa, lúc chị ngủ…em đã…

Dương Khuê gần như nhảy lên:

- Ah! Em to gan! Tôi những tưởng em khờ khạo và nhút nhát lắm đấy! Hóa ra tôi nhầm!

Những câu ấy, trong lúc nóng vội, Dương Khuê nói như hét vào mặt cô gái bé nhỏ khiến cô bé gần như muốn ngất xỉu vì sợ. Dương khuê xốc hai vai cô bé lên, mắt đỏ quạch nhìn vào mắt cô bé, hung hăng chưa từng thấy:

- Em sợ sao? Lúc lấy tiền có sợ thế không?

    Nước mắt Quỳnh Trang rơi như mưa, hối hận in đậm trên khuôn mặt nhưng sợ hơn cả là cô bé sợ ân nhân của mình sẽ khinh thường mình. Dương Khuê buông tay, nhìn cô bé ngã quỳ xuống dưới chân mình, lúc này mới thấy bối rối, cô ngồi xuống, ngang tầm mặt Quỳnh Trang, cố gắng lấy hết sức bình tĩnh có thể hỏi:

- Nó còn sai em gì nữa không?

Quỳnh Trang lắc đầu, Dương Khuê lại hỏi:

- Nó đã đánh em lần nào chưa?

     Lo lắng hoàn toàn có cơ sở, một thằng lưu manh như thế nó có thiếu gì cách để dụ dỗ con thỏ non này từ ngọt ngào cho tới đe dọa? Hừ! Mẹ ốm! Cái lý do mới hiếu thảo làm sao, mới đi vào lòng người làm sao, chỉ tiếc cô bé ngây thơ này yếu lòng nhẹ dạ, cũng phải trách bản thân Dương Khuê đã không thể lường hết trăm ngàn tình huống mà truyền đạt cho cô bé thêm kinh nghiệm. Dương Khuê đã đủ tỉnh táo để nhận thấy ngay trong lúc này thì không thể tiếp tục làm gì, mặc dù rất muốn làm rõ chân tướng nhưng nhìn cô gái đang run như cầy sấy kia, biết là giờ có tra hỏi cũng vô dụng, cuối cùng đành thở dài, chuyện này, để sáng mai sẽ giải quyết.

     Dương Khuê vừa lái xe vừa suy nghĩ mông lung, vài đồng tiền mất không đủ để cô sợ hãi như vừa rồi mà chính là nỗi sợ hãi về việc đánh mất một con người,  mới làm cô hoảng hốt. Một “thôn nữ” mới lên thành phố một tháng đã nhanh chóng biến thành một đứa ăn cắp, là bản năng hay đúng là xã hội đưa đẩy? Nếu để cô bé này dính líu đến cái thằng bạn trai kia, không khéo có ngày hối cũng không kịp. Dương Khuê vô cùng hoang mang, Quỳnh Trang khá đơn thuần, nhưng như thế lại càng đáng ngại, Dương Khuê đành nhủ lòng có lẽ cũng là do cô bé ấy quá chất phác và tin người mà thôi. Dương Khuê rệu rã bước vào thang máy, nhiều chuyện quá, đã định là chẳng về, Như Nguyệt đã nhắn tin, từ tối nay không ở đây nữa, cho nên mặc dù bụng bảo dạ chuyện ấy coi như đương nhiên nhưng vẫn trốn không được cảm giác hụt hẫng, việc trở về hay không cũng không còn bức thiết nhưng nghĩ đến cái vụ việc vừa xảy ra, chỉ sợ nóng lên không chịu được lại lôi cô gái ấy ra mà mắng cho hả dạ, nên cuối cùng vẫn…về! Buồn bực không biết phải phát tiết vào đâu.

     Thang máy chậm chạp mở ra cùng lúc cái bóng cao gầy cũng nặng nề lê bước ra, Dương Khuê đếm bước chân trên nền nhà, tâm tình ủ dột, rồi cũng sắp đến cửa nhà. Nhưng ô kìa! Có ai đó thấp thoáng trước cửa nhà, lại còn đang mỉm cười nhìn mình, tim Dương Khuê nhảy nhót, đây là người sáng nay dội cho cô một gáo nước lạnh bằng cái dòng tin nhắn vô cảm giờ đây lại có thể yên tĩnh mà cười đợi cô. Dương Khuê đứng sững lại trân trân nhìn Như Nguyệt, không biết đã đứng đó từ bao giờ, bên cạnh là đứa con gái bé bỏng luôn miệng ngáp. Dương Khuê như sực tỉnh sau cơn mê, hết ngày rồi, chắc chắn không phải đến đây để từ biệt mà nếu vậy thì…Dương Khuê nhanh như bay tới, bế mà như vồ lấy Như Thảo, mừng mừng tủi tủi, trong lòng không biết từ bao giờ thấy yêu trẻ con đến thế, con bé cũng vội vàng ôm chặt cổ người bế, Dương Khuê  hôn lên má phúng phính và gấp gáp hỏi :

- Hai mẹ con đến từ bao giờ?

     Như Nguyệt lặng người trước những cảm xúc chân thực, có phần đột ngột của Dương Khuê, ngăn không được xúc động, cô chỉ khẽ mỉm cười, thú thực là cũng có bối rối thoáng qua, cô đáp:

- Vừa mới thôi, hai mẹ con tôi lại…muốn “ăn bám” quản lý vài ngày!

     Dương Khuê mê man cười, cơ bản cũng không muốn hỏi thêm để làm khuôn mặt hồng hào kia thêm đỏ, đến đây là tốt rồi, chuyện khác, không quan trọng. Tay trái Dương Khuê móc chìa khóa trong túi đưa cho Như Nguyệt mở cửa còn mình, một tay bế Như Thảo, một tay kéo va li vào nhà, ước mơ này có cho tiền cô cũng chưa từng dám mơ qua. Dương Khuê đem em bé vào đánh răng rồi khéo léo dỗ cho em bé ngủ, một việc mà cô vốn không thành thạo vì rất ít khi làm thậm chí đôi khi còn thấy rườm rà, vướng víu. Đợi cho Như Thảo ngủ say, hai người lại một pha trà, một tắm rửa thay quần áo, đến lúc xong việc, mỗi người một ghế nhìn tách trà bay hơi thơm phức, tâm trạng bắt đầu dày lên, là lúc để giãi bày tâm sự trong lòng. Như Nguyệt nhẹ nhàng hỏi:

- Ngày nào cô cũng về giờ này sao?

Dương Khuê lắc đầu:

- Không! Thường thì khoảng 9 rưỡi là tôi có mặt ở nhà, hôm nay nhà hàng có việc nên cần tôi ở lại giải quyết!

Như Nguyệt dường như muốn đem hết thắc mắc trong lòng ngắn gọn làm rõ trong một buổi nên hỏi liền mấy câu:

- Sao cô lại chọn công việc ấy?  Rõ ràng là cô có cơ hội tốt hơn mà? Hơn nữa, ông chủ Trịnh dường như rất hào phóng, đâu tiếc con cái chuyện gì đâu, cái biệt thự ấy so ra gấp trăm lần căn hộ này! Cô ở đây một mình vừa buồn vừa vất vả, ăn ở chắc sẽ không thuận tiện!

Ánh mắt Dương Khuê lóe lên láu cá:

- Chị quan tâm tôi?

Như Nguyệt nhướn mi, cười thú nhận:

- Thì…cứ cho là thế!

Dương Khuê ngả người ra sau ghế, thoải mái tựa đầu lên thành ghế êm ái, thổ lộ:

- Trước đây tôi cũng có lúc từng nghĩ, từng thầm than thân trách phận nhưng mà sau này tôi nghĩ, bố tôi nói đúng, cái gì cũng có giá của nó, bố tôi chẳng những cho tôi cuộc sống tự do theo cách tôi muốn lại còn chu cấp cho tôi căn hộ này, nếu tỉnh táo cũng thấy bố tôi so với chán vạn người khác khi biết sự thật đã bạc đãi, hành hạ con thì ông đã tử tế và nhân văn hơn đứt họ rồi, tôi cũng không nên cầu gì khác, chí tôi thấp lắm, không ham hố nhiều, xe máy nào đi ra đường cũng thu 5 ngàn đồng tiền gửi, ô tô cũng vậy, nhà cũng thế, chỉ là đến tối về ngủ thôi thế nên cần nhiều làm gì? Tôi sống một mình, ăn uống đơn giản lắm, không phải là vấn đề lớn, quần áo cứ tống vào máy giặt, sạch mặc sạch, bẩn mặc bẩn, cũng chưa thấy ai chết vì bẩn bao giờ!

Dừng lại, cười một chút, thấy Như Nguyệt vẫn chăm chú nhìn, Dương Khuê kéo kéo tai:

- Nhưng bây giờ, ít nhất cũng có chị ở trong nhà, tôi cũng không thể xuề xòa như thế được nhỉ, nghĩ lại, tôi chọn căn nhà nhỏ này lại là may đấy chứ!

Như Nguyệt thở dài:

- Nói vậy, tôi đang làm đảo lộn cuộc sống của cô hả?

Dương Khuê sợ hãi xua tay:

- Ấy! Ý tôi không phải thế, ngược lại, tôi thấy mình có lý do trở về nhà vì tôi sẽ không phải ăn cơm tối tại nhà hàng nữa!

Dương Khuê nháy mắt nhìn Như Nguyệt, Như Nguyệt lắc đầu:

- Cô mừng hụt rồi! Tôi nấu ăn dở lắm!

- Vậy thì tôi sẽ nấu! Dù gì cũng là con ông chủ nhà hàng, lẽ nào không nấu nổi bữa cơm?

- Tại sao cô không chọn lấy một người ở cùng lo cơm nước quần áo cho?

- Lấy ai ra bây giờ?

- Cô bé ở nhà hàng ấy, tên là gì nhỉ, à, phải rồi, cô Triệu Linh ấy?

Dương Khuê bĩu môi:

- Nhờ chị chúc phúc! Cô ấy đá tôi lăn lông lốc!

Như Nguyệt bật cười, lấy tay che môi hồng:

- Trách khéo nhỉ!

Dương Khuê nhìn động tác ý nhị dịu dàng ấy mà ngây ngẩn cả người. Như Nguyệt bị nhìn đăm đăm thế, mặt đỏ lên, nói thác ra:

- Nói gì thì nói, tôi vẫn khuyên cô cần phải có ý thức phấn đấu, cô còn trẻ phải hun đúc khát vọng, tôi không hiểu nhiều về chuyện tình cảm của cô nhưng mà kinh nghiệm cho tôi thấy cái câu “có thực mới vực được đạo” của các cụ là chí lý lắm, nếu cô có tiền, cô có thể nắm quyền quyết định cuộc sống của mình.

Dương Khuê nhăn mày suy nghĩ:

- Theo ý chị là muốn có người yêu, tôi phải có điều kiện kinh tế sao?

