Jump to content
  • Thông báo

    • Jas

      Hướng Dẫn/Thắc Mắc Khi Tham Gia Diễn Đàn   28/10/2016

      Trước khi đặt vấn đề - thắc mắc, hoặc muốn tìm hiểu cách sử dụng diễn đàn AsianLabrys, xin vui lòng click vào đây, và tham khảo những chủ đề đã có trong box Hướng Dẫn/Thắc Mắc/Ý Kiến. Nếu thắc mắc chưa được giải đáp, xin làm theo như sau: a) Nếu bạn có câu hỏi hoặc gặp phải vấn đề liên quan đến kỹ thuật của diễn đàn (lỗi gặp phải khi sử dụng, etc.), xin liên lạc với smod Hoangnguyen112 hoặc smod Dimwit, hoặc post bài trong Hướng Dẫn/Thắc Mắc/Ý Kiến B) Nếu vấn đề liên quan đến bài viết và các nội dung trong diễn đàn (xóa, chỉnh sửa, etc.), cũng xin liên lạc với Hoang hoặc Dimwit để yêu cầu giải quyết c) Mọi câu hỏi và thắc mắc về tài khoản sử dụng (tại sao bị khóa hoặc đình hoãn, etc.) và các vấn đề liên quan trực tiếp đến các thành viên khác của diễn đàn, xin gửi thư đến Admin tại địa chỉ asianlabrys@gmail.com

T.N

Thành Viên
  • Số bài viết

    3
  • Gia nhập

  • Đăng nhập

Điểm

1 Neutral

Về T.N

  • Xếp hạng
    Member
  1. Buông

    3. Gặp Lại Người Quen. Hoài Nhiên được đánh giá là người thẳng tính, không biết giả tạo, vô lo vô nghĩ, có gì nói đó và đặc biệt là yêu ghét rõ ràng. Người cô không yêu thì dù có chết cô cũng không thể giả vờ nói ra lời yêu, nhưng nếu đó là một người cô yêu thì có thế nào cô cũng chủ động nói ra mặc dù người đó không hề yêu cô. Và cũng đã từ rất lâu, sự cô đơn cùng với cảm giác luôn bị ba mẹ chỉ xem như một vật cưng trong nhà, lại cộng thêm căn bệnh gớm ghiếc luôn đeo bám bên mình đã khiến cho cô mất đi niềm tin, thế nên, cô đã không còn tin tưởng bất kỳ một ai khác nữa. Và người hiện tại mà cô vẫn luôn yêu thương, tin tưởng còn hơn cả ba mẹ của mình chính là bà vú, người đã luôn chăm sóc, nâng niu và nuôi nấng cô. Trước ngôi nhà khang trang hai tầng nép mình trong một con phố tĩnh lặng, đám lan rừng với những chùm hoa li ti đủ những sắc màu được treo lủng lẳng kín cả sân vườn thỉnh thoảng lại đung đưa oằn mình theo làn gió. Bà vú vừa cười hiền lành vừa đưa tay vuốt nhẹ tóc Nhiên: - Con đi học nhớ phải cẩn thận! Sáng nay vú có mua được một con gà đất, nghe đâu họ xách từ dưới tận miền tây lên này để bán, thi thoảng lâu lâu mới có một lần, tối nay, vú sẽ nấu món gà hấp gừng mà con thích nhất! À, trong lúc học… - Trong lúc học, nếu thầy cô có gọi lên bảng cầm phấn để viết thì nhất định phải dùng khăn giấy gói vào cho thật cẩn thận rồi mới được cầm, thấy cây gì lạ lạ thì không có được chạm vào, con nào có nhiều lông thì phải tránh ra, lúc tay bị ngứa thì nhất định phải dùng cái khăn cắn vào chứ bất cứ giá nào cũng không được gãi, trưa giải lao nhớ phải ăn cơm đúng giờ rồi tìm chỗ nào yên tĩnh nghỉ ngơi một chút, uống hết bình sữa, ăn hết trái cây mà vú bỏ theo rồi mới được phép đi vào lớp học! Nói rồi, Nhiên chớp chớp mắt nhìn bà vú thân yêu: - Vú thấy sao? Vú thấy bé con của vú trả bài cho vú có giỏi hay không? Bà vú cười híp mắt: - Cái con nhỏ này! Nói y hệt không sót một chữ của tôi cơ đấy! Nhiên vòng tay ôm chầm lấy bà vú phân bua: - Ngày nào vú cũng đọc cho con một bài viễn văn dài ngoằng như văn tế cúng sao, báo hại con tối về đêm nào cũng không ngủ được vì phải gắng nhớ lại rồi đọc lẩm nhẩm để sáng ngày mai nói hộ cho vú khỏi phải mất công nói con hoài, mỏi miệng đó cơ!- Nói đến đó, Nhiên lại hạnh phúc nhìn bà vú rồi vừa chớp chớp mắt vừa nghiêng nghiêng- Vú thấy sao? Vú thấy bé con của vú có thương vú hay là không đây? Bà vú lại cười híp mắt, vỗ vào đầu Nhiên: - Cái con nhỏ này, biết ngay là sẽ nịnh tôi mà! Mấy người không ngủ được là vì mấy người lo lắng cho tôi thật, hay là tại vì mấy người nhớ người yêu của mấy người đây?- Nói rồi, bà vú lại cười từ tốn vuốt nhẹ tóc Nhiên- Chắc có lẽ, vú phải đợi cho đến khi nào cô tiểu thư bướng bỉnh của vú lấy chồng sinh con đường hoàng giống như người ta, thì đến lúc đó, vú mới an tâm đi tìm lòng đất mà an nghỉ được! Nhiên liền nhanh chóng rời khỏi vai bà rồi rưng rưng: - Vú nói cái gì cơ? Cái gì mà đi tìm lòng đất? Vú sẽ sống mãi mãi đời đời với con! Vú không được phép đi đâu xa hết!- Nói rồi, Nhiên lại vòng tay siết chặt lấy bà vú- Con lớn rồi mà, cả người yêu cũng có luôn rồi mà vú cứ bảo con là trẻ con! Vú thấy ghét! Bà vú lại cười hiền hòa, vuốt nhẹ tóc Nhiên: - Thôi thôi, vú biết rồi mà, người ta đang đứng ở bên kia kìa, sao con cứ thích để người ta đợi! Nhiên lại siết chặt lấy bà, dẩu môi: - Con mặc kệ! Khi nào vú vào trong nhà thì con mới đi! Vú cứ ở đây trông con thế này thì làm sao mà con yên tâm đi được! Vú thấy ghét! Bà vú lại vỗ nhẹ vào đầu Nhiên: - Cái con nhỏ này! Thôi được rồi, vú vào, vú vào liền đây! Lúc bấy giờ, Nhiên mới nghiêm mặt nói: - Vú này! Lửa với điện, cái nào cũng nguy hiểm! Vú ở nhà nhớ phải cẩn thận! Lúc ra vào nhà vệ sinh cũng phải cẩn thận! Sàn rất trơn trượt! Dạo này con thấy vú xanh xao lắm, vú phải nhớ ngủ trưa đó nha! Tối nay con sẽ về sớm xoa chân cho vú! Bà vú lại cười hiền lành cốc vào đầu Nhiên một cái rõ đau: - Cái con nhỏ này, suốt ngày cứ biết nói vú vậy mà ngày nào cũng đứng ở đây rồi ca một bài viễn văn cho vú cơ đấy, cũng có thua gì văn tế cúng sao của vú đâu!- Nhưng rồi, lúc nói đến đây, giọng bà vú bỗng lạc hẳn đi- Nhưng mà tiếc rằng, vú già rồi, khi thì nhớ, khi thì lại quên nên không thể nhớ rõ mọi thứ mà thuật lại hết y hệt giống như con được, rồi cứ thế làm con lo lắng! Vú phiền phức lắm có phải không con? Nhiên liền cau mày: - Con có bảo là vú phải nhớ y hệt để thuật lại hết cho con khi nào? Con chỉ cần vú nhớ để vú ở nhà không phải xảy ra chuyện gì nguy hiểm không thôi! Vú thấy ghét! Bà vú lại tươi cười: - Vú biết rồi! Vú biết rồi mà! Con mau qua bên kia với người ta đi! Người ta đang đứng nhìn theo con kìa! Đó! Đó con thấy chưa!- Vừa nói, bà vừa chỉ tay phía bên kia đường. Nhưng Nhiên không nhìn, cô xụ mặt xuống: - Con biết rồi! Vú hứa nhưng vú phải nhớ để làm đó nha! Vú toàn thất hứa với con không thôi! Vú thấy ghét!- Nói rồi, cô liền nhanh chóng cúi người hôn nhẹ vào một bên gò má già nua của bà rồi khẽ đưa tay khép nhẹ cánh cổng- Vú vào nhà đi! Con đi đó nha! Bà vú gật gật đầu: - Được rồi! Con nhớ phải đi đứng cho cẩn thận! Lúc qua đường nhớ phải ngó trước ngó sau, dạo này xe cộ nó phóng như bị ma đuổi, chạy vừa nhanh lại còn vừa ẩu nữa con à! Vú vào nhà đây! Nói rồi, bà khẽ lòn người qua những đám lan rừng đung đưa đang rộn ràng trổ. Còn Nhiên, cô cứ lặng người nhìn theo như thế mãi cho đến khi bóng bà khuất hẳn ra phía sau nhà rồi mới yên tâm quay mặt bước đi. Nhớ hồi ấy, cái hồi mà bà vẫn còn trẻ, chồng bà vì mê đỏ đen bỏ đi biệt xứ, trong khi, ở nhà vẫn còn đến tận năm sáu đứa con thơ dại cùng một đống nợ chồng chất bắt bà phải lo. Miền trung sớm lũ chiều hạn, ở làng chài bà không đủ sức, đường cùng, bà buộc phải rứt ruột gửi lại đàn con nheo nhóc ở chốn quê nhà để lên Sài Gòn tha hương cầu thực. Dạo ấy, cứ được một tháng bà lại gửi tiền dành dụm của mình về quê một lần cho người nuôi nấng con, cứ được một năm, bà lại trở về quê thăm con một lần, ấy thế mà giờ cũng đã ngót nghét mấy chục năm trời. Đứa con gái út của bà giờ cũng lấy chồng và chuẩn bị chào đón đứa con đầu lòng. Có lẽ, ông trời đã vô tình cướp đi của bà hạnh phúc nhất thời, đó chính là tình yêu của bà, thế nhưng, ông lại trao trả cho bà hàng nghìn, hàng vạn lần những hạnh phúc khác, đó chính là những đứa con nam thanh nữ tú, ngoan ngoãn thành tài, luôn luôn hiếu thảo và yêu thương bà, thấu hiểu cho bà. Bây giờ, cuộc đời của bà chẳng còn điều gì phải lo nghĩ nữa, ngoài đứa con gái duy nhất của ông bà chủ - những người đã luôn cưu mang và giúp đỡ bà trong suốt ròng rã gần mấy chục năm tha hương cầu thực, chính là đứa con gái mà bà tuy không rứt ruột đẻ ra nhưng chính bà đã từng ngày bế nó trên tay, nâng niu và nuôi dưỡng nó, để rồi giờ này, bà đã không còn đủ sức để bế nó trên tay được nữa, vì nó đã chính thức trở thành một cô thiếu nữ xinh đẹp, luôn yêu thương bà, lo lắng cho bà, hiếu thảo với bà, và đặc biệt là, nó vẫn luôn thích làm nũng rồi cười khúc khích với bà mỗi khi đi học và bà vẫn luôn tự hào gọi tên của nó, cái tên mà bà đã vô tình thốt lên ngay lần đầu tiên khi được ông bà chủ nhờ lời gợi ý. Và cũng từ đó mà cái tên này đã vào khai sinh và đi theo nó đến tận bây giờ, Hoài Nhiên, Nguyễn Trần Hoài Nhiên. Lúc bấy giờ, dưới tán cây rợp mát phía bên kia đường, An đã sung sướng giơ cả chiếc túi đeo chéo màu nâu da bò của mình lên cao: - Hoài Nhiên! Anh ở đây nè! Nhưng Nhiên không vội, nghe lời bà vú, cô từ tốn bước qua những vạch kẻ ngang màu trắng in trên mặt đường. Đến được nơi, cô mới dịu dàng nói: - Chờ em lâu không? Xin lỗi anh, em ngủ quên mất không cài báo thức! An cười híp mắt: - Không đâu! Từ lúc nhìn thấy em bước ra khỏi nhà rồi đứng nói chuyện với vú ở bên kia đường là anh vui rồi! Bởi vì…chờ em là hạnh phúc của anh cơ mà! Nhiên chun mũi đánh vào vai An: - Đồ dẻo miệng! Anh sến quá đi!- Nói rồi, Nhiên vùng vằng nắm hai quai ba lô bỏ đi lên trước. An liền vội vã chạy theo: - Em biết không, từ ngày em chịu chủ động chấp nhận làm bạn gái của anh đến giờ đã được 1 năm 4 tháng 17 ngày 8 tiếng 20 phút rồi!- Anh vừa bước đi song song với Nhiên vừa tươi cười nói- Không hiểu sao, cứ mỗi lần nghĩ lại, anh lại thấy mình như được sống trên mây vậy đó Nhiên à! Tự nhiên được em chủ động đòi làm bạn gái! Thích ơi là thích! Nhiên đỏng đảnh: - Đồ dẻo miệng! Anh đếm kỹ đến từng giây từng phút luôn đó cơ à? An ôn tồn: - Tất nhiên rồi! Nhớ em đến từng phút giây cơ mà!- An vừa nói vừa cười híp mắt- Em biết không? Đó là ngày hạnh phúc nhất trong cuộc đời của anh cơ! Đến tận bây giờ, anh cũng chưa dám tin em lại là người chủ động với anh cơ đấy! Thích ơi là thích! Nhiên lại thản nhiên vừa đi vừa đáp: - Thôi! Mình đi học nhanh đi kẻo trễ, anh nói nhiều quá! Dù gì thì chuyện này cũng đã qua lâu lắm rồi! Muốn sến cũng sến vừa thôi! Em sắp nổi gai óc lên hết rồi nè! An phân trần: - Ai biểu em không chịu đi xe làm gì? Để cho anh đi xe qua đây là cỡ nào cũng đâu có trễ! Này nhé, em cứ thích thức khuya không thôi, mà lại toàn quên cài báo thức, đã thế, sáng ra lại còn làm nũng với vú một chập, vú khuyên cả buổi mới chịu ngoan ngoãn nghe lời đi học, mà chưa hết đâu nha, đã thế lại còn đòi đi xe buýt tới trường chứ có đánh chết cũng không chịu đi xe máy cơ đấy! Kể ra xem trên cuộc đời này có cô gái nào lại đáng ghét hơn em hay không! Nhiên nhăn mặt, cô vùng vằng: - Thôi đi nha! Lâu lâu mới được một lần nói chuyện với vú chứ bộ!- Rồi cô vừa bước đi vừa phân trần- Đi xe buýt? Đi xe buýt thì đã làm sao? Đi xe buýt thì có phải là sung sướng hơn không! An giả vờ khó hiểu: - Sung sướng? Sung sướng thế nào? Sung sướng thế nào sao anh không biết? Nói anh nghe! Nhiên lại vừa đi vừa ngây thơ nói: - Này nhé, đi xe buýt thì không cần phải lo trời mưa hay nắng, không lo hết xăng, không lo hít bụi, cũng không lo bể bánh giữa đường, với cả, chưa kể cái khoảng thời gian đi từ cổng nhà ra trạm xe buýt giống như thế này sẽ giúp em giảm đi cái đống mỡ thừa khó ưa này nữa! An bước thụt lùi, anh vừa bước đi nhìn Nhiên vừa nói: - Em có dư miếng mỡ nào đâu mà đòi giảm? Em như vậy là chuẩn lắm rồi! Nhiên liền cốc một nhắt vào đầu của An: - Chuẩn cái đầu của anh! Quay đầu lại đi cho đàng hoàng coi, coi chừng xe phía trước kia kìa! An vẫn cứng đầu, tươi cười nhìn Nhiên: - Anh thích đi như vầy hơn cơ! Đi như thế này có thể vừa đi lại vừa tranh thủ nhìn được bạn gái anh luôn! Sướng lắm! Mà con gái khi cao hơn cả mét sáu như em là chuẩn lắm rồi! Nhiên lại nhăn nhó, cau mày, không hiểu vì sao cô lại vô tình nhắc đến Hân: - Vẫn chưa cao bằng cô bạn thân của anh cơ mà!- Nói rồi, Nhiên lại vùng vằng bỏ đi lên trước. An liền lập tức chạy đuổi theo Nhiên: - Ơ…cô ấy là ngoại lệ thôi mà! Ngay cả anh là con trai mà còn chưa cao bằng nữa thì nói chi là em?- Rồi bỗng chợt anh cũng nghiêm mặt nói- À mà Nhiên, em nhắc anh mới nhớ, em có biết là, chiều hôm qua, anh đã biết được một tin rất quan trọng này không? - Anh không nói làm sao biết được!- Nói rồi, Nhiên lại vùng vằng bỏ đi lên trước. An lại lập tức chạy đuổi theo Nhiên: - Cô bạn thân đó của anh…cô ấy…cô ấy đã… Nhiên chợt đứng sứng lại nhìn An, cô bất thình lình rơm rớm nói: - Hả? Cô ấy đã thế nào? Có…có phải là đã có chuyện gì xảy ra với cô ấy rồi có đúng hay không? Hả? Anh mau nói đi! An buồn bã cúi gầm mặt xuống: - Cô ấy…cô ấy đã… Nhiên ứa nước mắt: - Cô ấy đã thế nào? Anh mau nói đi! Mau nói đi chứ? Chẳng lẽ cô ấy đã... - CÔ ẤY ĐÃ AN TOÀN QUAY TRỞ VỀ RỒI!- An hét lên. Nhiên liền chun mũi đánh vào vai An: - Đồ đáng ghét! Vậy mà làm người ta hết hồn! Đáng ghét! Đáng ghét! Đúng là đáng ghét mà! Lần sau không có được như vậy nữa nghe không! Đáng ghét! An vừa nhảy chân sáo né từng cái đánh của Nhiên vừa tươi cười: - Em xem em kìa, ai bảo em đi lo lắng cho người ta nhiều quá làm chi, trong khi, người ta có quen biết gì với em đâu! Lo tới chảy nước mắt ra luôn rồi kìa! Lêu lêu!- An thè lưỡi. Nhiên lại chun mũi đánh vào vai An một cái rõ đau, cô chống chế: - Đồ đáng ghét! Cô ấy là bạn thân của anh, thì sau này chắc chắn cũng sẽ trở thành bạn thân của em cơ mà! An vờ trố mắt nhìn Nhiên: - Hả? Dựa vào đâu mà em lại dám chắc mẩm một mình như vậy? Cũng có khi, sau này vô tình gặp được, hai người vì anh mà lại trở thành tình địch của nhau không chừng! Ha ha ha! Nhiên lại chun mũi đánh vào vai An một cái rõ đau: - Chuyện như vậy mà anh cũng đem ra giỡn được nữa! Đồ đáng ghét! Cái gì mà tình địch chứ?- Nói rồi, cô lại vùng vằng bỏ đi lên trước. An liền lẽo đẽo theo sau: - Ơ? - Anh giỡn thôi mà! - Nè!- An vừa nói vừa huơ huơ tay trước mặt Nhiên- Đừng có nói là…giận anh rồi đó nha! Nhiên liền đứng lại rồi cốc một nhắt vào đầu của An: - Giận cái đầu của anh!- Nói rồi, Nhiên lại một mình bước đi lên trước, nhưng có lẽ cô đang suy nghĩ gì đó nên bước chân bỗng chậm hẳn đi- Mà An này, anh bảo là, cô ấy đã an toàn quay trở về rồi…thế thì…em muốn được gặp cô ấy...có được hay không? An nghiêm mặt : - Chiều hôm qua anh có việc chạy ngang qua quán cà phê mà lúc trước cô ấy đã từng làm việc rồi vô tình gặp được anh quản lý, anh ấy bảo là, cô ấy đã an toàn quay trở về rồi, nhưng mà... Nhiên vừa mỉm cười vừa chớp mắt nói: - Cô ấy đã an toàn quay trở về thì tốt quá rồi, anh còn nhưng gì nữa? An bỗng lặng người đi: - Cô ấy…bị bọn súc vật bắt làm chuyện xấu! Nhiên tắt hẳn nụ cười trên môi: - ANH NÓI CÁI GÌ? - Cô ấy...đã bị người ta bức!- An thở dài- Nhưng không phải là một người nữa, mà là rất, rất nhiều người! Nhiên chết lặng người đi. - Trong lúc cô ấy ngất xỉu, chúng nó còn bắt cô ấy bỏ lên xe tải đưa sang Trung Quốc, nhưng vừa đến được biên giới, chiếc xe tải chở cô ấy cùng với mười mấy cô gái nữa vì tham lam đổi hướng để kiếm lợi nhuận nên đã bị kiểm lâm chặn đầu! Trong lúc bọn chúng giằng co với kiểm lâm, cô ấy đã may mắn thoát được chiếc xe đó và chạy trốn! Rồi một ông lão người dân tộc Hà Nhì tốt bụng đã vô tình gặp được cô ấy và đưa cô ấy về nhà! - Thật tội nghiệp cho cô ấy quá! Làm sao cô ấy có thể sống nổi!- Nhiên vẫn chết lặng người đi. An thở dài: - Chắc có lẽ, đó chính là số phận mà ông trời đã sắp đặt! Nếu đã là số phận, thì chẳng có ai có thể thay đổi hay cáo buộc được nó! Nhiên cũng thở dài: - Nếu như chúng ta có thể thay đổi hay cáo buộc được số phận, thì chắc có lẽ, cuộc đời này đã không phải là một cuộc đời vốn chẳng có gì là công bằng rồi!- Nói đến đây, Nhiên chợt đứng sững lại- Vậy em có thể gặp cô ấy chứ? An rơm rớm nước mắt nhìn Nhiên: - Cô ấy đã bỏ đi rồi! Một câu từ giã cũng không thèm gặp lại để nói với anh! Nhiên nhíu mày: - Hả? Cô ấy bỏ đi đâu? An lại thở dài: - Anh cũng không biết nữa, mà nghe anh quản lý nói, chắc có lẽ, cô ấy sẽ quay về nơi đó sống với ông cụ! Nghe đâu, ông cụ đó còn một cô cháu gái nữa! Nhiên cũng thở dài: - Em nghĩ như thế thì cũng tốt thôi! Vì dù sao, gia đình cô ấy cũng không quan tâm, đã thế, ở nơi này lại từng xảy ra biết bao nhiêu chuyện đau lòng, nên chắc có lẽ, ở một nơi bình yên nào đó mà chúng ta không hề hay biết, nhưng cô ấy lại cảm thấy hạnh phúc và vui vẻ hơn, vì cô ấy đã thật sự thuộc về nơi đó, thì không phải sẽ tốt hơn sao?- Rồi Nhiên mỉm cười, cô quay lại nhìn An- Nếu là em, thì em nhất định cũng sẽ làm y như vậy! Chỉ tiếc là, cơ hội được gặp lại để em có thể được nhìn cô ấy rõ hơn và kết bạn, ông trời cũng không cho! An mỉm cười: - Nghe đâu, cái nơi mà cô ấy đang sống đó, cũng ở gần chỗ em thực tập! Hình như cũng là...Y Tý gì đó, anh không nhớ nữa! Không chừng là lúc đó, số phận lại khiến cho hai người được gặp lại nhau rồi kết bạn thì sao? Lúc đó, chẳng phải là hạnh phúc viên mãn rồi còn gì? Đến lúc đó, cô ấy sẽ vừa là bạn thân của anh, vừa là bạn thân của em! Ôi, không hiểu sao, vừa mới nghĩ đến đó thôi là anh đã thấy sung sướng rồi! Nhưng anh chỉ bực mình một chuyện, suốt nửa năm trời ở lại Sài Gòn, vậy mà một lần tới nhà gặp anh hay thậm chí là một cú điện thoại cũng không hề có, anh vẫn giữ số cũ mà! Tại sao cô ấy lại tránh né anh chứ? Nhiên vừa bước đi vừa thấu hiểu: - Theo em nghĩ, chắc là có lý do nào đó không thể nói được, và rồi, cô ấy đã chọn một cách duy nhất đó là tránh né! - Lý do gì chứ?- An lo lắng nhìn Nhiên. Nhiên lại thấu hiểu nhìn An rồi phân trần, cô đứng sững lại: - Chuyện đó thì…chỉ có một mình cô ấy mới hiểu! Làm sao em biết được mà lại hỏi em! An lại thở dài vừa đi vừa nói: - Anh định hỏi em, xem em có đoán ra được gì không, chứ anh thì đã nghĩ tới nát cả óc luôn rồi vẫn không nghĩ được! Đã vậy, mỗi lần nghĩ tới chuyện đó thì anh lại càng thấy giận cô ấy nhiều lắm! Nhiên cũng chậm rãi bước đi, nhưng cô bất giác đứng lại rồi nghi ngờ: - Cô ấy có thích anh không? An nhíu mày: - Ơ…chắc là không có đâu, nhưng mà tại sao em lại hỏi vậy? Nhiên mỉm cười vừa đi vừa đáp: - Linh cảm của em cho biết như vậy! An lại nhíu mày: - Hả? Em nói cái gì kỳ cục vậy Nhiên? Nhiên nhìn An phân trần: - Không chừng, cô ấy đã từng thích anh, nên khi gặp phải chuyện đau lòng như thế, thì với bản chất của một người con gái, họ sẽ trốn tránh khỏi người con trai họ yêu, vì họ cảm thấy họ đã không còn xứng đáng nữa! Hoặc cũng có thể, cô ấy sợ rằng mình phải làm phiền đến anh đó đồ ngốc à! An lại thở dài vừa đi vừa đáp: - Phiền gì chứ? Anh chẳng bao giờ cảm thấy cô ấy là phiền phức cả! Còn về chuyện em nói cô ấy đã từng thích anh, thì anh lại nghĩ là không thể nào, bởi vì, anh với cô ấy chỉ là bạn thân của nhau thôi mà! Lúc bấy giờ, Nhiên mới liếc mắt nhìn An: - Bạn thân? Ai nói với anh bạn thân của nhau thì không được quyền yêu nhau cơ chứ?- Rồi Nhiên chăm chú nhìn An, nghi ngờ- Mà nè, anh có thích cô ấy không đó? Kể từ cái ngày cô ấy mất tích, em thấy anh lo lắng tới mức suýt quên đi cả em luôn rồi! An cuống lên: - Ơ…em đang nghĩ cái gì vậy hả?- Rồi An nhấn mạnh nói- Bây giờ, anh chỉ biết có mình em thôi! Nhiên lại chun mũi đánh vào vai An: - Hớ! Đồ dẻo miệng! Đi nhanh đi, không khéo lại trễ nữa cho bây giờ!- Dứt lời, Nhiên lại vùng vằng bỏ đi lên trước. An lại lẽo đẽo theo sau: - Ơ…Nhiên! Nhiên! Chậm chậm thôi! Chờ anh với! Anh nói thật mà! Chờ anh với! *** - Chết mất, ngày mai là ngày con gái của mình đi thực tập rồi! Tắt tin nhắn nhắc nhở vừa mới reo lên, người phụ nữ liền bấm nhanh điện thoại: - A lô! Hoài Nhiên hả con? Nhiên vừa hạnh phúc vừa vui mừng: - Dạ! Là con đây mẹ! Người phụ nữ nhanh chóng phân bua: - Ngày mai là ngày con sẽ đi thực tập rồi có đúng hay không? À! Lên trên đó khí hậu khắc nghiệt, khi thì nóng, khi thì lại lạnh, thiên tai cũng nhiều, con phải nhớ quan tâm để ý đến da tay một chút! Còn đồ đạc, quần áo cũng như thuốc men của con, mẹ sẽ điện thoại cho vú sửa soạn, xong xuôi, con chỉ cần bỏ thêm ít đồ dùng cá nhân của con thôi là đủ! Lát nữa mẹ sẽ chuyển khoản thêm cho con, khi nào hết thì hãy gọi mẹ! Cứ vậy nha con! Nhiên rưng rưng: - Dạ! Con cám ơn mẹ! Mẹ ơi! Tối nay, ba mẹ có về ăn cơm với con không hả mẹ? Tối nay là đêm cuối cùng con ở nhà đó! Do đi đợt một thời gian rộng rãi nên con lỡ đăng ký với trường đến nửa năm... Người phụ nữ cắt ngang: - À! Mẹ xin lỗi con gái! Tối nay mẹ trực nên phải ở lại văn phòng, còn ba con thì vừa lúc chiều có chuyến công tác, khoảng một tuần nữa ba con mới về, nên chắc có lẽ, con gái ở nhà ăn cơm với vú con nha! Mẹ xin lỗi con gái nhiều lắm! Nhiên vô cùng thất vọng, giọng cô buồn buồn: - Dạ! Mẹ cũng nhớ giữ gìn sức khỏe! Người phụ nữ thản nhiên: - Mẹ biết rồi! Ba mẹ xin lỗi con gái nhiều lắm! Con gái yêu đừng giận ba mẹ con nha! À, ngày mai mấy giờ con bay? Nhiên ngập ngừng: - Dạ! Khoảng 7 giờ sáng đó mẹ! Người phụ nữ tươi cười: - Nếu như ngày mai, mẹ sắp xếp được hết công việc, mẹ sẽ ra sân bay với con! Nhiên đưa tay quẹt nước mắt, đôi mắt cô như sáng bừng lên: - Thật không hả mẹ? - Tất nhiên là thật!- Người phụ nữ dỗ dành- Nhưng với điều kiện là sau khi mẹ đã sắp xếp được hết công việc! Con OK chứ? - Dạ!- Nhiên lại ngập ngừng, giọng cô khàn đặc- Con cám ơn mẹ! Mẹ làm việc đi! Con buồn ngủ rồi! Con tắt máy đây! Nói rồi, chưa kịp để cho mẹ trả lời, Nhiên buồn bả tắt máy điện thoại, cô quăng chiếc điện thoại sang một góc giường, gục mặt lên gối và lặng lẽ khóc. Cái vẻ hào nhoáng của gia đình cô xưa nay luôn khiến cho nhiều người ao ước, ganh tị. Tuy nhiên, chưa có lấy một ngày, cô được tận hưởng hết trọn vẹn cái nghĩa của từ gia đình hạnh phúc. Ba mẹ cô luôn luôn vùi đầu vào công việc, có khi gần cả tháng trời, cô không hề thấy được mặt mũi của ba mẹ mình. Vốn rất vụng về trong chuyện bếp núc, nhưng có những lúc, cô lại tự vào bếp nấu ra những món mà ba mẹ thích, rồi bằng hết cả tâm huyết, cô hớn hở ngồi chờ đến tận nửa đêm, vậy mà, họ vẫn bặt vô âm tính không thấy về nhà, điện thoại thì chỉ nghe đáp lại những câu quen thuộc như lập trình sẵn. Những khi gặp cô cũng chỉ là để cho tiền, tặng quà, chứ họ không bao giờ quan tâm và màng đến những tâm tư suy nghĩ của cô. Ở nhà, nếu như không có bà vú, thì có lẽ cô đã tự kỷ mà điên mất từ rất lâu rồi. Có những lúc, cô cố tình bỏ bê việc học dẫn đến sa sút, cốt chỉ mong khi nghe giáo viên chủ nhiệm thông báo về nhà, ba mẹ cô sẽ lại quan tâm cô được nhiều hơn. Nhưng những điều đó vẫn không ích gì, họ vẫn dửng dưng và luôn tỏ ra không hề hay biết. Mặt khác, dù sở hữu ngoại hình xinh đẹp khiến cho rất nhiều chàng trai say mê và bao cô gái xung quanh ganh tị, nhưng ít ai biết rằng, Nhiên mắc bệnh nan y. Khi gặp điều kiện khí hậu thất thường hoặc khi ăn uống phải thứ gì đó có chất dị ứng, da tay cô lại bị bong tróc, dẫn đến ngứa ngáy rồi lại lở loét trông rất kinh tởm sau mỗi lần gãi. Có biết bao người theo đuổi, nhưng cô chưa từng muốn chấp nhận ai. Thế rồi, từng người một cũng dần bỏ cuộc, duy chỉ có An là luôn quan tâm và dành tình cảm đến cô một cách dai dẳng và chân thành. Cảm động trước tấm lòng của An, trong một lần say rượu trong tiệc sinh nhật của mình, đang lúc hứng khởi, cô đã chủ động chấp nhận và tạo cho An cơ hội tiến đến, nhưng chỉ là để muốn thách đấu với trái tim vốn dĩ rất lạnh giá và vô cảm của mình, thử xem nó có kiên định và vững vàng hay không. Bởi vì trước An, cô chưa từng biết đến định nghĩa hai chữ người yêu là gì, và khi đã có An, định nghĩa hai chữ tình yêu là gì đối với cô cũng vẫn còn mù mờ và xa xôi lắm. Khối ngành lâm nghiệp của Nhiên cho phép sinh viên được quyền tự do lựa chọn địa điểm thực tập tốt nghiệp của mình, là một khu rừng sinh thái hay vườn quốc gia nào đó. Mặc dù trước kia cô đã được biết đến và đi đến rất nhiều nơi, thế nhưng, chẳng hiểu tại sao, địa điểm cuối cùng mà cô lựa chọn lại chính là nơi xa xôi, khó khăn và hẻo lánh nhất, rừng Y Tý. Cũng chính vì điều này mà cô và An trong mấy ngày qua đã có nhiều cự cãi với nhau. ... Tại sân bay... Trong lúc Nhiên vừa đung đưa quai túi xách vừa tập trung chơi game trên điện thoại thì An lại có vẻ khổ sở khi một mình xách đồ đạc cho Nhiên: - Quỳnh Thu! Phương Nhung! Mình giao Hoài Nhiên lại cho các cậu! Chắc các cậu cũng biết rồi đó, bản tính của cô ấy rất trẻ con, lần này lại không có mình bên cạnh, các cậu nhớ bỏ qua và hãy giúp mình chăm sóc cho cô ấy! Đừng để cô ấy xảy ra chuyện gì! Mình sẽ biết ơn các cậu nhiều lắm! - Đưa đồ của Nhiên qua đây mình xách bớt cho!- Quỳnh Thu dịu dàng tiến đến gần An- Cậu yên tâm đi, tụi mình cũng đâu lạ gì bản tính con Nhiên, cậu cũng không cần phải lo lắng đâu! Lên Đà Lạt rồi, nhớ phải cẩn thận! An cười gật đầu nhìn Thu. Anh chia bớt cho Thu một vài túi nhỏ. Phương Nhung thấy thế liền bước tới nắm dây tai phone của Nhiên kéo ra rồi mỉa mai: - Nghe nhạc đủ chưa vậy hả công chúa? Một lát lên máy bay mặc sức mà nghe! Còn bây giờ tụi mình đi thôi! Sắp tới giờ rồi đó! Mày coi người ta lo lắng cho mày chưa kìa, coi liệu hồn mà lo bày tỏ thái độ nhanh đi! Không biết rốt cuộc mày là bạn gái hay là bà nội của người ta nữa! Lúc bấy giờ, Nhiên mới thở hắt ra một hơi dài rồi quay lại nhìn An: - Thôi em lên máy bay! Chắc là mẹ không đến tiễn em được rồi! Anh nhớ ở lại giữ gìn sức khỏe! An tươi cười: - Anh biết rồi! Nhiên nè, nhỡ lên trên đó khí hậu có khắc nghiệt quá thì cứ việc quay về xin nhà trường đổi địa điểm khác, đừng có cố sức rồi lại ảnh hưởng tới sức khỏe, nhất là da tay của em... Nhiên cau có cắt ngang: - Em vừa cắn một cái là anh buông ra ngay! Anh cũng có bao giờ cản nổi em trong những lúc em gãi đâu mà bày đặt nói! Hóa ra anh cũng sợ em cắn bậy rồi làm anh đau! An vẫn kiên trì: - Anh biết anh buông em ra trong những lúc ấy là anh đã sai, nhưng thật sự là anh đau thật mà!- Nói đến đó, anh bỗng ngượng ngùng chìa tay ra- Đến cả dấu răng cũng vẫn còn trên tay anh nè! Thành sẹo luôn rồi đó em thấy chưa! Nhiên áy náy nhìn theo vết cắn của mình trên tay An: - Cho em xin lỗi! Tại anh cứ nói hoài làm em bực mình nên em mới nói như vậy! Nếu đổi lại là em thì em cũng sẽ làm y như vậy! Ai trên đời mà chẳng sợ đau? Ai trên đời mà chẳng biết lo cho bản thân mình? Vốn dĩ trên cuộc đời này cũng chẳng có ai cản nổi em đâu, thế nên anh cũng không cần phải lo lắng nhiều, lên trên đó có Thu với Nhung lo cho em rồi! Anh cứ lo cho mình đi! An cũng áy náy nhìn Nhiên: - Hoài Nhiên! Thật lòng cho anh xin lỗi! Em buồn anh nhiều lắm đúng không? Nhiên lại thở hắt ra một hơi dài rồi gạt đi: - Thôi, đưa hết đồ qua đây cho em, tới giờ rồi! - Vẫn chưa mà!