Như Nguyệt lưỡng lự một chút rồi gật đầu:

- Về nghĩa đen là thế!

Dương Khuê nhăn mặt:

- Thế…nghe tầm thường quá!

- Vậy cô nghĩ hai nguời yêu nhau nghèo kiết xác cứ ngồi ôm nhau hàng ngày là phi thường sao? Hay là cô vẫn nghĩ cứ “một túp lều tranh hai trái tim vàng” là đủ? Thưa với cô! Đất bây giờ hai mươi centimet cũng phải trả tiền thì cả cái lều cô phải mua bao nhiêu đất?

     Dương Khuê ngẩn tò te, mỗi lời Như Nguyệt nói đều cứ như triết lý nhưng lại rất thực tế, từng chút, từng chút ngấm vào cái suy nghĩ trì trệ của Dương Khuê. Dương Khuê lẩm nhẩm gì đó, lại còn đưa cả ngón tay lên đếm, cuối cùng ngẩng mặt, ngơ ngác hỏi:

- Bố tôi trả 5 triệu một tháng, anh trai cho 3 triệu, mẹ dấm dúi 5 triệu, tổng cộng tôi kiếm được 13 triệu một tháng, như thế có gọi là đủ không?

Như Nguyệt không thể ngừng được cười, có đôi lúc con người lắm lời này cũng khờ khạo, cô cũng giơ bàn tay lên, cũng đếm đếm:

- Nghe không thật chút nào! Ông chủ Trịnh gia tài nức tiếng, cô nói thế chỉ có tôi tin chứ người khác e là…nhưng mà thôi, để tôi nói cho mà nghe nhé, tôi nuôi một đứa trẻ tốn 4 triệu tiền gửi mỗi tháng, tiền ăn và các phụ phí đi kèm con bé cũng chừng cỡ đó nữa, sau đó đến tiền điện, tiền nước, tiền điện thoại, tiền vệ sinh, tiền gạo, tiền thức ăn, tiền xăng xe...vân vân và vân vân, cái gì cũng phải tiền, nhẩm tính khoảng 18 triệu một tháng, cô thử làm phép trừ lại xem thế nào!

Ai ngờ Dương Khuê trừ thật, xong rất thành thật bảo:

- Còn thiếu mất 5 triệu!

Như Nguyệt dí ngón tay trỏ vào thái dương cô mà bảo:

- Như vậy, cô cần kiếm được gấp đôi số đang có mới gọi là đủ, cô hiểu không?

Dương Khuê đánh bài cùn:

- Tại nhà chị chi tiêu mức cao quá thôi chứ tôi nghe nhiều nơi họ giữ trẻ có một, hai triệu một tháng mà.

Như Nguyệt gật đầu:

- Cũng được! Nhưng chớ có kêu ca phàn nàn khi nó bị đánh hay bị bỏ đói nhé!

     Điều này thì Dương Khuê hiểu, đài báo vẫn nói về bất cập và bê bối của mấy cái nơi giữ trẻ giá rẻ ấy thường xuyên nhưng nghĩ đi nghĩ lại vẫn thấy Như Nguyệt có phần cường điệu hóa  khi liệt kê gì mà lắm khoản chi thế, nghe cứ vô lý thế nào ấy nhưng cũng không có cách phản bác, Như Nguyệt mừng thầm, tưởng đã thắng được đối thủ, ai dè Dương Khuê thở dài:

- Thế thì tôi biết rồi…sau này tôi sẽ tìm bạn gái giỏi kiếm tiền như chị!

Như Nguyệt cứng lưỡi:

- Hả?

Nói xong cô phẩy tay đứng dậy, tỏ ra bất lực với con người không có “tiền đồ” này. Như Nguyệt vừa rửa tách trà vừa nói sang chuyện khác:

- Mai cô muốn ăn gì?

Dương Khuê quay đầu, nhìn dáng người “thắt đáy lưng ong”, hớn hở hỏi:

- Chị vào bếp?

Như Nguyệt thở dài:

- Không lẽ để cô làm thật?

- Ha ha! Tôi thì…chị nấu gì tôi ăn đó!

- Được! Trưa thì tôi không thể về nhà vì bận và thời gian nghỉ ít, chiều tôi sẽ đón con gái xong về nấu ăn cho cô! Tôi sẽ để phần cô!

- Không! Tôi ăn xong mới đi làm cũng được!

Như Nguyệt lau tay, hơi ngạc nhiên:

- Muộn thế cũng được?

- Nếu tôi có thể ăn lúc 18 giờ thì khoảng 18h30 tôi đi làm cũng được, đây cách nhà hàng cũng không quá xa, hơn nữa…chị quên sao, ít nhiều tôi cũng là con gái ông chủ mà!

Như Nguyệt gật đầu:

- Tôi sẽ cố gắng về sớm! Giờ thì nên ngủ thôi!

     Dương Khuê hớn hở như một đứa trẻ, vào phòng ôm chăn gối ra ngoan ngoãn leo lên sô pha. Như Nguyệt khẽ cười, tắt đèn lên giường với con gái. Thực ra cô cũng không phải là mẫu người thực dụng nhưng có biết về Dương Khuê nhiều hơn mới hiểu cô ấy là người có tài, có học thức, nếu không chịu khích như thế e là suốt ngày “am phận thủ thường”, phí hoài bao nhiêu năm học hành. Như Nguyệt kéo chăn, chuẩn bị ngủ thì Dương Khuê nhè nhẹ gõ cửa, nửa mừng nửa lo nhưng mở cửa, chỉ thấy chủ nhà lúng túng dúi vào tay cô hai chiếc chìa khóa:

- Chị cầm lấy để chủ động giờ đi về!

Như Nguyệt xúc động, sống mũi cay cay, được tin tưởng là giá trị rất lớn về mặt nhân cách.

…………………

     Sáng sớm, nắng vàng len qua khe cửa, soi rõ cái bóng lười biếng co quắp trên ghế với mảnh chăn đã tuột xuống. Dương Khuê bị lạnh, theo quán tính túm lấy chăn kéo lên nhưng lại rất nhanh mở mắt ra, có gì đó không giống những buổi sáng nhạt nhẽo khác. Cô ngồi dậy, vươn vai mấy cái, chà! Cũng khá là đau người đấy! Ánh mắt bất giác phóng lên tấm cửa gỗ, mi mắt khẽ động, cái khác lạ đã rõ ràng trong tâm trí còn mơ màng. Yên lặng lắng nghe! Hình như có tiếng nước chảy, chắc là người trong phòng cũng đã dậy rồi. Dương Khuê tủm tỉm cười, thõng chân xuống ghế, cúi gập người xuống gà gật rồi dứt khoát đứng dậy, đi đến phòng bếp làm bữa sáng. Người ta cam tâm phục vụ mình bữa tối vậy thì mình cũng phải biết điều mà dậy sớm lo bữa sáng, thế mới công bằng, không phải sao? Đứng trước cửa tủ lạnh đã mở sẵn, mặt cô nghệt ra, không biết nên làm cái gì, quay lại thấy cửa phòng ngủ vẫn khép, chép miệng một cái rồi lôi ra túi thịt bò, dù sao thì món phở thuần Việt vẫn là món dễ ăn nhất. Tâm tư thoải mái trong một sáng đẹp trời, quản lý sau khi tu một ly nước lọc đầy theo đúng sách khoa học dạy liền xắn tay áo trổ tài “nữ công gia chánh” miệng còn vui vẻ lẩm nhẩn hát, tuy rằng chẳng nhớ lời nhưng âm hưởng nghe cũng không đến nỗi tệ. Dương Khuê lom khom thái thịt bò, nước dùng trong nồi bắt đầu bốc mùi thơm, phòng bếp ngào ngạt hương vị bữa sáng ngọt ngào. Như Nguyệt nghiêng đầu, tay phải nắm lấy tai, khoan thai đứng tựa cửa thanh thản nhìn bóng lưng cắm cúi, đuôi tóc buộc vội vểnh lênh đầy ương bướng mà trong lòng lấn bấn không biết giải thích ra thế nào cho đúng. Hoạt cảnh bữa sáng trong căn nhà của người “xa lạ” làm Như Nguyệt cảm thấy khao khát ẩn dấu trong con người mình từ bao lâu nay dường như bắt đầu hiển hiện rõ hơn, hóa ra là cái chỗ trống thường nhật khi cô vào bếp làm bữa sáng chính là một cái bóng khác sẽ ở bên cạnh cùng mình. Nếu Tô Minh đã từng như cái bóng cặm cụi kia hoặc giả anh ta ở đây, giờ này thì liệu bản thân cô có cảm nhận giống như bây giờ hay không? Như Nguyệt không thể lý giải được. Dương Khuê cảm nhận thấy có người sau lưng liền quay lại, cười ngoác miệng nhìn Như Nguyệt, tay trỏ trỏ phía sau:

- Chị thấy thơm chưa?

Như Nguyệt thót người, hít một hơi thật sâu rồi vui vẻ cười:

- Thơm lắm! Để đấy tôi làm nốt cho!

Dương Khuê vội vàng ngăn lại, lấy hai tay xoay vai Như Nguyệt đẩy ra bàn ăn:

- Không cần! Chị ngồi xuống đi! Tôi sẽ phục vụ tận tình!

     Như Nguyệt bất đắc dỹ ngồi cạnh con gái, Như Thảo đã cầm sẵn thìa nhỏ, nghếch mắt nhìn Dương Khuê, đầu bếp cúi xuống nghiêng má chờ đợi, một cái hôn nhỏ hiển nhiên rơi trên má cô, tự nhiên đến độ Như Nguyệt cũng bất ngờ. Dương Khuê nhìn cô, khẽ nhún vai và cười, ý là con bé vẫn luôn “biết điều” hơn so với mẹ của nó! Rất nhanh sau đó, hai tô phở, một lớn một nhỏ được đem ra, không hổ danh là con nhà nòi, tô phở được bày biện hấp dẫn, mới sáng sớm, chưa ra chợ nhưng hành mùi vẫn đầy đủ, Như Nguyêt lại thêm một lần ngạc nhiên vì sự khéo tay của đối phương. Dương Khuê cởi tạp dề, xòe tay mời:

- Mời quý khách dùng bữa! Tôi tắm xong, ra ăn sau! Nhớ để lại cảm nghĩ!

     Như Thảo hít hít cái mũi nhỏ, so với những bữa sáng toàn sữa thì rõ ràng, bữa ăn mang tính “đa dạng hóa dinh dưỡng” này hấp dẫn hơn rất nhiều, con bé nhìn mẹ còn mải “hếch” lên theo cái bóng “đầu bếp” vừa vào phòng, phụng phịu hỏi:

- Mẹ! Con muốn ăn ạ!?

Như Nguyệt giật mình cúi xuống nhìn con ngượng ngùng:

- Được chứ! Mẹ cũng đói rồi!