- An lo lắng níu lấy tay Nhiên- Hoài Nhiên! Ở Sài Gòn khác, ở Sa Pa khác, khí hậu hai nơi này hoàn toàn không giống nhau, cuộc sống, hoàn cảnh, mọi thứ vật chất cũng vậy, em phải biết... Nhiên lại bực mình cắt ngang: - Anh làm như em là con nít không bằng vậy? Cùng lắm thì lúc lên cơn ngứa em cắn họ vài cái là hết thôi mà, còn không thì em tự nhét cái khăn vào miệng để cắn, mắc cái gì mà anh phải lo! Hai mươi năm trước không có anh em vẫn sống được, còn bây giờ chỉ sắp vắng anh có nửa năm thôi mà anh làm như hễ em vắng anh là không sống được! Em đã nói là em tự lo được, không hiểu sao mà cứ nói hoài không biết mệt chứ! Đưa hết đồ qua đây cho em! An vẫn kiên trì: - Nhưng mà chẳng hiểu tại sao anh vẫn cứ thấy lo lo cho em thế nào! Nhưng mà dù sao, đó cũng là quyết định của em nên anh tôn trọng, anh chỉ muốn nhắc em một điều là không được thấy khó khăn rồi lại bỏ cuộc, với lại lúc lên trên đó, nhỡ mà không tìm được cái khách sạn hay nhà nghỉ nào ở gần thì cũng phải biết đi tìm nhà dân để ở, bất cứ giá nào cũng không được chán rồi lại cằn nhằn… An vẫn chưa nói hết lời, Nhiên đã lại chau mày cắt ngang: - Em đi rừng quốc gia Việt Nam chứ có phải em đi rừng Amazon đâu! Anh cứ làm như em là con nít! Không lẽ nơi đó hẻo lảnh đến mức không có lấy cái gì ở gần? Đưa hết đồ qua đây cho em! Lúc bấy giờ, An mới phân trần nói: - Bộ em tưởng anh không biết cái gì hết hả? Anh đã coi trên google rồi! Y Tý là rừng nguyên sinh, đã hoang vu mà lại gần biên giới nữa! Lúc đầu anh đã bảo em đăng ký đi rừng quốc gia Hoàng Liên ở Sa Pa, vậy mà chẳng hiểu tại sao lại vùng vằng đòi cho bằng được cái rừng này! Anh chỉ sợ em không quen thôi! Giao thông trên đó lại không thuận lợi! Ở Sài Gòn sung sướng quen rồi, lên trên đó sẽ rất khổ cực! Nhiên cằn nhằn: - Làm cái gì mà phải khổ cực? Bộ em khó nuôi đến mức vậy hả? Thôi, em không nói với anh nữa đâu, em lên máy bay đây, khi nào đến nơi em sẽ gọi điện! An vẫn kiên trì: - Thôi được rồi! Em cứ để vali anh kéo! Lúc tới nơi rồi nhớ gọi điện thoại về cho anh liền! À, lên trên đó rồi, nhớ bật định vị để anh còn biết em ở chỗ nào! - Em biết rồi! Nói hoài không biết!- Nhiên bực mình giật lấy vali cùng mớ đồ đạc lỉnh kỉnh của mình từ tay An rồi vùng vằng bước đi nhanh chóng. - Em đi cẩn thận! Dứt lời, An đứng lặng người nhìn theo bóng Nhiên, mãi cho đến khi bóng cô cùng hai người bạn khuất dần trong tiếng loa thông báo, anh mới lủi thủi ra về. Lúc bấy giờ, chẳng hiểu tại sao trong lòng anh lại một lần nữa dấy lên cảm giác bồn chồn khó tả, một linh cảm không hay nào đó đã cho anh biết, có một chuyện không ổn nào đó rồi sẽ nhất định xảy ra với Nhiên, và tất nhiên là sẽ với cả anh ở tại nơi này. Quỳnh Thu là một cô gái không xinh đẹp, người cô lúc nào trông cũng khắc khổ, gầy nhỏ, xanh xao, làn da rám nắng, cử chỉ từ tốn chậm chạp, mắt cận thị nặng nên lúc nào cũng phải mang kính, bên cạnh đó, gia đình cô cũng rất khó khăn, thế nhưng, cô lại là người con gái có một tấm lòng vô cùng nhân hậu, tốt bụng và hiền lành. Thu luôn biết cách đối xử với người khác, và đặc biệt trong mọi vấn đề, cô luôn luôn nhường nhịn Nhiên. Trái ngược với Quỳnh Thu, Phương Nhung lại là một cô gái hài hòa quyến rũ, tóc uốn loăn xoăn từng lọn xõa dài, cử chỉ nhanh nhẹn, tràn đầy năng lượng và vô cùng cá tính. Nhung và Nhiên đều được đánh giá là hai cô gái khá đồng điệu về mọi thứ, đều may mắn sinh ra trong một gia đình khá giả và sở hữu tài sắc mười phân vẹn mười, và hơn hết, Nhung đặc biệt chưa bao giờ biết nhường nhịn Nhiên. Thế nên, mặc dù rất yêu thương, tin tưởng và tôn trọng lẫn nhau, nhưng Nhung và Nhiên lại có thể được xem như nước với lửa. Cả hai cô gái này đều là bạn thân nhất của Nhiên trong lớp đại học. Nếu mang ra so sánh với Nhiên, cuộc sống của Thu lại có phần nhỉnh hơn một chút vì ít ra cô cũng còn có một mái ấm gia đình hạnh phúc, Nhung thì lại càng hoàn hảo và vẹn toàn hơn. Còn Nhiên, tuy từ nhỏ mọi người luôn ganh tị vì tài sắc vẹn toàn, gia cảnh chẳng hề thiếu dù bất cứ thứ gì, thế nhưng, cô lại không may mắn vì được sinh ra trong một gia đình có ba mẹ tham công tiếc việc, xem thường hạnh phúc con cái. Rồi dù đã bị rất nhiều người ngăn cản, trong đó có cả hai cô bạn thân của mình là Thu và Nhung, thế nhưng, quyết tâm đến rừng Y Tý thực tập của Nhiên vẫn không hề nao núng, lay động. *** Là một huyện thuộc tỉnh Lào Cai nằm ẩn mình khiêm nhường về phía tây bắc, giữa nơi đại ngàn và bao la gió núi, Sa Pa như một mảnh ngọc treo lơ lửng. Ngồi trên xe, Hoài Nhiên, Quỳnh Thu và Phương Nhung đều như say đắm trước những cảnh tượng thiên nhiên hùng vĩ, tuyệt mỹ đến mức lâng lâng như được đặt chân đến tận chân trời. Chiều hôm ấy, cả ba đã đặt chân đến Sapa. Tiếp tục choáng ngợp trước cái se se lạnh cùng với vẻ đẹp vô cùng thơ mộng của vùng thị trấn miền núi phía bắc, cả ba đã quyết định ở lại để tham quan vài ngày rồi mới tìm đến địa điểm khu rừng thực tập. Sau nhiều ngày vui vẻ chìm đắm trong thị trấn, thưởng thức các món ăn cực kỳ lạ miệng, sáng sớm hôm ấy, cả ba lại cùng sắp xếp đồ đạc rồi hớn hở đón chuyến xe sớm nhất để di chuyển về phía khu rừng. Đó là một khu rừng lặng lẽ nằm trong địa bàn huyện Bát Xát, tỉnh Lào Cai, cạnh biên giới Việt - Trung, cách thị trấn Sa Pa độ khoảng gần hơn bảy mươi cây số. Một vùng đất liêu trai luôn ẩn mình trong sương khói, lưng dịu dàng ngã vào dãy Nhìu Cồ San quanh năm băng giá, mặt trời ít khi chói chang cả ngày. Và cũng không biết vì lý do gì, và từ khi nào mà khu rừng này lại mang trên mình cái tên Y Tý. Chiều hôm ấy, phải mất gần một ngày đường ngồi trên xe khách rồi xuống thuê hai chiếc xe ôm và chia nhau đi, cả ba mới đến được một ngã ba đường trong cái lạnh buốt thấu cả da thịt. Lúc bấy giờ, một bác xe ôm mới từ tốn cho xe dừng lại. - Ở đây xe máy không chạy được nữa, các con xuống đây, cứ theo lối này rồi đi bộ thẳng hoài, khu rừng ở cuối con đường chính là Y Tý! Thu đại diện đưa tiền cho một bác xe ôm: - Dạ! Hai bác cho tụi con gửi tiền! Tụi con cảm ơn hai bác nhiều lắm! Bác xe ôm còn lại nhanh chóng chen vào: - Mà bác thấy hay là các con nên quay trở ra rồi đi xuống mấy bản gần đây xin ở nhờ, chứ bây giờ cũng tối lắm rồi, rừng đẹp thì có đẹp thật nhưng lên rừng giờ này thì nguy hiểm lắm! Không khéo lại bị lạc đường! Ở đây đa phần toàn là người dân tộc thiểu số nhưng người ta ai cũng thân thiện, các con cứ yên tâm! Bác xe ôm vừa nhận tiền từ Thu cũng đồng tình: - Đúng rồi đó, lên rừng giờ này thì nguy hiểm lắm, nhất là bọn lâm tặc với dân buôn lậu mấy rày cứ lộng hành, mà tụi biên phòng với kiểm lâm thì lại toàn ăn chia với nó! Thôi, hai bác về đây, giờ này ở đây gió bấc thổi nhiều, các con nhớ phải cẩn thận! Dứt lời, hai bác xe ôm liền nổ máy lao đi. Thu cho tay kéo lại cẩn thận chiếc áo phao trên người: - Vậy bây giờ tụi mình tính sao? Đi tiếp hay là nghe lời bác xe ôm? Sao từ lúc nghe bác ấy nói tới giờ tao cứ thấy lo lo sao đó! Nhiên vùng vằng như ra lệnh: - Đi tiếp!- Nói rồi, không kịp để cho Nhung ý kiến trả lời, cô kéo vali cùng mớ đồ đạc rồi cứ thế đong đỏng bước đi. Nhung tuy rất bực mình nhưng vì bản tính hiếu kỳ cũng không kém gì Nhiên của mình, cô liền nhanh chóng nắm lấy tay Thu: - Đi tiếp đi! Đừng có sợ! Có tao với con Nhiên mà mày lo gì! Đi lẹ coi cái rừng đó nó ra sao! Có gì tới đó rồi tính! Thu dè dặt gật đầu. Cả ba lại rong ruổi bước đi. Bầu trời lúc này đã nhá nhem tối nhưng cảnh vật hai bên đường lại hiện lên hết sức thơ mộng. Một bên là rừng mận nở trắng, một bên là dòng suối chảy róc rách hữu tình. Đom đóm bay lập lòe như sao sáng. Nhiên lại càng thích thú bước nhanh hơn trước. Cả ba lúc này chỉ mới cách nhau có vài bước chân mà đã có lúc không nhìn thấy nhau. Đêm lạnh buốt thấu cả da thịt. Sương muối bắt đầu rơi trên từng nhánh cây ngọn cỏ. Nhưng rồi, đường càng vào sâu càng dày chông chênh và nhiều dốc cao, mây giăng phủ kín, không khí như đặc quánh lại, hòa quyện vào nhau. Cả quãng đường sương rơi kín lối không thấy nóc nhà, chỉ thấp thoáng có những ánh đèn heo hút xa xa hắt lại. Nhiên đành phải bật đèn flash trên điện thoại rồi đứng chờ hai cô bạn chậm chạp của mình. - Tụi mày nhanh lên coi! Hết thấy đường đi rồi nè! - Từ từ! Đường gì đâu khó đi muốn chết!- Nhung cũng đã bật flash điện thoại từ lúc nào. - Có người kìa! Thu bỗng chợt reo lên. Rồi một cặp vợ chồng trông có vẻ là người dân tộc từ rẫy trở về đang từ từ tiến lại. Nhiên liền hăm hở: - Anh chị ơi, rừng Y Tý, rừng Y Tý mình phải đi hướng nào ạ? Người chồng vui vẻ xoay người chỉ tay: - Đấy! Nó đang nằm ở trước mặt kia kìa! Các cô cứ đi thêm vài ba thước nữa là tới nơi thôi! Mà các cô là người Kinh à? Lại không phải là dân vùng bắc? Nhung liền tươi cười đáp: - Dạ đúng rồi anh! Tụi em là sinh viên trong Sài Gòn lên này thực tập! Người chồng cũng tươi cười nhìn Nhung: - À thì ra là vậy! Từ Sài Gòn lên này chắc xa lắm! Mà tôi chưa từng nghe thấy ai lên này thực tập bao giờ, chỉ hay có khách du lịch với người đi phượt thì không thiếu! Nhung lại tươi cười: - Dạ! Tại tụi em thích Y Tý quá nên sẵn dịp thực tập mượn nơi du lịch cho biết luôn ạ! Người chồng hân hoan: - Thế à? Thế các cô chọn nơi này thì không sai rồi! Ở đây rất yên tĩnh lại vừa xinh đẹp! Thôi, các cô cứ đi đi cho sớm, trời cũng sắp tối rồi, vợ chồng tôi về đây, có con nhỏ đang đợi ở nhà! Các cô nhớ cẩn thận, lên rừng nguy hiểm! Nếu có chuyện gì thì cứ nhắm đường ngược lại mà quay trở ra bản, trưởng làng sẽ giúp đỡ các cô! - Dạ! Tụi em cảm ơn anh chị nhiều lắm! - Không có gì đâu! - Anh chị cũng đi đường cẩn thận! - Cảm ơn các cô! Nói rồi, hai vợ chồng lại lầm lũi bước đi. Cả ba đứng lặng người nhìn theo bóng dáng của hai vợ chồng cho đến khi khuất hẳn. Lúc bấy giờ, Nhiên mới run run: - Tới rồi đó hả tụi mày? Thu cũng run run: - Phải chi hồi nảy tụi mình xin đi theo hai vợ chồng đó về nhà ngủ lại cho khỏe! Thu vừa dứt lời, lũ vạc đi ăn đêm không biết từ đâu bỗng kéo nhau vỗ cánh bay phành phạch. Tiếng bìm bịp tru tréo. Đâu đó tiếng than vãn của thú rừng. Nhiên đưa tay lên quẹt nước mắt rồi nhìn ngó xung quanh: - Sao mà nó khủng khiếp quá vậy? Cả đèn kiểm lâm cũng không có nữa! Thu thở dài: - An đã nói với mày rồi mà, nó là rừng nguyên sinh nên còn hoang sơ lắm, đâu phải vườn quốc gia mà mày đòi có đèn kiểm lâm!- Nói đến đó, cô liền trìu mến bước đến rồi tém lại tóc Nhiên- Mà thôi, đã lỡ cất công lên tới tận đây rồi thì nó có thế nào cũng phải ráng chịu! Không lẽ lại bỏ về? Nghe lũ côn trùng đua nhau khua chiêng gõ trống, ếch nhái kêu ọ ọe, Nhiên lại càng run rẩy siết chặt lấy tay Thu, cô thút thít nói: - Nhưng rõ ràng là hồi nảy hai vợ chồng người dân tộc kia còn bảo tụi mình đã chọn không sai rồi mà! Họ còn bảo là nơi này rất yên tĩnh lại vừa xinh đẹp nữa kia mà! Thu cười hiền lành: - Thì chắc là họ nói đúng, tại tụi mình tới vào ban đêm thành ra mới thấy nó khủng khiếp, với hai vợ chồng người dân tộc kia, hằng ngày họ sống với rừng với núi quen rồi, rừng với họ là cả nguồn sống cơ mà! Cũng giống như tao đây nè, từ nhỏ tới lớn tao sống chung với rừng tràm, rừng đước quen rồi, thành ra lúc nào tao cũng thấy nó xinh đẹp, trong khi người khác thì lại thấy nó chẳng ra làm sao! Thôi, đừng nghĩ nhiều nữa, mỗi người một suy nghĩ, nhưng quan trọng hơn hết vẫn là ở mình! Đây là quyết định của mày, nếu như tụi tao đã tôn trọng, An đã tôn trọng, thầy cô và bạn bè đã tôn trọng, gia đình mày đã tôn trọng, vậy thì mày cũng phải tôn trọng ý chí của bản thân mình có đúng hay không? Cố gắng lên!- Nói đến đó, Thu chìa tay ra- Nè! Nắm lấy tay tao, tụi mình đi tiếp! Nhiên lại đưa tay lên quẹt nước mắt rồi gật gật đầu nắm lấy tay Thu. Được một lúc, cô rùng mình kiểm tra điện thoại: - Tụi mày ơi! Ở đây không có sóng! Làm sao bật định vị bây giờ? Thu cũng nhanh chóng kiểm tra điện thoại: - Tao cũng không bắt được! Mình bật bản đồ offline đi! Nhung nảy giờ yên lặng mới lên tiếng nói: - Tưởng gì, chứ cái vụ này tao biết từ hồi chiều rồi, đã đi tuốt lên trên này mà còn đòi có sóng, tụi mày mơ đi!- Nói đến đó, cô bỗng giật mình- Ơ! Có cái bảng chỉ cây số kìa! Mà bị cỏ che phủ hết rồi! Làm tao tưởng cái mả, hết hồn! - Để tao coi coi nó chỉ cái gì! Nói rồi, Thu liền chạy đến đưa tay vạch cỏ, nhưng Nhung đã nhanh chóng ngăn lại: - Coi chừng rắn! - Không sao! Hồi nhỏ tao đi bắt rắn với ba tao hoài! Dứt lời, Thu lại tiếp tục đưa tay vạch cỏ. Mày mò một lúc, cô bỗng run run: - Mười hai cây số nữa là tới biên giới Việt - Trung! Tụi mình mà cứ đi như vậy chắc lát nữa qua tới bên rừng Trung Quốc lúc nào cũng không biết! Nhung bỗng tươi cười: - Ở trên này chỗ nào mà hổng gần biên giới! Lỡ qua bên đó thì cua kiểm lâm bên đó cho nó dẫn về! Ê ê mà tụi mày, vậy cái cầu Thiên Sinh bắt qua Lũng Pô gì đó chắc gần đây rồi! Cái cầu dẫn qua Trung Quốc hồi lúc tao nói đó! Thu chau mày: - Ủa? Mày nói hồi nào? Mà cây cầu đó tên Thiên Sinh hả? Mà Lũng Pô là cái gì? Nhung ấm ức: - Đó đó thấy chưa, tao nói hoài mà tụi mày không đứa nào coi lời nói của tao ra cái trọng lượng gì hết! Chán phèo! Lúc bấy giờ, Nhiên mới chen ngang bằng một bài viễn văn: - Thời kiến tạo đá tách làm đôi tạo thành khe hở dài hơn một mét, vô tình tạo nên biên giới của tỉnh Lào Cai với tỉnh Vân Nam nước bạn, ban đầu chỗ đó chỉ có phiến đá tự nhiên bắt qua làm cầu, dần dần người dân địa phương đẽo cây bắt ván, ván mục thì lại khuân đá đắp cầu, còn bây giờ thì nó đã thành bê tông vững chắc rồi! Cây cầu đó tên là Thiên Sinh, có nghĩa là trời tạo, còn Lũng Pô là một con suối!- Nói đến đó, Nhiên mới trở lại giọng điệu bình thường- Đó, tao lên mạng đọc được nhiêu đó đó! Tao còn nghe nói là ở đầu cầu bên này là cột mốc biên giới của nước mình, còn ở đầu cầu bên kia là cột mốc biên giới của Trung Quốc, với lại người ta còn nói là lên Y Tý mà được đứng trên cầu Thiên Sinh ngắm suối Lũng Pô với chinh phục cột mốc là coi như được một lần lên thiên đường! Ở trên mạng người ta nói vậy, nhưng mà tao không biết là ở ngoài đời nó có đúng như vậy hay không! Thu cười hiền lành: - A! Tao nhớ rồi, hôm bữa con Nhung nó có nói mà tao lại quên mất đi chứ! Mà họ nói như vậy chắc có thiệt mà! Hay là sắp xếp chỗ ở xong xuôi rồi, tụi mình tới đó xem thử nha! Nhung phấn khởi gật đầu lia lịa: - Nó đó! Nó đó! Tao lại nghĩ là sau khi ổn định chỗ ở xong xuôi hết cả rồi, tụi mình đi tới đó liền luôn là vừa! Rồi đây tụi mình sẽ được tha hồ chụp hình, check-in cho đã! Rồi lúc về nhà đăng hết lên facebook cho mấy cái đứa trong lớp nó ganh tị chơi! Không hiểu sao, mới vừa nghĩ tới đó thôi là đã thấy sung sướng rồi! Lúc bấy giờ, Nhiên mới phân bua: - Sung sướng cái con khỉ! Chỗ gì mà vừa hẻo lánh vừa hoang sơ! Chưa gì mà tao đã thấy quyết định chọn cái rừng này là đã muốn điên dữ lắm rồi nè! Nhung khoanh hai tay lại rồi bực mình: - Vừa lúc nảy còn ở trên xe là cái đứa nào còn khen đẹp quá? Vậy mà bây giờ thì lại nói là hẻo lánh hoang sơ? Đây nè, cái rừng Y Tý gì gì của mày đang ở đây nè, chẳng phải mày nói nó đẹp lắm sao? Đi lên trên này sẽ được ngồi ngắm tuyết rơi, cưỡi mây đạp gió gì đó cơ mà? Sao bây giờ đã khó chịu rồi? Ai biểu lúc đầu mày đòi đến tận Sapa làm gì? Lúc tao kêu xa mà cứ một hai đòi cho bằng được, bây giờ thì đứng ở đây nhăn nhăn nhó nhó! Đúng là bực bội! Nhiên không cam tâm: - Sapa đẹp thật mà! Còn ở đây đâu phải Sapa!- Nói đến đây, cô bỗng xụ mặt xuống- Nhưng rõ ràng là ở trên mạng tao thấy nó đẹp lắm mà, tao đâu có ngờ là ở ngoài đời lại ghê như vậy! Mấy tour du lịch ở trên mạng người ta cũng rầm rộ quảng bá quá trời! Biết sớm vậy, tao nghe lời An cho rồi! Thu từ tốn chen vào: - Mấy tour du lịch nó lời lẽ lắm, mày tin làm gì, với hình của nó đa phần cũng chỉ toàn photoshop rồi mới đăng lên, hoặc là trang này copy lại của trang kia! Nói chung là không thật! Mà thôi, ở chỗ này tuy hơi vắng hơn so những vườn quốc gia nhưng cũng đẹp thật mà, với cả Y Tý cũng là một rừng nguyên sinh nổi tiếng đó thôi, ở đây thực tập tụi mình sẽ lại biết thêm nhiều điều, có phải mất mát gì đâu mà mình phải sợ! Với đã là rừng thì ở đâu mà chả vắng vẻ! Nhung bất chợt nghĩ ra một điều gian manh: - Ê ê ê, tao nghĩ như thế này nè coi có được không nha! Tụi mình có tới nơi này thiệt hay không thì nhà trường cũng đâu có biết, hay là tụi mình đi trốn, quay trở lại Sa Pa tìm đại cái khu nào đó nghiên cứu chung quy về cảnh quan cho biết sơ qua cái là được rồi, sẵn tiện ở đó ăn chơi thỏa thích, hưởng thụ cho đã, cứ coi như là mình đi du lịch, chừng nào thấy chán rồi kéo nhau về! Sao? Tụi mày thấy sao? Tụi mày thấy có OK không? Thu lắc đầu lia lịa: - Không được đâu! Nếu như vậy gọi là gian lận! Hồi lúc mà con Nhiên nó đòi đi lên trên này là tao cũng đã lên mạng coi qua hết rồi! Ở trên này có nhiều cây lạ với con lạ lắm, toàn là quý hiếm không thôi! Tụi mình đã lên tới được đây rồi mà không ở lại thì tiếc lắm! Với lúc báo cáo thầy cô có hỏi thì biết đâu mà lần? Với tụi mình còn phải đem ba cái hồ sơ thực tập tới cho trạm kiểm lâm ở đây đóng mộc rồi ký xác nhận nữa mà! Nhung liền nhanh chóng chen vào: - Còn tao thì lại đang nghĩ như vầy, bây giờ đó nha, tụi mình nhìn thấy cái gì, bất kể là cây, là lá, là hoa, là cỏ hay bất kể là cái gì gì đó tao không cần biết, nói chung là tụi mình cứ chụp hình lại hết! Xong xuôi rồi lúc về lại Sài Gòn mình lên trên mạng kiếm thêm thông tin về nó là lúc báo cáo OK thôi mà! Sợ cái gì? Còn cái vụ mộc với chữ ký của kiểm lâm thì tao lại nghĩ là quá đơn giản, mình gom tiền lại rồi nhét cho họ vài trăm hay một triệu gì đó thì họ chịu ký cho mình ngay thôi! Có gì đâu mà phải bận tâm! Còn nếu mà mày không có đủ tiền để góp thì tao với con Nhiên lo! Mày không cần phải sợ! Trừ phi họ đòi hỏi quá đáng thì thôi! Thời thế bây giờ, sống trung thực quá thì chỉ có mình thiệt chứ chẳng ai thiệt! Nhiên gật gù đồng ý: - Đúng rồi đó! Tưởng chuyện gì chứ ba cái chuyện tào lao đó mà lo cái gì! Giờ chỉ lo mỗi chuyện là làm sao bắt được xe máy ra bến xe khách để quay trở lại Sa Pa đây nè! Không có sóng làm sao điện thoại? Một bóng nhà cũng không thấy có! Cái nơi quỷ quái gì đây hả trời! Đúng là hắc ám mà! Thu sợ hãi gằn lên: - Trời ơi! Hồi nảy giờ tao mất công nói như vậy mà tụi mày cũng chưa hiểu ra nữa hả? Rốt cuộc thì tụi mày đi lên trên này là để đi thực tập hay là đi du lịch? Thực tập mà cũng đòi hỏi nữa! Trời ơi là trời! Thực tập là để học hỏi cho mình, là để lấy kiến thức, là để lấy kinh nghiệm, là tinh thần tự giác để mình trau dồi! Bộ tụi mày không nhớ là trước lúc đi bà cô chủ nhiệm bả cảnh cáo trước rồi hả? Sao nảy giờ tụi mày cứ bàn ra tán vào ba cái chuyện tào lao không vậy? Nhiên lúc này mới sực tỉnh ra: - Ừ! Đúng rồi đó! Tụi mình đi lên trên này là để đi thực tập mà! Con Thu nói cũng đúng, đã cất công lên tới được tận đây rồi mà tự nhiên bây giờ bỏ về giữa chừng thì tiếc quá, giống như miếng ăn đã bỏ vào miệng mà lại nhả ra!- Nói đến đó, Nhiên nhấn mạnh- Thôi! Cứ quyết định ở lại đây đi! Có chuyện gì mình cứ nhờ kiểm lâm với người địa phương ở đây giúp đỡ! Tao nghĩ chắc cũng ổn! Lúc bấy giờ, Nhung cũng gật gù: - Nghe tụi mày nói thấy ai cũng đúng! Ở lại thì ở lại! Nhớ hồi xưa tao cũng vì đòi học lâm nghiệp mà cãi lại với ba má tao rồi dọn ra ngoài ở suốt cả tháng trời, thôi thì bây giờ cứ cho là vì tinh thần học tập! Vậy bây giờ tụi mày tính sao? Hay là bây giờ tụi mình thử đi xung quanh đây coi có nhà dân nào ở gần không, mình vô đó xin ngủ nhờ lại một đêm rồi mai tính tiếp! Thu gật đầu đồng tình: - Đúng rồi đó! Kiếm nhà dân xin ngủ nhờ đi, chứ bây giờ trời cũng tối lắm rồi, có đi nữa cũng đi lạc vô rừng thôi à! Nhiên, mày thấy sao? Nhiên lại vùng vằng: - Nhà dân cái gì! Xung quanh đây toàn là dân tộc ít người, mà nhà dân tộc ít người lỗ hang không hà, làm sao mà ở? Với ba mẹ tao nói nó luyện bùa ngãi dữ lắm, biết nhà nó ra sao mà ở, lỡ tìm gặp phải cái bọn bắt cóc hay cái tụi luyện bùa ngãi gì đó rồi phải làm sao? Lột hết vàng vòng, tiền bạc, điện thoại, laptop rồi đưa hết cho nó hả, hay là nó nói cái gì thì tụi mình cũng nghe? Với tụi mày có từng nghe qua bộ lạc trong rừng chuyên bắt người xẻ thịt rồi đem kho mặn để dành ăn dần hay không vậy hả? Với ở đây lại gần Trung Quốc như vậy, tụi buôn lậu mà không bắt mình qua đó làm gái thì cũng bắt mình qua đó để lấy nội tạng! Nói hoài mà không chịu hiểu! Đúng là khổ thân mà! Nhung cau mày: - Mày cứ thích nói quá, bị bắt qua Trung Quốc làm gái với lấy nội tạng thì còn nghe được chứ cái gì mà bắt người xẻ thịt rồi đem kho mặn để dành ăn dần? Người mà làm như cá! Nghe thấy mà ghê! Cái miệng mày đúng là xui xẻo! Thu giảng hòa: - Thôi! Trời tối lắm rồi đó, tụi mày đừng có đứng ở đây rồi nói móc nhau nữa! Tao biết là ở gần biên giới thì không tin ai được nhưng mà hổng lẽ bây giờ tụi mình cứ đứng ở đây rồi làm mẫu cho tụi muỗi nó cắn hả?- Cô vừa giơ tay đập muỗi vừa phân bua- Đó, tụi mày thấy chưa, hồi nảy giờ tụi nó cắn tao hằng hà nè, nút nút luôn, muỗi gì đâu mà còn nhiều hơn ở dưới quê tao nữa! Tụi mày mà còn đứng ở đây cãi nhau nữa là một lát muỗi nó khiêng tao đi mất hồi nào tụi mày cũng không biết luôn cho mà coi! Nhung lại bực mình: - Thì bởi vậy tao mới kêu là tụi mình đi tìm nhà dân đó! Tại con Nhiên nó không chịu... Nhiên lại chen vào: - Tao nói rồi, đi cái gì mà đi, có biết đường xá gì đâu mà đi, đi cho mà lạc rồi tới lúc đó đứng trong rừng ôm nhau khóc hả? Hay là đợi tới lúc gặp phải cái tụi bắt người xẻ thịt rồi mới khóc lóc là vì lúc đầu không chịu nghe lời tao? Tao nghĩ kỹ rồi, tao không đi đâu! Tụi mày muốn thì cứ đi đi!- Nói đến đó, Nhiên liền cau có khoanh hai tay lại. Nhung cũng điên tiết khoanh hai tay lại: - Vậy chứ bây giờ mày muốn cái gì? Nếu như mày sợ thì bây giờ ba tụi mình quay trở lại trạm biên phòng xin ngủ nhờ rồi sáng tính tiếp! Nhiên sửng cồ: - Mày nói cái gì? Mày có biết là tại sao hồi lúc tụi mình đưa hết giấy tờ cho cái ông già đó kiểm tra, xong xuôi rồi ổng bày đặt mời tụi mình ở lại mà tao không đồng ý hay không? Vì cái bản mặt của ổng gian không thể tả! Ba tụi mình mà chui trong vào đó thì chẳng khác nào mỡ dâng miệng mèo! Nhung lại bực mình: - Người ta ít ra cũng là tổ trưởng tổ biên phòng mà sao mày cứ thích nghĩ xấu xa không vậy? Kêu đi tìm nhà dân thì cũng không chịu, quay lại trạm biên phòng thì cũng can ngăn! Vậy tóm lại là rốt cuộc bây giờ mày muốn cái gì? Bay lên trời ngủ hả? Thu cố gắng giảng hòa: - Thôi thôi mà! Tụi mày đừng có đứng ở đây rồi cãi nhau nữa! Bộ tụi mày muốn gây chú ý cho tụi buôn lậu với mấy cái thằng lâm tặc nó dòm ngó đó hả? Hồi nảy tao cũng thấy cái ông già ở chốt biên phòng đó hơi thô lỗ, phải chi ổng được một góc của hai bác xe ôm hồi nảy là cũng khỏe rồi! Mà thôi, cách tốt nhất bây giờ là đi tìm nhà dân ngủ tới sáng rồi tính tiếp! Nói hoài mệt quá! Nhung lại bực mình: - Thì hồi nảy giờ tao chẳng bảo là tụi mình đi tìm nhà dân để ở không phải sao hả, chỉ tại con Nhiên nó cứ thích nghi ngờ rồi lại bàn ra tán vào thành đủ thứ chuyện! Coi đứa nào cứng đầu đó thì biết! Bực mình! Thu vừa gật gù đầu đồng tình vừa phân bua: - Tao biết rồi! Lý lẽ của tụi mày đứa nào cũng đúng hết! Nhưng mà thôi, bây giờ tụi mình không có nói nhiều nữa, bây giờ là đi, trời đã tối lắm rồi! Nhung gật gù: - Đúng rồi đó! Tụi mình đi nhanh đi! Nhiên lại sửng cồ: - TAO KHÔNG ĐI! Nhung càng bực mình, cô hùng hổ: - Vậy tóm lại là bây giờ mày muốn ở lại không đi chứ gì? Ừ! Thôi được rồi, trước đó tao cũng có lên mạng coi thử rồi, ở đây nhiều Bụt lắm, thôi thì mày cứ từ từ mà đứng ở đây khóc lóc rồi chờ ông Bụt của mày xuống giúp đi ha!- Nói đến đó, cô liền quay sang nháy mắt với Thu- Mặc kệ nó! Mình đi đi Thu!- Dứt lời, cô nắm vali rồi kéo tay Thu chạy đi một mạch. Nhiên hét lên: - Ơ…khoan…khoan mà! Đợi tao với! Đáng ghét! Tụi mày định bỏ tao thật đó hả?- Dứt lời, cô vội vã dựng sững vali cùng mớ đồ đạc lỉnh kỉnh của mình rồi liền chạy đuổi theo hai cô bạn. *** Lặn lội quanh quẩn khu rừng suốt hơn nửa giờ, cộng thêm phải kéo theo suốt quãng đường dài cả mớ đồ đạc và chiếc vali to tướng nặng nhọc, vốn tính tiểu thư, Nhiên lại cau có không muốn đi tiếp, cô ngồi bệt xuống một gốc cây, lo lắng thở dài, hai tay chun lại gõ hai đầu gối: - Tụi mình đã đi cách chỗ lúc nảy xa lắm rồi đó! Sao đường mỗi lúc một dốc hơn vậy? Có khi nào đi lạc vô rừng rồi không? Cứ như thế này chắc tao chết mất! Ngồi nghỉ một chút đi! Tao không đi nổi nữa! Biết sớm thế này, tao đi Đà Lạt với An cho rồi! Chân tao sưng phù lên hết rồi nè! Thu thấu hiểu nên cũng ngồi xuống bên cạnh Nhiên: - Thôi cố gắng lên đi! Trời đã tối lắm rồi! Nè! Đưa tay đây! Để tao đỡ mày đi!- Thu đứng dậy nói. Lúc bấy giờ, Nhung mới sợ hãi nhìn ngó xung quanh: - Vắt ở đâu ra mà đi tới đâu cũng nùi nùi vậy hả trời? Dọc bìa rừng làm gì có nhiều vắt như vậy? Hổng lẽ tụi mình bị lạc vô rừng rồi?- Cô thở dài rồi chậc lưỡi- Tối nay ngủ lại trong rừng là cái chắc rồi! - Cái gì? Ngủ lại ở trong rừng? Tao thà chết chứ không bao giờ!-Nhiên sấn sổ đứng lên. Nhung cũng bực mình gắt: - Mày không muốn thì cũng phải muốn! Thu gật đầu đồng tình với Nhung: - Tao thấy con Nhung nó nói đúng đó, bây giờ tụi mình có đi nữa thì cũng càng đi càng bị lạc vô rừng thôi à, thà bây giờ tụi mình cứ ngủ lại, đợi tới sáng rồi tính tiếp! - Mày hùa theo nó bỏ tao đó hả?- Nhiên bực mình nhìn Thu. Thu gắng gượng phân trần: - Không phải là tao muốn hùa theo nó, chỉ là tao thấy nó nói đúng rồi thành ra tao mới… - Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaá!- Không để cho Thu kịp nói hết lời, Nhiên đã điên tiết gào lên rồi giậm chân giãy nảy- Bực mình quá đi! Bực mình quá đi! Đúng là điên hết rồi! Không đi nữa! Không đi nữa! Ngồi xuống đây hết đi! Giọng Nhiên vừa lớn vừa chát khiến cho lũ chim đang bay về tổ cũng phải giật mình. Cô quẳng chiếc vali cùng mớ đồ đạc lỉnh kỉnh sang một góc rồi vùng vằng ngồi bệt xuống đất. - Vậy bây giờ tụi mình tính sao?- Thu thở hắt ra một hơi dài. - Thì ngủ lại đây chứ tính sao nữa!