  • Like 5
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 19 : Đồng ý

     Hiền Mai bồn chồn đi đi lại lại trong nhà, đã cả ngày không được gặp con, đến trường thì chúng không đi học, lo lắng như muốn hỏa thiêu chị,  Đức Trung chắc hóa dại rồi, chỉ vì cái tính ích kỷ của mình mà hành hạ bọn trẻ, càng nghĩ chị càng thương con và giận chồng. Chiều nay, chẳng còn tâm trí nào mà làm ăn, chị đành phải giao lại công việc cho Như Nguyệt, mới 4 giờ đã về nhà và chờ đợi, gần hai giờ trôi qua, bóng tối đã bắt đầu nhá nhem buông những mảng loang lổ ngoài sân mà tăm hơi con vẫn chưa thấy đâu.  Đúng lúc chị định bấm máy gọi cho chồng thì xe của Đức Trung về. Cửa xe vừa mở, hai đứa trẻ như được tự do nhảy vội xuống đất, con Bông lớn hơn nên nó có vẻ điềm tĩnh và chín chắn hơn ngày thường, chỉ có Bin là không thay đổi, cậu nhóc nhảy lên hai tay mẹ, rúc đầu trong cổ Hiền Mai, nức nở :

- Mẹ! Con không thích ở đấy!

Hiền Mai nghe tiếng khóc non nớt như đứt từng khúc ruột, nước mắt chứa chan, chị vỗ lưng con :

- Được rồi! Không đi đâu cả! Ở đây với mẹ!

Con gái lớn lúc này mới òa khóc, nó ôm lấy chân mẹ :

- Mẹ! Con muốn ở với cả bố và mẹ!

Hiền Mai một tay bế đứa bé, một tay vuốt tóc đứa lớn, người phụ nữ hiên ngang giờ này đang suy sụp, mếu máo cùng con :

- Nín đi! Nín đi con! Chúng ta sẽ cùng ở lại đây!

Đức Trung trừng mắt thản nhiên nhìn cảnh ấy, trong mắt lại còn đầy xem thường và có chút hả hê, mặc kệ sự có mặt của bọn trẻ ở đây, anh lườm vợ từ đầu đến chân rồi mỉa mai :

- Cô thấy không, mới có một ngày mà cô đã không chịu được, cô có còn định làm “cách mạng” nữa hay không?

Nói xong, Đức Trung đút tay túi quần, lạnh lùng lên lầu. Nước mắt Hiền Mai bưng kín hốc mắt, ngay lúc này chị đã rất rõ mình sẽ phải làm gì nhưng phải nhẫn nhịn, Ngân Giang nói đúng, chị cần thời gian chuẩn bị! Hiền Mai đặt con trai xuống rồi ôm cả hai đứa chặt vòng tay, mắt chị lóe lên giận giữ nhưng lời nói lại rất nhẹ nhàng :

- Mẹ sẽ không chịu khổ và sẽ không để các con chịu khổ!

     Tối, Hiền Mai nấu một bữa cơm rất ngon, theo sở thích của từng người, bọn trẻ thấy mẹ vui vẻ chúng cũng vui vẻ theo, chỉ có Đức Trung là lạnh như tiền nhưng không giấu nổi vẻ đắc thắng. Hiền Mai nhẫn nại ngồi ăn, miễn cưỡng trưng lên cái nét mặt thoải mái, chị ân cần chăm sóc từng người, xong xuôi lại tất tả dọn dẹp và dỗ cho bọn trẻ lên gác. Đâu đấy đều sắp xếp gọn gàng chị mới pha nước, ngồi xuống đối diện chồng. Đức Trung ưỡn bụng, nửa nằm nửa ngồi, kẻ cả nhìn vợ rót nước, đưa tăm, Hiền Mai hơi cúi đầu nói :

- Coi như em thua anh! Anh hãy vì con, đừng làm chúng khổ!

- Là tôi phải nói câu này mới đúng! Chính cô chọn cách ấy, không phải tôi!

- Sao cũng được! Nhưng anh đừng để chúng phải lang bạt như thế.

Đức Trung cười mỉa :

- Cô biết gì mà nói thế? Chúng nó đều được ăn ngon, ngủ yên, được chuyện trò chăm sóc, sao lại gọi là khổ?

Hiền Mai nhẫn nhịn :

- Thôi được rồi, không nhắc chuyện ấy nữa, em chỉ muốn chúng ta có cuộc sống yên ả!

- Tôi vẫn luôn tử tế từ trước đến nay, chỉ có cô là nên xem lại mình thôi.

     Đức Trung cay nghiệt, dường như những nhẫn nại và cam chịu của vợ vẫn chưa đủ làm cái tôi đầy tự ti cùng tự mãn trong anh thỏa mãn, anh vẫn cứ chĩa mũi dùi vào vợ, mặc cho Hiền Mai đang cúi đầu ngồi nghe, có lẽ anh muốn chị phải nhịn đến nhục, đến nhục mà quy phục anh. Hiền Mai cắn răng gật đầu :

- Em sẽ cố gắng điều chỉnh mình.

- Biết thế là tốt! Bây giờ tôi mới nói quy định của tôi đây, từ mai cái gì cô mặc đều phải được sự đồng ý của tôi, bất kể mối quan hệ nào của cô cũng phải để tôi biết, bất kể giờ nào tôi gọi, cô đều phải nghe máy, chiều, đúng 5 giờ cô phải có mặt ở nhà, không được ra khỏi nhà buổi tối nếu không có tôi hoặc không được sự đồng ý của tôi, mọi việc nhà cô đều phải làm, không được thuê người nữa.

Nước mắt trong lòng Hiền Mai tưởng chảy thành sông nhưng vì các con, chị cố nuốt bồ hòn làm ngọt, Hiền Mai hỏi chồng :

- Còn gì nữa không?

Đức Trung cười sắc bén :

- Còn chứ! Cô chỉ được về thăm ông bà ngoại một tháng một lần.

Hiền Mai ngẩng mặt, đôi mắt trống rỗng đáng sợ :

- Anh hãy trả lời em, khi đưa ra những điều kiện này, anh có còn nghĩ em là vợ anh không?

Đức Trung không mảy may rung động :

- Có! Bởi vì trong nhà, mẹ tôi cũng phục tùng bố tôi như vậy!

Hiền Mai im lặng gật đầu :

- Được! Em chấp nhận!

………………..

     Như Nguyệt nghe hết câu chuyện của sếp, nước mắt lưng tròng, cô vừa thấy thương mình, vừa thấy thương Hiền Mai, hóa ra phụ nữ đều ẩn dấu đau khổ như nhau cả, Như Nguyệt rưng rưng hỏi sếp :

- Chị cam chịu thật?

Hiền Mai cười nửa miệng :

- Đâu dễ thế! Cô quên tôi là ai rồi sao? Tôi có thể nhịn nhưng không có nghĩa là tôi sẽ chịu nhục!

     Như Nguyệt mở to mắt dường như rất chờ mong nghe cách mà Hiền Mai sẽ ứng phó, nghe để biết, để chắt lọc, biết đâu lại phù hợp với mình. Nhưng Hiền Mai lại tỉnh táo không nói gì thêm nữa, uổng công cô em ngồi dài cổ chờ.

     Hiền Mai sáng dậy, lại trở về cái vỏ bọc bản lĩnh thường thấy, cô sắp xếp công việc rồi giao cho Như Nguyệt xong, đợi cấp dưới đi ra liền bấm điện thoại gọi, nhìn vẻ mặt cũng đoán chắc không phải gọi cho chồng. Chuông đổ vài hồi, bên kia bắt máy nhưng Hiền Mai lại có chút chần chờ, sốt ruột, đầu dây bên kia phải giục, Hiền Mai mới thở dài rất khẽ rồi nói “Tìm cho em một căn nhà, đủ để cho ba mẹ con ở…” “Không! Đứng tên chị, với lại chiều nay em sẽ qua nhà gửi chị ít đồ…”. “Được rồi, không cần đón em…chiều nay em sẽ chính thức trả lời chị! Thế nhé!”.

     Giám đốc Phú Quý ôm điện thoại, áp vào trong ngực, giọng nói mềm như tơ ấy, cứ mỗi lần được nghe là một lần như muốn lấy đi sự bình thản của chị. Thời gian qua, được ở bên Hiền Mai, tận mắt chứng kiến cảnh vợ chông “cơm chẳng lành canh chẳng ngọt” của cô ấy mà chị đành lực bất tòng tâm, nói không nên lời khổ sở, cái đau của Hiền Mai từ lúc nào cũng như cái đau trên người chị. Ngân Giang sống hơn ba mươi năm cuộc đời, luôn coi “mọi chuyện là chuyện nhỏ”, cũng có một hai người yêu đi qua cuộc đời chị nhưng xúc cảm và mong muốn được gắn kết bền lâu như lần này thì thú thực là chưa một lần nào chị có, có thể chị đã bắt đầu nhiều tuổi, bắt đầu thấy cần phải có một bến đỗ an toàn thực sự, cũng có thể Hiền Mai là người duy nhất chị cảm thấy phù hợp với cuộc sống của mình nhưng oái oăm là chị lại muốn “xây dựng gia đình” với một người đã có gia đình! Đôi khi nghĩ sâu, chị ngộ ra có lẽ cái sự đằm thắm và chín chắn của một người phụ nữ trưởng thành ở Hiền Mai chính là yếu tố “hạ gục nhanh, tiêu diệt gọn” chị. Tình cảm là thứ không thể nói trước, cũng không thể nói cứng, chỉ biết rằng khi trái tim rung động, ấy là lúc Aphrodite gõ cửa! Ngân Giang tặc lưỡi, đúng sai thì cũng kệ, nhân duyên do thiên định, cứ chờ đi!

…………………..

     Giám đốc Phú Quý lễ mễ lôi mấy cái túi to lên, mồ hôi thấm tầng dầy mỏng trên khuôn mặt, Hiền Mai theo sau, thi thoảng lại giúp chị chấm mồ hôi trên trán, lần “di cư” này, chị đã tính toán thực cẩn thận, từng bước, từng bước không thể nóng vội, không thể để thất bại. Hết bốn túi, Ngân Giang ngồi phịch xuống ghế hổn hển thở, mặc dù đã được thông báo trước về nguyên nhân và “khối lượng” công việc nhưng cũng không ngờ Hiền Mai lại mang đến đây nhiều thứ riêng tư đến thế, tuy nhiên Ngân Giang lại không thấy phiền toái hay mệt nhọc, chỉ vừa uống nước vừa  hỏi :

- Em gửi tôi hết cả gia sản à?

Hiền Mai tự nhiên như trong nhà mình, rót nước cho Ngân Giang :

- Gần như toàn bộ váy áo, tư trang của em!

Ngân Giang nhổm dậy :

- Em…?

Hiền Mai đến gần chị, lấy hai tay đặt lên vai chị, nhẹ nhàng đè chị lại ghế :

- Sao lại giật mình, là vì quá nhiều hay quá ít?