- Nhung gằn lên. Thu lại thở hắt ra một hơi dài rồi từ tốn nhìn Nhung: - Vậy để tao lấy muối đem rắc xung quanh cho mấy con vắt chết bớt cái đã, mày cũng tranh thủ coi đốt lửa lên rồi lấy mấy tấm bạc với lều ra đi! Lát nữa tụi mình đi lòng vòng lụm củi với khều lá cây khô để dành châm thêm! - Bộ tụi mày điên hết rồi hả?- Nhiên hầm hầm đứng dậy, sửng cồ- Ở đây vừa bẩn, vừa hôi, vừa tối, vừa ẩm, lại còn cộng thêm nào là vắt, là sâu, là bọ, là kiến, là muỗi, là chuột, là rắn, là rết, lại còn chưa kể có cả thú dữ, bắt cóc, lâm tặc, buôn lậu, khủng khiếp như vậy, ngủ sao được mà ngủ? Nhung nóng máu khom người bẻ một nhánh cây rồi hất con vắt trơn tuột ra khỏi chiếc giày thể thao đã ướt sũng sương: - Vậy thì bây giờ mày muốn cái gì? Mày có ngon thì bay lên trời ngủ đi! Ở trên trời thì không phải sợ có vắt, có sâu, có bọ, có kiến, có… Bất thình lình, ánh đèn pin không biết từ đâu bất ngờ dội lại làm cắt ngang câu nói của Nhung, cô cắn chặt môi tự trấn an mình: - Tụi…tụi mày ơi! Hình như là có…có người! Nhiên lập tức co rúm người lại, cô run rẩy níu lấy tay Thu: - Thu ơi! Tối…tối lắm rồi, ở trong rừng này sao có người được? Chắc…chắc chắn rằng nó là kẻ xấu! Tụi…tụi mình chạy đi Thu! Chạy nhanh đi Thu! Thu trầm tĩnh cắt ngang: - Tụi mày bình tĩnh đi, biết đâu chừng là dân đi rừng, với không chừng cũng là người đi lạc giống như tụi mình thì sao? Nếu như vậy thì lại càng tốt chứ sao! Đợi lát nữa mấy người đó tới tụi mình xin nhập bọn rồi sẵn tiện nhờ họ giúp đỡ luôn chứ có cái gì đâu mà tụi mày phải sợ? Nhiên mất bình tĩnh nhìn Thu: - Nhưng…nhưng mà nếu lỡ…tụi nó không phải là những cái đứa mà mày mới nói thì phải làm sao? Tụi nó là dân buôn lậu chuyên bắt cóc với lâm tặc thật thì phải làm sao? Giọng Nhiên vừa dứt, cả ba không hẹn mà gặp liền đánh ánh mắt sợ hãi nhìn nhau rồi lặng người đi. Dưới màn đêm dày đặc, ánh đèn pin dội lại mỗi lúc một gần, tiếng bước chân sột soạt trên đám cây khô cũng đã vang lên nghe rõ mồn một. Đường rừng vừa dốc lại gập ghềnh, nếu có chạy cũng chạy không kịp. Nhưng nếu ở lại thì một là sống, và hai là chết. Thôi thì cứ một là sống, và hai là chết. Lúc bấy giờ, Nhung mới run lẩy bẩy chạy lại ngồi xuống bên cạnh chỗ Thu và Nhiên, rồi một lần nữa không hẹn mà gặp, cả ba cùng cắn chặt môi ôm chầm lấy nhau thành một vòng tay, hồi hộp tựa đầu vào nhau lo lắng chờ đợi, vừa tự trấn an, vừa thở. - Các cô đừng sợ! Lão là dân ở đây! Một giọng nói ôn tồn và ấm áp đột ngột vang lên. Đó chính là ông nội của Thảo đang đi soi ếch. Ông đang đứng phía bên kia rừng, với bản tính luôn đặt tính mạng của người khác lên hàng đầu nên khi vừa nghe có tiếng la lớn, ông liền vội vã đảo gót đi theo. Đến được nơi thấy ba bóng người thấp thoáng lo sợ, ông từ tốn bước nhanh đến gần, ung dung gặng hỏi: - Lúc nảy lão vừa nghe được có tiếng la lớn, có phải là của các cô không?- Nói đến đó, ông vừa chăm chú quan sát vừa nhíu mày- Trông các cô lạ lắm! Đêm tối mịt thế này sao lại ở đây? Có phải các cô từ nơi khác tới chỗ này du lịch rồi đi lạc vào rừng này không? Thấy ông cụ trước mặt có vẻ hiền lành, Thu liền lễ phép tươi cười nhìn ông: - Dạ đúng rồi ông ạ, tụi con là sinh viên năm cuối ở Sài Gòn lên này thực tập nhưng không may nên gặp nông nổi như này, sẵn tiện đây, nếu ông không phiền thì ông làm ơn cho tụi con hỏi, chẳng hay xung quanh chỗ này có nhà dân nào ở gần không, tụi con muốn xin ở nhờ lại một đêm, chỉ một đêm thôi nên con nghĩ chắc là sẽ không phải làm phiền đến mọi người đâu, ông làm ơn giúp tụi con với ông nha! Ông cụ chau mày đáp: - Hóa ra là các cô đang đi tìm nhà dân à? Sương mù nhiều thế này, đêm lại tối, các cô không phải là người bản xứ nên đi nhầm hướng là đúng rồi! Chả trách lại lạc đường! Mà lão dám chắc chắn với các cô là không có nhà dân nào ở xung quanh cái rừng này đâu, đã vậy chỗ này còn gần biên giới với tụi người Tàu nữa, toàn là dân tứ xứ hay ra vào cửa khẩu chủ yếu là để đi buôn thôi! Tuy từ nhà của lão phải mất một quãng xa thì mới tới được chỗ này nhưng mà buổi tối lão thường hay lên này soi ếch nên ít nhiều cũng đã quen lối, thôi thì bây giờ lão sẽ giúp các cô tìm ra đường lớn rồi đi ngược trở lại vào trong bản để xin ở nhờ, nếu các cô không ngại! Thu liền hớn hở đáp: - Dạ! Nếu được như thế thì tốt quá rồi còn gì ạ!- Cô nhìn ông cụ bằng ánh mắt hân hoan- Chắc là tụi con phải may mắn lắm mới có thể vô tình gặp được ông đêm nay, ông nhỉ! Chẳng biết nói gì để thử ông cụ là người tốt hay kẻ xấu, Nhung lúc bấy giờ mới vội vã bước lên tươi cười nhìn ông: - Dạ ông ơi, con thấy cái khu rừng này nó lớn quá nhưng mà không biết là nó có tên tuổi gì hay không hở ông? Ông cụ gật đầu thân thiện: - À, nó có, nó có đó chứ, người ở chỗ này vẫn hay thường gọi nó là Y Tý! Rừng Y Tý đấy các cô ạ! Nhung vờ nhíu mày gật gù ngẫm nghĩ một lúc rồi tiếp tục hỏi: - Vậy chắc là ông cũng biết rừng quốc gia Hoàng Liên ông hả? Nếu từ chỗ này mà tụi con muốn đi tới đó thì phải đi như thế nào, bằng phương tiện gì và phải mất khoảng bao nhiêu lâu thì mới tới được chỗ đó hở ông? Ông cụ ôn tồn đáp: - À, ở chỗ này là huyện Bát Xát, còn Hoàng Liên thì ở Sapa, nếu các cô muốn đi Hoàng Liên thì phải đón xe ôm ra bến xe Bát Xát rồi bắt xe khách xuống huyện Sa Pa, xong xuôi các cô lại phải bắt xe ôm đi thêm khoảng mười hai mười ba cây số gì nữa rồi xuống đi bộ theo bảng chỉ dẫn, khoảng vài ba trăm thước gì đó, lão cũng không nhớ rõ, nhưng các cô cứ vừa đi theo bảng chỉ dẫn vừa hỏi người dân địa phương!- Ông vừa chỉ tay vừa nói- Nếu tính theo hướng sao Bắc Đẩu mọc thì nó nằm luôn ở hướng này này, ở đó có đỉnh núi Phan Xi Păng cao lắm!- Đến đây, ông chợt thở dài rồi ôn tồn tiếp- Nhưng nếu các cô có gì không rõ thì cứ ra chốt biên phòng hoặc đi tới trạm kiểm lâm mà hỏi, đừng nhắm tới nhắm lui rồi đi lung tung như vậy! Ở mấy chỗ này không có an toàn như ở dưới xuôi của các cô đâu, dân tứ xứ ra vào biên giới lai vãng không sao đếm xuể, phần lớn là đi chui nên có người tốt cũng có kẻ xấu! Dù gì cũng phải nên cẩn thận cho mình thì hơn đấy các cô ạ! Nhung lại tươi cười: - Dạ, tụi con cảm ơn ông nhiều lắm, mà xem ra thì, ông rất rành đi rừng ông ha? Ông cụ móm mém cười: - Sống một đời với rừng mà không rành đi rừng, rừng giận, rừng không nuôi nữa thì có mà đói cả đời đấy các cô ạ! Thu cũng tươi cười chen vào nói: - Dạ ông ơi, vậy chẳng hay nhà của mình còn có những ai? Họ có hay đi cùng với ông lên rừng hay không hở ông?- Cô lo lắng nhìn quanh rồi phân trần nói- Rừng này nhìn dễ sợ với mênh mông quá, ông đi một mình nhỡ có chuyện gì không hay xảy ra với ông thì phải làm sao? - Chỉ có loài người làm cho rừng trở nên dễ sợ chứ trời sinh rừng nó có dễ sợ bao giờ! Rừng nó hiền lành thế cơ mà!- Ông cụ lại cười hiền từ- Nhà của lão có ba ông cháu, một đứa lớn hay theo lão đi soi, một đứa nhỏ thì ở nhà, đứa nhỏ thì thỉnh thoảng mới cho nó đi theo được một lần, tụi nó thì đứa nào cũng ngoan, tụi nó thương lão lắm!- Đến đây, ông sực nhớ ra gì đó nên mừng rỡ phân trần- À, hay là các cô cứ về nhà của lão mà ngủ rồi chờ đến sáng hôm sau hãy đi, hai đứa cháu của lão cũng đều là con gái cả nên các cô không cần phải ngại! Vừa nghe đến đó, Nhung liền rạng rỡ lên trông thấy. Thu cũng hớn hở không kém, cô lập tức kéo Nhiên nảy giờ chỉ biết đứng yên lặng ra xa một gốc cây to rồi ôn tồn: - Mày thấy sao? Thấy sao hả Nhiên? Có đang nghe ông cụ này nói hay không? Sao nảy giờ mày đứng im re như khúc cây khô vậy hả? Có nên ở hay là không ở? Cứu tinh của ba tụi mình đang đứng ở ngay trước mặt kia kìa! Mày thấy ông cụ này có giống phép màu của Bụt trong truyện cổ tích hay không? Nhiên lúc này mới cau mày nói: - Tao lại thấy có cái gì đó không ổn cho lắm! Rừng sâu thăm thẳm lại hoang vắng thế này, ai lại đi vào rừng giờ này, tự nhiên ở đâu khi không xuất hiện ra một ông lão, lại còn tốt bụng gớm! Lỡ ổng là dân bắt cóc nhưng lại đóng kịch rồi dẫn tụi mình đi bán thì sao? Thường thì tụi bắt cóc nó tinh đời lắm, nó không bao giờ xuất hiện trước mặt con mồi mà sẽ cử ra một người giả vờ gặp nạn hoặc là đóng kịch tốt bụng để nhử con mồi, con mồi mà xiêu lòng thì chẳng khác nào chuột sa hủ gạo! Con chuột ban đầu cứ tưởng rơi vào hủ gạo thì không phải sợ mình bị đói nữa, nhưng nó không ngờ lúc rơi vào rồi thì sẽ mãi mãi không thể ra được, thế là nó đành chịu chết ở trong đó luôn! Đó! Cũng giống như tụi mình bây giờ! Bây giờ tụi mình mà dại dột đi theo ổng thì chẳng khác nào chuột sa hủ gạo! Thu liền hoảng hốt đưa một bàn tay lên che miệng Nhiên: - Trời đất! Mày nói nhỏ nhỏ thôi, lỡ ổng nghe bây giờ! Mày coi phim nhiều quá nên bị nhiễm nặng luôn rồi đó hả? Sao cái gì mày cũng nghi ngờ! Cái gì mà chuột sa hủ gạo?- Nhưng khi nghĩ lại, cô cũng thấu hiểu nhìn Nhiên- Mày cứ thích lo xa! Ổng chẳng bảo là nhà rất xa ở đây, chỉ là đi lên này soi ếch thôi sao! Với cả trông ông cụ hiền lành thế kia thì làm sao có thể là kẻ bắt cóc? Mà thôi, giờ cũng đường cùng rồi, mày thì lại không chịu ngủ lại trong rừng, khó khăn lắm tụi mình mới gặp được người ở đây, là một ông cụ, còn đỡ hơn là tụi lâm tặc đốn gỗ với dân buôn lậu, tao thấy trước mắt thì ba tụi mình cứ đi theo ổng về nhà xem sao, nếu như trên đường thấy có gì đó không ổn thì cả ba chúng ta cùng chạy! Mày thấy thế nào? Có được không thì bảo một tiếng! Quyết định nhanh đi để còn trả lời cho người ta! Dù sao có nhà để ở còn đỡ hơn phải ngủ trong rừng, lúc bấy giờ, Nhiên cũng xiêu lòng nên gật gù nhìn Thu: - Thôi được rồi! Thôi thì đành phải liều một phen chứ biết tính sao! Nhưng nếu như trên đường thấy có gì đó không ổn thì cả ba chúng ta cùng chạy! Nhưng bất thình lình, lại có ánh đèn pin từ xa dội lại, tiếng bước chân cũng có vẻ mạnh dạn và nhanh nhẹn hơn so với lúc nảy. Lúc bấy giờ, đoán biết chắc chắn là đồng bọn bắt cóc của ông cụ, Nhiên liền nhíu mày níu lấy tay Thu rồi liếc nhìn Nhung ra hiệu, ngay lập tức, cả ba không ai còn đủ bình tĩnh để nghĩ đến mớ đồ đạc đang để cồng kềnh khắp các gốc cây là quan trọng nữa, không nói không rằng, cả ba đều nhanh chóng co chân định chạy, nhưng một giọng nói trầm ấm hết sức thân thiện lại một lần nữa nhẹ nhàng vang lên: - Lúc nảy ở khe suối con nhìn thấy nội đi qua vội lắm, con có gọi nhưng nội không nghe, con cứ nghĩ nội đã xảy ra chuyện gì nên liền chạy theo thì tới nơi này! Thật may là nội đã ở đây! À, phía bên khe suối hôm nay nhiều ếch lắm nội ạ! Con nào cũng béo núc!- Vừa nói, Hân vừa hớn hở chìa ra chiếc giỏ, ánh đèn pin hòa vào ánh đèn điện thoại của người đối diện làm cô chói mắt. Lúc bấy giờ, mây mù và sương khói cứ bay lờn vờn. Không nhìn rõ những người xung quanh, Hân nghĩ là người dân lên rừng cùng đi soi ếch nên không màng tới. Ông cụ lập tức phân trần nhìn Hân: - À! Lúc đang đứng bên kia nội nghe có tiếng la lớn, nội lo có người bị sập bẫy thú hay tụi buôn lậu làm chuyện chẳng lành nên chạy về bên đây xem thử có giúp được gì cho người ta không thì lại gặp được mấy cô sinh viên đi lạc, hình như trông cũng tầm tuổi với con đó! Hân lúc bấy giờ liền nhíu mày nhìn ngó xung quanh, một lúc sau, khi ánh mắt của cô đã chuyển từ mớ đồ đạc lỉnh kỉnh khắp các gốc cây sang ba người con gái đang đứng lấp ló nhưng lại có vẻ gì đó như đang cãi cọ, cô mới nhìn sang ông cụ rồi ôn tồn: - Hình như lúc nảy con cũng nghe được có người la lớn, vậy ra, tiếng la lúc nảy là của mấy người đang đứng bên kia hả nội? Ông cụ gật đầu: - Tụi nó nói tụi nó là sinh viên năm cuối dưới Sài Gòn lên này thực tập, tụi nó muốn tìm nhà để xin ngủ nhờ nhưng lại đi lạc vào rừng lúc nào cũng chẳng hay, nhưng nội đã mời tụi nó về nhà của mình ngủ lại một đêm rồi, chả biết rằng có đồng ý hay là không nữa, hình như tụi nó đang hỏi ý kiến của nhau thì phải! Hay là con qua đó hỏi lại tụi nó thử xem sao! Nội già rồi, nói chuyện với con chắc tụi nó cũng đỡ ngại! Lúc bấy giờ, Nhiên đứng nép sau lưng Thu: - Nó là con trai hay con gái vậy mày? Sao giọng nói cứ nghe kỳ kỳ! Người thì gầy gò, ngực thì thẳng tắp, quần áo tóc tai thì đàn ông mà sao cái giọng của nó nghe y chang đàn bà? Cứ y như là dở trai dở gái! Bê đê hả mày? Dưới làn sương và mây dày đặc, Thu cũng hiếu kỳ chăm chú nhìn Hân qua ánh đèn xuề xòa của flash điện thoại. Hân lúc này đang mặc một chiếc quần bò thùng thình khá dày chuyên dành cho người đi rừng và chiếc áo thun cổ tròn màu đen, áo sơ mi khoác ngoài được cô cẩn thận xắn gọn lên đến cùi chỏ nhưng nom khá dày nên có thừa khả năng chịu lạnh. Cô mang đèn pin trên đầu nên làm xước lên mớ tóc lòa xòa trước trán, lưng mang gùi lổm nhổm mấy ngọn cây thuốc, tay xách một chiếc giỏ tre đựng ếch, chân mang dép lốp màu đen. Thu khéo léo quan sát một lượt khắp người Hân từ đầu đến chân, một lúc sau, cô mới quay lại nhìn Nhiên rồi khẳng định: - Hình như là con gái! Trông dáng dấp thì của con trai nhưng lại không có trái cổ, với giọng nói thì tao chắc chắn là của con gái! Nhung ngẩn ngơ thừ đi một lúc rồi buộc miệng khen: - Cũng là con gái mà sao cậu ấy cao vậy không biết? Đã vậy khuôn mặt lại còn nam tính nữa! Mũi cao, mặt chữ điền, nhìn thể nào cũng vẫn điển trai không chịu được!- Cô say sưa ngước mắt nhìn Hân- Nhìn qua nhìn lại vẫn thấy dáng người của cậu ấy bản lĩnh với đàn ông thế nào! Đáng yêu quá! Phải chi người yêu tương lai sau này của tao cũng được điển trai giống như cậu ấy thì hay biết mấy! Dù có là con gái giống như thế tao cũng chịu! Nhiên liền bĩu môi lườm Nhung, cô nguýt dài: - Gớm! Điển trai cái con khỉ! Người ngợm thì trông bẩn thỉu, nhìn chẳng ra trai cũng chẳng ra gái! Mày bắt đầu để ý tới mấy cái thể loại bệnh hoạn này từ khi nào vậy? Mắt vẫn liên tục chăm chú nhìn về phía Hân, Nhung bình thản đáp lời: - Từ vài phút trước! Nhiên lại bĩu môi lườm Nhung, cô sừng mặt: - Gớm! Không lẽ nó là một trong hai con nhỏ cháu gái mà lúc nảy ổng nói! Thu liền nhíu mày gắt nhẹ: - Thôi! Kệ người ta đi! Người ta ra sao thì kệ người ta! Sao mày nhạy cảm quá vậy không biết! Nhung nửa tỉnh nửa say: - Không biết nhìn như vậy nhưng mà cậu ấy có thích con gái không nữa! Nhiên trề môi: - Gớm! Nhìn nó như vậy không thích con gái chứ thích con gì! Mày đừng có nói với tao là mày mê nó rồi đó nha! Thu lại chau mày gắt: - Nhiều khi người ta ở miền rừng núi nên người ta như vậy cho dễ làm rẫy chứ chắc gì người ta đã thích con gái? Không chừng người ta đã có bạn trai hay chồng con rồi nữa không chừng! Nhung buồn bã đồng tình với Thu: - Ừ, đúng rồi đó, tao cũng nghĩ như mày, mà chắc là đúng như vậy rồi! Tiếc thật! Trông điển trai thế cơ mà... Nhiên lại trề môi nguýt dài rồi mỉa mai: - Ờ, bây giờ cứ ở đó mà lo tiếc đi ha! Coi chừng mai mốt bị nó mê rồi là tới lúc đó khóc lóc chạy không kịp! Mấy đứa đồng tính lúc mê mày rồi mà mày không mê lại nó là nó không có để cho mày yên đâu! Tới lúc đó đừng có hòng chạy theo năn nỉ rồi kêu tao giúp đó à nha! Có muốn cắt đuôi cũng cắt không được! Lúc bấy giờ, Nhung cũng trề môi: - Mày nói tao mai mốt coi chừng tới mày đó! Ghét của nào trời trao của đó mà! Tới lúc đó đừng có hòng chạy theo năn nỉ rồi kêu tao giúp đó à nha! Bây giờ khôn hồn thì đừng có ghét người ta nữa để trời không trao đi! Nhiên vờ ụa ra vẻ khinh bỉ rồi hằn hộc: - Cái thể loại bệnh hoạn đó hả? Mày mơ đi! Trời có trao thì tao cũng vứt! Cho cũng không thèm! Nhung khoanh hai tay bình thản đáp: - Ờ, để rồi coi! Thấy hình như Hân cũng có vẻ ngại, quyết định giúp Hân mở lời, ông cụ liền chủ động niềm nở nhìn sang: - Giới thiệu với các cô, đây là cháu gái của lão, tên là Hân, Lâm Hân! Còn một đứa nữa vẫn đang ở nhà, nó tên là Yên Thảo! Nương theo lời chào hỏi của ông cụ, Hân lúc bấy giờ mới tươi cười nói: - Các cậu ở tận Sài Gòn cơ à? Đi thực tập gì mà xa xôi quá vậy? Mà các cậu thực tập ở đâu, sao lại để đi lạc trong này? Nhiên lúc này vô cùng khó chịu, cô vừa khoanh hai tay lại vừa liếc nhìn Hân khinh bỉ, còn Thu, đối với người bạn tuy là con gái nhưng sao hết sức quá điển trai này, cô cũng ái ngại. Lúc bấy giờ, thấy tình hình không mấy khả quan, Nhung liền quyết định đại diện bước đến gần Hân: - Chỗ tụi mình thực tập chính là cái rừng Y Tý này nè! Tại hồi lúc tụi mình thấy Y Tý trên mạng đẹp quá, sẵn dịp thực tập thành ra tụi mình định lên trên này coi như là để vừa thực tập vừa du lịch luôn, nhưng mà không ngờ lúc tới được nơi thì tụi mình mới biết nó không giống như những gì tụi mình đã được thấy ở trên mạng!- Nói đến đó, Nhung chợt long lanh ánh mắt nhìn Hân rồi lỏn lẻn cười. Thấy Nhung có vẻ vui tính, Hân cũng cười tít mắt nhìn Nhung: - Các cậu yên tâm đi, các cậu chọn nơi này không có sai đâu! Khu rừng này thật sự rất đẹp, chỉ là buổi tối nên nhìn có hơi rùng rợn một chút, nhưng mà không có sao cả, đợi tới sáng ngày mai lúc mặt trời lên rồi thì mình chắc chắn với các cậu rằng các cậu sẽ thấy thích nó ngay từ cái nhìn đầu tiên luôn cho mà coi! Nhưng có một điều...- Cô bỗng cụp mi- Rừng này tuy thơ mộng thật nhưng mà thật sự cũng nguy hiểm lắm, lâm tặc với buôn lậu hoành hành rất nhiều, xung quanh đây lại không có nhà, không có người ở, các cậu là con gái không quen biết đường mà lại dám đi giữa trời tối mịt thế này…không sợ nguy hiểm sao?- Cô hiền hòa nhìn Nhung và phân trần nói- Nhà của ông cháu mình tuy nhỏ nhưng mà vẫn còn rất nhiều chỗ trống, à, ở gần ngay hai khu rừng dưới kia nữa thôi, đi bộ mà nhanh thì chắc cũng tầm khoảng hơn nửa tiếng! Mình nghĩ các cậu nên đi theo mình với nội về nhà chứ ở đây giữa đêm giữa hôm tối mịt thế này thì nguy hiểm lắm! Mình nói thật lòng đó! Ông cụ cũng gật gù: - Cháu gái của lão nó nói đúng rồi đó! Ở trong rừng trời nhanh tối hơn ở ngoài bản, các cô không tin thì cứ nhìn đồng hồ trên tay thử mà xem, bây giờ chỉ mới có nhăm giờ hơn mà trời đã tối như khuya thế này, các cô không quen không biết đường xá gì cả mà cứ ở mãi chỗ này thì nguy hiểm lắm, trong rừng này lại vừa có thú rừng vừa nhiều bẫy thú, xung quanh đây lại hay có xe buôn lậu với bọn lâm tặc nhưng mà tụi nó thì hoành hành lắm!- Đến đây, ông chợt thở dài nhìn ngó xung quanh- Lực lượng biên phòng với kiểm lâm tăng cường ở đây mỗi lúc một nhiều nhưng mà cũng có thấy nhằm nhò gì tới cái bọn hành nghề giết người để sống đó đâu! Đàn bà con gái với trẻ con trong bản thì cứ thi nhau mà bị chúng bắt! Đồng tiền đã đốt lương tâm bọn đó cháy thành tro bụi hết cả rồi! Là một người từng trải, Hân lo lắng nhìn họ góp ý. Ông cụ cũng từ tốn thêm lời. Nói rồi, không còn cách nào khác, cả Hoài Nhiên, Quỳnh Thu và Phương Nhung đều đồng ý đi theo hai ông cháu Hân về nhà. *** Không gian khiêm nhường và tĩnh mịch dần cuốn trôi đi bằng tiếng của đài phát thanh, đài tiếng nói Việt Nam, tiếng radio, tiếng tivi cùng tiếng người nói ra rả trong những mái nhà đóng kín nhưng có ánh đèn hắt qua khe cửa. Ở nhà chỉ có một mình Yên Thảo, lúc bấy giờ, cô đang cặm cụi ngồi trên chiếc võng vá lại cái áo, vừa thấy thấp thoáng bóng Hân ngoài ngõ, cô liền dọn nhanh hết mớ kim chỉ cùng với cái áo rồi ngay lập tức chạy ra đầu ngõ hớn hở hỏi vang: - Nội và chị về rồi! Hôm nay nhiều ếch lắm hay sao mà nội với chị lại về sớm vậy? Để em xách giỏ với đèn pin cho! Hân nhanh chóng tháo chiếc đèn pin trên đầu rồi đem cái giỏ chuyền qua cho Thảo, cô tươi cười nói: - Hôm nay bên khe suối nhiều ếch lắm em ạ! Con nào cũng béo núc mà vẫn chưa kịp bắt hết chúng về! Thảo tròn xoe đôi mắt nhìn Hân: - Vậy hả chị? Thế sao hôm nay hai ông cháu lại về sớm hơn thường ngày vậy ạ? Em còn tưởng là mình phải thức để chờ hai người đến tận khuya cơ! Hân liền bật cười rồi xoa đầu Thảo: - Em không cần phải chờ như vậy, chị cứ nhắc hoài mà chẳng chịu nghe, em còn nhỏ phải đi ngủ sớm, thức khuya không có tốt đâu! Rồi hai cái má lại không phính nữa thì lấy đâu ra cho chị véo chứ! - Hớ! Biết Hân lại có ý muốn trêu chọc mình, Thảo liền phụng phịu đánh vào vai Hân một cái rõ đau rồi xụ mặt xuống không thèm nói nữa. Lúc bấy giờ, từ phía đằng xa, ông cụ mới lồm cồm chống gậy chậm rãi tiến lại, Thảo liền hớn hở lon ton chạy đến giằng lấy cái giỏ được ông cẩn thận giắt trên thắt lưng: - Nội đưa giỏ với đèn pin con xách! Nhưng chỉ trong phút chốc, Thảo đã tròn xoe đôi mắt kinh ngạc: - Ơ…ba chị gái kia là ai thế hả nội? Sao lại đi cùng với nội thế kia? Sau lưng ông cụ, ba cô gái vẫn đang thập thò và giữ khoảng cách với ông một khoảng khá xa, lúc bấy giờ, ông từ tốn quay lại sau lưng đưa tay ngoắc ngoắc rồi mới quay lại nhìn Thảo ôn tồn: - Mấy đứa tụi nó là sinh viên năm cuối từ Sài Gòn lên này thực tập nhưng lại bị lạc đường, nội với con Hân vô tình gặp được mới đưa tụi nó về đây ngủ lại một đêm! - Vì như vậy nên chị với nội mới về sớm đó!- Hân nhanh chóng chen vào- Thế nên tối hôm nay, chị em mình coi sửa soạn chỗ ngủ kỹ càng cho họ, cứ xem như là khách đến thăm nhà của mình em nha! Thảo lúc này mới cười hớn hở rồi vui mừng đáp: - Dạ! Thì ra là vậy! Vậy để em ra sau nhà rộng ếch cái đã rồi em trở lên phụ chị liền nha! Chị đợi em nha!- Dứt lời, Thảo liền lon ton xách hai cái giỏ cùng với đèn pin rồi vừa chạy vừa nhảy chân sáo ra phía sau nhà. Hân liền bật cười nhìn theo và nói: - Cái con nhỏ này, đi từ từ, coi chừng té đó, không có cần gấp đâu!- Rồi cô từ tốn nhìn sang ông cụ- Bọn họ cứ để con lo được rồi! Nội cứ vào nghỉ ngơi trước đi! Lát nữa con sẽ đun nước cho nội tắm! Ông cụ nhanh chóng gật đầu tỏ vẻ hiểu ý: - Con coi sửa soạn chỗ ngủ cho người ta, sẵn đây còn sớm, nội qua nhà chú Sử mi uống trà một lúc nội sẽ về! - Dạ! Vậy nội đi cẩn thận! Dứt lời, Hân liền nhanh chóng nhìn khắp gian nhà, suy nghĩ một lúc. Cô lật đật kéo mạnh cái bàn, nhấc mấy cái ghế để sang một góc rồi lại lúi cúi mở vội cái võng mắc ngang cột nhà cuộn lại cẩn thận, lúc bấy giờ, cô mới ân cần quay lại nhìn ba vị khách: - Các cậu kéo hết vali với mớ đồ đạc để vào trong này! Trời lạnh lắm, nên lát nữa mình sẽ đun nước cho các cậu tắm, còn nhà vệ sinh thì ở sau nhà, à, mà đường ra nhà vệ sinh có hơi gập ghềnh với trơn trượt một chút, hay là để lát nữa em mình dẫn các cậu đi! Bây giờ các cậu kéo hết đồ đạc vào trong này rồi ngồi xuống ghế nghỉ ngơi chút nha, à, để mình đi xuống bếp lấy nước cho các cậu uống! Thấy Hân cứ lăn xăn chạy tới chạy lui, Nhung hơi ngại nên liền lên tiếng gọi tên của cô cho thân mật rồi ân cần: - Lâm Hân! Hay là để mình đi cùng với cậu! Hân liền tập tức quay lại nhìn Nhung: - Ơ không! Không! Các cậu là khách của mình cơ mà! Các cậu cứ kéo đồ đạc vào nhà rồi ngồi xuống ghế nghỉ ngơi chút đi! Các cậu phải đi cả một buổi chiều nên chắc là cũng đã mệt lắm rồi! Cứ để mình! Cứ để mình nha! Nói rồi, Hân liền vội vã chạy xuống dưới bếp nhấc vội cái ấm vẫn còn nóng hổi rót ba chén nước, sau đó lấy một cái khay bằng gỗ bỏ vào rồi lại nhanh chóng bưng lên trước nhà. Cô lật đật dọn ra từng chén: - Đây là nước chè thảo dược, em mình nấu lên rồi, à, cũng may là vừa mới nấu nên vẫn còn nóng, tuy có hơi đắng một chút nhưng lúc uống vào sẽ rất ấm và rất nhanh lại sức! Các cậu dùng tạm chút nước này nha! Các cậu không phải là dân vùng này nên nếu uống nước lạ sẽ hại bao tử! Đợi tí nữa mình sẽ đun nước rồi để nguội cho các cậu uống! Như vậy sẽ tốt và an toàn hơn! Các cậu thông cảm nha! Dứt lời, Hân liền cởi vội chiếc áo sơ mi khoác ngoài nhanh chóng giắt lên xà nhà, đoạn lại loay hoay chạy vào gian trong mở vội cái tủ lôi ra thêm hai cái mền đập mạnh vào nhau cho văng hết bụi và vẫn chưa màng nhìn kỹ đến mặt của ba vị khách đang đứng bàng hoàng ở ngay trước cửa. Lúc bấy giờ, ở trước hiên nhà, Nhiên mới khó chịu nhìn ngó xung quanh: - Đây là nhà sao hả? Thu nhíu mày nhìn Nhiên: - Nhà chứ là gì nữa! Nhiên lại khó chịu phân trần: - Vậy mà tao cứ tưởng đây là cái chòi nghỉ mát giống mấy cái chỗ câu cá ở trong Sài Gòn! Thu nhăn mặt nhìn Nhiên: - Trời ơi! Nhiên ơi là Nhiên! Tao xin mày đó! Mày nên nhớ là ba đứa tụi mình phải đang nhờ vả gia đình người ta! Mày không thấy nảy giờ người ta cứ chạy lăn xăn đi tới đi lui lo lắng cho mình nhiều như thế hả? Mày nói nhỏ nhỏ thôi! Không khéo người ta nghe được, người ta giận, người ta không cho ở nữa thì có mà kéo cả lũ ra ngủ ngoài đường! Nhiên liền hằn hộc: - Ở đây nhà xung quanh thiếu gì! Có phải ở trong rừng giống như lúc chiều nữa đâu mà sợ! Nhà này đuổi thì qua nhà khác! Mắc cái gì mà mày phải lo! Mà đáng lý ra dân tộc ít người thì phải ở trên mấy cái nhà sàn bằng tre mới đúng chứ! Sao nhà ở đây tao thấy toàn bằng đất không vậy? Nhìn qua nhìn lại vẫn cứ y như là cái chòi nghỉ mát ở trong Sài Gòn! Ý mà không! Nhìn giống cái chuồng bò nhiều hơn mới đúng! Thu lại nhăn mặt tỏ vẻ khó chịu nhưng cô cố kiềm và không lên tiếng trả lời Nhiên nữa, Nhung thấy thế liền lấy hết sức giậm vào chân Nhiên một cái rõ đau. Theo quán tính, Nhiên vội buông thõng nguyên cái vali cùng mớ đồ đạc la lên oai oái rồi cau mày: - Mày bị điên rồi hả? Sao tự nhiên lại giậm chân tao? Nhung bình thản không thèm nhìn Nhiên mà chỉ từ tốn khoanh hai tay lại: - Chuồng bò với mấy cái chòi nghỉ mát của mày chỉ có duy nhất một cái nóc thôi, còn đây là nhà kín cửa cao vách! Nhà người ta thế này đã là quý hóa lắm rồi! Không thích ở thì cứ quay lại lên rừng mà ở, cho bầy thú dữ với tụi buôn lậu nó xé xác ra!- Rồi cô quay lại nhìn Thu và nhàn nhã nói- Mặc kệ nó! Vào nhà đi Thu! Vào cất vali rồi uống nước chè! Người ta dọn ra tới ba chén lựng nhưng mà tao biết có đứa không uống nên tao với mày tha hồ chia nhau ra uống cho nó khỏe người!