Ngân Giang mắt không chớp, cũng không nói, trừng trừng nhìn Hiền Mai, Hiền Mai càng được thể, thỏ thẻ hỏi :

- Có muốn nghe em nói không?

Trống ngực Ngân Giang đập như trống ngũ liên, khuôn mặt và cả thân hình Hiền Mai ở rất gần, tiếng Ngân Giang thở gấp gáp làm Hiền Mai cũng thấy buồn cười, chị lấy tay phải, đặt lên trên ngực trái Ngân Giang, trêu chọc :

- Như sấm ấy nhỉ!

Ngân Giang lúc này đã sắp ngất xỉu rồi, mặt đỏ như gấc, cố gắng túm tay Hiền Mai, kinh ngạc lắp bắp :

- Em…em…định làm gì?

Khuôn mặt Hiền Mai trở nên bĩnh tĩnh, ánh mắt cũng rất nghiêm túc, chị nói :

- Câu hỏi lần trước của chị, em nghĩ…em đã có câu trả lời.

     Nhất thời hoang mang nhưng không khó để Ngân Giang nhớ ra chị đã hỏi câu gì, chị nhớ như in tối đó, khi hai người sẵn hơi men, chị đã mạnh bạo hôn lên má Hiền Mai sau đó nhắm mắt chờ một cái tát nhưng cuối cùng, chỉ thấy bà chủ ngân hàng mở to mắt thảng thốt nhìn mình. Ngân Giang không phải vì say rượu mà nông nổi, cũng không phải là loại ngẫu hứng “trẻ trâu” mà nên, dù quen Hiền Mai chưa phải là quá lâu nhưng thời gian hơn ba tháng có lẻ cũng đủ làm chị thấy người phụ này hấp dẫn ở điểm gì. Ngân Giang dám làm dám chịu, thẽ thọt xin lỗi Hiền Mai, sau đó cũng rất khí khái mà thú nhận rằng mình bị Hiền Mai bỏ bùa và rằng dù đã biết Hiền Mai đã có chồng, dù biết rằng chuyện giữa những người phụ nữ là trái với lẽ thường và nếu ngỏ lời với cô ấy là có lỗi song Ngân Giang vẫn cứ can đảm nói lên tiếng lòng, cầm bằng có thể sẽ chẳng có một thứ tình cảm nào được duy trì nữa nhưng mà nhìn ánh mắt động lòng người ấy, Ngân Giang không kiềm chế nổi. Hiền Mai lúc ấy vẫn bình lặng như nước, xem trong ánh mắt mê ly kia chỉ thấy tràn ngập bóng dáng mình nên cho dù trong lòng trăm ngàn ngờ vực và hoang mang nhưng bên ngoài vẫn cứ bình thản mà nói “Em cần thời gian!”. Thực ra, lúc ấy cũng chẳng biết cần thời gian để làm gì vì chị không bao giờ nghĩ rằng mình sẽ rung động với một phụ nữ nhưng tất cả chỉ tại cái ánh mắt khẩn khoản “vô tội” kia níu kéo chị mà làm chị lung lạc ý chí. Thế rồi qua thời gian, nhiều việc diễn ra khiến họ gần nhau nhiều hơn, Ngân Giang không dám đề cập đến câu chuyện ngày nào mà cảm thấy đối phương dường như cũng đã không còn nhớ, trong lòng có mất mát nhưng vẫn cảm thấy mình may mắn vì không bị đối phương đoạn tuyệt quan hệ, ai dè hôm nay Hiền Mai lại chủ động khơi mào chuyện cũ khiến giám đốc Phú Quý nhấp nhổm không yên. Hiền Mai chăm chú nhìn hai hàng lông mi không ngừng run rẩy trước mặt, trái tim mềm ra, chị cúi xuống, nhẹ nhàng và kiên định đặt môi mềm hôn lên bờ mi vừa khép, có lẽ đấy là câu trả lời mà Ngân Giang muốn nhận nhất, nói năng chi cho dư thừa. Ngân Giang vòng tay mạnh bạo ôm lấy thắt lưng Hiền Mai, kéo về sát người mình, miệng kề sát vành tai mỏng, tiếng thì thào cào nhẹ trái tim Hiền Mai :

- Em đồng ý?

     Hiền Mai e ấp, vùi mặt trong cổ Ngân Giang, Ngân Giang cảm thấy da cổ nóng rần. Hiền Mai yên lặng, giờ phút này chị thấy thâm tâm mình nhẹ bỗng, cái đau đớn trong lòng được trút ra, tổn thương được bù đắp bằng những ve vuốt, chiều chuộng, gần mười lăm năm qua chị đã bằng lòng với sự chọn lựa qua loa đầu tiên để rồi càng ngày chị càng nhận được trái đắng của việc hồ đồ. Nhưng giờ đây, khi đã ở tuổi gần tứ tuần, chị lại một lần nữa chọn lựa nhưng lần này rất khác, dù có thể cũng vẫn là nhanh nhưng là chị được quyền chủ động, linh cảm cho chị thấy nó không hề vội, chị có niềm tin mạnh mẽ rằng mình sẽ không chọn nhầm. Nếu không có Ngân Giang, cả đời chị chắc sẽ không dám mơ về một cuộc sống thong dong, tự tại nào khác, mặc dù không phải chị không từng đấu tranh tư tưởng, không phải chị đã từng day dứt mỗi đêm nhưng chị không thể cố mãi được, chị biết quyết định của chị có phần mạo hiểm, sẽ vấp phải vô vàn chỉ trích nhưng chị không cho phép mình yếu mềm vì bên cạnh chị, còn có hai đứa nhỏ yêu thương chị và chị cũng vô cùng yêu thương chúng!

………………

     Bố Hiền Mai nhìn con gái, ánh mắt già nua thêm vẻ sầu lo càng khiến ông trông mệt mỏi. Những gì Hiền Mai vừa nói, ông không thể nào tin được, trong mắt vợ chồng ông già quyền uy 70 tuổi này, Đức Trung vẫn luôn là mẫu đàn ông truyền thống, có đôi khi ông trộm nghĩ, anh còn ngoan hơn ông, không ngờ rằng bây giờ lại có cách hành xử thiếu văn hóa đến như thế. Là lớp người xưa, song vợ chồng ông lại không “mắn” như thiên hạ, chỉ độc duy nhất có một mụn con gái là Hiền Mai, con cái là số trời cho nên dù sau có cố đến vài lần, ông Trời cũng không chiều vợ chồng ông thêm lần nào nữa, do đó ông và vợ đều rất an phận, vui vẻ nuôi dưỡng đứa con gái này nên người. Hiền Mai từ nhỏ đã rất ngoan, không bao giờ ỷ tiếng của bố mẹ mà bắt nạt thiên hạ, việc lớn việc nhỏ đều thuận theo ý bố mẹ, ngay cả việc lấy Đức Trung cũng là sự sắp đặt, mai mối, có lẽ vì vậy khi ông nghe con gái thuật lại chuyện gia đình, tự dưng ông cũng cảm thấy mình có lỗi. Ông tuy rèn rũa con khắt khe nhưng Hiền Mai trước đây, bây giờ hay về cả sau này vẫn là hòn ngọc quý trên tay vợ chồng ông, ông có thể khuyên con nhịn nhưng không bao giờ chịu để con nhục, sự việc nếu đúng như Hiền Mai nói thì ông không thể nào chấp nhận. Nhưng các cụ bảo nghe gì cũng phải nghe hai tai, mặc dù nhìn con gái phờ phạc, xanh xao đến đau lòng thế kia nhưng tình nghĩa vợ chồng không phải là cái áo, muốn rũ thì rũ, ông dứt khoát phải nói chuyện với con rể. Ông tìm cách động viên con :

- Chồng con nó lớn tuổi, lại làm khoa học, suốt ngày nghiên cứu nên đời sống tinh thần nó khô khan, con ở bao lâu, cũng phải hiểu và nên thông cảm, còn phải vì hai đứa con nữa con ạ!

Hiền Mai hai tay bưng lấy mặt, thiểu não đáp :

- Con chính vì nghĩ thế mới đến ngày hôm nay!

Bố Hiền Mai suy tư một lát rồi nhỏ giọng :

- Hay là có khi nào nó có đứa khác không?

     Hiền Mai nghe bố hỏi, nhớ đến lời con gái kể về cái tối hôm chồng mang hai đứa con đi mà cục tức lại được phen sôi lên sùng sục, chẳng phải là ghen tuông vì chị có yêu để đến ghen đâu, chị cũng chẳng quan tâm người đàn bà đêm đó là ai, cũng không cần nhớ việc con nói ba bố con ngủ chung một phòng, Hiền Mai chỉ cảm thấy danh dự mình bị chà đạp không thương tiếc, mặc kệ động cơ của Đức Trung là gì, muốn khiêu khích, thách thức hay lên mặt kiểu “vắng cô thì chợ vẫn đông”, Hiền Mai vẫn không thể tha thứ bởi vì sự việc lần này đã là giọt nước tràn ly, không thể vãn hồi. Hiền Mai bất cần :

- Đối với con chuyện đó đã không còn quan trọng!

     Ông bố lo lắng nhìn con, Hiền Mai, đứa con gái mạnh mẽ ít khi chia sẻ về cuộc sống riêng nay đã phải trút nỗi lòng với bố có nghĩa là đã cực chẳng đã rồi, xem ra sự việc lần này đã đi quá xa những va chạm chồng vợ vụn vặt thường ngày. Trong lòng ông bố nổi lên lo lắng, tính con gái ông “lành làm gáo, vỡ làm môi”, một khi đã nổi dậy thì không thành lũy nào giữ được.

  • Like 4
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 20 : Tô Minh gặp Dương Khuê

 

     Dương Khuê nghiêng đầu nhìn Quỳnh Trang, sau một đêm, tinh thần cô bé đã khá hơn nhưng dung nhan lại có vẻ tiều tụy, đôi mắt thâm quầng, tiếng nói yếu ớt :

- Chị Khuê! Cho…cho…em về!

     Dương Khuê biết cô bé thấy khó, muốn đào tẩu nhưng cho cô bé về bây giờ, Dương Khuê sợ mình đắc tội với cô Tường Thu, hơn nữa nó chính là động chạm vào lòng tự tôn của cô, để cô bé về khác gì tự cam chịu thất bại! Lời hứa trên đầu môi còn chưa nhạt, giờ thấy khó đã duỗi ra, đấy không phải tính Dương Khuê. Dương Khuê lắc đầu :

- Không được! Cho đến khi tôi chưa rõ chân tướng sự việc thì tôi chưa thể cho em đi!

Quỳnh Trang lí nhí :

- Xin chị! Dù thế nào cũng đừng…cho người đánh anh ấy!