- Nói rồi, cô vừa nắm lấy tay Thu vừa kéo vali đi thẳng qua Nhiên khiến Nhiên bực mình giậm chân bất động, ngậm bồ hòn đắng làm ngọt trong lòng. Căn nhà có chiếc chõng tre và hai chiếc giường, một lớn một nhỏ. Thường ngày, ông cụ hay nằm ngã lưng trên chiếc giường nhỏ, còn Hân và Thảo cùng nằm trên chiếc giường lớn. Nhưng tối hôm nay, ông cụ xuống nằm chõng tre, còn Hân và Thảo thì trải manh bố ngủ ở dưới sàn, tỏ ý nhường hai chiếc giường cho ba vị khách. Sáng sớm hôm sau, vẫn như thường lệ, ông cụ vừa ngồi nhâm nhi ấm trà vừa rút điếu cày lồm cồm châm thuốc, Hân và Thảo sửa soạn thức ăn rồi cũng vội vàng cùng ông lên rẫy. *** Đến giữa trưa, Nhiên mới uể oải vung vai ngồi dậy, cô chun hai tay gõ gõ vào phía sau lưng cho đỡ mỏi. Định hình được một lúc, Nhiên đảo mắt nhìn ngó xung quanh, căn nhà cũ kỹ đơn sơ chỉ vài vật dụng, gian nhà vắng teo trông thấy. Nhiên chậm chạp bước nhẹ xuống giường, cô run run bước vòng quanh ra sân trước, rồi lại xuống sân sau nhìn ngó xung quanh. Không thấy ba ông cháu tối qua đâu cả, cô hơi lo nên nhanh chóng trở vào gọi hai cô bạn. Nhiên vừa đưa tay kéo mạnh tấm chăn vừa lấy sức hét lên: - Thu! Nhung! Dậy đi! Mặt trời sắp lặn rồi kìa, hai đứa tụi mày cứ nằm ngủ hoài! Thu vừa uể oải dụi mắt vừa lồm cồm tìm cái mắt kính: - Mới đó mà trời đã sáng rồi sao? Nhung ngái ngủ giật lại tấm chăn trùm kín lên đầu: - Sao hôm nay mày dậy sớm vậy Nhiên? Mặt trời mọc ở hướng tây rồi à? Nhiên bực mình leo hẳn lên giường kéo mạnh tấm chăn ra khỏi người Nhung: - Trời lạnh muốn chết, suốt đêm hôm qua có ngủ được đâu, tới gần sáng tao mới nhắm mắt nằm được một chút! Giường gì mà cứng như đá! Cái lưng vừa mỏi vừa đau! Đã vậy ếch nhái ở đâu cứ ọ ọe suốt nghe mà chết khiếp đi được! Cứ nằm một chút lại phải ngồi dậy! Ngủ sao được mà ngủ? Nhung gắng gượng thều thào: - Lạnh gì mà lạnh, tao thấy cái mền của mày đem theo cũng dày lắm mà! Vậy còn cái mền của người ta đưa mày bỏ đi đâu? Sao không biết đem đi lót lưng mà nằm? Nhiên liền bĩu môi: - Tao có lót nhưng mà nửa đêm tao thấy ngứa quá nên tao vứt rồi! Mền gì vừa mỏng lại còn vừa hôi! Làm suốt đêm không ngủ được, bây giờ buồn ngủ muốn chết! Thu ôn tồn: - Vậy sao không cố ngủ thêm chút nữa? - Cái ổ như vậy làm sao mà ngủ?- Nhiên gằn lên. Nhung lúc này mới ngồi bật dậy: - Tối qua mình mày một giường mà còn than thở! Tao với con Thu có một cái giường mà vẫn nằm ngủ ngon lành đó thôi! Mày bớt khó tính chút đi, cứ cái kiểu như mày ai mà chịu nổi! Nhiên bực mình: - Khó tính gì chứ, tao chỉ nói sự thật thôi mà! Sáng giờ tao cứ đi lên đi xuống mà không thấy ba ông cháu lúc tối đâu! Bụng thì đói cồn cào! Lưng thì mỏi! Nói tóm lại là tao thấy cái xó này không ổn chút nào! Tụi mày dậy chuẩn bị đồ đạc nhanh đi, rồi tụi mình coi tranh thủ đi khỏi chỗ này càng sớm càng tốt! Chứ tao nói thật, tao chịu hết nổi rồi! Nhung liền bỉu môi: - Xin lỗi mày nha, tao đây cũng đâu có khác gì mày! Đang đói meo muốn lủng bao tử đây nè, từ chiều hôm qua tới giờ có ăn gì đâu! - Ước gì bây giờ đang ở Sài Gòn thì tốt biết mấy!- Nhiên thở hắt ra một hơi dài. - Thôi! Thôi! Hai đứa tụi mày có thôi đi không! Giờ cả ba tụi mình đều đói! Tao nghĩ tụi mình nên tìm gì đó bỏ bụng trước đi! Ở đó mà lo lời lẽ!- Thu trầm tĩnh phân bua. - Ở đây thì lấy đâu ra thức ăn mà đòi bỏ bụng? Nghĩ sao lúc tối biết mình bị lạc đường mà còn không đãi cho được bữa cơm coi đường hoàng nữa! Đã vậy bây giờ còn chả thấy đâu! Đúng là không biết điều mà!- Nhiên lại bực mình. - Lúc tối người ta có ngỏ ý nấu bữa tối cho mình, nhưng là do mày cứ một hai đòi đi ngủ sớm, con Nhung thấy như thế thì lại làm phiền, nên thôi tao phải từ chối người ta chứ biết làm sao? Người ta đã lo cho mình hết lòng hết dạ như vậy rồi còn đòi hỏi cái gì nữa chứ? Bây giờ mình thử đi xung quanh nhà họ coi sao, xem có gì ăn được không rồi tính! Nói nhiều quá!- Thu vừa nói vừa nhanh chóng giúp Nhung xếp lại chiếc mền. ... - Tụi mày xem nè! Trên bàn có mảnh giấy nhỏ!- Thu vừa nhìn xuống cái lồng bàn bằng tre nứa vừa chỉ tay. - "Các cậu cứ mang ra dùng! Xin lỗi vì những bất tiện!" Nhung liền hồ hởi, vẻ mặt háu ăn nhanh chóng hiện ra: - Họ có để thức ăn cho mình nè tụi bây! Khỏi phải sợ đói rồi! Nhưng Nhiên chau mày: - Cái gì? Cháo trắng với rau luộc? Vậy mà hồi sáng tao còn tưởng là thức ăn của heo! Nhung liền phân bua: - Thức ăn của heo thì để trong lồng bàn làm cái gì? Với mày nhìn coi, xung quanh đây có chuồng heo nào không? Nói như vậy mà cũng nói được! Thu trầm tĩnh: - Thôi! Từ chiều hôm qua đến giờ đã ăn gì đâu! Có còn hơn không! Dù gì đây cũng là tấm lòng của họ! Mày việc gì phải nhăn nhó cho khổ thân! Nhiên lại bực mình: - Tấm lòng gì chứ! Ngay cả một bát cơm cũng không nấu nổi! Chỉ toàn nước cháo thì chịu sao thấu? Nhung cũng bực mình: - Cháo trắng mà mày cứ làm như sâu bọ chẳng bằng! Vậy lúc bệnh mày ăn cái gì? Mấy thứ này có người họ còn không có mà ăn! Ở đó mà cau có! Mày không ăn thì thôi! Tụi tao ăn! Có gì đâu mà phải nói nhiều chi cho mệt xác! Nhiên giãy nảy: - Cháo trắng gì chứ? Cháo gì mà vàng khè! Đã vậy còn xắt rau nhuyễn nhuyễn trộn vào nữa chứ! Nhìn y như cháo heo! Tao không ăn! Tụi mày ăn đi! Trong vali của tao có mang theo bánh quy! Tao ăn cái đấy còn ngon hơn thứ này! Nhung gằn giọng: - Mày muốn sao thì tùy! Rừng núi khác xa Sài Gòn! Nếu cứ quen cái thói như mày thì có mà đi về sớm chứ đừng nói chi là nửa năm thực tập! Nhiên gân cổ: - MẶC - KỆ - TAO! Không thích nghi được thì tao bỏ! Năm sau chọn nơi khác tốt hơn đi thực tập lại! OK? - Mày có biết hậu quả thế nào nếu như năm nay không hoàn thành xong kỳ thực tập đúng tiến độ không mà còn ăn nói cái kiểu như vậy?- Nhung sửng cồ. - Thôi! Thôi! Đây là lúc nào rồi mà tụi mày còn cãi nhau nữa! Lo mà ăn cho no cái bụng để còn đi tìm chỗ ở nữa kìa! Những ngày sắp tới, tụi mày định vô rừng dựng lều ở à?- Thu phân giải khiến Nhiên và Nhung bồn chồn im lặng. *** Chiều hôm ấy, Hân và Thảo cùng mang gùi đầy sắn trở về. Ông cụ lúi cúi xách cần câu và giỏ cá chậm rãi bước theo sau. - Ông cháu tôi thành thật xin lỗi! Từ sớm đã phải lên rẫy nên không thể tiếp đãi cơm nước cho các cô được chu toàn! Không biết nồi cháo trong bếp có làm các cô cảm thấy dịu đi cơn đói đêm qua hay không? Nhiên định lên tiếng như muốn trút cơn lửa giận, nhưng Thu đã kịp ngăn lại và từ tốn chen vào: - Dạ! Tụi con đã no bụng cả rồi ông ạ! Tụi con rất biết ơn gia đình mình đã cho tụi con ngủ lại đêm qua, lại còn có cả món cháo ngon lành này ạ! Lúc này, Hân mới có dịp nhìn rõ diện mạo của ba vị khách và bất chợt nhận ra Nhiên. Hơi bất ngờ khi tình địch của mình ngày xưa lại đang đứng ngay trước mặt, cô chết lặng người. - Không tin được! Sao lại có chuyện trùng hợp như vậy? An ơi, chắc là mình không thể thoát khỏi vòng vây của cậu nữa rồi! Đứng im lặng tần ngần một lúc, thay vì chạy đến giới thiệu cô từng học chung một trường với Nhiên, ở ngay trong lớp bên cạnh và còn là bạn thân của An từ thuở lớp mười, nhưng Hân đã không làm vậy. Nghĩ Nhiên chẳng mấy khi để ý đến ai nên chắc chắn sẽ không nhận ra mình, cộng thêm diện mạo giờ đây lại trông khác hẳn hoàn toàn ngày trước, cô quyết định phớt lờ và xem như chưa từng biết gì về Nhiên. - Hai chị em tôi sẽ đi chuẩn bị cơm tối, các cậu cứ tự nhiên nghỉ ngơi nếu còn thấy mệt! Nói rồi, cô liền kéo tay Thảo lủi nhanh xuống bếp. Ông cụ vẫn ra chiếc giường tre phía bên hông nhà lồm cồm châm thuốc, nhâm nhi ấm trà. *** Nhiên nhanh chóng quờ quạng đống đồ đạc rồi cầm cán vali: - Ăn uống cái nổi gì nữa! Tao thấy tụi mình nên chào hỏi họ một tiếng rồi đi ngay bây giờ là thích hợp nhất! - Nhưng bây giờ trời đã tối rồi! Chỗ ở thích hợp vẫn chưa tìm được! Đồ đạc vali thì đầy ra đó! Tao không muốn tụi mình phải diễn lại viễn cảnh hôm qua!- Thu giằng lại. - Hay là tụi mình xin họ ở lại nửa năm! Khỏi cần phải mất công đi tìm chỗ ở! Tao thấy nơi này vừa yên tĩnh trong lành lại còn ở gần cái rừng tụi mình thực tập! Vả lại, ông cháu họ cũng đã rành rọt đường đi nước bước trong rừng, ở lại đây, tụi mình có thể nhờ họ giúp đỡ!- Nhung hồ hởi. Nhiên gằn lên: - Mày nói cái gì? Mày điên à? Mới chỉ ở đây có một đêm thôi mà tao đã thấy người ngợm chẳng ra cái thể thống gì nữa rồi! Căn nhà thì bé tí lại tồi tàn rách nát, xung quanh hẻo lánh, chợ búa thì chẳng thấy đâu, ngay cả người bán hàng rong cũng không thấy xuất hiện! Mày định chôn vùi ở cái nơi khỉ ho cò gáy này đến tận nửa năm cơ à? Đã vậy ở trong nhà này lại còn có kẻ dở trai dở gái! Nhung cũng gằn lên: - Nơi đây là do mày chọn! Tụi tao đâu có bắt ép mày phải lên đây! Đi thực tập thôi mà cũng khó khăn đòi hỏi, thử hỏi sau này đi làm rồi sẽ như thế nào? Chẳng phải mày bảo mày yêu cây cối, yêu thực vật lắm sao, muốn lên rừng cho biết lắm sao? Đó, bây giờ đã lên được tới rừng rồi nè! Mà thái độ của mày thì sao? Khó khăn lắm mới tìm được một nơi yên tĩnh thế này, vậy mà suốt từ hôm qua tới giờ chỉ thấy cằn nhằn cau có! Thu vội chen vào: - Hai tụi bây lại muốn tiếp tục cãi nhau nữa à? Tao thấy con Nhung nó nói cũng đúng! Ở đây thì nơi nào mà chẳng hẻo lánh như nhau, tụi mình lại không rành đường, nếu như họ chịu chấp nhận giúp đỡ, cho tụi mình ở lại thì đã là may mắn lắm rồi! Còn người ta ra sao thì kệ người ta, việc gì đến mình mà phải khó chịu? Nhiên vùng vẫy: - Tụi bây muốn ở thì cứ ở! Tao thà chết cũng không bao giờ! - Được rồi! Mày không muốn ở lại chứ gì? Được! Vậy mày muốn đi đâu thì đi! Tao không ép!- Nhung sửng cồ. - Không cần mày phải nói! Tao sẽ đi ngay bây giờ! Vừa nói, Nhiên vừa kéo vali. Thu liền hoảng hốt kéo tay Nhiên lại: - Hoài Nhiên! Mày điên rồi hả? Trời đã tối như vậy, mày còn đi đâu được chứ? Con Nhung nó tức giận nói bừa thôi, mày chấp chi mấy lời lẽ đó? Cố nán lại đây thêm một đêm nữa, có gì thì sáng hôm sau, cả ba tụi mình cùng đi! - Mày cứ để nó đi! Nó đã bảo nó muốn đi cơ mà! Có trời mà cản!- Nhung nói như hét. Nghe đến đó, sự tức giận lại càng dâng đến đỉnh điểm, Nhiên liền vung tay đẩy mạnh Thu ra rồi cứ thế lao đi một mạch. - Nhiên! Nhiên! Mày định đi đâu? Quay lại đi Nhiên! Hoài Nhiên!- Thu nhíu mày lo lắng rồi sợ hãi quay lại nhìn Nhung- Nhung! Mày thừa biết tính khí nó như vậy rồi, mày không khuyên ngăn thì thôi lại còn châm dầu vào lửa! Lỡ xảy ra chuyện gì với nó thì sao? Biết ăn nói thế nào với An! Để tao đuổi theo nó! Nhưng Nhung gằn lại: - Một mình nó thì mày nhắm đi đâu được? Tao thừa biết tính nó nên mới làm thế! Nó đi được vài bước thì cũng quay trở lại đây thôi! Mày cứ yên tâm đi! Thu bồn chồn: - Sao mày dám chắc chắn là nó sẽ quay trở lại? Lúc nảy, nó giận tới mặt đỏ bừng lên, còn đẩy tao ra làm tao suýt ngã, tao nghĩ là, tụi mình nên đuổi theo nó thì hơn! Nhung vẫn tỉnh queo: - Nó nhát như vậy, lại hay dở chứng tiểu thư, mày làm thế chẳng khác nào giúp nó chứng nào tật nấy! Trời tối đen như vậy, xung quanh lại toàn rừng núi, nó không đi xa được đâu, nếu có thì chỉ đi một đoạn rồi cũng sợ hãi mà quay trở về! Thu phân trần: - Mày nói như thể nó là tụi mình! Cả những con đường quen thuộc ở trong Sài Gòn nó còn không nhớ, huống chi là ở nơi này, lỡ nó bị lạc đường thì sao? Vừa lúc đó, Thảo bước vội ra sân định gọi ông cụ vào ăn cơm, nhưng ngó ngang ngó dọc không thấy ông đâu, nghĩ chắc ông lại qua nhà chú Sử hàng xóm nhắm rượu, Thảo liền vội vã chạy qua bên nhà của người hàng xóm tên Lỳ A Sử, người hàng xóm thân cận nhất của nhà cô. Vừa thấy được nội đang ngồi đánh chén rượu cần với chú Sử, Thảo liền lễ phép, cô tươi cười: - Dạ! Con chào chú Sử! Nội về ăn tối ạ! Chú Sử cũng sang nhà ăn chung chén cơm với nhà cháu cho vui luôn ạ! A Sử tiếp lời: - Chú cảm ơn con! Con cứ gọi nội về nhà cùng ăn! Chú của mày vừa mới ăn xong nên còn no lắm! Biết sớm nội mày vẫn chưa ăn, chú của mày đâu để cho nội mày uống nhiều rượu thế này! Lúc bấy giờ, ông cụ đã lồm cồm chống gậy đứng lên, cười khà khà, nhìn A Sử lên tiếng: - Chú mi thừa biết lão đây mới từ trên rẫy về chưa ăn gì mà chú mi cứ nói lắm! Uống chút rượu trước khi ăn thì mới ấm bụng chứ hì! Thôi được rồi! Lão về đây! Vì nhà đang có khách, hôm khác lão lại sang!- Dứt lời, ông cụ liền vội vã quay sang nhìn Thảo- Con về trước đi, gọi mấy cô kia cùng ăn cho nóng! Nội sẽ đi từ từ về sau! - Dạ! Con biết rồi nội! ... - Cơm canh đã xong hết cả rồi! Các chị xuống dùng với ông cháu em cho nóng! - Ơ! Cảm ơn em! Tụi chị làm phiền gia đình mình quá!- Nhung vui vẻ đáp lại lời Thảo, trong khi Thu vẫn như đang ngồi trên đống lửa, cô không hề quan tâm đến những lời nói của Thảo, chỉ lo lắng nhìn sang: - Tao phải đi tìm nó Nhung à! Để nó một mình như vậy! Lỡ mà xảy ra chuyện gì, tụi mình hối hận cũng không kịp! Tao lo lắng quá! - Các chị đang có chuyện gì sao ạ?- Thảo nhíu mày. Nhung lờ đi: - À! Không có gì đâu em! Em và cả nhà cứ dùng cơm trước đi! Làm phiền em quá! - Các cháu xuống dùng bữa tối với nhà cho nóng!- Ông cụ từ xa lồm cồm tiến lại. Cùng lúc đó, Hân cũng bước lên, cô định tiếp lời ông cụ nhưng không khí xung quanh lúc này lại khiến cô bồn chồn: - Ba người cãi nhau chuyện gì sao hả? Còn một người nữa đã đi đâu rồi? Lúc bấy giờ, Nhung mới mạnh dạn nói: - Xin lỗi cả nhà! Xin lỗi ông! Cả ba tụi con đều là người Sài Gòn, nên khi đến đây đã thấy nơi này vô cùng xa lạ, vì thế khó lòng mà thích nghi được! Hai tụi con thì đều có ý muốn xin gia đình cho tá túc lại trong suốt quãng thời gian thực tập, nhưng cô bạn kia thì lại không muốn! Trong lúc cãi vã...tụi con hơi nặng lời...cho nên...cho nên... - Cho nên cô kia đã bỏ đi rồi có đúng hay không? Rừng núi nguy hiểm thế này, đúng là trẻ người non dạ!- Ông cụ lắc đầu tỏ vẻ ái ngại rồi từ tốn tiếp lời- Các cô cũng không rành rọt gì đường xá nơi này, vì vậy, các cô cứ ở lại đây, bây giờ ông cháu tôi sẽ chia nhau đi tìm con bé! Thu như bắt được vàng: - Không! Không! Cho tụi con đi theo ông cùng tìm bạn con có được không ạ! Nó chỉ mới vừa đi lúc nảy! Chắc là vẫn chưa đi xa lắm đâu! Thảo đứng một góc cũng thấy bồn chồn: - Đường lối ở đây rất khó di chuyển! Vả lại bây giờ còn là ban đêm! Một mình chị ấy làm sao có thể biết hướng mà đi? Thật vậy, nghe đến đó, Hân bỗng chợt rùng mình nhớ lại cảnh tượng ngày xưa, ngày mà cô bị bọn côn đồ làm nhục rồi bắt lên xe đưa sang Trung Quốc, tuy may mắn thoát được nhưng cái khoảnh khắc phải ở một mình trong rừng sâu thăm thẳm đầy ắp bóng tối, cô không dám tưởng tượng, đêm nay, Nhiên sẽ đối diện với nó ra sao, mặt khác, Hân vốn thừa biết, tuy ương ngạnh ngang bướng, nhưng Nhiên lại rất yếu lòng và sợ sệt, hơn nữa, nếu gặp thời tiết khô lạnh, đôi tay của Nhiên sẽ bắt đầu trở chứng, ngứa ngáy và loét ra. Nghĩ đến đây, không đợi mọi người nói thêm câu nào nữa, Hân bất giác cầm lấy cây đèn soi ếch rồi cứ thế nhanh chóng phóng chân chạy về phía rừng. - Ơ! Chị Hân! Chị Hân! Sao không đợi mọi người cùng đi? Chị Hân! Thảo vừa nói vừa lo lắng định chạy theo Hân, nhưng ông cụ đã kịp ngăn lại: - Con đừng lo lắng, con Hân nó đã thuộc lòng mấy khu rừng nơi đây hết rồi! Bây giờ chỉ còn lại bốn chúng ta! Con hãy cùng với hai cô này đi về hướng tây rồi lên hướng bắc, ông sẽ một mình đi về hướng đông rồi xuống hướng nam! Nếu đến gần sáng vẫn không tìm được thì sẽ gặp nhau tại đường cái ngoài bìa rừng! - Dạ vâng! Con biết rồi nội! *** Về phần Hoài Nhiên, trong cơn tức giận, cô chỉ biết kéo vali hậm hực đi thẳng. Bầu trời lúc này tối đen như mực, gió từng cơn phà vào lạnh buốt, tiếng chó sủa văng vẳng, tiếng côn trùng ọ ọe nghe ghê rợn. Bất chợt, một con ểnh ương nhảy phắt lên ngay cổ chân cô, lạnh toát, khiến cô giật mình. Cô nhảy cẫng lên, hốt hoảng la toáng. Cố gắng định hình lấy lại bình tĩnh, cô bật flash điện thoại tiếp tục đi thẳng về phía đường mòn. Nhưng cô không hề biết, con đường mòn ấy lại là lối đi dẫn vào rừng sâu. Đi được một đoạn, vừa đói vừa lạnh, đường thì lại dốc, Nhiên mệt lả ngồi bệt xuống đường, định bấm gọi cho An, rồi loay hoay cố bắt cột sóng, thì bất thình lình, chiếc điện thoại trên tay cô đột nhiên vụt tắt. - Chết thật! Hết pin mất rồi, đã vậy ở đây còn không có sóng! Vòm trời xa chập chờn mấy con đom đóm, ánh sáng leo lét, mờ dần rồi tắt hẳn. Nhớ ra cái sạc dự phòng, Nhiên loay hoay mở chiếc vali, đưa tay mò mẫm tìm trong ngăn kéo. Cắm sạc điện thoại, Nhiên bật flash tiếp tục bước đi. Con đường chông chênh đầy cây mục nát, lá khô đầy ắp, dây leo chằng chịt. Dốc đứng lổm chổm, trơn trượt và ẩm thấp. Dây leo toàn to bằng bắp tay ngoằn ngoèo uốn lượn nhìn như những con trăn rắn khổng lồ. Mấy lần, Nhiên xém giật hết cả nẩy vì có đoạn dây leo thò ra giữa đường, rung rinh uốn lượn như những con trăn rắn đang vồ trước mắt. Bất chợt, chiếc vali đột nhiên đứng sững, Nhiên lấy hết sức nhấc mạnh một cái khiến nó tuột khỏi tay cô, lăn đùng xuống dốc rồi chẳng thấy đâu nữa. Đám vạc rủ nhau đi ăn đêm vỗ cánh kêu chí chóe, lũ dơi từ đâu bay ập đến rồi nhanh chóng biến đi, không thể xác định được phương hướng, cô sợ hãi ngồi bệt xuống đường, chun hai đầu gối ôm sát vào mặt. - Thu ơi! Nhung ơi! Tụi mày đang ở đâu? Tao sợ lắm! Tao biết lỗi rồi! Đến đưa tao về đi! Thu ơi! Nhung ơi! Tao sợ lắm! Ba mẹ ơi! Con sợ lắm! Anh An ơi! Em sợ lắm! Sương đêm mỗi lúc một dày đặc, giăng kín khắp lối. Nhiên vẫn co ro một mình, miệng thì thầm hoảng sợ. Những âm thanh trong rừng nghe thật kinh tởm. Từng cơn gió rít mạnh qua tai. Bất chợt, có tiếng gào rú thét lên vang cả khu rừng, Nhiên giật phắt người, lại hốt hoảng ôm đầu cúi mặt. Được một lúc, tiếng gào rú nhỏ dần rồi tắt hẳn, chỉ còn lại những tiếng rên rỉ nghe ai oán. Định thần lại ít giây, nhận ra tiếng rên rỉ ấy rất gần, Nhiên cầm điện thoại vừa soi vừa quan sát. Ở cách cô vài gốc cây, có một con khỉ bị sập bẫy thú, chân kẹt vào song sắt, lông bê bết, máu vương ra đầm đìa. Đau đớn, nó nhăn mặt lại, thi thoảng, nó nhắm nghiền mắt, nhe răng rồi cắn chặt, giật giật đôi chân. Nó đang cố gắng kéo chân ra khỏi bẫy sắt, nhưng càng kéo, chân nó càng cắm sâu vào, máu tuôn ra không dứt. Được một lúc, nó kiệt sức và gần như bất lực, mặt nó rủ xuống. Tuyệt vọng, nó ngồi thừ ra một lúc, quan sát xung quanh, rồi bất chợt vớ lấy đám lá khô, quấn tròn cẩn thận. Không biết nó định làm gì, Nhiên lo lắng tập trung quan sát. Sau khi quấn kỹ đám lá, đảm bảo đã chặt khít, nó nhẹ nhàng nâng lên bầu ngực. Một dòng sữa trắng chảy ra như trút. Thì ra, bên cạnh nó còn có một chú khỉ con đang nằm co ro sợ hãi, vậy mà, nãy giờ Nhiên không để ý. Nó đặt vòm sữa vừa trút lên miệng chú khỉ con, rồi đặt vào trong hốc cây gần đó, kéo lá và cành cây khô phủ lại cẩn thận. Hình như nó đang cố gắng che khuất tầm nhìn, cố giấu con nó. Không biết do vì sợ thú dữ, hay vì sợ lúc con người quay trở lại, nên nó mới quyết định giấu con. Nghĩ chắc đứa con đã được an toàn, nó ngước cổ lên trời, đau đớn rú lên một tiếng rồi nhắm nghiền mắt lại. Thương hại một con vật tội nghiệp, sự sợ hãi của Nhiên bỗng biến đi đâu mất, cô mạnh dạn bước nhẹ đến gần, dịu dàng ngồi xuống bên cạnh không chút đề phòng: - Đừng sợ, tao sẽ giúp mày! Nhiên vừa thì thầm vừa đặt tay lên chân nó, vuốt vuốt, bất giác, nó liền bật dậy, nhe răng vươn người về phía Nhiên, cào tay vào mặt cô đau điếng. Nhiên hoảng hốt té nhào ra sau, không ngờ, đó lại tiếp tục là một cái bẫy, cô cắm phọt chân vào, máu trào ra không dứt. Nhiên đau đớn ngồi bệt xuống, vừa ôm chân vừa nhìn con khỉ tỏ vẻ ái ngại. Chắc có lẽ, nó nghĩ Nhiên chính là người đặt bẫy, nên nó mới hành động như vậy. Nghĩ rồi, Nhiên mím chặt môi, cố nhấc chân ra khỏi cái bẫy, máu phun ra như trút. Nếu như ngày thường, chỉ một vết xước nhẹ thì Nhiên đã ỉ oi rên rỉ, thế mà, lúc này đây, từng thanh sắt nhọn đang cắm vào chân, Nhiên lại nghiễm nhiên phó mặc. Nhiên lê người đến gần con khỉ, mặc cho nó muốn nhe răng hay cào cấu, Nhiên cứ biết nắm chặt lấy chân nó, kéo gỡ từng thanh sắt có đầu móc vào chân. Cuối cùng, Nhiên nhấc mạnh một cái, con khỉ đau đớn rú lên thảm thiết, cái bẫy sắt rớt xuống, nó nằm phục xuống im lìm. Lúc bấy giờ, Nhiên mới cảm thấy ê ẩm và đau đớn, người Nhiên nhũn ra, khuôn mặt cô đầy vết trầy xước, máu tươm ra rơm rớm nước vàng. Con khỉ cũng kiệt sức không khác gì Nhiên, nó lim dim, chập chờn đôi mắt nhìn Nhiên cảm phục. Được một lúc, nó ngồi bật dậy, lê người đến bên gốc cây, ôm lấy đứa con vào lòng, nó quay lại nhìn Nhiên một hồi lâu, rồi với đôi chân khập khiễng, nó vội vàng đi mất. Rừng sâu thăm thẳm đầy ắp bóng tối, giờ đây, chỉ còn lại một mình Nhiên và nỗi giày vò. Đôi tay Nhiên đã bắt đầu trở chứng, đau đớn và ngứa ngáy tột độ. Cô nằm thoi thóp như sắp trút hết hơi thở cuối cùng. Chưa bao giờ, cô nghĩ mình sẽ phải rơi vào thảm cảnh như vậy, biết chắc chắn sẽ không ai có thể giúp được mình, cô nằm im nhắm nghiền mắt lại, phó mặc sống chết. Rồi trong cơn mơ màng, Nhiên như nghe được có tiếng ai đó đang gọi tên mình, xa rất xa, rất mờ ảo... - Hoài Nhiên! Cậu đang ở đâu? Hoài Nhiên! Cậu lên tiếng đi! Hoài Nhiên! Một lúc sau, tiếng gọi như rõ hơn và mỗi lúc một đến gần. Ánh đèn pin chói lóa rọi loang lổ qua kẽ mắt, Nhiên từ từ bò dậy, cô cố mở mắt nhìn về phía ánh đèn: - Giúp! Giúp với! - Hoài Nhiên! Hoài Nhiên! Cậu đang ở đâu? Hoài Nhiên! - Ai giúp...giúp với! Giúp tôi với! Một bóng người cao cao từ xa lo lắng tiến lại gần rồi vội vàng ngồi xuống bên Nhiên: - Hoài Nhiên! Cậu làm sao vậy? Hoài Nhiên! Hoài Nhiên! Nhận ra Hân, Nhiên mừng rỡ đưa tay nắm chặt lấy tay Hân, cô vừa thều thào, vừa nấc lên từng tiếng: - Đau! Đau quá! Giúp tôi! Đưa tôi về nhà đi! Làm...ơn…! Hân lo lắng siết chặt lấy tay Nhiên: - Cậu đau ở đâu? Có phải tay cậu lại đau nữa rồi không? - Đau! Đau quá…! - Được rồi, cậu đứng dậy đi, để tôi đưa cậu về! - Không! Chân! Chân tôi đang...! Đau…đau quá! Chân…tôi…đau! Lúc bấy giờ, Hân mới vội vàng nhìn xuống chân Nhiên. Đôi giày thể thao và hai ống quần vướng đầy bông cỏ ướt sũng sương đêm. Một bên nhàu nhừ và bê bết máu vì thanh sắt còn đang móc lửng. Hân nhíu mày chua xót rồi trầm tĩnh nâng nhẹ chân Nhiên: - Hoài Nhiên! Cậu đừng sợ! Để tôi giúp cậu gỡ nó ra nha! Vừa nói, Hân vừa trầm tĩnh tháo nhẹ chiếc giày, cô đưa đôi tay gỡ lấy thanh sắt. - Sao lại ra nông nổi như này? Ở xung quanh đây rất nhiều bẫy thú, nếu không biết gỡ thì sẽ rất đau! - Tôi…tôi không biết gỡ bẫy! Hân xé vội vạt áo nhẹ nhàng lau chân cho Nhiên rồi vò ít lá nhọ nồi mọc ở gần đó cẩn thận đắp lên vết thương. Sau khi xé nốt một bên vạt áo còn lại để buộc chặt vết thương cho Nhiên, cô mới giúp Nhiên mang lại chiếc giày. - Được rồi Nhiên! Đã không sao nữa rồi! - Lúc nảy, có một con khỉ bị đâm vào bẫy, tôi chỉ biết nắm lấy cái bẫy rồi kéo mạnh ra…sau đó, tôi…tôi cũng bị đâm vào bẫy…tôi…- Nhiên vừa nấc vừa kể lể. - Thôi không nói nhiều nữa, để tôi cõng Nhiên về!- Nói rồi, không để Nhiên kịp phản ứng dù chỉ là một hành động nhỏ nhất, Hân liền vội vã đặt Nhiên lên vai. Con đường rừng vừa dốc, vừa chông chênh khó tả, đầy lá khô và cây mục nát. Những tảng đá to tướng trơn trượt, nằm phách lối chắn ngang giữa đường, đầy những rong rêu. Lũ vắt quắn quéo như đống chỉ rối, móc méo quanh lối đi. Đám dây leo lòa xòa nằm lấp ló thò ra dưới chân, có lúc, Hân bị chúng giành nhau quấn lấy rồi kéo ghì ra sau khiến cho té nhào. - Hoài Nhiên! Vội nhanh chóng đỡ Nhiên ngồi dậy, Hân lo lắng: - Hoài Nhiên! Xin lỗi cậu, cậu có sao không? Đường nhiều chỗ trũng nên khó đi quá! Cậu cố gắng chịu thêm chút nha! Dứt lời, Hân lại tiếp tục đặt Nhiên lên vai, đôi chân run run, Hân cố lê từng bước. Rừng núi âm u cắt từng nhát tê dại vào xương tủy. Cõng Nhiên trên vai khó khăn bước đi, cứ được một lúc, Hân lại ngã nhào. Chẳng mấy chốc chân cô cũng nhuốm đầy máu chẳng khác gì Nhiên, thậm chí còn nhiều hơn thế nữa. Nhưng hình như cô chẳng quan tâm, vì những quan tâm lớn nhất của cô bây giờ đều đặt trọn tất cả lên vai cô hết... - Hoài Nhiên! Cậu có lạnh lắm không? Nhiên lúc này thật sự mệt mỏi, hai tay buông lơi, nằm tì lên cổ Hân, cổ họng khô khốc, cô không cử động cũng không trả lời. - Hoài Nhiên! Nhớ lần sau đừng dại dột bỏ đi như thế, sẽ rất nguy hiểm cậu biết không? Hai cô bạn kia rất lo cho cậu! - Khát! - Hoài Nhiên! Cậu thấy sao rồi? Hoài Nhiên! - Nước! Tôi khát nước! Con đường dẫn đến khe suối ngược lại với đường về nhà, Hân đành phải cõng Nhiên vòng lại một đoạn. Đến được khe suối, Hân nhẹ nhàng đặt Nhiên nằm xuống. Cô bẻ vội một chiếc lá to quấn kỹ rồi lao xuống suối vụt nước lên đưa vào miệng Nhiên. - Hoài Nhiên! Nước đây! Cậu mau uống đi! Nhiên cố dùng hết sức lực đưa nước đi vào, nhưng được một ít thì đã dừng lại. - Hoài Nhiên! Cậu sao vậy? Hoài nhiên? Cậu phải cố gắng lên! Cậu không được bỏ cuộc! Hoài Nhiên! - Tôi không uống nổi nữa! - Được rồi! Cậu nghỉ một lát đi! Đợi tí nữa thì lại uống tiếp! Vừa nói, Hân vừa cởi vội chiếc áo sơ mi vẫn đang khoác ngoài cẩn thận khoác lên người Nhiên rồi lo lắng đặt tay lên trán, cô nhíu mày: - Hoài Nhiên! Cậu sốt rồi! - Lạnh! Tôi lạnh quá!- Nhiên mê man. - Nằm sát vào trong này!- Hân nói rồi nhanh chóng kéo Nhiên vào lòng. - Hoài Nhiên! Cậu thấy sao rồi? - Cậu thấy sao rồi hả? Cậu có cảm thấy đỡ lạnh hơn chưa? Nhìn người con gái đã nhẹ nhõm nhắm nghiền mắt trong lòng mình, Hân bất giác mỉm cười, cô nhẹ đưa tay vén mấy cọng tóc lòa xòa trên trán Nhiên: - Hoài Nhiên! Cậu yên tâm, vì Trường An, tôi nhất định sẽ đưa cậu về một cách an toàn! Còn bây giờ, cậu hãy nằm xuống chỗ này, đợi tôi một chút đừng thiếp đi nha! Nói rồi, Hân nhẹ nhàng đặt Nhiên nằm xuống, lần này, cô cẩn thận bẻ vội một đoạn ống tre lồ ô để dễ dàng lấy nước mang theo trên đường. - Đừng! Đừng bỏ tôi! Tôi sợ lắm! Đừng bỏ tôi mà! Đừng bỏ tôi…- Nhiên cố hét lớn trong cơn nửa mê nửa tỉnh. - Hoài Nhiên! Tôi ở đây rồi! Cậu không việc gì phải sợ! Để tôi đi lấy nước mang theo trên đường cho cậu uống nha!- Hân vừa nói vừa nôn nóng dùng tay tuốt lá để vót lại ống tre lồ ô. - Không! Đừng bỏ tôi! Đừng bỏ tôi mà! - Hoài Nhiên! Cậu đừng sợ!- Hân quăng mạnh ống tre lồ ô xuống đất- Hoài Nhiên! Được rồi, tôi sẽ không đi đâu nữa, bây giờ mình đi về! Cậu phải cố gắng lên nha, không được bỏ cuộc! Không gian xung quanh tĩnh mịch đến ghê rợn. Bốn bề mây phủ kín. Đêm buông xuống u ám. Mấy đám sương muối khỏa kín nhan nhản rát cả khuôn mặt. Nhanh chóng cắn chặt lấy chiếc đèn pin, Hân khuỵu gối xuống đất rồi đỡ lấy Nhiên đặt trọn lên vai mình. Nhiên lúc bấy giờ đã không còn một chút sức lực, miệng khô khốc, nhưng cô vẫn run rẩy bám vào vai Hân. Hình như là, cô sợ Hân sẽ bỏ cô ở lại. - Đừng! Đừng bỏ tôi! Đừng bỏ tôi mà! Móng tay của Nhiên nhọn hoắt đâm vào da thịt khiến Hân đau nhói, hai tay tê cứng, hai chân mỏi nhừ, cắn chặt hai hàm răng, có lúc Hân mệt lả, định bỏ cuộc đứng lại giữa đường không muốn đi nữa, nhưng người con gái trên vai vẫn đang thoi thóp kêu đau cô lại cố dốc hết sức đi tiếp mà không dám thở cũng không dám dừng. Cô nín thở tiếp tục đi tới. Trên cao, ánh trăng xa tít cũng đang cố hắt xuyên qua tán rừng những ánh leo lét, góp chút ánh sáng soi lối Hân đi. Dưới ánh trăng mờ mờ ảo ảo, những giọt máu rỉ ra đặc quánh từ gót chân Hân bết trên mặt đất chợt vẽ lên những bông hoa đỏ thắm. Trong đầu Hân lúc này, bỗng nghĩ về Trường An.