     Dương Khuê thở dài gật đầu, cô Thực lại không giữ lời, chắc trong đêm đã rủ rỉ, mách nước cách xử lý của Dương Khuê đối với đám lưu manh. Quỳnh Trang bấy giờ mới ngẩng mặt, bằng giọng ngắt quãng kể lại những gì vừa xảy ra. Dương Khuê nghe chăm chú cuối cùng tổng kết lại là cái thằng người yêu cô bé này càng ngày càng mất nết, nợ đến đầm đìa mà lại không có khả năng trả nợ tuy nhiên cái nợ ấy được nó gắn cho cái mác là để cứu người mẹ tội nghiệp, nếu không có Dương Khuê, cô bé này vẫn sẽ cứ tin là thật. Vì không thể làm ăn lương thiện lại lười biếng nên bước đường cùng làm liều, lôi cả người mình yêu vào cuộc mà thực ra chỉ có cô bé này còn mơ màng mà gọi đó là tình yêu chứ người từng trải như Dương Khuê thì không thể cũng định nghĩa tình yêu như thế được. Dương Khuê đứng dậy vuốt tóc cô bé :

- Em không phải đi đâu cả, ở lại đây với tôi nhưng mà cái thằng ấy, tôi đã phân tích em nghe rồi, nên tuyệt giao đi!

     Quỳnh Trang im lặng, tình đầu trong tim một cô gái bé nhỏ không phải là nước, muốn để nó trôi qua thì để, nhưng với lý trí còn sót lại, cô không phải không cảm thấy Dương Khuê có lý, một mình chân ướt chân ráo đến đây, nói gì chứ, cũng sợ! Dương Khuê cảm thông, không đành lòng ép cô bé quá, chuyện này có lẽ từ từ mới có hiệu quả nhưng mà lời hứa với Quỳnh Trang, lần này cô không thực hiện được, dứt khoát phải dạy cho thằng mất dạy đó một bài học, ít nhất là vì đã dám động đến túi tiền nhà Trịnh Dương!

……………….

     Dương Khuê khoanh tay, đứng nhìn thằng oắt con, tóc vuốt keo như chào mào, miệng ngậm điếu thuốc phì phèo nhả khói vừa từ trong tiệm net bước ra, vẻ mặt câng câng ấy làm cái máu ương bướng của con gái ông chủ Trịnh lại sôi lên. Thằng oắt con vừa thấy một cô gái trẻ, xinh xắn đứng nhìn mình, hắn còn tưởng gà nhà ai đi lạc, mắt hấp háy khệnh khạng tới gần tính buông lời trêu chọc. Chẳng ngờ tay còn chưa chạm tới Dương Khuê đã bị đối phương một động tác bẻ quặt ra phía sau, thằng nhãi bị đau phun điếu thuốc cháy dở xuống đất, miệng la lên một tiếng, rõ ràng nó quá bất ngờ khi bị đối phương mảnh dẻ “dằn mặt”. Dương Khuê dẩy nó một cái, nó ngã bổ chửng xuống đất, đang định lồm cồm bò dậy, mũi giày của Dương Khuê đã ở sát mặt, nó quay phải quay trái thấy đều có mấy đôi giày cả, biết là gặp đối thủ nặng ký nhưng còn chưa biết đắc tội với ai. Dương Khuê hạ người, đối diện khuôn mặt nó, một khuôn mặt non trẻ lừa người, bảo sao Quỳnh Trang lại không mắc bẫy nhưng ánh mắt nó, một ánh mắt có ngọn lửa lưu manh âm ỉ cháy. Dương Khuê dí ngón trỏ lên trán nó dọa :

- Kẻ ăn trộm nhà Trịnh Dương thường sẽ bị cắt một ngón tay, mày có biết điều đó không?

Thằng nhãi giờ mới rõ cô gái này từ đâu tới, chắc chắn là con gái ông chủ Trịnh mà người yêu nó vẫn thường ngợi ca, tuy nhiên nó thấy không có việc gì phải sợ, nó có ăn cắp đâu nên ung dung đáp :

- Người phải nghe câu đó là nhân viên nhà chị, không phải tôi!

Dương Khuê nhướn mày, thằng khốn nạn này có lẽ nên tẩn cho một trận mới phải nhưng nghĩ đến cảnh chó cùng cắn dậu, sợ nó làm cái trò bại hoại với Quỳnh Trang nên cô chỉ tát nó một cái và bảo :

- Đúng thế! Nên tao chỉ nói một câu thôi, tránh xa con bé ra, để tao thấy lần nữa, tao không nhẹ nhàng thế này đâu!

Thằng nhãi con cười nhạo :

- Không cần dọa! Tôi tự biết mình phải làm gì, loại con gái chưa động vào đã dúm dó ấy, tôi cũng không thích!

Dương Khuê sững người nhưng rồi cô cười ha hả :

- Tao sẽ bật lại ghi âm đoạn này cho con bé nghe, mày trẻ người mà cái máu họ Sở đã loang cả não!

Nói xong, cô đứng dậy nhưng người bên cạnh cô từ nãy giờ thì không kiềm chế nổi trước cái vẻ xấc xược của thằng nhãi, lấy tay bợp một cái vào đầu nó, chỉ một cái mà mắt mũi nó tối sầm, xây xẩm cả đầu óc. Khi mấy người cùng Dương Khuê đi ra, một người cười hỏi cô :

- Ông chủ Trịnh đến cái móng tay thằng ăn cắp còn chưa rút, cô lại dám chặt cả ngón tay người ta, con hơn cha rồi!

Dương Khuê cười cười :

- Đối diện với lưu manh không lẽ tôi phải lấy văn hóa của cử nhân ra mà ứng phó?

………………….

     Đại “thố” ngồi trên ghế da đàn em vừa bê ra, khinh bỉ nhìn thanh niên đang quỳ phủ phục trước mặt, hắn lấy mũi giầy nâng cằm thằng bé lên, khuôn mặt nó lấm lem bụi đất và lờ mờ vết máu, thuộc hạ của hắn lần nào ra tay cũng nặng cả. Đại “thố” cầm con dao nhỏ, nhọn hoắt cạo cạo cái cằm nhẵn thín :

- Mày tên gì?

Thanh niên chưa ráo máu đầu vừa ăn trận đòn no lại bị thị uy bởi cái màn cạo râu đậm chất bạo lực ấy, run rẩy như kiệt sức nhưng nó không hề kêu gào như mấy thằng mà đàn em mà Đại “thố” đã từng tuyển :

- Em là Quýnh!

Đại “thố” bật cười, cứ ngỡ, tên hắn đã thố lắm rồi, ai dè, có thằng tên còn xấu hơn mình. Đại “thố” trợn mắt quát :

- Mày còn nợ tao bao nhiêu nữa, có nhớ không?

Thanh niên tên Quýnh nghe tiếng như hổ gầm, giật bắn mình lắp bắp :

- Dạ nhớ!

- Tốt! Thế có định trả không?

     Quýnh chính là thằng bạn trai ma cô của Quỳnh Trang, thằng bé mới hai mươi mốt, ra thành phố từ năm mười lăm, được già ba năm tính tốt không thấm mà cái xấu lại nhiễm ngay được, đến bây giờ toàn thân đã nhúng chàm, cả họ cũng không rửa được nữa. Khi Quỳnh Trang nói cô bé lên đây làm việc, lại làm đúng cho cái nhà giàu tú hụ, giàu đến nứt đố đổ vách ai cũng biết ở thành phố này thì Quýnh đã không còn quýnh quáng nữa, cái não nhiều nếp lưu manh của nó đã nhanh chóng tính toán ra cách kiếm tiền trả nợ, chỉ tiếc là con bé người yêu nó ngu ngơ quá, mới làm được hai vố đã bị tóm tại trận, thành ra số tiền để trả ông trùm này vẫn chỉ như muối bỏ bể. Đại “thố” thấy thằng thanh niên đầu tóc cắt như diễn viên điện ảnh, mặt cúi xuống nhưng trước lúc ấy hắn đã kịp thấy ánh mắt thâm hiểm của nó, cái ánh mắt mà bằng kinh nghiệm cho hắn thấy tố chất của một gã côn đồ có hạng sau này. Đại “thố” nhẩm tính, trong cái lũ ăn bám hắn hiện nay, hắn thực sự cảm thấy thiếu một thằng mà bị đánh đến toạc máu ra mà vẫn cắn răng chịu như thằng này. Đại “thố” nham hiểm cười, có đôi lúc mua mạng một thằng để sau này nó liều mạng vì mình, cũng là việc nên làm hơn nữa cái số tiền nó đang nợ hắn, thực ra có là muỗi đốt inox với hắn. Đại “thố” ra hiệu cho thuộc hạ kéo Quýnh dậy, hắn cũng đứng dậy, tới gần Quýnh, Quýnh đã ngửi ngay thấy mùi sát khí nhưng nó khẽ nhắm mắt, sợ cũng chết, không sợ cũng chết, chi bằng đừng run rẩy nữa. Đại “thố” vỗ vai nó bảo :

- Tao sẽ xóa nợ cho mày nếu mày chấp nhận một điều kiện!

Đầu óc Quýnh như sáng ra sau mây mù, nó mở to mắt ý như muốn hỏi rõ, Đại “thố” gật đầu ra chiều xác nhận. Quýnh vội vàng đáp :

- Đại ca tha chết, em không có lý do gì để không khuất phục!

Đại “thố” nghe những lời khôn lọc lõi ấy ra, rất hài lòng, hắn nói thẳng :

- Từ nay mày làm việc cho tao, bảo gì làm nấy! Tao xí xóa nợ nần!

Quýnh tự nhiên lại kiếm được việc, nó lêu lổng đã bao lâu nay, giờ mặc dù là bắt tay với quỷ thì nó cũng như chết đuối vớ được cọc bởi nó biết, nó nhận thức rõ, đã chẳng còn ai cứu nổi nó nữa. Quýnh không suy nghĩ lâu, gật đầu tắp lự và thế là nó chính thức bước vào hàng ngũ của lũ lưu manh đất đô thành. Đại “thố” vuốt cằm ra lệnh :

- Tao có việc ngay đây!

Quýnh hấp tấp gật đầu :

- Em đã sẵn sàng!

Đại “thố” nheo mắt rồi gỉ tai nó vài câu, Quýnh hí hửng, vụ này thật sự làm nó hào hứng.

……………

     Dương Khuê hấp tấp trong dòng người chờ đón con cái ở nhà trẻ, cách đây nửa năm, có nằm mơ cô cũng chưa bao giờ mơ một giấc mơ như thế này, chiều tan tầm đón con nhỏ và ở nhà, trong bếp sẽ có một người chờ đợi cùng nấu cơm giúp cô! Mặc cho người đó là ai, là bạn, là người thân hay là người yêu thì đấy từ trước đến nay với Dương Khuê mà nói chỉ là viễn cảnh xa vời, nay xảy ra quá chân thực không khỏi làm đáy lòng quản lý nhà hàng bổi hổi, bồi hồi. Chân Dương Khuê bước mà lòng ung dung tự hào, nào ai biết ra sao ngày sau nhưng mà hạnh phúc hôm nay, cứ hưởng hết hôm nay đi thôi. Như Thảo đã bắt đầu coi Dương Khuê như người thân của mình, các cô giáo trong lớp cũng vậy, được sự ủy quyền của mẹ cô bé nên cũng tin tưởng giao cô bé tận tay cho Dương Khuê. Dương Khuê vai đeo ba lô, tay nắm vỏ hộp sữa, tung tăng cùng đứa trẻ gần lên ba, vui vẻ không phân biệt tuổi tác. Nhưng cái vui vẻ ấy nhanh chóng lịm đi, Tô Minh đứng sừng sững trước mặt hai người từ bao giờ, Như Thảo hớn hở gọi tên bố còn Dương Khuê im lặng nhìn Tô Minh. Tô Minh ngồi xổm xuống, ôm lấy con, hôn lên má nhỏ nhắn ra chiều nhớ nhung rồi bế con bé đứng dậy. Thần sắc Tô Minh không tệ, quần áo vẫn chỉn chu, bóng bẩy, cà vạt nhã nhặn lịch sự, trông không thấy vẻ ủ dột của người thương nhớ vợ con. Vẻ ngạc nhiên còn chưa qua đi trên khuôn mặt Tô Minh khi bắt gặp Dương Khuê dắt con mình ở đây, song anh ta cũng rất nhanh hiểu ra rằng quan hệ giữa con gái ông chủ Trịnh với vợ mình hẳn là thân tình, chỉ có điều, không hiểu từ lúc nào và vì sao mà Như Nguyệt lại quen thân được “cô gái ngậm chìa khóa vàng” này nhưng dẫu vậy thì, làm bạn với con gái ông chủ lớn như thế là tốt rồi. Tô Minh ngường ngượng nhìn Dương Khuê rồi ngập ngừng nói :

- Tôi vừa vào lớp, cô giáo nói con bé đã được đón, không ngờ lại gặp cô!

Dương Khuê lạnh nhạt :

- Như Nguyệt bận, nhờ tôi đón con giúp!

Tô Minh hơi nới cà vạt đề nghị :

- Tôi…chúng ta có thể nói chuyện riêng một lát được không?

Dương Khuê hơi do dự nhưng thái độ thành khẩn của Tô Minh khiến cô gật đầu. Dương Khuê đem Như Thảo thả vào sân chơi rộng rãi rồi vừa trông chừng con bé vừa chờ Tô Minh mở miệng. Tô Minh vẫn lúng túng, mãi sau mới hỏi :

- Vợ tôi…cô ấy…hiện giờ đang ở đâu?

Dương Khuê không biết mình có nên nói thật không, bởi vì cho đến lúc này, Như Nguyệt vẫn chưa có ý định ngồi lại với Tô Minh một cách nghiêm túc. Dương Khuê thở dài lắc đầu :

- Tôi không nói được!

Tô Minh tỏ ra bình thản, dường như anh ta cũng biết sẽ như vậy, hai tay Tô Minh xoáy trên khung thép lan can, cân nhắc rồi mới nói :

- Tôi biết cô ấy giận tôi, nhưng mà tôi đã nghĩ rất kỹ, tôi vẫn thấy mình đâu có làm gì sai! Trong gia đình, người đàn ông giữ vai trò trụ cột, việc lo toan, tính toán làm giàu đương nhiên là việc cần ủng hộ, thế nhưng vợ tôi, cô ấy luôn cố tình không hiểu tôi!

     Thực lòng Dương Khuê cũng không muốn can thiệp vào chuyện của Tô Minh, cổ nhân dạy “có ở trong chăn mới biết chăn có giận” chứ cứ nghe cái kiểu “sư nói sư phải, vãi nói vãi hay” thế này, người ngoài cuộc đôi khi không đánh giá hết được, tuy nhiên cách nói của Tô Minh cho dù là lấy giọng nhẹ nhàng như giãi bày thế cũng không dấu được ý tứ muốn đổ hết lỗi lầm lên đầu Như Nguyệt, chắc hẳn anh ta còn không biết chính Dương Khuê là nhân chứng sống của lần ngoại tình gần đây của Tô Minh, thế nên Dương Khuê cảm thấy có chút khinh bỉ người đàn ông này, cô cười mát :

- Tôi chưa có gia đình nhưng cũng là phụ nữ, tôi cho anh hay, cái phụ nữ cần là sự tôn trọng.

     Tô Minh chưa bao giờ tiếp xúc với Dương Khuê gần như thế này nhưng nghe danh cô, anh ta biết Dương Khuê là mẫu người mạnh mẽ và quyết đoán, anh ta rất lo lắng, để Như Nguyệt ở gần người như thế, đúng là vừa mừng vừa lo, chỉ nay mai e là như lửa tiếp thêm dầu nhưng trước mắt, chỉ có người này mới là bản lề trong việc mở ra cánh cửa ngăn cản giữa anh ta và vợ nên Tô Minh vẫn rất nhã nhặn :

- Tôi chỉ thiếu nước đội vợ lên đầu, người trong văn phòng vẫn nói vậy nhưng dù sao thì tôi cũng muốn gặp cô ấy, hy vọng sẽ hóa giải được mâu thuẫn.

Dương Khuê thờ ơ :

- Vậy anh hãy gọi cho cô ấy!

- Như Nguyệt không nghe máy!

- Thế thì chia buồn với anh! Tôi không can thiệp được!

- Tôi hiểu có thể bây giờ chưa phải lúc nhưng mong cô chuyển lời tới cô ấy giúp tôi, tôi muốn cô ấy về nhà và cùng nói chuyện!

     Dương Khuê im lặng, cô không biết Như Nguyệt đang tính toán như thế nào về hôn nhân của mình nhưng sâu xa trong lòng cô, chút ích kỷ nhen nhóm, cô không muốn hai người họ gặp mặt hay chính xác hơn là cô không đủ cao thượng để đem Như Nguyệt quay trở về bên Tô Minh, cô luyến tiếc cái cảm giác đầm ấm vừa mới có ấy! Dương Khuê gõ gõ lên trán, tìm cách đánh tháo :

- Tôi không chắc sẽ thuyết phục được cô ấy! Nhưng mà tôi sẽ thử!

Tô Minh cười cười, bắt tay Dương Khuê :

- Cảm ơn cô!

Dương Khuê cau có gật đầu rồi gọi Như Thảo ra về. Tô Minh nhìn nghịch cảnh ấy, cay cú dâng lên tận mũi nhưng mà chưa qua sông nên không thể không lụy đò!

Như Nguyệt nghe tiếng lạch cạch cửa vội lau tay vào tạp dề chạy ra đón, Dương Khuê mỉm cười giao Như Thảo vào tay cô rồi quay lại treo cái balô nhỏ lên giá. Như Nguyệt vừa ôm hôn con vừa xoắn xuýt hỏi :

- Hôm nay có ngoan không con? Có chịu ăn không con?

Như Thảo ngọng nghịu :

- Dạ! Có!

Như Nguyệt xoa đầu con :

- Tốt lắm! Vào chờ một lát rồi mẹ tắm cho!

     Như Thảo vâng dạ lạch bạch chạy vào phòng khách, tự nhiên cầm điều khiển bật ti vi lên xem, đúng là trẻ con thích nghi rất nhanh, con bé cũng quên luôn không khoe đến chuyện đã gặp bố. Như Nguyệt âu yếm cười rồi quay lại nhìn Dương Khuê đang đứng tựa cửa, hai tay khoanh trước ngực, tủm tỉm cười nhìn mình, ánh mắt Như Nguyệt bối rối, cô đứng dậy hối :

- Cô chờ một lát, khoảng 20 phút nữa là có cơm ăn!

Dương Khuê cười càng sâu, trong lòng lâng lâng như đi trên mây, cô vẫy Như Thảo :

- Con gái! Không chờ mẹ nữa. Vào tắm nào!

     Như Thảo ngoan ngoãn nhảy xuống ghế theo Dương Khuê. Ở ngoài bếp, Như Nguyệt đang dùng nước rửa khuôn mặt có cảm giác nóng bừng của mình, hú hồn, khi đột nhiên bắt gặp cái nụ cười ấy, cô không thể không “giật mình”.

     Khi hai người, một lớn một nhỏ trở ra, Như Nguyệt đã dọn bàn ăn chu đáo, Dương Khuê mãn nguyện nhìn bữa ăn bày trên bàn, thoáng một chút ngơ ngẩn, vừa xắn tay áo vừa đùa :

- Chị làm tôi lại thêm ảo vọng!

Như Nguyệt xấu hổ, lắc đầu :

- Đùa thế làm gì! Cô thừa khả năng mà!

Dương Khuê bĩu môi, không hiểu Như Nguyệt còn ngại ngần cái nỗi gì, rõ ràng đang ở trong nhà người ta, giường cũng đã ngủ thế mà lại keo kiệt chỉ một lời đùa nhưng mà cũng chỉ dám nghĩ thôi. Dương Khuê bế Như Thảo đặt lên trên ghế và giục Như Nguyệt :

- Chị cũng ăn luôn cùng chứ?

Như Nguyệt vui vẻ đáp ứng :

- Tất nhiên rồi!

     Nói xong Như Nguyệt cởi tạp dề ngồi xuống đối diện Dương Khuê. Quản lý nhà hàng lần đầu tiên trong đời thấy giá trị thực sự của một bữa tối mà Như Nguyệt cũng không khó để nhận ra nét mặt hân hoan đó, đột nhiên trong lòng lại nảy sinh so sánh, nếu cô nhớ không lầm thì Tô Minh chưa từng hân hoan với mỗi bữa tối như thế này, trong mắt chồng cô chỉ là sự vừa lòng khi được phục vụ mà thôi. Dương Khuê thấy Như Nguyệt “mưa nắng thất thường” đoán ngay ra tâm trạng cô giờ này vẫn còn phập phồng lo âu, đột nhiên cô thấy áy náy vì cái ích kỷ của mình, đắn đo một lát, Dương Khuê vờ vô tình kể chuyện :

- Chiều nay Tô Minh đến trường đón con!

Đũa trên tay Như Nguyệt hơi run lên, Như Nguyệt ngẩng đầu nhìn Dương Khuê :

- Anh ta có làm khó cô không?

Dương Khuê cười lắc đầu :

- Làm khó thế nào được, dù gì thì anh ta cũng biết đấy là đâu và anh ta đang muốn gì?

Như Nguyệt mờ mịt hỏi :

- Anh ta muốn gì?

Dương Khuê vừa nhai vừa ngẫm nghĩ, cuối cùng vẫn nói thật :

- Anh ta muốn gặp chị!

Như Nguyệt thở ra một cái, chồng cô không gây sự với Dương Khuê và làm khó cô vì Như Thảo là tốt rồi, còn chuyện gặp mặt, điều đó không bất ngờ, Như Nguyệt hờ hững :

- Chuyện đó tôi đã biết!

Dương khuê sốt sắng :

- Vậy chị có tính gặp anh ta không?

Như Nguyệt ngay lập tức lắc đầu :

- Không!