  2. Buông

    2. Tìm Được Chính Mình Ngày đêm Nhiên đều bỏ thời gian của mình để giúp An đăng tin tức tìm Hân, người bạn ở ngay trong lớp bên cạnh mà trước đây, cô chưa từng đếm xỉa, để ý và nhớ đến một lần. Dường như chỉ bằng một tấm hình thẻ học sinh của Hân được An nhờ người phóng to ra để công việc tìm kiếm dễ dàng hơn vẫn chưa đủ để cô có thể khắc ghi vào trong tâm trí. Bởi vì, giúp An tìm Hân đơn giản chỉ là một việc làm mà cô cảm thấy bản thân mình cũng phải có trách nhiệm, và quan trọng hơn hết là vì cô cảm thấy thương hại cho người con gái còn đáng thương và bất hạnh hơn chính cả bản thân mình. Mặc khác, nghe lời vợ kế, ba Hân đã cho rằng cô vì một thằng con trai ôn dịch nào đó mà đã quyết định bỏ nhà ra đi, thế nên, sự mất tích của cô đối với ông lúc ban đầu là một tin động trời, nhưng về sau lại trở thành một điều tầm thường, vô nghĩa. Còn An, mặc dù đang mải mê đuổi theo Nhiên, tình yêu lớn nhất của mình, thế nhưng, sau khi biết được người bạn thân nhất của mình đã mất tích một cách vô cớ, anh bỗng chợt trở nên lơ là với chính tình yêu mà anh vẫn luôn hằng mong và theo đuổi, ngày đêm bất chấp tất cả tìm đủ mọi cách để tìm kiếm Hân. Và quán Cầu Vồng chính là nơi mà anh vẫn hay thường xuyên lui tới để hỏi thăm tung tích. - Cầu Vồng LGBT xin kính chào quý khách! Mời quý k­­­hách vào bên trong ạ!- Một nhân viên cúi đầu lịch sự mở cửa cho An. - À…xin lỗi! Tôi muốn gặp chủ quán ở đây! Phiền anh gọi chủ quán giúp tôi, tôi chỉ gặp một chút rồi sẽ đi liền! Sẽ không mất nhiều thời gian của mọi người đâu!- An cũng lịch sự đáp. - Dạ! Vậy cảm phiền anh chờ một chút!- Người nhân viên niềm nở nhấc cái ghế cho An- Mời anh ngồi! - Cảm ơn anh! Phiền anh nhiều quá!- An ngại. Người nhân viên bước vào quầy pha chế nói nhỏ với Lin: - Anh Lin! Ngoài kia có người nói muốn gặp Khôi tỷ! Lin nhíu mày: - Là ai? Người nhân viên quay đầu chỉ về phía An: - Dạ anh ta đang đứng ở bên kia kìa! Anh ta bảo là chỉ gặp một chút rồi sẽ đi liền! Lin cũng chớp mắt nhìn về phía An: - Được rồi! Để anh! Em cứ làm việc của mình đi nha! - Dạ! Lin sửa lại cổ áo sơ mi đang mặc rồi từ tốn tiến về phía An: - Xin lỗi! Tôi là Lin, quản lý ở đây! Anh là ai? Chẳng hay, anh muốn gặp chủ quán của tôi có chuyện gì không? An liếc nhìn sơ người đứng trước mặt rồi dè dặt: - À! Tôi là Trường An, bạn của Lâm Hân, nhân viên của quán! Tôi muốn gặp chủ quán để hỏi thăm chút chuyện về cô ấy! Không biết là…tôi có làm phiền đến mọi người không? Lin chăm chú nhìn An: - Anh chính là Trường An? Trước loại ánh mắt đang chiếu thẳng vào mình, An khó hiểu: - Đúng vậy! Chẳng hay…có vấn đề gì sao ạ? Lin giật mình: - À…không! Không! Được rồi! Vậy thì mời anh đi theo tôi! Lin vừa bước đi vừa suy nghĩ, thầm đánh giá An qua một lượt. An quả thật rất giống những gì mà Hân đã nói. Đẹp trai, thư sinh, lịch thiệp, chỉ tiếc là, An lại không thể đáp trả cho Hân được thứ tình cảm mà cô đang cần. Càng nghĩ, Lin lại càng cảm thấy mình thua kém. Thật chua chát cho thứ tình cảm mà bản thân anh đang dành cho Hân nhưng lại chưa thể thốt được thành lời. Anh cứ thế lầm lũi bước đi, mãi cho đến khi tới được trước cửa phòng Khôi, anh mới quay đầu lại: - Anh đứng ở đây chờ tôi một chút! An lịch sự: - Làm phiền anh quá! Lin hé cửa phòng Khôi, anh nghiêng đầu vào: - Khôi tỷ! Có Trường An…nói muốn gặp tỷ để hỏi chút chuyện! Khôi đang ngồi vắt chân đọc báo trên ghế sofa liền trầm tĩnh đáp: - Trường An nào? Có phải Trường An…bạn của con Hân không? Lin gật đầu đáp: - Dạ! Đúng là người này rồi! Anh ấy bảo mình muốn hỏi thăm chút chuyện về Hân! Khôi gật gật đầu: - Vậy thì mời vào đây! - Dạ!- Lin quay đầu lại nói với An- Khôi tỷ của tôi mời anh vào trong! Là bạn của Hân, nên chắc là anh cũng biết... - Tôi biết! Tôi biết mà!- An nôn nóng. Lin gật đầu: - Vậy thì anh cứ tự nhiên gọi là Khôi tỷ! Không cần phải ngại! An mừng rỡ nhìn Lin: - Cảm ơn anh! Làm phiền anh nhiều quá! Lin mỉm cười: - Được rồi! Anh cứ tự nhiên đi! Còn bây giờ tôi phải trở ra ngoài làm việc! - Không phiền anh nữa! Dứt lời, An liền nôn nóng đẩy cửa bước vào phòng Khôi. Lúc vừa nhìn thấy một người đàn ông đang ngồi quay lưng hướng về phía mình, anh mới khẩn khoản nói: - Chào Khôi tỷ! Tôi tên là Trường An, bạn của Lâm Hân, cô ấy là nhân viên của quán! Hôm nay, tôi mạn phép đến đây gặp tỷ... Khôi vừa thản nhiên lật từng trang báo vừa chăm chú nhìn: - Là để hỏi về tin tức con Hân? An mừng rỡ nhìn Khôi: - Thưa đúng rồi ạ! Tôi muốn hỏi, không biết là mấy hôm nay, Hân có liên lạc với tỷ hay không, hay là, tỷ đã có tin tức gì của Hân chưa? Gần một tháng nay, ngày nào tôi cũng ghé qua, nhưng lại chẳng khi nào may mắn gặp được tỷ, hỏi nhân viên thì chỉ toàn nghe... Khôi vẫn khư khư cầm tờ báo và chăm chú nhìn: - Không có! Tôi cũng đang điên đầu tìm nó nhưng mà tin tức thì chẳng thấy đâu! An lại dè dặt: - Nói vậy là... - Nó đã mất tích thật rồi cậu ạ! Khôi vừa dứt lời, An khẽ lặng người đi. Cả một tháng ròng rã lao đi tìm Hân, anh như người mò kim đáy biển, thậm chí việc Nhiên đã dần cởi mở hơn với anh và luôn sẵn sàng dành hết thời gian rãnh rỗi của mình để cùng anh đi tìm kiếm, anh cũng chẳng còn thấy vui vẻ gì. Báo chí, internet, đồn công an, tất cả mọi phương tiện thông tin đại chúng anh cũng đều thử, nhưng chắc có lẽ, số phận mà ông trời đã sắp đặt mới chính là thứ có thể giúp anh tìm được Hân. An mệt mỏi, thất vọng thở dài. Cảm nhận được không gian ở xung quanh mình có phần hơi loãng, lúc bấy giờ, Khôi mới đặt nhẹ tờ báo xuống bàn rồi từ tốn đứng dậy, quay lại nhìn An: - Nghe qua danh cậu đã lâu, cuối cùng ngày hôm nay cũng được nói chuyện! Sẵn đây, tôi muốn được quan sát rõ ràng khuôn mặt của cậu, xem cậu đặc biệt thế nào mà em tôi lại... haaaaaaaaaả?- Khôi trợn tròng mắt, há hốc mồm- Cậu…cậu Trường An đây sao?- Khôi bẽn lẽn đặt một ngón tay lên vành môi dưới- Trường An đúng thật là Trường An! Thật không hổ danh hào hoa phong nhã!- Dứt lời, Khôi lại liếc nhìn An từ đầu đến chân- Thảo nào, thảo nào mà con Hân nó lại say mê như vậy! Đẹp trai! Đẹp trai quá! Đẹp không chịu được!- Khôi uốn éo giả vờ than- Ôi! Chết mất thôi! Sao tim tôi lại đập nhanh thế này? Đau tim chết mất thôi! Ối...ối… Không biết cớ sự thế nào, An liền vội vã chạy đến rồi vừa lo lắng vừa vuốt ngực Khôi: - Khôi tỷ! Tỷ bị bệnh tim hả? Tỷ có sao không vậy? Thở ra từ từ thôi! Từ từ! Hay là tỷ chờ tôi một chút! Để tôi trở ra gọi nhân viên nha! Nói rồi, An liền hộc tốc lao về cánh cửa nhưng Khôi đã trở giọng túm lấy vai anh: - Này! Anh đẹp trai! Tôi không có bị gì đâu! Chỉ là…con tim tôi…nó đang thổn thức! Dứt lời, Khôi lại vừa đặt một ngón tay lên vành môi dưới vừa chớp chớp mắt trìu mến nhìn An. An thở dài: - Trời! Vậy mà tỷ làm tôi hết hồn! Tỷ không bị gì thì tốt quá rồi! Làm tôi cứ tưởng là tỷ bệnh tim! Khôi liền ỏn ẻn, bước vòng quanh An: - Thật sự là, từ trước tới giờ, tôi chưa từng thấy một chàng trai nào vừa đẹp trai lại vừa thư sinh, từ tốn như cậu, đã vậy…lại còn biết quan tâm người khác!- Vừa nói, Khôi vừa giả vờ thút thít đánh vào vai An- Làm người ta cảm động muốn chết! Đúng…đúng là đồ quỷ hà! An rùng mình, sợ hãi lùi ra: - Ơ…Khôi...Khôi tỷ đã quá khen rồi! - Khiêm tốn thế không biết!- Khôi chép miệng- Đẹp trai quá! Ngay cả những chỗ thụt vào, nhô ra cũng đẹp!- Nói rồi, Khôi bất thình lình vỗ vào mông An. - Tỷ vừa làm cái gì vậy hả?- An thất kinh. Tuy hỏi thế, nhưng dường như An đã mù mờ hiểu ra được điều gì đó. Người xưa có câu, ba mươi sáu kế chạy là thượng sách, chắc có lẽ, anh cần phải áp dụng kế sách ấy trong tình thế này. Nghĩ rồi, anh liền bối rối nhìn Khôi: - Khôi tỷ! Nếu như…tỷ vẫn chưa có tin tức gì của Hân, thì tôi xin phép ra về đây ạ! Không…không làm phiền tỷ nữa! Dứt lời, An liền co cẳng lên để định cong lưng bỏ chạy nhưng Khôi đã lại ngay lập tức túm lấy vai anh: - Này anh đẹp trai! Sao mà, anh lại đi vội vàng quá vậy? Sao không ở lại thêm một chút nữa? Để tôi bảo nhân viên đi pha cà phê, rồi chúng ta sẽ cùng trò chuyện! Này nhé, đến quán Cầu Vồng mà được uống cà phê của quản lý pha là ngon hết sảy đó nha chàng trai!- Nói đến đây, Khôi liền gọi lớn- Lin ơi! Vào đây tỷ bảo! An thất kinh: - Ơ…không! Không! Tôi…tôi không làm phiền tỷ nữa đâu ạ! Ngày hôm nay cảm ơn Khôi tỷ! Tôi…tôi xin phép được về trước đây! Dứt lời, An liền hoảng hốt đẩy toang cửa phòng rồi cứ thế vừa thở vừa cong đầu chạy. Vừa lúc ấy, Lin cũng vội vã đẩy cửa bước vào phòng Khôi: - Khôi tỷ gọi em!- Rồi Lin ngơ ngác- Ơ? Làm cái gì mà chạy nhanh thế nhỉ? Bị ma đuổi à? - Chắc là do cậu ta vẫn chưa quen được với cách xử sự của tỷ đó mà!- Vừa nói, Khôi vừa bình thản phủi phủi hai ống tay- Người gì mà, trông đáng yêu ra phết! Lúc bấy giờ, Lin mới bất giác mỉm cười, anh ngờ vực nhìn Khôi: - Khôi tỷ! Rốt cuộc, tỷ đã làm gì người ta rồi hả? Có phải là…tỷ lại nhân cơ hội...lợi dụng người ta rồi có đúng hay không? Khôi dẩu môi: - Ơ! Cái thằng nhãi ranh! Thôi! Hết chuyện của mày rồi! Đi ra ngoài làm việc cho tỷ! Nhưng Lin lại vờ nghiêm trọng: - Ơ…chẳng phải là…tỷ gọi em vào đây hay sao? Vẫn chưa thấy nói gì mà đã nhanh chóng đuổi ra rồi à? Khôi tái mặt quát lên: - Đã không cần nữa rồi! Đi! Đi ra ngoài nhanh lên!- Vừa nói, Khôi vừa xua xua đẩy đẩy, nhưng Lin vẫn khoái chí quay đầu: - Ơ! Khôi tỷ, tỷ vẫn chưa nói cho em biết là… - Đi! Cút ra ngoài cho tỷ!- Khôi giơ chân lên đá vào mông Lin một cái rõ đau rồi bỗng đột ngột đóng sầm cửa lại- Đúng thật là đáng yêu ra phết! Mới đùa có một chút thôi mà đã phát hoảng đỏ mặt lên rồi!- Rồi Khôi bất thình lình nghiêm mặt- À mà thôi không thèm quan tâm! Lâm Hân em ơi! Yêu cậu ta làm chi để rồi khổ thân đến vậy không biết! Rốt cuộc là bây giờ, em đang ở đâu vậy hả Lâm Hân? Nếu chỉ nhìn qua vẻ bên ngoài, một người mới tiếp xúc với Khôi lần đầu sẽ không dễ dàng đoán ra được giới tính của Khôi. Bởi tuy là một gay mềm, thế nhưng, Khôi vẫn luôn ăn mặc giống hệt như một người đàn ông chính hiệu. Trang phục được Khôi lựa chọn thường là áo sơ mi dài tay và quần kaki cộc ống. Còn nếu xét về mặt tính cách, Khôi lại là một người kỳ quái vô cùng. Làm mặt lạnh và dọa người khác chính là sở thích của Khôi, và cái sở thích ấy luôn luôn thắng, trừ hôm nay, bởi đối phương lần này lại là một chàng hoàng tử hết sức thuyết phục bởi vẻ đẹp trai làm điên đảo Khôi. Nói về chuyện của Hân, chiếc xe tải chở cô cùng với mười hai cô gái khác sang Trung Quốc, sau khi trải qua ba ngày hai đêm phi nước đại từ Sài Gòn vì tham lam muốn đổi hướng đi để kiếm thêm lợi nhuận nên lúc chỉ vừa đến gần khu vực cửa khẩu dân sinh thuộc địa bàn xã Y Tý, huyện Bát Xát, tỉnh Lào Cai đã vô tình gặp sự cố khi một tiếng nổ lớn đã bất thình lình vang lên. - Mẹ kiếp! Thằng tài xế bực mình chửi, hắn vừa đạp thắng vừa điên tiết nắm chắc vô lăng. Thằng phụ lái lo lắng nhìn quanh: - Chuyện gì vậy đại ca? - Cha nhà nó! Chắc là bể bánh rồi! Xui bỏ mẹ! Thằng phụ lái liền đẩy cửa nhảy xuống xe, trầm tĩnh đáp lời: - Đại ca bình tĩnh! Cứ để em! Thằng tài xế nghi ngờ: - Nè! Mày có biết sửa không đó? - Học lỏm thôi, nhưng em rành lắm rồi! Có đem theo bánh xe dưới gầm mà! Đại ca khỏi lo!- Vừa nói, gã vừa cúi xuống dòm- Do đại ca mới đi lần đầu với em nên không biết, chứ trước mà có biến giữa đường thì em toàn là chuyên gia sửa xe! Chuyện nhỏ, đại ca cứ chờ em! Thằng tài xế tuy đã yên tâm nhưng vẫn bực mình: - Mẹ kiếp! Biết sớm vậy đi theo đường cũ mày chỉ cho rồi! Cha nhà nó! Có biến lại lằng nhằng! Và quả nhiên, lúc hắn chỉ vừa mới dứt lời thì hai người đàn ông ăn vận quân phục giống như bộ đội bỗng thình lình từ xa tiến đến. Đoán biết chắc chắn là kiểm lâm đã lần theo tiếng nổ mò đến, thằng đại ca tái xanh mặt: - Mẹ mày, chẳng phải mày nói là kiểm lâm ở đây chỉ toàn ngồi ở trong đồn hóng gió thôi sao? Sao bây giờ lại lòi ra hai thằng nhái bén đó vậy? Trong lúc thằng phụ lái đang loay hoay chui ra khỏi gầm xe và định lên tiếng nói thì một viên kiểm lâm đã trừng mắt bước tới rồi nghi ngờ: - Này! Kiểm lâm đây! Các anh định qua biên giới đấy à? Buôn lậu hay trốn thuế? Cửa khẩu chính ở bên kia! Sao không đi thẳng qua bên đó mà lại vượt biên? Thằng tài xế hốt hoảng nhảy mạnh xuống xe, đáp lời: - Dạ…dạ làm gì có! Tụi em định qua bên đó lấy hàng về buôn bán nhỏ, mà hai anh cũng biết rồi đó, đường này qua biên giới là gần nhất rồi! Phiền hai anh thông cảm mà bỏ qua cho!- Nói rồi, hắn làm bộ hiền lành cúi xuống rồi nhe hai hàm răng ám khói ra cười. Hai viên kiểm lâm cùng im lặng không nói mà chỉ chia nhau vòng quanh chiếc xe tải xem xét cẩn trọng. Cứ được một chốc, họ lại thi nhau đưa tay gõ gõ rồi áp sát tai vào thùng xe. Thằng phụ lái ghé tai thằng tài xế: - Kiểm lâm thôi mà, đại ca làm gì mà sợ dữ vậy? Mình cho nó một trận là xong! Vừa dứt lời, thằng phụ lái đã ngay lập tức bị thằng tài xế giậm mạnh vào chân: - Mẹ mày! Đồ ngu! Chỗ này là địa bàn của tụi nó, mày không thấy nó có bộ đàm hả? Mấy thằng biên phòng mà vác súng ra là vãi cả đái! Tụi mình mà manh động, không đi tông thì cũng toi đời! Bớt ngu giùm tao cái đi thằng chó! Thằng phụ lái không cam tâm: - Ai biểu đại ca đòi đổi hướng đi đường này làm gì, đường cũ lâu nay có anh ba lót sẵn mà không chịu đi! Mấy thằng kiểm lâm với biên phòng bên đó chỉ cần thấy số xe của mình là khoác tay liền! Thằng tài xế phân bua: - Ban đầu tao định nếu như đổi hướng thành công thì tiền dùng để đút nhét cho tụi nó anh em mình chia, ai ngờ đâu lại xui bỏ mẹ! Tránh vỏ dưa lại gặp vỏ dừa! Thằng phụ lái tỏ vẻ thông cảm: - Đại ca tính cũng đúng! Nhưng mà bây giờ rốt cuộc cũng lại gặp tụi nó ở bên này! Vậy bây giờ, mình phải làm gì tiếp theo đây hả đại ca? Thằng tài xế lại giậm một phát khiến thằng phụ lái đau ngút trời: - Mẹ mày! Thì coi lát nữa nếu như tình hình không ổn, nhét hết cho tụi nó chứ sao! Thằng phụ lái tiếc: - Tụi bên kia anh ba đã thỏa thuận giá cả hết rồi, mình đâu có càu nhàu được, cứ vừa tới chỗ là đưa thôi, còn hai thằng này thì lạ, hay là, mình thử thỏa thuận với nó, nhét một nửa thôi, phần còn lại anh em mình chia! Thằng tài xế gật gù: - Mẹ mày, ai không biết chuyện đó, đợi mày nói, nhưng mà trước tiên mình phải xuống nước nhỏ với tụi nó trước đã! Xem tụi nó thế nào! Thằng phụ lái tỏ vẻ hài lòng: - Dạ! Em biết rồi! Tùy đại ca! Lúc bấy giờ, một viên kiểm lâm mới nghiêm mặt dò xét: - Buôn bán nhỏ là buôn bán gì? Xung quanh đây chỉ toàn lâm tặc với dân buôn lậu, không buôn thịt thối cũng buôn hàng giả! Các anh định lừa ai thế? Có phải là các anh đốn gỗ bỏ trong đó không? Hay các anh chuyên chở hàng cấm? Thằng tài xế run run: - Dạ…hai anh khẩn trương như vậy thì làm sao mà tụi em dám! Chẳng qua là, em với thằng tiểu đệ định qua Trung Quốc lấy vải rồi đem về đây bỏ cho mấy xưởng quần áo, kiếm chút tiền ăn sinh sống qua ngày! Mà...chắc là hai anh cũng biết rồi đó, Việt Nam mình bây giờ làm ăn khó quá, đồng lương ít ỏi, chẳng đáng bao nhiêu, cảm phiền hai anh thông cảm mà bỏ qua cho!- Rồi gã lại nhe hai hàm răng ám khói của mình ra cười. Viên kiểm lâm lại nghiêm mặt nói: - Có thật là đi lấy vải không? Đi lấy vải mà xe kín bưng, đã thế còn khóa thùng xe bằng cái ổ khóa to tướng thế kia, thế là thế nào? Thằng tài xế lại run run: - Dạ…tất nhiên là thật rồi! Chắc hẳn là hai anh cũng biết, vải nó mau mốc với mục nát lắm ạ, nếu xe không kín như thế, nhỡ mà trên đường gặp nắng hay mưa thì khổ đời huynh đệ tụi em! Thế thì…mất cả vốn lẫn lời đấy ạ! Viên kiểm lâm còn lại nhanh chóng chen vào: - Nhưng bây giờ vẫn chưa có vải thì cần gì phải khóa chặt thế kia? Các anh mở khóa ra cho chúng tôi kiểm tra qua thử xem nào! Có phải là xe đang chứa cái gì ở trong đó không? Thằng tài xế lại dè dặt đáp: - Dạ…hai anh nghĩ thế tội tụi em quá! Xe trống không chẳng có gì hết…thế thì...mở ra làm gì để cho mất công…mất công thế ạ? Lúc bấy giờ, thằng phụ lái lại ghé tai thằng tài xế: - Nó đang kiếm cớ bắt bẻ để làm tiền tụi mình đó! Hay là mình cứ nhét mẹ nó đi cho rồi, dài dòng với nó nhiều cũng không ổn đâu! Thằng tài xế nhíu mày, rít qua kẽ răng: - Mày có im đi cái mõm chó của mày không? Đã bảo là để tao rồi mà! Thằng phụ lái líu ríu: - Dạ! Em biết rồi! - Nếu xe trống không thì tại sao lại không dám mở?- Viên kiểm lâm bất ngờ quát lên- Không nói nhiều nữa! Mở ra! Nhanh lên! Thằng tài xế lườm lườm: - Dạ…dạ…tụi em mở liền! Đã nói là xe trống không rồi mà! Nói rồi, thằng tài xế run run tra chìa khóa vào ổ, một viên kiểm lâm cảm thấy không ổn nên lấy bộ đàm gọi cho biên phòng. Thằng phụ lái thấy tình hình không mấy khả quan vì coi bộ đã xui xẻo gặp phải người ngay, biết chắc là không xong vụ này nên co cẳng định chạy, nhưng thật không ngờ, viên kiểm lâm ấy đã nhanh hơn một bước, kịp túm vai và giữ hắn lại. Một lúc sau, thằng tài xế đã tháo toang ổ khóa, thế nhưng, hắn vẫn chần chừ nắm hai cánh cửa thùng xe chưa dám mở ra. Lúc bấy giờ, viên kiểm lâm còn lại mới bực mình tiến đến để thò đầu vào xem, thì bất thình lình, thằng tài xế liền lấy thế đã mạnh một cái vào ngay sau ót khiến viên kiểm lâm chết giấc ngã lăn quay rồi cong đầu chạy thoát. Thằng phụ lái thấy thế cũng không vừa gì, hắn liền thụi một cái rõ đau vào bộ hạ của người kia rồi cũng nhanh chóng tẩu theo tên đồng bọn. Chỉ còn lại một mình, viên kiểm lâm còn lại chưa kịp định hình trong xe có gì và nghĩ một phần đã gọi cho biên phòng ra quân nên anh chỉ đau đớn ôm bộ hạ của mình một lúc rồi sốt sắng cõng bạn lên vai lủi nhanh về đồn. Hân là người duy nhất trên xe không bị trói tay cũng không không bịt thuốc, nhưng do kiệt sức nên cô đã bị ngất xỉu khá lâu. Cô đã tỉnh dậy từ đêm hôm trước, đêm hôm qua và cả hôm nay, nhưng do quá đau đớn, mệt mỏi và chưa định hình nên cô lại ngủ thiếp đi trong suốt đoạn đường, may sao, ngay giờ phút này đây, cô lại tỉnh dậy. Mở mắt ra, những tia nắng chiều buông chiếu vào le lói, nhìn thấy mười hai cô gái xa lạ đang nằm la liệt ở xung quanh mình, người nào cũng hôn mê bất tỉnh, tay đều bị trói, cô liền sợ hãi đẩy mạnh cửa xe rồi ngay lập tức bổ nhào xuống đất. Người Hân lúc này không một mảnh vải nguyên vẹn, tóc rối bù xù, khắp người ê buốt, đầy rẫy những vết bầm, trầy xước và rơm rớm máu, tay chân đau nhói, cơ thể mệt nhoài, mắt mờ đi, cổ họng nghẹn cứng, khát nước và đói lả. Cô run rẩy đứng dậy rồi cố lấy hết sức bỏ chạy thật nhanh, nhưng dường như đã không còn đủ sức lực để đứng vững được nữa, cô té khuỵu. Tay bám chặt lấy khúc cây khô, cô cố chống dậy để lay người đi tới, cố gắng lê lết, vừa bò vừa kêu cứu, chỉ mong sao mình có thể nhanh chóng xa khỏi được chiếc xe đó, nhưng càng bò lại càng vào sâu trong rừng. Khúc cây khô chống được một lúc cũng kêu răng rắc, gãy làm đôi. Hân thở dốc khó khăn đưa tay với lấy. Cô không biết mình đang ở nơi đâu, nước mắt liên tục trào ra như trút. Bốn bề tĩnh mịch và đáng sợ đến ghê rợn, mây mù bao phủ, không khí lạnh buốt, côn trùng ọ ọe khắp nơi, bóng tối giăng kín khắp cả khu rừng. Rừng sâu thăm thẳm, chẳng có lấy một bóng người, cây cối và gai nhọn cứ thi nhau châm chích vào người cô, lũ kiến nhọt không biết từ đâu nghe mùi máu tanh cũng thi nhau kéo đến, rồi chúng lân la cắn xé thấu vào da thịt, máu cô rỉ ra từng giọt, vê dài thành vết. Hân đau đớn, nằm thoi thóp im lìm, cô ngất xỉu thêm một lần nữa. Sáng sớm hôm sau, khi những tia nắng đầu tiên đã bắt đầu xuyên qua kẽ lá, Hân mới mơ hồ cố mở đôi mắt nặng trĩu. Được một lúc, khi tầm nhìn đã trông rõ hơn, cô rùng mình đưa tay dụi mắt rồi kinh hãi ngồi xổm dậy khi biết mình đang ở trên một chiếc giường. Đưa mắt nhìn ngó xung quanh, từ cái điếu cày màu đồng, xâu lưới cá, cái ống lươn, cái đụt đã chuyển sang màu đen thẫm vì phải thường xuyên ngấm nước đến những chùm ngô vàng ngẩy được treo thành chùm trên vách đất và những ô cửa sổ tò vò chồng đôi. Những thứ cô chưa từng được nhìn thấy qua bao giờ. Không biết mình đang ở nơi đâu. Hân thất kinh bổ nhào xuống đất. - Chị tỉnh rồi!- Một cô bé tròn xoe đôi mắt chăm chú nhìn Hân- Chị đã thấy đỡ hơn được chút nào chưa? Nhìn cô bé xinh xắn và trong suốt như một giọt sương mai đang đứng long lanh trước mặt mình, Hân thoáng lặng người đi: - Ở đây là đâu? Đây là địa phận của tỉnh nào? Cô là ai? Tại sao tôi lại ở đây? Cô bé lại tròn xoe đôi mắt nhìn Hân: - Ở đây là địa phận Lào Cai chị ạ! Nhưng nơi này nếu so với thành phố Lào Cai thì xa lắm! Em tên là Thảo! Em là người dân tộc Hà Nhì! Chị đã từng nghe qua hay biết đến người dân tộc Hà Nhì bao giờ chưa? Chắc là chưa bao giờ rồi có đúng hay không? Nhìn chị sợ như vậy...- Cô bé dịu dàng bước tới gần Hân- Tối hôm qua, ông em đi soi thì thấy chị nằm bê bết trong rừng, người đầy vết thương lớn nhỏ, quần áo thì rách nát, ông mang chị về đây, em đã lau rửa vết thương, bôi thuốc, băng bó rồi thay quần áo cho chị! Chị đang mặc quần áo của em đó! Chị yên tâm đi! Nhà này chỉ có hai ông cháu em thôi! Nên chị đừng sợ! Mặc cho cái tên dân tộc Hà Nhì gì đó mà cô chưa từng nghe qua bao giờ, Hân liền run rẩy nhìn lại mình rồi lại sợ hãi nhìn ngó xung quanh. Quả thật, cô đang vận quần áo sạch sẽ, những vết thương lớn nhỏ của cô cũng đều được thoa thuốc, băng dán cẩn thận, không gian xung quanh giờ này cũng vô tình gợi nhớ cho cô đây chính là một ngôi nhà mang cốt cách của đồng bào dân tộc ít người, chứng tỏ là cô bé không hề nói dối, khiến nỗi sợ hãi trong cô cũng vơi dần đi, thì bất thình lình, những hình ảnh kinh hoàng mà đám côn đồ đã làm với cô hôm trước lại xuất hiện cùng với những cơn đau âm ỉ, Hân vừa gào thét vừa ứa nước mắt chạy lao vụt đi. Lối đi ở đây cô không rành, sỏi đá đầy ắp những rong rêu. Hân té nhào lăn dài dưới đất. Cô bé hoảng hốt chạy đến đỡ lấy tay Hân: - Chị có làm sao không? Chị không quen lối ở đây mà lại chạy nhanh như vậy, không khéo lại bị thương nữa thì phải làm sao?- Vừa nói, cô vừa xót xa xoa vào những vết thương vẫn còn đang chảy máu- Chị coi nè! Chị đã bị thương khắp người rồi đó! Hân vừa thở mạnh vừa lạnh lùng: - Cô quen tôi sao? Cô là gì của tôi? Cô đuổi theo tôi làm gì?- Rồi Hân vung mạnh hai tay- CÔ TRÁNH RA ĐI! Cô bé suýt mất đà bật ngửa ra sau, nhưng rất nhanh chóng, cô bé đã trầm tĩnh lại: - Em là người đã khó khăn lắm mới mang được chị từ thế giới bên kia trở về! Thế mà, chị chẳng thèm đáp trả một tiếng lại còn tự làm bản thân mình đau! Chị có biết là, chị đã làm cho người khác cũng đang tổn thương vì chị hay không? - MẶC KỆ TÔI! Hân bực mình quát, dứt lời, cô liền lấy hết sức vung mạnh hai tay đẩy cô bé ra. Cô chạy, chạy mãi, cứ thấy lối trống là cô lại chạy. Đến một bờ suối, không còn chạy được nữa, cô mới bước toan lao mình xuống suối, khuỵu hai chân xuống. Người cô ướt đẫm, nước mắt đầm đìa, những vết thương lớn nhỏ lại tranh nhau cắn xé thấu vào da thịt. Cô bé đứng từ xa chăm chú nhìn Hân, xót xa thấu hiểu, được một lúc, cô bé mới nhẹ nhàng tiến đến rồi bước tới gần Hân. Đặt đôi bàn chân nhỏ xíu của mình xuống làn nước lạnh đang trôi êm đềm, cô đưa tay ra, nhưng không dám với: - Chị! Hân nhắm nghiền mắt: - Để tôi yên! Cô bé dè dặt nhìn Hân: - Chị à! Không biết là, chị đã gặp phải chuyện gì, hay rốt cuộc là đã có chuyện gì xảy ra với chị, nhưng mà, ông em đã đưa chị về đây thì em cũng không thể nào làm ngơ! Ông đã dặn em phải chăm sóc chị cho thật cẩn thận, đợi đến lúc chị hoàn toàn khỏe lại thì mới được phép để cho chị đi! Hân gằn lên: - Tôi không cần các người chăm sóc! Cô đi đi! Đừng làm phiền tôi! Chần chừ một lúc, cô bé mới buông lời: - Có phải…chị bị bọn xấu đưa vào rừng…rồi bức hiếp có đúng hay không? Hân điên tiết bịt hai tai lại rồi đau đớn lắc lắc đầu: - Cô đừng nói nữa! Cô đi đi, tránh xa tôi ra! Đi đi! Cô bé vừa ái ngại vừa xót xa: - Em xin lỗi! Trong lúc lau rửa vết thương cho chị, em đã vô tình biết được, lúc ấy, chị vẫn còn đang chảy máu rất nhiều, của chị…còn bị rách toạc ra một mảng nữa, đau lắm phải không? Em… Hân càng điên tiết, gằn lên: - Đã bảo là để cho tôi yên rồi mà! Làm ơn hãy để cho tôi yên đi! Tôi xin cô đó! Cô bé vẫn kiên trì: - Chị không muốn về nhà nghỉ ngơi cũng được! Nhưng từ tối hôm qua đến giờ, chị vẫn chưa ăn gì, em có nấu cháo hành ngon lắm, để em mang ra này cho chị ăn nha! Hân nhấn mạnh: - Tôi không cần! Tôi không cần gì hết! Chỉ cần để cho tôi yên thôi! Tôi xin cô đó! Làm ơn hãy để cho tôi yên đi! Cô bé thở dài, bất lực nhìn Hân: - Được rồi! Vậy thì, em sẽ không làm phiền chị nữa! Nói rồi, cô bé ấy nhanh chóng rời đi, để lại mình Hân trong cái im lặng đến đáng sợ. Giữa chốn núi rừng âm u, Hân thả người trầm mình xuống suối. Rồi một chiếc, hai chiếc, ba chiếc, từng chiếc lá vàng thi nhau rơi vãi lên người cô. Lúc này, cô chỉ muốn chết đi, chết để kết thúc cái thế giới đầy rẫy sự đau đớn đó. Từ nhỏ đến lớn, cô đã liên tục gánh chịu nhiều nỗi bất hạnh, từ việc phải mồ côi mẹ, sống lam lũ đầy nhọc nhằn với bà dì ghẻ độc ác, ba ruột lạnh nhạt, bạn bè coi thường, ngoại hình xấu xí, người thân không ai quan tâm, người cô yêu cũng không đáp lại. Rồi mãi cho đến khi, cuộc sống của cô đã bắt đầu có phần khá hơn lúc trước, vẫn cứ ngỡ, hạnh phúc sẽ lại sắp sửa bắt đầu, nhưng điều tệ hại và gớm ghiếc nhất lại một lần nữa xảy đến với cô, đó là cái quý giá nhất của đời người con gái, cô cũng bị cướp đi một cách bất lực. Chiều hôm ấy, sau khi mang sắn từ rẫy trở về, cô bé lại lật đật chạy ra bờ suối. Thấy Hân vẫn còn đang ở ngoài đấy nhưng lại đang nằm bất tỉnh trên bãi đá mòn, tóc bê bết vào hai bên má, da thịt tái xanh, môi tím ngắt, cô bé lo lắng chạy đến bên Hân, thấy tim Hân vẫn còn đập, cô bé thở phào nhẹ nhõm dìu Hân về nhà. *** Dưới gian bếp, một ông cụ đóng khố đang lúi húi cầm chiếc gùi trút sắn ra sàn nhà, củ nào cũng bám đầy đất và to hây hẩy. Tuổi già đầy nếp nhăn và vết chim nhưng trông người ông vẫn còn rắn rỏi và khỏe mạnh lắm. Lúc bấy giờ, nghe thấy tiếng động ở phía gian trên, ông mới lồm cồm chống gậy bước lên rồi ôn tồn hỏi: - Con bé vẫn chưa khỏe lại hả con? Cô bé dịu dàng: - Dạ! Chắc có lẽ, chúng ta cần cho chị ấy thời gian nội ạ! Ông cụ gật gật đầu: - Con xuống hâm cháo lại đi! Đợi con bé thức dậy rồi mang lên cho nó ăn!