- Nhưng mà chị cũng phải dứt khoát!

- Đương nhiên tôi đã có chủ kiến nhưng không phải bây giờ, chỉ e gặp anh ta là máu tôi lại sôi lên thành ra càng hỏng chuyện.

Dương Khuê liếc Như Nguyệt một cái rồi cúi đầu và cơm, làm như vô tư tranh thủ hỏi :

- Chị có định quay về với anh ta không?

Như Nguyệt nghe thấy câu hỏi nhỏ ấy, rất nhỏ ấy cũng biết ý tứ Dương Khuê thế nào nhưng chuyện riêng của vợ chồng cô, cô không muốn hay ít nhất là chưa muốn phơi bầy ra ở đây huống chi thực lòng cô cũng đang rất rối. Như Nguyệt thở dài :

- Tôi cần thời gian!

Dương Khuê cố nặn ra nụ cười cho nó tự nhiên rồi ăn nốt chỗ cơm, cô tìm tìm câu chuyện khác cho đỡ căng thẳng :

- Chị ở đây có quen không?

Như Nguyệt thành thật đáp :

- Quen! Không biết nói thế nào để cảm ơn cô!

Dương Khuê nở mặt, cười sảng khoái :

- Chị cứ coi như ở nhà đi, thiếu đủ thế nào cứ cho tôi biết, tôi là người có trách nhiệm! Còn ơn huệ thì đừng nói đến, tôi rộng rãi lắm!

Như Nguyệt bĩu môi :

- Phải rồi! Tôi đã chứng kiến!

Dương Khuê biết Như Nguyệt đang ám chỉ chuyện đã từng thấy mình “cưa gái” thế nào nên xấu hổ đứng dậy đem bát đặt vào bồn rửa :

- Chị đừng móc máy tôi thế! Dù sao tôi cũng đã thất bại rồi!

     Như Nguyệt đắc ý cười, biết thêm một điểm yếu của “đối thủ” là thêm một công cụ áp chế. Dương Khuê nhìn đồng hồ, chưa khi nào lại thấy bịn rịn khi ra khỏi nhà như thế này nhưng mà, nghĩ đến lời Như Nguyệt, nếu không kiếm được hai chục triệu mỗi tháng thì mục tiêu “xây dựng gia đình” coi như xa vời! Dương Khuê đang định bước thì Như Nguyệt gọi lại, trên tay là chiếc áo gió mỏng, cô đưa cho quản lý nhà hàng :

- Trời về khuya lạnh, cô mang theo áo vào!

     Dương Khuê đứng như trời trồng, cứ dịu dàng thế này làm sao cô dập tắt nổi tham vọng. Còn Như Nguyệt, cô cũng không thể hiểu nổi mình, lý trí không muốn có quá nhiều thân mật nhưng nhìn người ta đơn độc, trên người chỉ có áo sơmi và áo gilê ra khỏi nhà trong khi đài báo gió mùa đông bắc tối nay sẽ về thì không thể cầm lòng, phải chăng đấy là bản năng yếu mềm của phụ nữ? Sao cũng được, miễn là cô sẽ không yêu, thế thôi!

  • Like 5
  • Thanks 1

Share this post


Link to post
Share on other sites
HelenHua    1,738

PHỤ NỮ TUỔI BA MƯƠI

 

Chương 21 :Đứa trẻ ốm

     

     Như Nguyệt lo lắng nhìn con gái thiêm thiếp ngủ trên giường, trời trở lạnh đột ngột khiến con bé nhiễm viêm họng cấp, sốt ho đến sốt cả ruột, Dương Khuê vừa chở hai mẹ con cô đi khám về, cũng lo lắng không kém, vỗ vai cô an ủi :

- Chỉ là sốt viêm họng thôi, hai ba hôm sẽ đỡ, chị đừng lo lắng quá.

Như Nguyệt vỗ nhẹ bàn tay đang đặt trên vai cô cho Dương Khuê yên tâm, đêm qua cả hai cũng đã thức đủ với em bé rồi. Dương Khuê nhìn em bé, nhẹ nhàng nói :

- Chị nằm cùng con một lát, tôi chuẩn bị bữa trưa rồi đến chỗ làm, 2 giờ tôi về thay chị.

     Được Dương Khuê ân cần chu đáo, Như Nguyệt vừa mừng nhưng cũng day dứt. Cả đêm qua, Dương Khuê không ngại lục đục giúp cô pha sữa, pha nước cho con gái uống thuốc rồi lại tất tả thay ga giường vì con bé nôn trớ, nhìn thuốc lẫn sữa vừa vào miệng con đã lại ói trở ra, Như Nguyệt vừa lo lắng vừa nghĩ đến cảnh ngộ mình mà vành mắt thoáng đỏ, có chút phát cáu nhưng Dương Khuê đã vội vã ôm đứa trẻ vào lòng mà dỗ dành :

- Ngoan nào! Đừng khóc! Ngủ đi thôi!

Lại tìm ánh mắt Như Nguyệt, lựa lời động viên :

- Trẻ con ươn người, quấy khóc là thường, chị đừng quá nóng giận!

     Tinh tế và dịu dàng khiến Như Nguyệt dù có cả nghĩ đến mấy cũng thấy yên lòng. Dương Khuê am hiểu chuyện “bỉm sữa” này là bởi thời gian sống ở nhà với Dương Quỳnh, Dương Khuê dù không cần phải giúp nhưng đều biết được cả, mỗi lần con bé ấy ốm, nó làm cả họ náo loạn lên.

     Dương Khuê lui cui, xắn tay áo vào bếp, cháo cho trẻ con cũng sắp sẵn ninh một bên, chỗ nào còn chưa rõ thì hỏi nhỏ Như Nguyệt, cơm nước cũng tinh tươm, đầy đủ món mặn món nhạt, cẩn thận nêm nếm, đảm bảo dễ nuốt cho người đang nhọc. Xong xuôi thì cũng đến giờ làm, lẳng lặng đi thay quần áo rồi khẽ vào nhìn Như Nguyệt một chút, thấy cô ngủ ngon, không đành lòng gọi nhưng Như Nguyệt rất tỉnh, một tiếng động nhỏ cũng mở mắt, cô dụi mắt, ái ngại nhìn Dương Khuê đã đóng bộ chỉnh tề :

- Đã ăn chưa mà đi làm?

Dương Khuê cài khuy tay áo, dịu dàng đáp :

- Lát tôi ăn ở nhà hàng cũng được!

Như Nguyệt ngồi dậy, khoác áo len mỏng, quay lại nhìn con một cái rồi mới yên tâm đẩy tay Dương Khuê trở ra :

- Đừng nhịn, cũng gần 11 giờ rồi, tranh thủ ăn rồi hãy đi! Tôi cũng thấy đói!

     Nói là nói thác ra như vậy chứ lòng dạ Như Nguyệt đầy ứ, đói gì nên nỗi đâu nhưng cô sợ Dương Khuê vì mải việc, đến quá trưa mới ăn nên thực lòng thấy áy náy. Dương Khuê nhận được thái độ quan tâm ấy, tâm khẽ nảy lên, vui vẻ ngồi xuống dùng bữa, dù nhanh hay chậm, vẫn là sung sướng khi được ngồi dùng bữa cùng nhau thế này. Như Nguyệt dịu dàng chăm sóc, xới cơm và gắp thức ăn đầy bát cho Dương Khuê, quản lý nhà hàng xúc động muốn khóc, lại nhìn mi mắt sưng mọng vì mất ngủ của Như Nguyệt, khe khẽ đề nghị :

- Hay chị xin nghỉ một ngày cùng con đi! Nghỉ một ngày chết ai đâu!

Như Nguyệt cười nhẹ :

- Được rồi! Lát tôi sẽ xin sếp!

- Còn nữa! Chiều về tôi sẽ tranh thủ tạt qua nhà lấy cái máy khí rung, nghe chừng con bé rất nhiều mũi, tối rảnh tôi sẽ cùng chị làm.

Như Nguyệt nhướn mày, Dương Khuê nhìn đồng hồ đeo tay, đứng lên cầm lấy áo khoác :

- Tôi phải đi rồi! Chị dọn giúp tôi rồi nghỉ ngơi đi, nhớ là đừng lo nghĩ gì đấy! Nếu có gì cần thiết thì gọi cho tôi, lúc nào tôi cũng nghe được.

     Như Nguyệt im lặng gật đầu, đi theo Dương Khuê chờ cô ra khỏi cửa, nở nụ cười nhẹ nhàng như lời chào chia tay rồi mới quay trở vào nhà. Như Nguyệt tuy mệt mỏi nhưng lại cũng không muốn ngủ, cảm thấy “ăn không ngồi rồi” ở nhà thế này thật hoang phí và có lỗi với chủ nhà. Cô dọn dẹp mâm cơm xong xuôi lại bới việc ra làm, đã lâu không làm mấy việc nhà quen thuộc, cảm thấy thiếu thiếu mà lạ ở chỗ là cô không hề mất tự nhiên khi ở đây, cũng không một chút nhớ về căn nhà mình đã từng rất chăm chút. Chủ nhà cũng ngăn nắp, không phải dạng bất cần, bừa bãi nên những thứ Như Nguyệt mất công dọn chỉ là giặt giũ ít quần áo cùng với lau chùi vài thứ đồ đạc trong nhà. Lau đến bàn làm việc nhỏ, Như Nguyệt để ý đến tấm ảnh màu sắc, lồng trong khung kính, trong ảnh, Dương Khuê lúc đó mới tốt nghiệp, mặc một bộ đồng phục cử nhân, cười sáng lạn, nụ cười này đến nay vẫn không hề thay đổi, rất bàng quan, chẳng màng bon chen, bất giác Như Nguyệt cầm lên khung ảnh, mỉm cười ngắm nghía, ai cũng có một thời tuổi trẻ đi qua, buồn vui đều có cả nhưng chính sự vô tư mới là giá trị cốt lõi được nhớ đến nhất của quãng đời cầm bút sách. Như Nguyệt tỉ mỉ lau khung ảnh rồi đặt ngay ngắn về vị trí cũ.

Dương Khuê đến nhà hàng, làm việc chưa được bao lâu đã thấy nóng lòng gọi về nhà, Như Nguyệt nhận điện thoại, khẽ cười trấn an :

- Cô bảo tôi đừng lo lắng mà lại không bảo được mình như thế à? Con bé vẫn đang ngủ. Yên tâm làm việc đi!

Dương Khuê kẹp điện thoại vào má, hai tay tranh thủ gõ máy tính :

- Vậy tốt rồi! Đúng là tôi thấy nóng lòng.

- Sợ tôi là người mẹ vô dụng sao? Nên nhớ, tôi đã làm mẹ gần ba năm nay rồi, cũng không phải loại đểnh đoảng đâu.

- Không! Là sợ chị một mình vất vả!

- Sau này có thể tôi cũng sẽ một mình!