- Rồi ông thở dài tiếp- Tội nghiệp! Chắc là nó đói lắm! Cô bé lại dịu dàng: - Dạ! Con mới hâm lúc nảy rồi nội! Nội cứ nghỉ ngơi đi! Chị ấy cứ để con lo! Giờ con xuống nấu ấm trà cho nội uống nha! Ông cụ lại gật gật đầu: - Con nhớ nấu nước gừng lau mình cho nó, rồi thi thoảng, vò lá giầu không đánh gió cho nó chóng khỏe!- Nói đến đây, ông cụ bỗng lắc lắc đầu- Nhìn qua con bé, chắc nó không phải là dân vùng này! Trời rét thế kia, kẻo nó không quen thời tiết ở đây rồi cảm lạnh ra nữa thì khổ con ạ! Tội nghiệp, chả biết là đã gặp phải chuyện rắc rối gì... Cô bé ngoan ngoãn nhìn ông: - Dạ! Con biết rồi nội! Dứt lời, cô bé liền lặng lẽ xuống bếp. Ông cụ cũng nhanh chóng ngã lưng nằm xuống tấm ván ọp ẹp bên cạnh. Vấn điếu thuốc rê, ông với cái điếu cày giắt lên rồi châm lửa hút. Ngước nhìn đám mạng nhện giăng trên xà nhà không biết đã qua bao nhiêu năm tháng, cứ được một chốc, ông lại nhả khói, nheo nheo mắt rồi bắt đầu trầm ngâm tự lự. *** Khuya hôm ấy, khi hai ông cháu đã chìm dần vào giấc ngủ say, Hân bất thình lình thức giấc. Cô bước xuống giường tìm cách mở cửa rồi bước ra ngoài như người mộng du. Lúc bấy giờ, gió từng cơn lùa vào lạnh buốt, khuôn mặt trắng bệch, da thịt tái xanh, môi tím ngắt, tóc xõa bù xù, người cô run lên từng đợt, Hân cứ thế bước đi trong vô thức. Và không biết vì lý do gì, do quán tính đã quen lúc sáng hay vô tình, cô lại một lần nữa tìm ra bờ suối. Bờ suối lúc này lạnh giá đến khó tả, nước chảy róc rách không một gợn sóng, mây giăng khắp lối, đêm không trăng tối đen như mực. Tiếng côn trùng than vãn như từ nơi xa xôi thăm thẳm nào đó vọng về. Hân nhẹ nhàng ngồi xuống bên một tảng đá lạnh ngắt, suy nghĩ xa xăm. Trên khắp các cành cây, lũ dơi vắt ngược. Rồi một lũ đom đóm không biết từ đâu lập lòe kéo đến, soi sáng lòe nhòe. Chúng lập lờ bay qua bay lại bên những khóm cỏ chìa ra dưới suối, rồi lại toan kéo nhau bay đi, ánh sáng yếu dần, yếu dần rồi tắt lịm. Cả người như đang chìm dần trong màn đêm mù tối, Hân vẫn vô thức nhìn theo miệt mài. Sáng hôm sau, hai ông cháu dậy sớm để chuẩn bị lên rẫy thì lại không thấy Hân đâu. Nhìn ngó xung quanh, cô bé chợt nhớ ra bờ suối. Cô liền chạy nhanh ra đấy thì lại thấy Hân đang ngồi trầm ngâm tư lự. Cô lắc lắc đầu nhưng cũng phần nào yên tâm rồi lại quay trở về cùng ông lên rẫy. Mẹ cô bé là người Sài Gòn, còn ba cô là người dân tộc. Ba mẹ cô yêu nhau nhưng vì hoàn cảnh trái ngang, họ phải cùng trốn lên rừng sinh sống, một năm sau thì cô ra đời. Nhưng hạnh phúc không được bao lâu thì ba cô mắc bệnh sốt rét, cùng lúc ấy, ông bà ngoại cô lại tìm đến bắt mẹ cô về. Vài ngày sau đó, ba cô mất. Mẹ cô sau khi hay tin cũng tự tử để đi theo chồng. Vì ông bà ngoại lại không bao giờ thừa nhận cháu gái, nên từ nhỏ đến lớn, cô chỉ có ông nội là người thân duy nhất. Ông luôn yêu thương, đùm bọc lấy cô. Cái tên Yên Thảo cũng là ông đặt, mà theo ông, cô không cần là cành vàng cao quý hay ngọc ngà, mà hãy cứ là một nhánh cây ngọn cỏ, bé nhỏ thôi, nhưng yên bình. Thời còn khoẻ, ông thường cõng cô trên vai đi nhặt ve chai. Có hôm, ông còn đặt cô lên một chiếc xe tự chế và kéo cô đi rong ruổi khắp mọi nẻo đường. Lớn thêm một chút, ông dành dụm tiền cho cô đi học. Đến lúc tuổi cao, ông lui về chăm rẫy, có mùa ông trồng sắn, trồng khoai, có mùa ông trồng đậu, trồng lạc. Năm đó, khi vừa học hết cấp một thì mất mùa lớn, cô đành nghỉ học để phụ ông đỡ đần. Lớn lên, cô có vẻ đẹp tròn trịa tựa như trăng rằm, mái tóc đen dài, hai má phiếm hồng, làn da rám nắng. Tuy gian nan vất vả nhưng cuộc sống của hai ông cháu luôn rất êm đềm, ngày qua ngày rau cháo nuôi nhau, ấy thế mà giờ cô cũng đã tròn mười sáu tuổi. Chiều hôm ấy, thay vì đi thẳng từ rẫy về nhà nhưng Thảo lại quyết định vòng ra bờ suối. Hân vẫn ngồi lì ở đấy như một cái xác. Lần này, Thảo lại nhẹ nhàng tiến đến bên Hân: - Chị đã khỏe hơn chưa? Chị có muốn về nhà ăn chút gì không? Hân không trả lời. Thảo tiếp tục nhìn Hân: - Chị không phải là dân vùng này, mà hình như, chị là người trong nam! Chị tên là gì? Hân vẫn không trả lời. Lần này, Thảo quyết định ngồi xuống bên Hân: - Chị biết không, tối hôm ấy, lúc ông đưa chị về, nhìn thấy chị như sắp chết đi, người mềm nhũn, xanh xao và bê bết máu, tuy chỉ là xa lạ nhưng em đã sợ hãi và lo lắng cho chị nhiều đến nhường nào! Ông bảo lúc tìm thấy chị, chị đang nắm rất chặt một khúc cây khô, đó chính là hành động đấu tranh với cái chết để giành lại sự sống, vậy thì tại sao, bây giờ chị đã được an toàn rồi, nhưng chị lại giày vò thể xác của mình mà không cho nó một cơ hội để nó có thể tự mình tiếp tục chiến đấu? Nói rồi, Thảo khẽ lặng người đi như đang cố gắng chờ đợi từ Hân một câu trả lời, thế nhưng, Hân vẫn im lặng. Lúc bấy giờ, Thảo mới lặng lẽ nhìn ra phía chân trời xa xăm: - Chị biết không? Lúc em còn nhỏ, ngày nào, nội cũng chở em đi nhặt ve chai! Đối với người khác, rác rưởi là thứ khủng khiếp và kinh tởm nhất, vì nó đầy mùi hôi và sự dơ bẩn, thế nhưng, đối với ông cháu em, thì nó lại chính là vàng bạc!- Đến đây, cô ngước đôi mắt rơm rớm nhìn lên bầu trời- Chị có biết giây phút mà ông cháu em nhìn thấy người ta quăng chai nước suối hay chỉ đơn giản là cái bọc nilon, nó hạnh phúc và sung sướng đến như thế nào hay không? Vì nó sẽ chính là bữa cơm của ông cháu em trong ngày hôm đó, chị ạ! Con người ta nhất định sẽ không bao giờ biết rằng những thứ mà họ vẫn luôn chán ghét và mong muốn bỏ đi lại chính là những thứ mà người khác vẫn luôn ao ước có được! Cũng giống như chị bây giờ, chị muốn bỏ đi sinh mạng quý báu của mình, nhưng ở một phương trời xa xăm nào đó, vẫn đang có rất, rất nhiều người vẫn luôn ngày đêm chiến đấu để cố gắng giành lại sự sống cho mình nhưng không thể được… Đến đây, Thảo lại lặng lẽ quay lại nhìn Hân: - Thật sự là, em không biết chị đã gặp phải chuyện gì, tệ hại ra sao, đau đớn thế nào, nhưng dù sao, chị cũng phải cố gắng khỏe lại, cố gắng, để còn trở về với gia đình chị nữa! Chắc hẳn là giờ đây, gia đình của chị đang rất lo lắng cho chị! Chẳng lẽ, chị không nhớ gia đình, ba mẹ chị sao? Hân bất thình lình nhấn mạnh: - Nhớ?- Cô nhếch môi cười hằn- Nhớ một gia đình mà sự trở về của tôi sẽ lại là nguyên nhân làm nó sóng gió? Khi mà, không có tôi thì nhất định nó sẽ luôn ngày ngày trời yên biển lặng? Nhớ? Nhớ?- Hân vừa nói vừa ho sòng sọc. Nghe đến đây, Thảo bất chợt xót xa: - Tại sao? Chẳng lẽ…ba mẹ chị…họ lại không yêu thương chị sao? Hân lạnh lùng: - Không! Thảo rơm rớm nước mắt nhìn Hân: - Có ba mẹ nào mà lại không yêu thương con cái của mình cơ chứ? Chẳng phải là người ta thường nói, hổ dữ cũng không bao giờ ăn thịt con kia mà? Nước mắt lại rân rấn chảy dài, Hân bất thình lình quát lên: - Cô đừng nói nữa! Để cho tôi yên! Thảo nghẹn ngào: - Em xin lỗi!- Rồi cô đứng dậy và thở hắt ra- Thôi được rồi! Em sẽ không làm phiền chị nữa! Bây giờ em sẽ về nhà chuẩn bị cơm chiều, tối em lại mang ra này cho chị! Tối nay, chị nhất định phải ăn! Chị đã không ăn liên tục mấy hôm nay rồi! Dứt lời, thấy Hân đã cúi xuống ôm lấy đầu mình và lặng người đi, Thảo đành buồn bã lủi thủi ra về. Tối hôm ấy, sau khi cơm nước xong xuôi, Thảo lại lật đật sửa soạn cơm mang ra bờ suối. Cô đứng tần ngần nhìn Hân: - Chị muốn ngồi ở đây cho đến khi nào? Một khoảng lặng không có hồi đáp. Thảo lại kiên nhẫn nhìn Hân: - Rốt cuộc thì, chị định chịu đựng giống như thế này đến bao giờ nữa? Hân vẫn lặng người đi. Lần này, Thảo lặng lẽ đặt một cái giỏ xuống bên cạnh Hân: - Em hiểu rồi! Nếu như, cứ ngồi lặng yên giống như thế này có thể khiến chị cảm thấy thoải mái và dễ chịu hơn, em sẽ nhất định không làm phiền chị nữa! Em để cơm ở đây! Khi nào chị đói, nhớ lấy ra mà ăn!- Vừa nói, cô vừa đặt xuống tảng đá thêm một gói đồ- Em có mang theo tấm chăn cho chị, buổi tối ở ngoài này lạnh lắm! Em về trước đây! Nói rồi, Thảo lại buồn bã lủi thủi ra về. Kể từ đêm hôm ấy, ngày nào, Thảo cũng chuẩn bị và mang cơm ra bờ suối cho Hân, rồi sau đó, cô lại trở ra mang về, bởi Hân không hề động đến dù chỉ mở nó ra xem. Cô muốn bỏ cho mình chết đi. Đã hơn bốn ngày trôi qua, người Hân trước đã gầy yếu, nay lại càng xanh xao tiều tụy. Một cái xác không có linh hồn, cõi chết gần hơn cõi sống. Đêm hôm ấy, trên đường đi soi về, ngang qua bờ suối, thấy Hân vẫn ngồi trầm ngâm tư lự, ông cụ liền ghé vào ngồi xuống bên Hân. - Con vẫn chưa tìm lại được bản thân mình à? Hân không trả lời. Được một lúc, ông cụ lại tiếp: - Con biết không? Lúc ông tìm thấy con, con đã nguy kịch như sắp chết đi, nhưng ông biết lúc ấy, con vẫn đang vùng vẫy chiến đấu với cái chết, vì lúc ông mang con về nhà, tay của con vẫn còn đang bám rất chặt vào khúc cây khô, con Thảo nó gỡ mãi không ra!- Rồi ông thở dài nhìn Hân- Ông biết, khi phải lâm vào tình cảnh giống như thế này, con đã phải khổ sở và đau đớn nhiều lắm, nhưng đời người không thật sự dài như con người ta vẫn thường hay nghĩ đâu con ạ, vì vậy, khi còn sống, họ sẽ ỷ lại và KHÔNG bao giờ biết trân trọng nó, rồi mãi cho đến lúc gần đất xa trời, họ mới mảy may hối tiếc, nhưng lúc ấy thì đã muộn rồi!- Đến đây, ông cụ lại vừa thở dài, vừa rân rấn lặng người đi- Được may mắn khỏe mạnh sống trên cuộc đời này đã là một điều thật sự hoàn hảo rồi con gái ạ! Mọi người xung quanh sống sao, nghĩ sao về mình thì mặc kệ, miễn là, mình sống, nhưng không hổ thẹn với lương tâm mình! Sẽ chẳng có ai quyết định được cuộc sống và hạnh phúc của con, ngoại trừ con cả! Thế nên, ông mong con hãy hiểu và hãy cố gắng sống cho thật tốt, dù có xảy ra chuyện gì!- Rồi ông nhấn mạnh thêm- Thế giới này vẫn còn tồn tại rất nhiều những điều kỳ diệu chờ con đón lấy! Đừng để sau này sẽ phải hối hận! Nói rồi, không hề chờ đợi câu trả lời từ Hân, ông cụ chỉ nghẹn ngào đứng dậy rồi cắm cúi chống gậy bước nhanh về nhà. Còn lại một mình Hân, cô bất giác ngân ngấn nước mắt nhìn theo bóng lưng vẫn đang lặng lẽ bước đi trong màn đêm lạnh lùng. Rồi chuyện gì đến cũng phải đến, khuya hôm ấy, gió lớn từ đâu đột nhiên thổi mạnh, một cơn mưa nặng hạt rơi xuống. Ngoài kia, Hân vẫn thản nhiên ngồi yên một chỗ. Ông cụ và Thảo ở nhà vô cùng sốt ruột. Thảo lo lắng nhìn ông: - Nội ở nhà phải nhớ cẩn thận! Mưa to lắm, đường rất trơn trượt, nội đừng ra ngoài kẻo ngã! Để con ra đó gọi chị ấy về! Ông cụ lo lắng sửa lại cái chậu hứng nước mưa: - Được rồi, đi nhanh đi con, cũng phải nhớ cẩn thận! Lấy tấm nilon trùm cho kín vào, không khéo hôm sau lại ốm! Thảo gật đầu: - Dạ! Con biết rồi nội! Dứt lời, cô rút vội một tấm nilon, rồi mặc cho mưa to rào rào đang tắp vào mặt, cô vội vã chạy ra bờ suối. *** Bờ suối lúc này đã bị màn mưa phủ xuống đen ngòm. Gió thổi vù vù, mấy cành cây lớn nhỏ thi nhau đổ xuống nền rừng, vang lên răng rắc. Đá núi lăn ngổn ngang. Nước suối bắt đầu dâng lên cuồn cuộn, chúng xô xát vào hai bên bờ rồi gầm thét, xông xáo vào nhau. Đường trơn như bôi mỡ, khó khăn lắm, Thảo mới chạy ra được bờ suối bằng đôi chân trần. - Chị ơi! Về nhà với em đi! Em xin chị đó!- Dưới cơn mưa giá buốt, Thảo gồng mình lên. Hân vẫn ngồi lặng thinh. Mưa mỗi lúc một càng đổ xuống hung hãn và dữ dội hơn. Thảo càng gồng mình sốt ruột: - Chị à! Về nhà với em đi, về đi được không? Em xin chị đó! Tiếng Thảo vừa dứt, sấm chớp bất thình lình vang lên inh ỏi. Lá cây rơi xuống vung vãi, lũ chim chí chóe cố vỗ đôi cánh ướt sũng bay đâm vào nhau khiến cho không gian vô cùng hỗn độn. Tiếng Thảo lẫn trong tiếng mưa, lúc nghe được, lúc lại mất hút. Nhìn dáng người run rẩy của Hân, Thảo lại càng thêm đau xót: - Chị ơi! Về nhà với em đi có được hay không? Em xin chị đó! Về nhà với em đi, về đi được không?- Thảo quỳ phục xuống đất, tấm nilon bay vút đi- Chị à! Em xin chị đó! Chị có nghe em nói hay không? Hân vẫn lặng người đi, cô như một tảng băng sắp bị tan chảy. Người ướt mềm cùng với những nỗi đau tê tái, vết thương bầm tím nổi lên từng vết, tóc bết vào hai bên khuôn mặt. Cô thật sự muốn mình chết đi. - Chị à! Đừng ngồi lì ở đây nữa! Chị sẽ chết mất thôi! Em xin chị đó! Chị có nghe em nói hay không? - Về đi! Cứ mặc tôi!- Hân bất thình lình gào lên. - Không! Em không về! Hân nghẹn ngào quay lại nhìn Thảo, cô lại gào lên: - Tôi nói cô về đi! Có nghe không? Thảo vẫn kiên trì: - Không! Chừng nào chị chưa chịu theo em về, thì em cũng sẽ ở lì nơi đây! Em sẽ không đi đâu hết! Thế nhưng, lúc Thảo chỉ vừa mới dứt lời, sấm sét từ đâu bỗng chợt thét lên, rồi một thân cây khô chỉ vừa trụi lá như trăm nghìn mũi giáo bất thình lình vang lên răng rắc, đổ về phía Hân. Thảo giật mình, thét lên: - CHỊ! CẨN THẬN ĐÓ! Ngay lập tức, không còn biết đến gì nữa, Thảo liền cắm đầu lao đến ôm chầm lấy Hân. Cả thân cây tàn nhẫn ngã đâm vào lưng. Theo quán tính, cô nằm thoi thóp trên người Hân. Hân như người say vực dây, cô rùng mình vòng tay siết chặt lấy cô gái bé nhỏ đang nằm thoi thóp trên lưng rồi đảo người ngồi bật dậy: - Cô sao rồi? Cô sao rồi hả? Thảo yếu ớt ngước mắt nhìn Hân: - Chị! Nhìn máu chảy ra trên tấm lưng cô gái bé nhỏ mỗi lúc một nặng nề, Hân càng chua xót, thét lên: - Tại sao? Tại sao lại ngốc nghếch như vậy? Tai sao lại đỡ thân cây đó giúp tôi?- Hân thở ra mệt nhoài, giọng cô khàn đặc- Sao cô không để cho tôi chết đi? Tại sao lại quan tâm tôi nhiều đến như thế? Tôi không xứng đáng! Tôi không xứng đáng để cô phải làm nhiều chuyện cho tôi như thế! Tôi không xứng đáng!- Hân vừa nói vừa chua xót lắc lắc đầu. Thảo gượng cười, không biết tại sao, cô lại run rẩy đưa một bàn tay của mình áp vào má Hân: - Cuối cùng thì, chị cũng đã đồng ý nói chuyện với em rồi! Em không có sao, không có sao hết! Chị tên là gì?- Nói đến đây, mặt Thảo chợt trắng bệt, cô thở dốc- Chị vẫn chưa trả lời cho em biết…chị tên là gì! Hân càng chua xót, cô gào lên, như đang sợ hãi rằng tiếng mưa vẫn đang không ngừng gào thét sẽ làm cho cô gái bé nhỏ không thể nghe thấy: - Hân! Tôi tên Hân! Đau nhiều lắm? Đau nhiều lắm có đúng hay không?- Hân đau đớn lắc lắc đầu- Tại sao lại dại dột như vậy? Tại sao lại dại dột nhiều đến như vậy? Nhưng Thảo chỉ cố gắng gượng cười: - Hân! Hân! Cái tên thật dễ thương! Chị Hân, cuối cùng thì, em cũng đã được biết tên của chị rồi! Vậy từ nay, em sẽ gọi chị là chị Hân nha! Hân vừa quẹt nước mắt vừa đau lòng: - Tôi đưa cô về nhà! Thảo lại nghẹn ngào áp sát tay mình vào má Hân: - Hứa với em! Hãy tìm lại chính mình, có được hay không? Chúng ta cùng về? Hân trào nước mắt, gật đầu lia lịa: - Đi về! Chúng ta cùng về! Trong màn đêm cô đơn quạnh vắng, một cô bé bị thương ở lưng, một cô gái bị thương đầy rẫy, hai con người hoàn toàn xa lạ, họ bám lấy nhau bước đi trong mưa, và, họ bước đi vì nhau. Kể từ ngày hôm ấy, cảm động bởi sự yêu thương, lo lắng và tình cảm chân thành của hai ông cháu, Hân đã chính thức bước sang một cuộc sống khác. Vì một cuộc sống mới, một gia đình mới với những người thân mới, cô đã vực dậy và thay đổi hoàn toàn. Cô trở nên mạnh mẽ, ít khóc và cười nhiều hơn. Cô đã chính thức là một thành viên không thể nào thiếu trong gia đình ấy. Hằng ngày, cô dậy sớm cùng họ lên rẫy, trồng sắn, trồng khoai, làm cỏ, tưới nước, đến thời vụ lại cùng họ thu hoạch, hoàng hôn tắt lại xách giỏ đi câu, tối đến, cô lại đi theo ông cụ vào rừng soi ếch. Vốn sở hữu bản chất thông minh nên Hân nắm bắt đường rừng rất giỏi, điển hình, chỉ mới trải qua trong vòng mấy ngày, cô đã thành thạo được hết tất cả lối đi trong rừng như một người đi rừng lão luyện quen thuộc. Để rồi, đi rừng với cô gần như là một thói quen hằng ngày. Không những thế, khả năng nhớ tên và đặc tính cây rừng của cô sau mỗi lần nghe qua cũng là một khả năng hiếm hoi khiến cho bất kỳ người nào chứng kiến cũng phải ganh tị. Những đêm rảnh rỗi, cô lại ra bờ suối cùng Thảo ngắm trăng, có khi, cả hai lại cùng vào rừng đi bắt đom đóm. Có những ngày, hai cô gái lại cùng rủ nhau đi ra đồng cỏ, ngắm bình minh lên, ngắm hoàng hôn tắt rồi lại cùng nhau ngồi trên tảng đá chuyện trò tâm sự. Những buổi chiều, Thảo còn rủ Hân cùng xuống thảo nguyên để hái cỏ lau và chăm đàn cừu của mấy người dân thả rông trong bản. Mùa nước đổ, cả hai còn chạy loanh quanh trên mấy thửa ruộng bậc thang cùng nhau nghịch đất, vọc nước, khiến cho mặt mày đối phương lúc nào cũng phải lấm lem. Hân kể cho Thảo nghe tất cả mọi chuyện từ lúc còn bé, cho đến lúc, cô bị cả đám côn đồ nhẫn tâm làm nhục. Những lúc ấy, Thảo luôn kiên nhẫn im lặng lắng nghe, có những lúc, Hân không kiềm được nước mắt, Thảo lại ôm chầm lấy Hân an ủi. Cuộc sống hạnh phúc ấy của Hân cứ thế tiếp diễn, nó thật ngọt ngào, lặng lẽ và cũng trôi qua một cách êm đềm. *** Khôi đứng nép mình bên khung cửa sổ, cứ chốc chốc lại rút một tấm khăn giấy chấm chấm nước mắt: - Không biết bây giờ, con Hân nó đang ở đâu, có chỗ ngủ không, có thức ăn không, có bình an không, và…có còn nhớ về chúng ta hay không? Tỷ...tỷ mày nhớ nó quá! Lin đứng bên cạnh thở hắt ra một hơi dài: - Chúng ta đã hết hy vọng thật rồi…Khôi tỷ ạ! Khôi liền nhíu mày, trừng mắt nhìn Lin: - Không! Không thể nói hết là hết giống như thế được! Cho dù, có phải lục tung hết cái Sài Gòn này lên thì bằng mọi giá chúng ta cũng phải tìm cho bằng được con bé! Lin chớp mắt nhìn Khôi: - Nhưng nếu chúng ta cứ phó thác chuyện này cho cảnh sát thì biết đến khi nào? Với liệu rằng là, liệu rằng...Hân có còn muốn tìm đến chúng ta hay không, Khôi tỷ? Lin vừa dứt lời, cả hai bỗng chợt lặng người đi. Từ phía phương bắc, nơi có chòm sao Bắc Đẩu vẫn luôn hiên ngang hằng đêm ngự trị, một dãy cầu vồng lung linh bỗng thình lình giăng lên lấp lánh, mang cả sắc vóc trải đầy bảng hiệu mang tên Cầu Vồng LGBT. Nhưng hình như, nó lại thiếu đi một màu. Có phải chăng, đó chính là cầu vồng lục sắc? *** Một năm sau. Bên bờ suối, Thảo ngước đôi mắt lóng lánh nhìn lên bầu trời: - Chị Hân! Hôm nay không phải mười lăm mà trăng đẹp thật! Rất tròn và rất sáng! Hân cũng ngước đôi mắt yếu ớt của mình lên nhìn trăng: - Nếu như, ngày hôm nay đom đóm có đến, thì mình sẽ không cần giữ chúng ở lại, hãy cứ để cho chúng tự do bay lượn, mang ánh sáng đi đến những nơi tăm tối và xa xôi khác, Yên Thảo, em nghĩ có đúng không? - Những nơi tăm tối và xa xôi khác?- Thảo bỗng chợt quay lại nhìn Hân- Là nơi nào hả chị? Chẳng phải là, ánh trăng luôn luôn soi sáng khắp mọi nẻo đường hay sao? Hân vẫn chăm chú nhìn trăng, cô thẫn thờ: - Có những góc khuất, mà cho dù ánh trăng có thể lấp lánh đến đâu, cũng không thể nào soi sáng đến được… Thảo chớp mắt nhìn Hân: - Góc khuất? Ý chị là...- Lúc bấy giờ, như chợt nhận ra một điều gì đó, cô bỗng cúi đầu im lặng- Chị Hân, chị không định quay trở về Sài Gòn thật hả? Hân cúi đầu: - Chị…- Rồi bỗng chợt, cô mỉm cười và ngẩng đầu lên- Nếu như ngày nào, nội và em vẫn còn đủ sức để chứa nổi chị, thì chị vẫn sẽ ở lì nơi đây, không đi đâu hết! Thảo phụng phịu đánh vào vai Hân: - Hơ! Chị cứ trêu em!- Rồi Thảo cúi đầu, dè dặt- Chị cũng biết là, em và nội mến chị đến nhường nào, thương chị đến nhường nào! Chị biết không, kể từ ngày có chị, căn nhà này đã trở nên ấm cúng và vui vẻ đến nhường nào, nên nếu như, chị trở về Sài Gòn, thì nhất định…nơi này sẽ buồn lắm! Hân ngập ngừng hỏi: - Vậy thì tại sao…em lại còn hỏi chị như thế? Thảo lại cúi đầu: - Em… Hân căng thẳng nhìn Thảo: - Chẳng lẽ…em không còn muốn chị ở lại đây nữa? - Không! Không!- Thảo ngẩng mặt lên- Không đời nào!- Rồi Thảo lại cúi đầu- Em… Bất chợt, một cơn gió từ đâu vô tình thổi qua làm hất tung mái tóc cả hai. Khuôn mặt đầy đặn của Thảo vẽ ra long lanh như vầng trăng sáng. Hân thoáng lặng người đi, cô trìu mến nhìn theo rồi đưa tay mình vuốt nhẹ mái tóc như màn đêm chảy dài của Thảo. Được một lúc, cô nghẹn ngào: - Em ngốc quá! Thảo lặng lẽ nhìn Hân: - Chị Hân, có phải là, Sài Gòn…chính là những góc khuất trong chị? Hân chớp mắt đáp: - Chị cũng không biết nữa!- Nói rồi, Hân rút nhẹ tay mình ra khỏi tóc Thảo, cô ngước mắt nhìn ra xa xăm. - Chị Hân! Chị có thương em không?- Thảo lại tiếp lời. Hân lập tức quay đầu lại: - Tất nhiên là có! Thảo lại tiếp tục nhìn Hân: - Vậy chị có thương nội không? Chị có yêu nơi này hay không? Hân cốc một nhắt vào đầu của Thảo: - Đồ ngốc! Lại hỏi vớ vẩn! Điều đó tất nhiên rồi!- Rồi Hân ngước mắt nhìn lên bầu trời- Nếu như ngày ấy, không có nội và em, thì sẽ không có chị bây giờ! Cái mạng này, cơ thể này, con người này của chị là do nội và em cứu được, chị vẫn còn nợ hai người rất nhiều, chị rất thương nội, cũng rất thương em, cho nên, chị sẽ không bao giờ rời bỏ nơi này, nơi luôn bao la và mênh mông gió núi, một vùng đất luôn ẩn mình trong sương sớm, khiêm nhường, thơ mộng! Em biết không, chị thật sự rất yêu nơi này! Thảo lại bẽn lẽn nhìn Hân: - Gần cả một năm rồi chứ đâu phải ít, chắc là ba và dì của chị cũng phải lo lắng cho chị nhiều lắm! - Lo lắng cho chị?- Hân bỗng cười hằn- Sẽ không đâu! Dù chỉ là một ít! - Chị đừng nghĩ như thế có được hay không? Vì như thế sẽ nặng lòng lắm!- Thảo lại lặng lẽ, cúi đầu- Tại sao, chị lại không nghĩ rằng, suốt gần một năm nay, họ cũng đang rất sốt sắng và ráo riết đi tìm chị?- Thảo như reo lên- Không chừng là, sau một năm xa cách, họ đã biết yêu thương và quý trọng chị! Hân thoáng bật cười, cô xoa xoa đầu Thảo: - Em đúng là đồ ngốc! Thảo ôn tồn: - Vậy…vậy còn Khôi tỷ của chị thì sao? Rồi còn mọi người ở Cầu Vồng nữa? Em chắc chắn là, trong một năm qua, họ sẽ rất lo lắng cho chị! Còn cả công việc học tập vẫn còn dang dở...cả anh Trường An! Chẳng lẽ, chị thật sự muốn từ bỏ piano thật sao? Hân chớp mắt, cúi đầu: - Cầu Vồng…luôn là một kỷ niệm đẹp nhất trong cuộc đời của chị! Nhưng còn piano thì…chị thật sự cũng không biết nữa! Thảo lại tròn mắt nhìn Hân: - Sao chị không thử về thăm họ xem sao? Em chắc chắn là khi nhìn thấy chị, họ sẽ rất hạnh phúc! Hân bỗng ngẩng đẩu lên: - Nếu như chị trở về, có thể khiến cho họ cảm thấy hạnh phúc, vậy thì, lúc chị rời khỏi nơi đây, Yên Thảo, thì lúc ấy em sẽ thế nào? - Em…- Thảo bất thình lình cúi đầu đỏ mặt. Hân thở dài, rân rấn quay đi: - Chị cũng muốn gặp lại họ lắm! Nhưng mà… Thảo chớp mắt nhìn Hân: - Hay là ngày mai…về lại Sài Gòn…nha chị! Hân nghẹn ngào quay lại nhìn Thảo: - Chị… Thảo mỉm cười, hạnh phúc nhìn Hân: - Cứ vậy đi! Sáng ngày mai, em sẽ chuẩn bị cơm nắm cho chị, rồi em và nội sẽ đưa chị ra bến xe! - Nhưng mà… Thảo ngắt lời Hân: - Không nhưng nhị gì hết! Em biết là, chị rất muốn trở về, nhưng vì chị vẫn còn ngại nội và em có đúng hay không?- Rồi cô mỉm cười nhìn Hân- Về chuyện này, chị đừng có lo, chị cứ yên tâm, nhưng…nhưng mà…- Nói đến đây, Thảo lại cúi gầm mặt xuống- Lúc về trong đấy rồi…chị đừng quên em và nội là được! Lúc bấy giờ, Hân chợt đỏ hoe đôi mắt, cô ôm chầm lấy Thảo: - Ngốc à! Quên em và nội…trừ khi chị chết đi! Thảo rơm rớm nước mắt ngẩng mặt lên: - Không! Chị…chị đừng nói như thế, em hiểu mà, em hiểu hết cả mà! Một giọt nước mắt bỗng thình lình trào ra nơi khóe mắt Hân: - Được rồi! Ngày mai, chị sẽ về Sài Gòn! Nhưng em yên tâm, nhất định là…chị sẽ quay trở lại! Thảo tròn xoe đôi mắt nhìn Hân: - Là thật chứ? Chị Hân! Em có đang nghe lầm hay không? Hân lại cốc một nhắt vào đầu của Thảo: - Đồ ngốc! Nhất định rồi! Tối hôm đó, khi đảm bảo Hân đã ngủ say, Thảo nhẹ nhàng ngồi dậy trong cái lạnh buốt thấu cả da thịt. Cô cẩn thận kéo lại tấm chăn đắp kỹ cho Hân rồi lẳng lặng xuống bếp. Ngoài trời, sương muối bắt đầu rơi. *** Sáng hôm sau. - Chị Hân! Choàng cái này vào! Là em tự đan đó! Đan suốt cả đêm đến nổi hai mắt díu hết cả lại! Phải mất hơn dăm ba ngày nữa mới tới Sài Gòn, thời tiết lạnh lắm, chị nhớ phải giữ ấm không khéo lại bệnh!- Thảo cẩn thận choàng vào cổ Hân một chiếc khăn len. Hân vuốt nhẹ tóc Thảo, dịu dàng: - Đồ ngốc! Sao lúc nào cũng ngốc nghếch như vậy!- Rồi cô bất thình lình ôm chầm lấy Thảo- Yên Thảo, chị cảm ơn em...nhiều lắm! Nhưng Thảo gạt đi, cô cặm cụi nhét vào tay Hân một chiếc giỏ mây: - Ở trong này có cơm, canh, cá, ngô nướng, khoai luộc, có cả xôi nữa! Chị nhớ phải ăn cho thật nhiều vào! Chị đã gầy báo động rồi đó, phải nhớ là, đừng có để ốm nữa biết không! Hân rơm rớm nước mắt gạt đi: - Chị biết rồi, chị nhất định sẽ ăn hết mà!- Rồi cô đưa tay luồn vào tóc Thảo- Yên Thảo, em và nội cũng phải bảo trọng! Nhớ lên rẫy đừng về muộn quá, buổi sáng phải mặc ấm cho thật kỹ vào! Còn nữa, trời mưa thì không được đi ra khỏi nhà, đường đất rất trơn trượt, không khéo...- Nói đến đây, Hân bỗng bật cười-...không khéo, mấy nhánh cây rừng lại ngã đâm vào, đến lúc ấy, sẽ chẳng có ai dìu em về đâu! Thảo liền phụng phịu đấm vào vai Hân: - Lần trước…là tại chị cơ mà! Đáng ghét! Chị lại trêu em nữa rồi!- Cô nghẹn ngào miết tay mình vào má Hân- Chị Hân! Về trong ấy rồi, chị phải biết chăm sóc cho bản thân mình! Em và nội nhất định sẽ đợi chị quay trở lại! Hân vòng tay ôm chầm lấy Thảo: - Yên Thảo, em yên tâm! Chị nhất định sẽ quay trở lại! Bến xe Bát Xát tuy vẫn còn ẩn hiện trong làn sương sớm nhưng đã đầy ắp dòng người qua lại. Cứ một chiếc vừa lặng lẽ đi thì một chiếc khác cũng lặng lẽ đến. Rồi đâu đó, tiếng lơ xe đã bắt đầu thúc giục. Chuyến xe khách đã bắt đầu đến giờ lăn bánh. Ông cụ lo lắng nhìn Hân: - Lơ xe thúc rồi kìa! Nhanh! Lên xe đi con! Hân bỗng nghẹn ngào quay lại ôm chầm lấy ông: - Nội ơi! Con sẽ nhớ nội lắm! Nội nhớ bảo trọng sức khỏe! Con nhất định sẽ quay trở về! Ông cụ hạnh phúc cười trong nước mắt, gật gật đầu: - Về trong ấy rồi, con phải nhớ cẩn thận và giữ gìn sức khỏe! Nội đợi con trở về! Lên xe đi con! Xe sắp chạy rồi! Đừng chần chừ nữa! Vừa nói, ông cụ vừa cố nuốt nước mắt đẩy Hân lên xe, thế nhưng, Hân lại một lần nữa quay đầu lại ôm lấy ông cụ. Yên Thảo cũng trào nước mắt lao đến ôm chầm lấy cô: - Chị Hân! Em và nội nhất định sẽ đợi chị quay trở về! Hân bật khóc, cô run rẩy bước lên xe cùng với những lần quay đầu lại. Hai ông cháu Thảo cũng khóc, họ đứng nhìn theo chiếc xe chở Hân cho đến khi chiếc xe khuất dần vào làn mưa bụi. Rồi cũng đến lúc, Hân phải từ giã ông nội, từ giã Yên Thảo, từ giã bản làng Y Tý để trở về nơi chôn nhau cắt rốn của mình. Ngồi trên xe, cô chợt nhớ đến biết bao kỷ niệm đã từng chống trải suốt một năm qua, chắc có lẽ, Lào Cai sẽ là quê hương thứ hai của cô, kể từ cái ngày, cô chết đi sống lại. Vừa nghĩ, Hân vừa ôm chầm lấy chiếc ba lô áp vào má mình. Rồi cái gì đó trong bao lô cứ lộm cộm cọ vào má cô. Cô giật mình, lôi ra trong ngăn kéo. Nước mắt lại không biết rơi từ lúc nào. Hân run rẩy siết chặt lấy một gói giấy đầy ắp những tờ bạc lẻ đã được ai đó xếp thật ngay ngắn rồi rân rấn nước mắt áp một mảnh giấy vào ngực mình, áp má vào thành xe... Chị Hân! Khi chị cầm trên tay mảnh giấy này, thì cũng là lúc, chị đã bắt đầu rời xa vùng quê nghèo nàn hẻo lánh để về với nơi đô thị sầm uất xa hoa! Em thật sự không biết được là, để chị rời khỏi nơi này, thì có phải là, em đã vô tình để chị rời xa và biến mất khỏi nơi này mãi mãi? Một năm qua, cảm ơn chị đã mang đến cho căn nhà này biết bao niềm vui, biết bao chân thành, yêu thương và lo lắng! Chị biết không? Hằng ngày, em vẫn luôn sợ hãi, sợ cái ngày này nó sẽ diễn ra, cái ngày mà chị sẽ rời xa em, rời xa nội, rời xa nơi này! Em có sai không khi đã để chị trở về nơi đó, và không biết là, nơi đó có nhẫn tâm không khi vừa thấy chị thì sẽ ngăn cản, sẽ níu chị lại và sẽ mãi mãi không cho chị quay trở về? Em hy vọng những điều em làm hôm nay là đúng! Chị Hân! Chị sẽ trở về với em, trở về với nội và sẽ trở về với nơi này chứ? Em sẽ đợi câu trả lời của chị! Yên Thảo. Một giọt, hai giọt, ba giọt, từng giọt nước mắt nóng hổi thi nhau rớt xuống thấm đẫm trên mảnh giấy nhỏ làm nhòe đi những vết mực khô. Hân lại một lần nữa bật khóc. Thế giới này quả thật vẫn còn rất nhiều những điều kỳ diệu chờ cô đón lấy, và chắc có lẽ, hai ông cháu Thảo chính là những điều kỳ diệu ấy, khi mà, họ sẽ nhất định là những con người mà dù có chết, cô cũng không thể nào quên được. - Nội ơi, ân tình này của nội, con nhất định sẽ vĩnh viễn không bao giờ quên! Nợ ân tình, là một món nợ vô cùng khó trả... - Yên Thảo, nợ em một lời hứa, nhưng... - Lào Cai! Hãy đợi tôi! Tôi nhất định sẽ quay trở về! *** Ba ngày sau. Về đến Sài Gòn sau một năm xa cách, bao nhiêu ký ức lại bỗng chốc ùa về trong Hân, thế nhưng, cái hào nhoáng và đông đúc nơi đây lại khiến cô cảm thấy xa lạ, chắc có lẽ, cô đã quen rồi với cái không khí tĩnh mịch, êm đềm ở vùng núi phía bắc. Lặng người bước chân rời khỏi chiếc xe, nhìn lại những cảnh vật quen thuộc nơi này, chẳng hiểu tại sao, cô lại chẳng còn cảm thấy thân thiết. Dường như, đang có một cái gì đó đang sắp diễn lại trong cuộc đời cô. Nơi đầu tiên nghĩ đến là nhà, nhưng cũng lại là nơi khiến cô chùn bước, không biết là có nên về hay không, vì cô sợ, suốt ròng rã gần một năm qua, gia đình của cô đã quên đi cô từ lâu mất rồi. Đứng lặng người trước ngôi nhà đã nuôi dưỡng mình suốt một phần ba cuộc đời, Hân bỗng lặng người đi. Cô không dám ấn chuông thông báo. Một năm trôi qua, mọi thứ xung quanh vẫn còn nguyên vẹn, nhưng chắc có lẽ, chỉ có mình cô là không thể còn nguyên vẹn được nữa mà thôi. Nghĩ rồi, Hân cúi đầu buồn bã toan định quay đi, thì bất thình lình, ba cô cùng chiếc taxi vừa về đến cửa. Sài Gòn đanh lại. Ông đứng lặng người, nheo mắt nhìn Hân: - Có...có phải là con Hân đó không? Hân rơm rớm nước mắt quỳ phục xuống bên cạnh ba: - Dạ! Là đứa con gái bất hiếu của ba, nó đã về đây để được nhận lỗi với ba! Nó đã về đây...về đây rồi ba ạ! Khẽ lặng người đi một hồi rất lâu, ông mới nghẹn ngào: - Một năm qua sao mày không về? Hân vừa khóc vừa siết chặt lấy chân ba: - Ba ơi! Con xin lỗi! Ông nén cơn đau đang nhói lên trong lòng: - Rốt cuộc thì, mày có còn xem cái thân già này là ba của mày, có còn xem cái dòng họ Nguyễn mà mày đang mang trên người này là tổ tiên, là dòng họ của mày hay không? Sao mày không chết luôn đi cho rồi? Đồ con mất dại! Ông hất mạnh chân ra. Hân lại trào nước mắt: - Ba! Ba ơi! Là lỗi của con! Tất cả đều là lỗi của con! Con thật sự có lỗi với ba rất nhiều! Con xin lỗi! Nhưng con xin ba đừng giận! Ông thương con lắm, nhưng vì sỉ diện, vì cái giả dối kinh hoàng mà bà vợ kế đã luôn gieo rắc lên trí óc lu mờ của ông, ông lại nheo mắt cố nén đau thương, nghẹn ngào: - Suốt một năm qua, mày đã đi đâu? Làm gì? Ở đâu hả con? Hân lại cúi gầm mặt xuống: - Con…con ở trên tận Lào Cai ba ạ! Ông như vỡ tràn: - Là thằng nào? Là thằng mất dại nào mà kéo mày đi theo nó lên tới tận Lào Cai thế kia hả con? Trời ơi là trời! Tại sao tôi lại sinh ra một đứa con gái hư thân mất nết như vậy hả trời? Hân vội vàng đi bằng đầu gối, cô lê tới níu lấy tay ông: - Không! Không đâu ba ơi!- Rồi cô trào nước mắt, lắc đầu lia lịa- Ba ơi! Thật sự...thật sự ba đã hiểu lầm con rồi! Con không hề có... Ông liền lập tức hất mạnh tay Hân: - Tránh xa tao ra! Đồ con mất dạy!- Rồi ông trừng mắt nhìn Hân- Bây giờ mày còn trở về đây làm gì? Để van xin tao tha thứ cho đứa con gái chỉ biết sinh ra là để làm nhục tổ tiên, không biết giữ tròn chữ hiếu, không biết giữ tròn chữ tiết, không biết dơ bẩn là gì đấy à? - Ông lắc lắc đầu nhìn Hân- Không bao giờ! Không bao giờ đâu con! Tao sẽ không bao giờ tha thứ cho đứa con gái hư thân mất nết như mày! Cút đi! Cái dòng họ này…cái dòng họ này đã bị mày làm cho dơ bẩn hết cả rồi con ạ! Hân trào nước mắt lắc đầu lia lịa: - Ba ơi! Con cầu xin ba hãy nghe con nói! Ba hiểu lầm con rồi! Thật sự mọi chuyện không như ba nghĩ! Thật sự con không hề có... Hân vừa nói, vừa cố nhướng đôi mắt đỏ hoe đã ướt nhòe đi nhìn ông, nhưng ông đã lại chua chát nhìn Hân, lắc lắc đầu: - Đừng cố ngụy biện cho hành động của bản thân mình! Vô ích thôi con!- Cút đi! Mau cút đi cho khuất mắt tao! Cứ coi như…cứ coi như là…tao không hề có đứa con như mày! Dứt lời, mặc cho đứa con gái tội nghiệp vẫn còn nức nở nằm thụp dưới đất, ông lạnh lùng ấn chuông thông báo, ngay lập tức, bà vợ kế của ông lại chính là người bước ra mở cửa. Vừa thoạt thấy đứa con chồng thất bại, bà ta liền đắc ý nhếch môi cười nhạt, toan kéo ông chồng nhu nhược vào trong rồi thản nhiên đóng sầm cửa lại. Hân trào nước mắt chạy đến hai cánh cửa sắt rồi vừa đập cửa vừa gào thét gọi ba: - Ba! Ba ơi! Thật sự mọi chuyện không như ba nghĩ đâu ba! Ba ơi! Ba nghe con nói đi ba! Ba ơi! Ba ơi! Hân một lần nữa quỳ thụp xuống đất, nước mắt chảy dài. Cô buồn bã lủi thủi bước đi, nước mắt rơi lã chã, cơn mưa nặng hạt đột nhiên đổ xuống, cô vẫn cứ thế mải miết bước đi, quán Cầu Vồng đang ở trước mặt từ lúc nào không biết. Không gian ấy vẫn không có gì thay đổi, vẫn lãng mạn và êm đềm như trước. Nước mắt đầm đìa, Hân đứng sựng người bên một góc cửa không dám bước vào. Từ phía quầy nước nhìn ra màn mưa, một hình hài quá đỗi quen thuộc đang đứng co ro một mình bỗng chợt dừng lại trước mắt Lin. Nước mắt không biết rơi từ lúc nào, Lin trào nước mắt, anh điên tiết đẩy mạnh cánh cửa lao ra màn mưa. - Lâm Hân! Cuối cùng thì, anh cũng đã đợi được đến ngày này! Anh biết, anh biết chắc chắn là, nhất định rồi cũng sẽ có ngày này thật mà! Đi! Đi nhanh lên! Khôi tỷ vẫn đang ở bên trong! Nói rồi, mặc cho cả hai đều đang ướt sũng vì mưa lạnh giá, vẫn chưa kịp để Hân trả lời, Lin kéo tay Hân đẩy mạnh cánh cửa rồi nhắm thẳng phòng Khôi, chạy đi một mạch. Phía tận sâu trong căn phòng ấy, đứng lặng người nhìn cô em gái bé nhỏ chỉ mới xa Khôi có một năm thôi mà sao giờ này đã lại gầy đi nhiều quá, Khôi như chết lặng, đứng chôn chân như bị trời trồng. Cả ba đều đứng lặng thinh như đinh đóng cột. Rồi bất thình lình, Khôi bỗng trào nước mắt, mếu máo nhìn Hân: - Tôi tưởng là, cô đã chết ở cái nơi đầu đường xó chợ nào thật rồi chứ! Sao cô không chết luôn đi! Về đây làm gì nữa? Về đây để tiếp tục theo ám tôi à?- Nói đến đó, giọng Khôi bỗng lạc hẳn đi- Mới chỉ xa tôi có một năm thôi mà tại sao cô lại gầy đi như vậy? Ai cho phép cô gầy đi như vậy? Ai cho phép cô? Ai cho phép cô? Dứt lời, Khôi lại bất thình lình òa lên bật khóc. Khôi khóc bù lu bù loa, khóc nghêu ngao, khóc lênh láng như một đứa trẻ, khóc nức nở như chưa từng được khóc. Để rồi, phía đối diện, Hân không thể nào còn đủ sức lực để chịu đựng được nữa, cô cũng bật khóc chạy đến ôm Khôi. Tối hôm ấy, Khôi đóng cửa Cầu Vồng không tiếp khách. Sáng sớm hôm sau, Hân một mình dạo quanh Sài Gòn. Cô hát vu vơ, cất tiếng ca ùa theo làn gió. Cô tự tin bước vào nhà thờ, tiến đến gần cây piano, đặt hai tay lên phím đàn và bắt đầu phiêu bằng những nốt nhạc trong bài hát quen thuộc thường ngày mà cô vẫn thích. Buông... Có lẽ đôi tay ai đang run Có lẽ con tim ai đang rối bời Chỉ là một hình bóng khác đang che lấp đi tình anh rồi Ngày tắt khuất sau hoàng hôn ấy Vụn vỡ những yêu thương tháng ngày từng đắm say Người vội vàng quên đi, chẳng cần nghĩ suy. Và nếu yêu thương kia trở lại Anh sẽ vẫn yêu những gì còn lại Mặc dù nhiều lắm nước mắt hằng đêm chất chứa Hạnh phúc đã khẽ buông trôi Và dù rằng biết như thế là khờ dại Chẳng biết tại sao anh không ngần ngại giữ em ở lại Mặc cho tình mong manh, sưởi ấm trái tim mỏng manh… Hân vẫn như ngày xưa, vẫn chơi đàn rất hay, rất tuyệt và rất điệu nghệ. Rồi bất chợt bao nhiêu kỷ niệm vui buồn lại ùa về trong cô. Buông! Buông! Một năm qua, cô không hề đụng đến những phím đàn, cũng như giai điệu của bài hát ấy, ấy thế mà giờ đây, khi đôi tay cô đang nhẹ nhàng điều khiển chúng một cách đều đặn, thì không biết từ đâu, niềm đam mê, niềm khao khát lớn lao của ngày xưa lại dào dạt quay trở về khiến cô luyến tiếc. Vì những gieo rắc thâm độc của bà vợ kế, trăm phương nghìn kế để ông hiểu lầm con, cuối cùng, ba Hân cũng đã mắc bẫy của bà vợ kế thâm độc, chính thức hất hủi và từ bỏ cô, để rồi, trong lúc suy sụp và đau đớn nhất, cô lại tiếp tục ngã vào vòng tay của quán Cầu Vồng, của Lin và của Khôi tỷ. Thế nhưng, cô lại tuyệt nhiên không để cho An biết về tin tức của mình, dù chỉ là một chút gì nhỏ nhất. Để rồi, khi biết được tất cả những gì mà cô đã phải một mình chịu đựng, Lin lại càng cảm thấy trân trọng và yêu thương cô nhiều hơn. Rồi vì muốn giữ cô ở lại quán Cầu Vồng và muốn để cho cô biết được tình cảm của mình, anh đã tìm đủ mọi cách, thế nhưng, cuối cùng, cô cũng vẫn quyết định ra đi, trở về nơi ấy, và quyết định thay đổi chính bản thân mình. Từng ánh đèn đường vàng vọt đổ xuống lòng đường, soi bóng những con thiêu thân lần lượt buông mình rơi xuống. Thỉnh thoảng lại có tiếng chổi xuệch xoạc của những con người lặng lẽ quét dưới nền đường. Trên sân thượng của quán Cầu Vồng, Lin chớp mắt nhìn lên bầu trời đầy sao: - Tại sao em lại quyết định trở về nơi đó? Hân cũng chớp mắt nhìn lên bầu trời đầy sao: - Vì nơi ấy không có nỗi buồn! Lin lại chớp mắt quay lại nhìn Hân: - Em đã sợ Sài Gòn đến mức như vậy? Em đã thật sự suy nghĩ kỹ chưa? Vậy còn Khôi tỷ? Khôi tỷ thì sao? Và…còn cả anh nữa! - Em…- Hân cúi đầu. - Tại sao từ lúc trở về đến giờ, anh không thấy em đi tìm Trường An?- Lin gằn giọng hỏi. - Em…- Hân lại cúi đầu. Lin vẫn chăm chú nhìn Hân: - Em vẫn còn yêu Trường An có đúng hay không? Hân ngẩng mặt lên nhìn Lin, cô khẳng định: - Em rất yêu Trường An! Lin cúi đầu: - Thế à! Hân lặng lẽ nhìn xuống lòng đường, cô xa xăm: - Nhưng là trước kia! Lin ngẩng đầu lên, anh hớn hở: - Thế bây giờ thì sao? - Bây giờ…- Hân ậm ừ đáp-…đã không còn nữa rồi! Lin lại hớn hở nhìn Hân: - Có thật không? Hân cũng quay lại nhìn Lin, cô nhấn mạnh: - Thật!- Nói rồi, cô lại tiếp tục nhìn lên bầu trời- Thật sự, giờ đây, em chỉ muốn mình ngay lập tức biến khỏi cuộc sống của An, càng nhanh càng tốt, chỉ mong sao, cậu ấy đừng bao giờ bận tâm, cũng đừng bao giờ nhớ về cô bạn thân phiền hà này nữa! Nếu như, tình bạn này cứ thế tiếp diễn, chắc có lẽ, suốt cuộc đời này, em mãi mãi cũng sẽ chỉ là mớ rối rắm quấn vào cuộc sống yên bình của cậu ấy thôi! - Tại sao em lại nghĩ như vậy? Tại sao em không nghĩ rằng, chính em cũng là niềm tin của cậu ấy?- Nói đến đây, Lin bỗng chợt thở dài- Cậu ấy lo cho em nhiều lắm! Cậu ấy đã phải khổ sở tìm em nhiều lắm em có biết không? - Em biết!- Hân ngắt lời. Lin nhíu mày nhìn Hân: - Làm sao em biết? Hân thở dài: - Ở đâu mà chẳng thấy bản tin của cậu ấy đăng tin tìm em hả anh? Nó đầy ắp trên khắp các phương tiện, thế nên, em mới không muốn chuyện này phải xảy ra thêm một lần nào nữa, em không muốn mình phải trở thành một người bạn thân, nhưng lại phiền phức và vô tích sự! Lin thở hắt ra: - Anh hiểu rồi! Em chẳng bao giờ nghĩ rằng mình không làm phiền đến người khác cả!- Rồi anh lại chua xót nhìn Hân- Vậy em có biết là, suốt một năm nay, anh và Khôi tỷ cũng đã tìm em khổ sở đến mức độ nào không? Hân bất thình lình cúi gầm mặt: - Em có sai không hả anh? Có sai không, khi mà ròng rã suốt một năm nay, cả một tin tức cũng không liên lạc! Lin bất chợt ôm chầm lấy Hân: - Anh hiểu! Hiểu tất cả! Hiểu vì sao em lại phải làm như vậy, và anh cũng hiểu được là...Hân à! Em không hề làm sai! Hân trào nước mắt, òa lên: - Em thật sự rất nhớ mọi người! Lin lại chua xót vỗ vỗ vai Hân: - Vậy thì tại sao, em vẫn còn muốn quay về nơi đó? Hân nhanh chóng rời khỏi vòng tay của Lin: - Là vì…em vẫn còn nợ hai ông cháu họ! Lin nhíu mày: - Nợ? Em muốn quay trở lên đó chỉ vì mỗi cái lí do là vẫn còn nợ hai ông cháu họ? Vậy thì, nếu không trả hết nợ thì phải làm sao? Hay thật sự là, em muốn quay trở lên đó…để trốn tránh tất cả? Hân không đáp. Cô chỉ rân rấn nước mắt lặng người đi. Lin bất giác cúi đầu: - Xin lỗi! Xin lỗi em! Anh ích kỷ quá! Anh ích kỷ quá có đúng hay không?- Rồi anh bất thình lình quay lại nhìn Hân- Lâm Hân! Anh muốn bảo vệ em! Anh nhất định sẽ tìm bằng được bọn côn đồ đó…trả thù cho em! Hân lắc lắc đầu: - Anh Lin! Đừng! - Lâm Hân, bây giờ, em không được phép nói gì nữa cả!- Lin nhấn mạnh. Hân chớp mắt nhìn Lin: - Lần này trở về, là vì em nhớ mọi người, nhớ Cầu Vồng, nhớ anh, và nhớ Khôi tỷ! Còn những chuyện trong quá khứ…nếu cho qua được, thì hãy cứ để cho nó qua đi, anh à! Lin nuốt nước mắt nhìn Hân: - Lâm Hân! Ở lại Sài Gòn có được hay không? Một năm qua, không có em, Cầu Vồng buồn lắm, mọi người buồn lắm, cho nên...đừng đi có được không? Cầu Vồng cần em! Mọi người cần em! Hân đỏ hoe hai mắt nhìn Lin: - Nhưng lần này trở về, em còn một việc muốn làm… Lin nhíu mày nhìn Hân và hỏi: - Là việc gì? Hân bất chợt quay mặt né đi: - Em muốn thay đổi! Lin nhíu mày thắc mắc nhìn theo: - Thay đổi điều gì? Nói anh nghe được không? Hân lặng người đi, cô không đáp mà chỉ lặng lẽ ngước mắt nhìn lên bầu trời. Được một lúc, từ phía phương bắc, một tia sáng từ đâu bỗng quét qua nền trời đỏ rực, Hân tròn mắt nhìn theo: - Ơ! Sao băng kìa! Hân nhắm nghiền mắt lại, cô đan chặt hai tay vào nhau và bắt đầu cầu nguyện. - Em vẫn chưa trả lời câu hỏi của anh!- Lin lại chăm chú nhìn Hân. Nhưng Hân gạt đi, cô mở mắt ra và hỏi: - Tại sao lúc nảy anh không cầu nguyện? Lin thở dài: - Nếu như anh cầu nguyện có thể khiến cho em ở lại, thì có cầu nguyện đến trăm nghìn lần, anh cũng làm! Nhưng sự thật thì, vốn chẳng bao giờ giống như những điều mình cầu nguyện cả! Nên anh có cầu nguyện, cũng vô ích thôi, có đúng hay không? Nếu như, chỉ cầu mong sao, em có thể ở lại nơi này và đừng bao giờ rời xa anh nữa, chính là lời cầu nguyện lúc nảy của anh, thì em có đồng ý giúp anh biến nó trở thành hiện thực hay không? Hân bỗng lặng người. Cô im lặng. Lin thổn thức: - Anh xin lỗi! Anh hiểu rồi! Nói rồi, anh thất vọng cúi đầu, buồn bã quay đi. - Anh Lin!- Hân bất thình lình siết lấy hai vai Lin, cô nhìn sâu vào đôi mắt ấy- Em sẽ ở lại! - Có thật không?- Lin chớp mắt nhìn Hân- Em nói thật không? Em không đùa đấy chứ? Hân gật đầu, mỉm cười nhìn Lin: - Thật! Như muốn nhận được một cái khẳng định lần nữa từ Hân, Lin khẩn trương nhìn Hân và hỏi: - Không đùa? Hân bật cười nhìn Lin: - Không đùa! Lúc này, Lin mới nhìn Hân an tâm nở một nụ cười, anh giơ một ngón tay út lên trước mặt Hân: - Mình ngoéo tay đi! Hân hạnh phúc mỉm cười nhìn Lin, cô gật đầu đưa tay móc ngoéo. Lin lại bất giác ôm Hân vào lòng. - Biết không Hân, đã từ rất lâu, con tim anh vốn dĩ chỉ là một tảng băng trôi vô tâm lạnh giá, không có điểm dừng, không có kết thúc, thế nhưng, kể từ ngày có em xuất hiện, em đã vô tình tạo nên những tia nắng nhỏ sưởi ấm cho nó và đã giúp nó tìm thấy một nơi gọi là điểm dừng từ rất lâu rồi! Nhờ có sự thôi thúc của Lin cùng với tình yêu sâu sắc dành cho phím đàn, đồng thời, Hân cũng đang muốn khẳng định với Sài Gòn rằng, mình đã không phải trốn tránh Sài Gòn một điều gì cả, thế nên, cô đã quyết định ở lại Cầu Vồng để tiếp tục chơi nhạc cho quán. Thế nhưng, ở phương trời xa xăm và lặng lẽ kia, ngày qua ngày chờ đợi, nghĩ chắc chắn mình đã mất đi một cô cháu gái ngoan ngoãn, hiền lành, nghĩ chắc chắn mình đã mất đi một người chị gái chỉ hơn mình bốn tuổi nhưng từ lâu đã khắc sâu vào trong tâm trí như một thứ gì đó cực kỳ quan trọng, cả ông cụ và Yên Thảo đều rất đau đớn và thất vọng đến khôn cùng, tuy vẫn hằng ngày mong cô trở lại, nhưng mỗi lúc thì một xa dần. Đêm hôm ấy, giá rét lại buông xuống trên khắp bản làng Y Tý. Trở người ngó qua chiếc giường ọp ẹp bên cạnh, Thảo ngước mắt nhìn ông: - Nội ơi! Không biết bây giờ, chị Hân, chị ấy đang làm gì nội nhỉ? Đã ngủ hay chưa? Chị ấy vẫn đang khỏe mạnh có đúng hay không hả nội? Ông cụ nhanh chóng gạt đi: - Thôi! Mặc kệ nó! Gắng ngủ đi con! Đã khuya lắm rồi! Thức khuya không tốt! Nhưng Thảo lại phụng phịu gò má thất vọng nhìn ông: - Nội ơi! Nội có nhớ chị ấy hay không? Tuy trước kia đã từng chỉ có hai ông cháu, nhưng sao bây giờ, không có chị ấy ở cùng, nhà mình lại vắng vẻ cô đơn quá! Con nhớ chị ấy lắm ông ạ! Mãi đến lúc này, ông cụ mới bồi hồi nhận ra, bản thân ông đã không thể nào kiềm nén. Ông rưng rưng hai hàng nước mắt và bắt đầu suy nghĩ đến Hân. Một đứa cháu nhỏ thông minh, thật thà hiểu chuyện, giỏi giang siêng năng, hiền lành lại ngoan ngoãn, đêm nào cũng đi cùng ông lên rừng soi ếch, huyên thuyên đủ chuyện, thế mà, đùng một cái, ông phải lủi thủi cắm cúi lên rừng một mình, thế thì thử hỏi, ông là sắt đá hay sao mà bảo không nhớ. Mới đêm hôm trước, đang đi soi trong rừng, ông còn tưởng con bé đang theo phía sau, ông vui vẻ hỏi chuyện nhưng lại không thấy con bé trả lời, rồi lúc lo lắng quay đầu nhìn lại thì ông mới bàng hoàng nhận ra, đứa cháu gái ngoan ngoãn của ông vốn đã không còn ở đây nữa rồi. Lúc bấy giờ, những vết chân chim trên khuôn mặt hom hem của ông bỗng chốc xô lại vào nhau như đang ép cho đau đớn chảy ra. Ông đưa bàn tay lên lau nước mắt rồi mới nhìn sang chiếc giường bên cạnh: - Nội cũng nhớ nó lắm, nhưng biết làm sao được con à... Thảo ngậm ngùi nhìn ông: - Nội ơi! Sao đến bây giờ chị ấy vẫn chưa trở về? Từ lúc chị ấy đi đến giờ đã được hơn mười bảy ngày rồi! Nội nghĩ xem, liệu rằng, chị ấy có quay trở về với chúng ta không? Ông cụ cố nuốt nước mắt: - Nó không thuộc về nơi này con ạ! Chúng ta cũng không thể ích kỷ giữ chân con bé, cũng không hề có được cái quyền! Thôi đừng nghĩ nhiều nữa! Ngủ đi con, khuya lắm rồi, sáng ngày mai ông con mình còn lên rẫy sớm! Thảo buồn bã gật đầu: - Dạ! Con biết rồi nội! Nội cũng ngủ sớm đi! Nội ngủ ngon ạ! Tuy nói vậy, nhưng cả hai không ai chợp mắt. Ông cụ tuy đã nằm im nhưng vẫn buồn bã vắt tay lên trán, đăm chiêu suy nghĩ xa xăm, nếp nhăn và vết chân chim hằn lên rõ nét. Phía giường bên cạnh, từ lúc nghe ông nói, Thảo chợt thấy khóe mắt của mình cay cay, đột nhiên nhớ đến một người xa lạ mà cô không còn cơ hội gặp nữa. *** Sáng sớm hôm ấy, Lin tươi cười cầm một cái phong bì màu trắng đưa cho Hân: - Lâm Hân, tiền lương tháng này của em nè! Em kiểm tra lại xem đã đủ chưa nha! Vì anh hay đếm thiếu tiền lương của nhân viên lắm! Em coi chừng có ngày cũng tới lượt em đó, đợi đến qua ngày hôm sau mới chạy lại quầy kiếm anh khiếu nại thì một đồng anh cũng không thêm vào cho đâu! - Thôi được rồi! Vậy thì hôm nay, để đảm bảo quản lý không đưa lương thiếu, em sẽ mở phong bì ra trước mặt anh- Nói rồi, Hân vừa cười thật tươi vừa mở phong bì- Ơ…sao nhiều quá vậy anh? Lin cười hiền hòa: - Khôi tỷ bảo là, suốt một tháng nay, quán đông khách hẳn lên, nên phải thưởng cho em càng nhiều càng tốt!- Rồi Lin xoa xoa đầu Hân- Em cứ nhận đi, đừng ngại gì cả, để đến khi cần gì thì có mà dùng!- Rồi bỗng chợt, Lin cười nham hiểm ghé tai Hân- Em mà không lấy, tỷ ấy cũng mang đi spa hoặc mua quần áo cho trai cả thôi! Nói đến đây, cả Lin và Hân đều cùng nhìn nhau rồi bật cười lớn. Được một lúc, Hân lại nhíu mày: - Ơ…mà anh Lin này, quán đông khách, thì có liên quan gì đến em đâu mà thưởng cho em? Lin lại bật cười: - Ừ! Thì không phải là do em, mà là do tiếng đàn của em! Hân ngơ ngác nhìn Lin: - Ơ? Sao lại... - Lâm Hân, cảm ơn em!- Lin bất giác nhìn sâu vào đôi mắt Hân. Hân lại ngơ ngác nhìn Lin và hỏi: - Ơ…sao lại cảm ơn em? Lin lại mỉm cười nhìn Hân: - Cảm ơn em…vì em đã đồng ý ở lại!- Đến đây, anh bất giác run rẩy nắm chặt tay rồi ngập ngừng- Thật ra… anh…thật ra thì… Vừa lúc ấy, Khôi bất thình lình từ trong phòng đẩy cửa lao vút ra: - Hân! Hân ơi!- Khôi ngơ ngác, há hốc mồm- Ơ…xem ra…tỷ…tỷ mày đến không đúng lúc thì phải ấy nhỉ!- Rồi Khôi che miệng cười, xua xua tay- Vậy…vậy thì thôi! Hai…hai đứa cứ tiếp tục đi! Tiếp tục đi nha! Thế nhưng, Hân đã ngay lập tức chạy về phía Khôi: - Khôi tỷ, đã có chuyện gì đâu mà tỷ lại bảo là cứ tiếp tục? Tỷ tìm em có chuyện gì đó? Lúc bấy giờ, Khôi mới ái ngại liếc mắt nhìn Lin: - À…chuyện…chuyện là như vầy, có một con nhỏ đẹp trai muốn mời em đến nhà để đàn cho tiệc sinh nhật bạn gái! Em mau ra gặp người ta để coi bàn bạc, thỏa thuận tiền công cũng như giờ giấc với người ta đi! Hân hớn hở nhìn Khôi: - Vậy hả tỷ? Vậy tỷ với anh Lin ở lại nói chuyện, em ra ngoài đó để coi bàn bạc với người ta nha! Khôi vẫn liếc mắt ái ngại nhìn Lin: - Ừ! Đi liền đi em, để người ta đợi! Hân đi rồi, Lin mới nhìn Khôi rồi khoanh tay nói: - Tỷ cũng biết xuất hiện đúng lúc quá ha? Đến lúc nào không đến! Lại đến vào ngay lúc này! Khôi chợt nhíu mày, trề môi: - Chứ mày cũng biết tỏ tình đúng lúc quá ha? Nghĩ sao, không đưa con gái người ta đến cái cà phê hay cái nhà hàng nào lãng mạn một chút, bông đồ, nhẫn đồ, bánh ngọt đồ, còn này, mày nghĩ sao mà đứng ở cái quầy nước tỏ tình con gái người ta vậy hả thằng quỷ?- Rồi không kịp để Lin trả lời, Khôi ngoe nguẩy cái đuôi- Bày đặc viết vu vơ vô phong bì đồ! Cứ cái kiểu đó thì tao dám cá với mày, con Hân nó có mở một tỷ lần thì đúng một tỷ lần đó nó cũng đều không thèm ngó! Lin ơi! Mày còn yếu dữ lắm! Phải mạnh thêm chút nữa! Không khéo...lại ế tới già đó nha con gái!- Dứt lời, Khôi vừa che miệng vừa cười hí hí ỏn ẻn quay đi. Lin giậm chân nhìn theo bóng Khôi, bực mình nói: - Tỷ vừa bảo ai là con gái đó hả? Sao tỷ không chịu nhìn lại mình đi, sống đến từng tuổi này mà có trai nào thèm ngó đâu! Hở ra cái bông, hở ra cái nhẫn, hở ra cái bánh ngọt! Đã ế mà còn chảnh! Tỷ cứ ở đó mà đợi bông nhẫn bánh ngọt của tỷ đi ha! Khôi lập tức phồng mũi đứng lại, trề môi: - Em mà không lấy, tỷ ấy cũng mang đi spa hoặc mua quần áo cho trai cả thôi! Mày coi liệu hồn với tỷ đấy nhé!