- Đừng hòng! Dù chị có hay không có ai thì tôi cũng luôn bên chị!

- Tôi ghét những lời hứa!

- Tôi rất ít hứa!

- Thế câu vừa nói là gì?

- Lời thật lòng!

- Giảo hoạt!

- Nhưng mà chân thành.

- Được rồi! Như Thảo dậy, tôi cho con bé ăn đã, gặp lại cô sau.

     Như Nguyệt tắt máy, hơi chần chừ nhìn màn hình, nói chuyện với Dương Khuê, một loại tư duy thông mình ấy luôn làm cô thấy thụt lùi một bước.

Bốn giờ chiều Dương Khuê về, vì Như Nguyệt đã xin nghỉ nên cô cũng không cần về sớm, nhưng mục đích chính là muốn làm cố để tối nay có thể nghỉ, ngày giữa tuần khách cũng không náo nhiệt. Dương Khuê lỉnh kỉnh ôm một mớ đồ vào nhà, ngoài cái máy khí rung còn có cả túi đồ chơi còn nguyên hộp. Như Nguyệt vội vàng chạy ra đỡ, miệng ca thán :

- Mua làm gì cho tốn tiền.

Dương Khuê xuề xòa :

- Ầy! Đứa nhỏ ốm, cũng nên hào phóng tí!

     Dương Khuê đặt túi đồ xuống, tiện thể ngồi bệt luôn xuống đất, mở cái máy khí rung ra, xem sách hướng dẫn cẩn thận, lắp lắp đặt đặt khiến cho nhiệm vụ thường xuyên này của Như Nguyệt cũng bị cướp mất, Như Nguyệt nhàn rỗi ngồi xếp chân một bên, ngó vào nhìn Dương Khuê thao tác, không khỏi thán phục :

- Chẳng ai nghĩ cô lại chưa có con đâu, cũng khéo ra phết!

Dương Khuê quay mặt, toe toét cười :

- Chị mà ở lâu còn khám phá nhiều tài vặt của tôi nữa!

Như Nguyệt vỗ vai Dương Khuê, đứng dậy tìm chai nước muối sinh lý, tiện thể bảo :

- Có lẽ phải đi siêu thị một chuyến, đồ ăn hết cả rồi.

Dương Khuê lập tức đứng dậy :

- Để tôi! Chị cần mua gì?

Như Nguyệt chần chừ :

- Thôi! Tôi tự đi được!

Cả hai còn đang tranh dành thì Như Thảo đã từ trên giường trượt xuống lúc nào, em bé mắt nhắm mắt mở, xà vào lòng Dương Khuê, túm tay phải cô ôm vào ngực, Dương Khuê đặt tay còn lại lên trán em bé, đã mát hơn rồi, ngẫm nghĩ một lát rồi bảo :

- Hay chúng ta cùng đi, cho cả em bé đi, siêu thị ngay dưới nhà, cũng có nhọc nhằn gì đâu?

Nói xong, Dương Khuê cúi xuống nhìn vào khuôn mặt non nớt tìm thêm ủng hộ :

- Con muốn ra ngoài chút không? Đi siêu thị mua đồ nhé!

Như Thảo ngửa mặt nhìn Dương Khuê :

- Vâng ạ!

Dương Khuê nhìn Như Nguyệt chờ đợi, Như Nguyệt nhíu mày rồi nói :

- Cũng được!

     Siêu thị không lớn nhưng nhiều mặt hàng, Như Thảo thích thú quên cả ốm, được Dương Khuê nuông chiều cho ngồi lên ghế trên xe đẩy, Như Nguyệt đi bên cạnh, lựa những món đồ tiêu dùng cần thiết, Như Thảo được sự trợ giúp của Dương Khuê nên mắt la mày lém, nhanh tay bỏ ngay vài thanh sôcôla vào giỏ hàng. Như Nguyệt tính cẩn thận, lựa đồ đều xem rất kỹ hạn sử dụng hay hướng dẫn sử dụng mà hai người đi cùng lại thiếu nhẫn nại nên trong lúc rảnh rỗi liền bá vai bá cổ nhau xem điện thoại, khoái trá cười. Như Nguyệt lựa đồ xong nhìn cảnh ấy, hơi bĩu môi, chả khác gì hai đứa trẻ con cả nhưng mà trong lòng lại thấy rất dễ chịu. Quản lý nhà hàng bắt gặp cái bĩu môi ấy cũng hiểu ý nghĩa nên bất mãn đẩy xe đi tính tiền. Tiền đương nhiên đều đem tính vào tài khoản của con nhà giàu cả, mặc cho giám đốc kinh doanh rủng rỉnh có tí không vừa lòng. Tối hôm ấy, Dương Khuê ở nhà, cả ba người nghĩ ra một số món ăn và vào bếp, Như Thảo được uống thuốc và chăm sóc đầy đủ, sốt cũng không còn cao và ngắt quãng dần, em bé ngoan ngoãn vừa ăn bim bim vừa xem hoạt hình, ra vẻ người lớn, không quan tâm đến chuyện của hai người trong bếp. Lúc ăn cơm, Dương Khuê vui vẻ bộc bạch :

- Chưa bao giờ tôi có một buổi tối ý nghĩa như thế này! Có gia đình rất vui nhỉ?

Như Nguyệt gật đầu nhưng bổ sung thêm :

- Rất vui nếu như hợp nhau.

Quản lý nhà hàng mơ màng :

- Chúng ta có tính đang hợp nhau không?

- Tính! Nếu như cô đừng có tham lam.

- Tôi ư? Không đâu! Tôi chỉ ước cứ như thế này mãi cũng được mà.

- Vô vị! Cuộc sống gia đình là còn cần cả gia giảm, không biết hâm nóng tình cảm chả mấy nỗi lại chán lè ra, muốn bỏ.

Như Nguyệt ngừng một chút, cũng không sợ hãi trốn tránh chuyện của mình, thẳng thắn như trần tình :

- Từ chuyện của tôi làm ví dụ, lúc đầu cũng mặn mà lắm, mãnh liệt lắm, vậy rồi đùng một cái, hạnh phúc tự dưng rẽ hướng không thể kìm lái được, đến bây giờ tôi cũng chẳng muốn lục vấn rằng lỗi tại ai nữa nhưng mà có điều tôi nhận ra rất rõ, bước vào cuộc sống gia đình với nỗi lo hiện thực cơm áo gạo tiền thì cái lãng mạn dần dần cũng bị bào mòn, cuốc sống vợ chồng được mỹ từ hóa thành cái gọi là nghệ thuật, nghệ thuật sắp đặt, nghệ thuật chấp nhận, nghệ thuật đối xử và… hừ…cả là nghệ thuật lừa dối nữa!

Dương Khuê nhìn chút rượu đỏ còn sót lại trong ly của Như Nguyệt, có thể hiểu lý do bốc đồng :

- Không phải chứ! Nghe bất mãn quá. Chị nói vậy chẳng hóa làm tôi lo sợ!

- Tôi nói thật, chẳng giấu diếm cô, tôi quá thất vọng, mất niềm tin nữa, nhìn quanh mình, hạnh phúc chả thấy mấy, chỉ thấy rặt những đau khổ và chịu đựng.

Dương Khuê hơi trầm ngâm :

- Chị đúng là chim sợ cành cong, riêng tôi thì, quanh tôi lại cho tôi cảm nhận, hạnh phúc là thứ hiện hữu, mỗi người gắng một tí, nó sẽ trọn vẹn, đành rằng mỗi nhà mỗi hoàn cảnh, tôi không ủng hộ những người sống chết phải có vợ hoặc chồng nhưng mà bi quan quá thì cũng không nên, chị còn quá nhiều cơ hội.

Như Nguyệt nâng ly, sóng mắt ướt át :

- Cơ hội gì? “Cơi nới hay xây mới”?

- Haha! Gì cũng như nhau mà!  

Như Nguyệt buông ly, gắp một cọng rau, nhẹ nhàng nhấm nháp :

- Không biết nữa nhưng mà hiện giờ thì tôi không có tâm trạng.

Dương Khuê ngây người nhìn, động tác đơn giản ấy cũng đủ sức làm tâm hồn quản lý nhà hàng lênh đênh như trôi trên biển vắng.

………………

     Ngày hôm sau, Như Nguyệt bận bịu đi làm trở lại, Dương Khuê khéo léo tính toán, giúp cô sắp đặt chuyện đưa đón con để Như Nguyệt yên tâm, theo đó, việc trông nom Như Thảo tạm thời sẽ do Dương Khuê quản lý dù sao thời gian của cô cũng rảnh rang và chủ động hơn. 10 giờ sáng Dương Khuê đưa Như Thảo đến nhà hàng của mình, ở đó, sẽ có phục vụ trông nom, để mắt đến con bé, trưa Dương Khuê sẽ phụ trách cơm nước, cháo não, chiều tan tầm thì đưa trở lại nhà, thời gian tính toán rất khoa học, khi Như Nguyệt về là cả hai đã có mặt ở nhà. Như Nguyệt đương nhiên quan tâm con, thường xuyên điện thoại, tin nhắn hỏi thăm, vì thế một ngày này, vị trí của quản lý thành ra lại rất “quan trọng”. Hết năm ngày, Như Thảo đi học trở lại, con bé hơi “mất trật tự” vì đang được tự do chiều chuộng, vài ngày nghỉ vô tổ chức, tâm lý non nớt rõ ràng cảm thấy muốn “rã đám”. Buổi sáng, khi Như Nguyệt mặc áo ấm cho con, con bé gà gật đề nghị :

- Mẹ, con đi với cô Khuê!

So với những đứa trẻ khác, khả năng nói của Như Thảo rất tốt, không ngọng mà lại nói được nhiều câu khó, Như Nguyệt nghiêm khắc :

- Không được! Đi học cho vào nếp! Ở nhà nhiều, quen thân!

Như Thảo phụng phịu :

- Nhưng ở đó không có cô Trang!

Như Nguyệt dừng tay, nhíu mày :

- Cô Trang nào?

- Cô Trang ở chỗ cô Khuê ạ!

Như Thảo thấy mẹ không nói, nên tiếp tục “vòi vĩnh” :

- Đi mẹ! Con thích chơi với cô Trang!

Như Nguyệt bặm môi, tưởng tượng ra khuôn mặt nữ nhân viên nào đó xinh đẹp khiến con mình bị dụ dỗ, ruột quặn một cái, gắt nhẹ :

- Không có Trang hoàng gì sất! Đến trường! Từ nay, không được đến nhà hàng nữa, phiền cô Khuê, phiền người khác!

Như Thảo im lặng nhưng mà chỉ có một mình Như Nguyệt biết, cái gọi là phiền người khác chính là không muốn con gái mình ở giữa làm cầu nối cho quản lý và nhân viên gần nhau, như thế khác nào lợi dụng chính con gái mình! Quá đáng! Dương Khuê, cô thật quá đáng!

 

  • Like 5

Share this post


Link to post
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now

×