- Nói rồi, Khôi lại ngoe nguẩy ỏn ẻn quay đi. - Ơ...nói nhỏ như thế mà cũng nghe được nữa hả? Đúng là nham hiểm mà! Rồi ngày qua ngày cứ thế trôi đi, niềm hy vọng Hân quay trở lại đã dần mất đi trong Thảo, mà thay vào đó là sự thất vọng. Còn Hân, suốt gần nửa năm ở lại Cầu Vồng, tuy xung quanh tràn ngập yêu thương, nhưng chẳng hiểu tại sao cô vẫn thấy mình cô đơn lạc lõng. Cái thay đổi mà Hân muốn làm thật ra là gì, vẫn không ai có thể biết được. Rồi buổi sáng hôm ấy, trong lúc mọi người ai nấy đều vẫn còn chìm trong giấc ngủ, Hân đã quyết định từ giã Sài Gòn và lặng lẽ trở về Lào Cai... Xin lỗi Khôi tỷ, em đã không thể làm tròn bổn phận đối với Cầu Vồng! Lin! Cho em xin lỗi, em đã thất hứa với anh! Thật ra, từ lâu em đã biết và cũng đã hiểu được những tình cảm chân thành mà anh đã dành cho em, nó quá to lớn, sâu sắc và ngọt ngào! Em cũng đâu phải là kẻ ngu ngốc đến nổi mà lại không nhận ra điều quý giá và đáng trân trọng đến như thế này hả anh? Nhưng, cho em xin lỗi! Vì một người con gái xinh đẹp và hoàn hảo nào đó sẽ xứng đáng với anh hơn em rất nhiều! Lin à! Em không phải là người mà anh vẫn đang tìm kiếm suốt bấy lâu nay, thế nên, đừng bao giờ đặt hy vọng và niềm tin vào em giống như thế nữa! Em không phải là cô bạn gái ấy, cũng càng không xứng đáng với anh! Lin à! Em không phải đang muốn trốn tránh bất kỳ một điều gì cả, mà chỉ đơn giản là, vì em không thể tiếp tục ở lại nơi này được nữa, vì em đã thật sự thuộc về nơi khác, một nơi không có sự xa xỉ, cái hào nhoáng và sự ồn ào... Tạm biệt Khôi tỷ! Tạm biệt anh Lin! Tạm biệt Cầu Vồng! Mong mọi người hãy hiểu và đừng trách em! Hẹn ngày gặp lại! Lâm Hân. *** Ba ngày sau. Sáng sớm hôm ấy, khi mây mù và sương sớm vẫn đang còn say mê hòa quyện. Trên những tán mận rừng và những nhành cây đỗ quyên, chồi non đã bắt đầu vươn lên xanh ngắt. Thảo đang ngồi cặm cụi bóc vỏ ngô ở trước nhà, thì bất thình lình, cô nghe có tiếng bước chân trên đám lá khô. Như một thói quen, cô vội lập tức hướng mắt ra xa, xem đó có phải là Hân hay không. Nhưng một lần nữa cô lại buồn bã thất vọng khi đó chỉ là bóng dáng của một người con trai nào đó đang tiến lại gần. Nhưng tại sao cô lại cảm thấy người con trai đó vô cùng thân quen? Suốt mười mấy năm nay, ngoài láng giềng trong xóm, cô không hề quen biết bất kỳ một người lạ mặt nào cả, ngoài Hân, huống chi lại còn là một người con trai? Chắc có lẽ là khách đi phượt vẫn thường hay ghé qua tìm cô trêu chọc, hỏi đường rồi xin nước uống. Nghĩ rồi, cô lại cặm cụi cúi gầm mặt xuống xếp lại những quả ngô. Cứ như thế, mãi cho đến khi đôi giày thể thao của người đối diện đã nằm yên vị ngay trước mặt, cô mới giật mình ngẩng đầu lên, tròn xoe đôi mắt và chết lặng người. Hân đã chính thức trở thành một người con gái nhưng lại có vẻ bề ngoài giống hệt những người con trai, mà người đời vẫn thường hay quy chụp rằng, họ sẽ là những người yêu đồng tính. Cô cắt đi mái tóc của mình, dùng vải bó chặt để giấu ngực. Tất cả quần áo mà cô đã chọn và mang theo đến nơi này đều là quần bò và áo sơ mi tối màu, trong số đó đa phần đều dài và rộng thùng thình, bởi đó đều là những thứ trang phục chẳng những rất lịch sự mà quan trọng hơn hết, nó còn có thể giúp cho cô dễ dàng chống chọi được với thời tiết cũng như thiên tai và môi trường khắc nghiệt ở nơi núi rừng. Với bộ dạng này, cô rất hài lòng khi quyết định quay trở về Lào Cai để tìm gặp ông nội và Yên Thảo. Lúc bấy giờ, Thảo vẫn lặng người và ngây ngốc nhìn Hân. Quả thật, đó không phải là người con trai xa lạ nào cả, cũng không phải là khách đi phượt hỏi đường, mà chính là Hân, người chị mà suốt bấy lâu nay cô vẫn luôn ngày đêm ngóng trông, chờ đợi. Hân lúc này cực kỳ mạnh mẽ, mái tóc dài lưa thưa ngày nào đã được cắt cao gọn gàng ôm sát da đầu, tay đeo đồng hồ, chân mang giày thể thao. Hân mặc áo sơ mi màu đen cùng chiếc quần bò thùng thình rách gối, cô khoác ba lô trên một bên vai, ngực cô đã được khéo léo cất giấu cẩn thận đến mức phẳng lì, trông cô lại càng thêm phần nam tính. Nếu như trước kia, mọi người ai cũng trêu chọc và chế giễu cô bởi ngoại hình con gái xấu xí, thì lúc bấy giờ, họ sẽ không thể không tấm tắc khen ngoại hình hết sức điển trai bây giờ của cô, bởi giờ đây, Hân đã lột xác hoàn toàn và đã chính thức trở thành một con người khác. Một con người hoàn toàn mới, với những cảm xúc, những sở thích, niềm đam mê và bản lĩnh mới. Thảo rơm rớm nước mắt nhìn Hân từ đầu đến chân: - Chị…chị Lâm Hân! Có...có phải là chị Hân đó không?- Rồi Thảo trào nước mắt dùng một bàn tay ôm lấy miệng mình- Em đang nằm mơ phải không hả chị? Cuối cùng thì, chị cũng đã quay trở lại rồi! Hân cũng xúc động buông thõng ba lô, cô lao vụt đến ôm chầm lấy Thảo: - Yên Thảo! Là chị! Chính là chị đây! Chị đã về với em rồi đây! Thảo dụi dụi đầu vào lòng Hân, cô tham lam hít lấy hơi ấm quen thuộc của Hân rồi sụt sùi: - Chị Hân! Chị sẽ không bao giờ đi nữa đúng không? - Đồ ngốc!- Hân liền cốc một nhắt vào đầu của Thảo- Lá thư của ai đó viết vội chị vẫn còn giữ ở đây, và chị đã mang câu trả lời về đây cho ai đó rồi, đồ ngốc à! Nghe đến đó, Thảo mới ngượng ngùng đẩy nhẹ Hân ra: - Chị Hân! Chị đã lại gầy đi nhiều lắm! Hân đưa tay vén nhẹ tóc Thảo rồi lại mỉm cười: - Thế nên, chị mới quyết định quay trở về đây để cho cô gái bé nhỏ của chị vỗ béo đây này! Ở Sài Gòn không ai chăm hết, nên cứ thế gầy trơ xương ra! Thảo lại ngượng ngùng rồi đưa hai tay mình đẩy mạnh vai Hân: - Hớ! Chị cứ trêu em!- Nói rồi, cô lại đỏ mặt- Đồ đáng ghét! Sao cứ thích trêu em mãi thôi! Hân mỉm cười, đưa một tay lên bẹo má Thảo: - Yên Thảo! Em vẫn khỏe chứ? Nội vẫn khỏe hả em? Thảo đưa một tay lên lau nước mắt rồi gật gật đầu: - Dạ! Em và nội vẫn khỏe!- Rồi cô lại thút thít nhìn Hân- Em cứ tưởng là...chị sẽ không bao giờ quay trở lại nữa! Hân lại cốc một nhắt vào đầu của Thảo rồi vòng tay siết chặt lấy Thảo vào lòng: - Đồ ngốc! Chị đã nói rồi mà, chị nhất định sẽ quay trở lại! Thảo nhắm nghiền mắt, cô lại vừa dụi dụi đầu vừa tham lam hít hà từng làn hơi ấm của Hân. Mãi một lúc thật lâu sau đó, Hân mới phát hiện ra Thảo đang tròn xoe đôi mắt ngước lên nhìn mình. - Hả? Bộ mặt của chị đang dính cái gì buồn cười lắm hả?- Hân vừa nói vừa đưa tay phủi phủi rồi lại cúi thấp mặt mình, chỉ một chút nữa là đã chạm vào khuôn mặt của ai kia- Sao rồi? Đã hết buồn cười rồi có đúng hay không? Thế nhưng, Hân không hề biết, chính hành động vô tình vừa rồi của mình lại càng khiến cho cô gái bé nhỏ càng thêm ngượng ngùng. - Chị Hân! Mới chỉ có mấy tháng không gặp mà chị đã thay đổi nhiều quá! Lúc nảy, em suýt nữa là đã không nhận ra chị luôn cơ!- Thảo lại tròn mắt nói. Giọng Hân buồn buồn: - Chẳng lẽ…em không thích chị bây giờ hả? Hay là em sợ? Thảo liền lắc đầu lia lịa: - Dạ không ạ! Không...không ạ!- Rồi cô lại cúi đầu- Em…em thích lắm! Hân lại cốc một nhắt vào đầu của Thảo: - Ngốc! Em thích là được rồi!- Rồi Hân lại trìu mến nhìn Thảo- Yên Thảo! Bây giờ, em thấy chị thế nào? Thảo lại ngượng ngùng, cô đỏ mặt nhìn Hân: - Bây giờ, trông chị rất đẹp…rất đẹp trai!- Nói rồi, cô lại cúi gầm mặt xuống- Chị Hân...chị...chị đã ăn gì chưa? Để em vào nấu cơm, rồi cả nhà mình ăn luôn nha! - Ngốc! Là con gái sao lại đẹp trai?- Hân lại cốc một nhắt vào đầu của Thảo- Yên Thảo! Kể từ bây giờ, đã có chị ở cạnh em rồi, không có được dành làm một mình bất cứ chuyện gì, không có được ôm lấy khó khăn một mình, không có được vì chị mà làm một chuyện ngốc nghếch nào nữa...biết không? Nói rồi, Hân lại hạnh phúc mỉm cười. Thảo cũng mỉm cười hạnh phúc nhìn cô. Sau khi vào nhà sắp xếp lại ít đồ đạc, cô vào bếp phụ Thảo chuẩn bị cơm sáng. Ngày hôm ấy, ba người họ lại cùng nhau lên rẫy, và tiếng cười nói lại đầy ấp vang cả núi rừng. Trở về Lào Cai, không phải là vì cô muốn trốn tránh tất cả, mà là cô đã chính thức tìm được con người thật của bản thân mình. Cuộc sống ở nơi núi rừng, cuộc sống ở nơi đại ngàn và bao la gió núi, cuộc sống ở bản làng, cuộc sống có ông nội và Yên Thảo, đó là một cuộc sống hạnh phúc, đầm ấm và êm đềm với cô hơn bao giờ hết. *** Từ ngày Hân thay đổi diện mạo, bản chất của cô cũng thay đổi nhiều hơn. Cô trở nên hoạt bát, hắng hái hơn lúc trước rất nhiều. Cô bắt đầu đỡ đần những công việc nặng nề hơn cho nội và Thảo. Thay vì trước kia, Thảo luôn phải quan tâm và bảo vệ cô, nhưng còn bây giờ, cô lại luôn là người kề cận và bảo vệ cho Thảo mỗi khi có chuyện. Mọi người ở bản làng Y Tý vẫn thường hay trêu cô nhìn chẳng khác nào một đứa con trai, thế nhưng, cô lại luôn cảm thấy mãn nguyện và hạnh phúc vì điều đó. Những ngày sắp mưa, cô còn leo lên sửa lại mái nhà, khuân đá đắp đường, tham gia xây cầu, đắp đê, tu sửa đình làng cùng với mọi người trong xóm. Thôn xóm tuy nghèo nhưng mọi người ai cũng yêu thương và đùm bọc lẫn nhau, đặc biệt là Hân, cô luôn được mọi người ở đây chào đón và quý mến, Hân luôn để lại ấn tượng tốt đẹp với người dân nơi đây, một người con gái Sài Gòn từng rất yếu đuối, nhưng giờ đây thì rất mạnh mẽ và cực kỳ đặc biệt. Trên một con đồi, Thảo ngước mắt nhìn ráng chiều buông: - Tại sao chị lại quyết định thay đổi? Hân cũng ngước mắt nhìn theo hướng hoàng hôn đang giăng kín lối: - Cuộc sống của chị đã thay đổi kể từ khi có em! Và cả nội nữa! Kể từ ngày hôm ấy… Thảo vẫn chăm chú nhìn những đám mây đang trôi bồng bềnh: - Bộ dạng này có thật sự giúp chị quên đi tất cả hay không? Hay chỉ là một tấm bình phong để chị trốn tránh? - Hiện giờ, chị thấy mình không phải trốn tránh một điều gì cả!- Hân cười hiền hòa rồi lại hạnh phúc nhìn ra xa xăm. - Vậy chị có hối hận khi đã quyết định rời bỏ Sài Gòn để quay trở lại nơi này hay không?- Thảo quay lại nhìn Hân và hỏi. Hân vẫn hạnh phúc mỉm cười: - Chị đã thật sự thuộc về nơi này! Nhưng chỉ sợ một điều…- Hân cúi gầm mặt xuống- Nơi này không sẵn sàng để chào đón chị! Thảo chớp mắt nhìn Hân: - Chị Hân! Nơi này luôn chào đón chị, dù bất kể chị có ra sao, và trở thành như thế nào đi nữa, từ bây giờ, và cho đến mai sau, và mai sau nữa! Lúc bấy giờ, Hân lại mỉm cười nhìn ra xa xăm: - Yên Thảo! Em biết không? Lâm Hân của ngày xưa đã chết thật rồi, chết từ cái lúc cô ấy vẫn chưa gặp được một ông cụ hiền từ và một cô bé đáng yêu tên Thảo! Còn Lâm Hân bây giờ, cô ấy đang có một cuộc sống thật sự hạnh phúc, cảm giác cứ như là, vừa mới được sinh ra vậy, cô ấy đã bắt đầu từ một trang giấy trắng, không một vết xước, không có ký ức, không có đau thương và bất hạnh! Trải qua biết bao nhiêu chuyện, và cho đến tận bây giờ, chị nghĩ là, chị nên sống thật với bản thân mình!- Hân mỉm cười xoa xoa đầu Thảo- Yên Thảo! Em vẫn sẽ ở bên cạnh chị, cho đến hết cuộc đời này chứ? - Tất nhiên rồi ạ!- Không chút suy nghĩ, Thảo như chợt sáng bừng đôi mắt nhanh nhảu trả lời. Hân cốc một nhắt vào đầu của Thảo: – Em ngốc! Không được nghĩ như vậy! Em còn phải đi lấy chồng nữa! Thảo di di hai bàn chân dưới cỏ: – Em không lấy chồng đâu! Em chỉ muốn ở bên cạnh chị thôi! Chỉ cần, hằng ngày được nhìn thấy chị vui vẻ và hạnh phúc, là đối với em đã đủ lắm rồi! Hân lại cốc một nhắt vào đầu của Thảo: - Đồ ngốc! Chị trêu thôi! Em nhất định phải đi lấy chồng, biết không hả ngốc! Đến đây, Thảo lại ngượng ngùng mỉm cười im lặng, Hân cũng trìu mến nhìn Thảo mỉm cười. Lúc bấy giờ, không ai nói với nhau một lời nào nữa. Đồng cỏ hoang xanh rờn vẫn đang ngả nghiêng ùa theo làn gió. Xa xa, có tiếng chim hót và tiếng suối chảy hò reo róc rách. Chưa bao giờ, cả hai lại có những khoảnh khắc nhẹ nhàng đến như vậy. Lúc này đây, như có một cơn gió lạ mang niềm tin mới đến bên cạnh Hân. Đã thật sự trải qua biết bao nhiêu chuyện, vui có, buồn có, đau khổ có, và Hân lúc này đã thật sự tìm được chính mình, tìm được một thế giới mới mà Hân đã đang ở đó, và cho đến cuối con đường cũng sẽ ở đó.
  3. Buông

    Tên truyện : Buông Tác giả : T.N Thể loại: L - LGBT Rate : 16+ Status: Đang tiến hành Ghi chú : Truyện có nhiều tình tiết hư cấu ... 1. Bất Hạnh Và Đau Đớn Hân sinh ra trong một gia đình khá giả, ba Hân làm chủ đầu tư nhà thầu xây dựng, mẹ Hân có hẳn một spa nổi tiếng trong Sài Gòn. Từ lúc sinh ra, Hân luôn được ba mẹ yêu thương đùm bọc. Vẫn cứ ngỡ cuộc sống hạnh phúc ấy sẽ bình yên trôi đi, nhưng không, bởi tất cả đều phải chấm dứt kể từ cái ngày ba cô biết chuyện, mẹ cô có mang đứa con thứ hai cũng là con gái. Nỗi ám ảnh và đau khổ bắt đầu xảy đến với cô từ đây, khi Hân vẫn chưa đủ tâm tư để đón nhận mọi bất hạnh như người trưởng thành. Trước khi có Hân, ba cô vẫn luôn ao ước có được một người con trai. Tuy nhiên, mẹ cô đã không giúp ông làm được điều đó khi liên tiếp mang đến cho ông hai cô con gái, mà theo ông, đó chính là điều xui xẻo nhất mà dòng họ ông đang phải gánh chịu. Ông bắt mẹ cô nhất định phải sinh con trai, nên từ khi biết em cô cũng là con gái, ông đã nhẫn tâm yêu cầu mẹ cô phải phá bỏ để chuẩn bị cho lần mang thai tiếp theo, còn không thì ông sẽ lấy vợ khác. Và tất nhiên, mẹ cô không thể chấp nhận ở cả hai điều kiện, bởi bà không thể ích kỷ vì sự tham vọng của chồng mà phải bỏ đi núm ruột, cũng không thể chứng kiến con gái của mình chịu cảnh mẹ ghẻ con chồng, một chồng hai vợ. Thế rồi, những cuộc cãi vả lớn nhỏ đã liên tiếp xảy ra. Một hôm, sau khi xung đột, ba cô vung tay đánh mẹ không thương tiếc, trong lúc lời lẽ dâng lên cao trào, ông đã đẩy bà cùng với đứa con trong bụng té ngã, và rồi, mẹ cô sinh non, cả mẹ và em cô đều ra đi mãi mãi. Kể từ đó, ba cô bỏ bê hết mọi công ăn việc làm, suốt ngày chìm đắm trong rượu chè đàn điếm, không ngày nào trở về nhà là ba cô không say. Chứng kiến ba phải chịu đau đớn và dằn vặt một mình, cô lại càng cảm thấy căm ghét và tự trách chính bản thân mình. Cô mặc sức cho ba đánh đập, hành hạ để trút giận, chỉ ước gì, giá như ngày xưa mẹ sinh ra cô là một đứa con trai. Một ngày nọ, ba cô tỉnh táo đưa về nhà một người phụ nữ lạ mặt và bắt cô gọi bằng mẹ, thản nhiên cho bà ấy cái quyền quản lý spa của mẹ cô. Vừa được lên làm chủ, bà ta đã cho người thay đổi hết tất cả các kiến trúc của spa mà trước đây mẹ cô đã một tay gầy dựng. Các vật dụng lớn nhỏ, cũng như đồ đạc trong nhà cũng bị bà ta chi phối theo ý mình. Người giúp việc trong nhà cũng bị bà ta đuổi, mà thay vào đó là Hân sẽ làm hết tất cả mọi việc. Trước mặt ông, bà ấy luôn tỏ ra quan tâm, lo lắng cho đứa con chồng bất hạnh, nhưng sau lưng ông, bà ta đan tâm lấn hiếp Hân không thương tiếc. Có một ngày, ba cô bắt gặp, nhưng không ngờ, ông lại mặc kệ tất cả, ông chẳng những không mảy may đếm xỉa mà chỉ quan tâm để ý đến thằng quý tử sắp chào đời của mình. Bởi mẹ kế đã sinh được cho ông một đứa con trai, đặt tên là Nhật, Nguyễn Lâm Nhật, cũng giống như cô, tên của cô là Nguyễn Lâm Hân. Lúc ấy, cô chỉ mới mười tuổi, ông bà nội và ông bà ngoại của cô đều đã mất từ khi cô mới lọt lòng. Những người thân kề cận cũng chẳng ai nghĩ tới, thời đại này vẫn còn cảnh mẹ ghẻ con chồng, trọng nam khinh nữ, nên cũng chẳng ai quan tâm để ý mà đứng ra đùm bọc lấy cô. Trưởng thành, Hân trở nên tự ti và hay sợ sệt. Lớn thêm một chút, Hân bắt đầu có những rung động đầu đời, cô thường hay ví mình giống nàng Lọ Lem, cũng mơ ước sẽ có một ngày nào đó, có một bà tiên hay một chàng hoàng tử như truyện cổ tích sẽ xuất hiện và giải thoát cho cô. Nhưng không, đó chỉ là những ảo tưởng mơ hồ giúp cô xoa dịu đi những nỗi đau hằn da cắt thịt, bởi hiện tại, cô vẫn đắm mình trong những nỗi khổ không dứt. Hằng ngày, cô phải chứng kiến và đối mặt với những bất công đến kinh tởm. Khổ sở bao nhiêu cô vẫn chịu được, nhưng còn sự lạnh nhạt của ba cô thì cô không thể. Đã nhiều lần, Hân đối mặt không nổi, muốn rời đi, rời khỏi căn nhà này ngay lập tức, nhưng khi nghĩ đến việc mình còn bé, còn ở nhà là còn được đi học, nên cô lại thôi. Mỗi đêm, ngồi nhìn vào bức ảnh chân dung của mẹ, cô lại ôm chầm lấy nó mà khóc, cô nhớ mẹ. Có những lúc nằm mơ thấy mẹ, cô lại muốn buông mình đi theo, vì đó cũng là một cách giải thoát tốt nhất. Nhưng khi nghĩ đến những lời của mẹ hay nói lúc còn sống: - Con người sinh ra là phải học, học cho bản thân, học để làm người con à! Thế là, cô lại dẹp ngay mọi ý định, cố dỗ bản thân phải gắng sống tốt như bao người bình thường khác. Lên phổ thông, người Hân gầy rộc đi, da rám nắng, tóc lưa thưa, vai ngang, vòng một nghèo nàn bao nhiêu thì vòng ba cũng không hơn không kém. Chiều cao của Hân luôn được đánh giá vào hàng ấn tượng, nhưng nó lại luôn khiến Hân phải khổ sở với đôi mắt cận thị nặng nề của mình, khi lúc nào cô cũng bị giáo viên chủ nhiệm xếp vào bàn cuối lớp. Hằng ngày, Hân luôn là tâm điểm chú ý cho lũ bạn bè mang ra trêu chọc, chúng hết buộc áo dài vào bàn, bôi kẹo cao su vào tóc, bôi mắt mèo lên bàn rồi lại hùa nhau lời to tiếng nhỏ. Có đứa thì nói trước mặt, có đứa thì hành động sau lưng. Buổi sáng hôm ấy, tại hành lang trường học, khi những tà áo dài và những chiếc áo sơ mi trắng vẫn đang vui đùa tụm năm tụm bảy thì một thằng đô con liền dồn dã bước ra từ đám học sinh: - Ê ê ê con Hân kìa tụi bây! Né qua! Né qua! Để tao! Dứt lời, nó cầm một chai tương ớt đã chuẩn bị sẵn từ trước rồi cứ thế giả vờ lao thẳng về phía người Hân, bắn một phát tung tóe hết nhẵn rồi giả bộ e dè: - Ơ…cho…cho mình xin lỗi nha! Bạn hiền có cần...mình giúp giặt lại áo dài hay không vậy hả? Nói rồi, nó liền quay sang nháy mắt với lũ đồng bọn rồi cả đám bọn nó vừa hò hét vừa cười ha hả. Nhìn từng lằn tương ớt đỏ chót nằm nguệch ngoạc trên khắp tà áo dài của Hân, không ai nhớ rõ đó là trò bẩn thỉu thứ bao nhiêu của lũ bọn nó trong suốt ròng rã hai năm dài mà giờ đây người ta chỉ biết, năm nay là năm cuối cấp và Hân cũng chẳng còn nhục nhã hay phải tủi thân đến trào nước mắt khi trong cặp táp của cô ngày nào cũng vẫn chứa đầy khăn giấy và một bộ áo dài khác để dự phòng. Hân vòng tay siết lấy cặp táp rồi trầm tĩnh bước qua những ánh mắt có khinh thường, có thương hại. Khi bóng Hân đã khuất dần vào trong toilet, thằng đô con liền giả bộ vuốt râu: - Ngày nào mà Công Tôn Sách này không kiếm chuyện phá con nhỏ đó là chắc bữa đó cả cái Khai Phong Phủ tụi mình về nhà ăn cơm không nổi! Ha ha ha ha! Một thằng ỏn ẻn chăm chú dũa móng tay: - Gớm! Công Tôn Sách? Mày làm như có mình mày nghĩ ra cách để phá nó vậy? Còn tụi tao chắc chết hết rồi! Mà nè, mấy đứa, lại đây chị nói mấy đứa nghe, chị chắc chắn một trăm phần trăm với mấy đứa luôn là hồi đó bà già nó lụm nó ở ngoài đường, chứ con chủ spa gì mà ta nói nó xấu…xấu y chang như con ô sin! Một đứa con gái đong đưa tà áo dài, õng ểnh vuốt theo: - Nó đó! Thằng em thì đi xe bốn bánh, con chị thì còng lưng đạp xe đón gió ngoài đường! Bất công, thật là quá đỗi bất công cho một nhan sắc vẹn toàn đó mà! Ha ha ha ha! Một con khác liền quắc mắt, bĩu môi: - Nhan sắc vẹn toàn? Nhan sắc cháo hành của bà Thị Nở thì có! Thấy gớm! Ô sin gái bây giờ cũng nhiều đứa đẹp lắm nha, toàn hotgirl, tụi mày đừng tưởng bở! Muốn so sánh cũng phải biết lựa cái nào so sánh sao cho nó đồng! Thằng dũa móng tay đang chăm chú dũa cũng phải dừng lại, khoái chí nói thêm: - Thôi thôi, chị bây nói là không có sai đâu, tao chắc chắn nó là con rơi của ba nó rồi thành ra nó mới bị phân biệt đối xử như vậy, chứ tụi mày nghĩ coi, mẹ của nó đẹp như Rihanna vậy mà nghĩ sao đẻ ra được con Thị Nở giống như nó trời! Hay thiệt à! Một con vừa béo vừa lùn cũng vô cùng khoái chí, khoanh tay, hất mặt: - Nói thiệt chứ đẹp như tao mà được cao như nó đó hả, là tao đã đi thi hoa hậu lâu rồi chứ không có chân dài như nó mà tối ngày ngồi ở bụi chuối rồi đợi Chí Phèo tới rước đâu! Đúng là ông trời không có mắt mà, trời ơi, tại sao ông nỡ nhẫn tâm đặt nhằm chỗ chứ? Thằng dũa móng tay liền trố mắt, dẩu môi: - Haaaaaaaaaả? Thôi đi bà chằn, bà dữ như cái gì mà đòi đi thi hoa hậu, trừ khi đó hả, Hoa Hậu Việt Nam có thêm danh hiệu Hoa Hậu Hung Dữ, thì còn mong bà sẽ đăng quang! Con vừa béo vừa lùn liền sấn sổ như muốn nuốt chửng thằng dũa móng tay: - Ơ hay cái con bóng kia! Mày vừa nói cái gì? Mày nghĩ sao mà nói tao dữ vậy hả? Thằng dũa móng tay sợ quýu người: - Đó! Đó! Vậy mà nói không dữ??? Một thằng khác vội cắt ngang: - Thôi thôi bỏ qua đi, cãi nhau làm cái gì không biết! Con vừa béo vừa lùn vẫn tỏ vẻ không cam tâm: - Tại cái con bóng đó, nó kiếm chuyện với tao trước mà! Lúc bấy giờ, thằng dũa móng tay mới quay lại cãi: - Ai nói là tại tao? Tại cái con nhỏ con rơi đó kìa! Một con nhiều chuyện khác lại cắt ngang: - Thôi thôi, tụi mày đừng có cãi nhau nữa, nó là con ruột đó, con ruột một trăm phần trăm mà con vợ lớn là đằng khác nữa kìa! Hai mẹ con tao hay qua spa nhà nó tắm dưỡng nên nghe mấy con nhân viên nó tám...- Lúc bấy giờ, cả bọn liền vây quanh- Ba của nó muốn có con trai mà mẹ của nó toàn mang con gái! Lúc bả mang đứa con thứ hai được bảy tám tháng gì đó, ông với bả cãi cọ, ổng xô bả té, cái cầu thang xoáy hình trôn ốc, bả lăn vòng vòng mấy bận xuống tới sàn nhà, chở vô tới bệnh viện là tắt thở chết luôn, đã vậy đó ha, ổng còn không thèm chôn cất rồi xây mồ mả cho bả nữa kìa, tại ổng sợ mất mặt với tổ tiên dòng họ, cưới con vợ về mà không biết đẻ! Cuối cùng là ổng đem quăng bả vô trung tâm dịch vụ mai táng, người ta thiêu xong thì trả lại cho ổng cái hủ cốt, ổng đem nhét vô trong chùa! Nghe đâu là ngày nào nó cũng khóc rồi xin ổng tới lấy nhưng mà ổng không có cho! Mỗi lần nó xin cái là ổng đánh! Rồi tới lúc nó tự kiếm được cái chùa là nhà chùa người ta đã đem bỏ mất cha nó rồi! Chứ ai cũng đem nhét vô trong đó, chật nức, để ở đâu! Lúc bấy giờ, thằng dũa móng tay mới khoái chí kêu lên: - Haaaaaaaaaả? Nói...nói vậy là bà Rihanna Việt Nam của tao là bà mẹ ghẻ của nó hả bây? Trời đất ơi, tội nghiệp ghê hông, hèn chi mà mẹ thì đẹp nhìn muốn lấp lánh con mắt luôn mà con nhỏ thì ta nói nó xấuuuuuuuuuu...xấu hoắc như con diều hâu luôn hà! Con vừa béo vừa lùn lại hất cái mặt câng câng: - Vậy hổng lẽ...bà mẹ ruột của nó cũng xấu giống như nó hả? Một con nhiều chuyện khác cũng vênh vênh: - Chưa hẳn à nha, nhiều khi bả đẹp mà bả đẻ ra nó bị lai rồi sao? Bả nữ tính mà đẻ nó ra bị nam tính! Người ta gọi cái đó là đột biến gen! Bộ tụi mày quên cái bài đột biến gen thần thánh rồi hả? Nhiều khi có trong đề thi tốt nghiệp năm nay đó nha mấy cưng! Bà chủ nhiệm bả ôn kỹ cái bài đó lắm à nha! Con vừa béo vừa lùn liền cắt ngang: - Bậy! Thẳng đuột như nó, cái đó người ta gọi nó là bị rối loạn hormone, má nó đẻ nó ra là con gái mà testosterone lỡ nhiều hơn estrogen cái là thành ra nó bị nam tính luôn hà! Cũng giống như cái con bóng này nè, má nó đẻ nó ra là con trai mà nó lỡ bị dư estrogen nhiều quá cái thành ra bây giờ nó mới bị dẹo dẹo đó thấy chưa! Thằng dũa móng tay liền đỏ mặt phân trần: - Ê ê làm cái gì mà dính tới tao nữa vậy bà chằn? Tại hồi nhỏ má tao cho tao uống sữa đậu nành nhiều quá thành ra bây giờ tao mới bị như vầy chứ bộ! Còn cái con nhỏ đó là tự nhiên nó bị như vậy mà! Mặt thì nhẵn, tóc thì dài mà cái mình thì cứ cứng đơ như con cầy sấy! Nhìn tới là thấy phát bực rồi hà! Một học sinh nam khác liền đóng quyển tập toán, gỡ nhẹ mắt kính rồi ôn tồn cắt ngang: - Tụi mày bài vở thì không lo học, tối ngày ăn no rồi ở không đi soi mói chuyện gia đình người ta, nay con này xấu mai con kia đẹp, người ta ra sao thì kệ người ta, kiếm chuyện hoài không biết mệt hả? Quá đáng cũng quá đáng vừa vừa thôi chứ? Nói không phải trù chứ coi chừng tốt nghiệp năm nay rớt hết bây giờ! - Rớt thì thi lại, sợ mẹ gì?- Con vừa béo vừa lùn liền tức giận khoanh tay- Aaaaaaaaaaa, mày sợ nó nghe chứ gì? Đồ nhát chúa! Hay là mày thích nó rồi? Tao không ngờ là gu của mày cũng lạ quá ha? Tao thích nói cho nó nghe đó, rồi mày làm cái gì được tao? Ai biểu tối ngày nó cứ lảng vảng trước mặt rồi dạy đời tao, tao làm lớp trưởng chứ có phải nó làm lớp trưởng đâu mà cái gì nó cũng ý kiến! Còn bà chủ nhiệm nữa, biết tao là cháu ruột của bà hiệu trưởng vậy mà cũng không thèm coi tao ra cái gì, tao học bài gần chết luôn vậy mà lần nào lên trả bài bả cũng cho tao có tám chín điểm, còn lần nào nó lên bả cũng cho nó mười điểm là sao? Rõ ràng là nó đút nhét cái gì cho bả rồi mà! Nam học sinh liền trầm tĩnh, khoan thai: - Người ta hạng nhất thì mày cũng đã hạng nhì rồi chứ trong cái lớp này không có ai dám dành với mày nữa đâu! Con người với nhau ai mà không có hơn có thua? Phải có lúc này lúc khác chứ! Sống trên đời mà lúc nào mày cũng muốn hơn người khác thì chắc là lúc đó nguyên cái thế giới này dốt đặc hết rồi! Còn chuyện bênh vực với điểm số thì tao lại nghĩ là cô cũng chỉ bênh vực người đúng, trao điểm chính xác cho người giỏi rồi trách kẻ sai mà thôi mày ạ! Còn nếu như có đút nhét thì thà cô nhận đút nhét của người có năng lực còn hơn là dung túng cho cái bọn con ông cháu cha! Vì con cháu nhà Bùi Kiệm mà được tôn vinh thì nhục nhã lắm, mày à! Dứt lời, nam học sinh chỉ nhẹ nhàng đeo lại mắt kính rồi cứ thế cầm theo quyển tập toán khoan thai bước vào lớp học. Con vừa béo vừa lùn liền tức giận quát lên: - Cái gì? Mỉa mai gì đó? Mày nói ai là con ông cháu cha? Mày nói ai là con cháu nhà Bùi Kiệm? Mày có ngon nói lại lần nữa coi? Thằng dũa móng tay lần này được mùa khoái chí hơn lần trước, lúc bấy giờ, nó liền chăm chú dũa móng tay: - Con người ta thông minh, người ta hổng có cần đút nhét mà người ta cũng được mười điểm, còn con cháu nhà Bùi Kiệm, nhờ con ông cháu cha với năn nỉ gần chết luôn thành ra mới được hạng nhì! Ta nói, ăn ở ác nó thế, đã vậy, không biết thân biết phận mà còn ghen ăn tức ở với con người ta! Hơi! Ta nói, đời mà! Con vừa béo vừa lùn liền sấn sổ lồng lên: - Mày? Mày vừa nói cái gì? Mày có ngon, nói lại lần nữa coi? Có tiếng trống trường vang lên thôi thúc, thằng khác biết điều nên liền vòng tay ôm lấy eo con vừa béo vừa lùn rồi đẩy vào lớp học: - Thôi thôi nó nói chơi thôi mà, bỏ qua đi, vô lớp học rồi kìa! Nhưng con vừa béo vừa lùn vẫn điên tiết như muốn nhảy sổ lên: - Con bóng! Mày nói lại lần nữa tao nghe! Con bóng! - Đã kêu là bỏ đi rồi mà, thầy xuống lớp rồi kìa! Con vừa béo vừa lùn vẫn trừng mắt không cam tâm: - Cái con bóng chết tiệt! Mẹ mày! Đợi tan học mày chết với tao! Lúc bấy giờ, thằng dũa móng tay mới trợn mắt thách: - Ngon! Để rồi coi! Mày làm mẹ gì được con này! Những màn đối thoại đầy ắp lời lẽ cay độc và cãi cọ ấy vẫn cứ lặp đi lặp lại hằng ngày và làm đâm thủng trái tim yếu đuối của Hân, khiến cô đau nhói. Có những lúc, không còn chịu đựng được nữa, vì tự ái dâng lên cao trào, cô đã nhiều lần làm đơn xin chuyển lớp, hay thậm chí là nghỉ học, nhưng cô giáo chủ nhiệm vẫn luôn là người giúp cô dập tắt đi cái ý định điên rồ đó. Lâu dần, những chuyện ấy cũng dần trở nên chai sạn và vô hồn đối với cô, để rồi, bằng chính những năng lực vốn có của mình, thành tích của cô luôn dẫn đầu lớp học. Trường An là một trong những người bạn chung lớp chưa bao giờ trêu chọc hay giễu cợt cô, là người luôn yêu thương, che chở, giúp đỡ và bảo vệ cho cô mỗi khi cô bị bạn bè hùa nhau ức hiếp vì ganh tị với sự giàu có và thành tích học tập đáng nể của mình, cũng chính là người mà cô đã đơn phương suốt hai năm qua, và cho đến tận bây giờ, đã là năm cuối cấp, cô cũng không dám đối diện. Bởi luôn bị mọi người trêu chọc là một lẽ, lẽ khác, cô cũng tự ý thức được bản thân mình kém sắc, chẳng có chút nào được mọi người mỹ miều gọi cho là xinh đẹp, hay một chút gì đó gọi là con gái. Tuy vậy, cô vẫn luôn cho mình có được một cơ hội, bởi có thể, An chính là chàng hoàng tử trong truyện cổ tích mà cô đang chờ đợi từ bấy lâu nay. Và có thể, bằng một tấm lòng tràn đầy yêu thương, An sẽ không màng đến vẻ bề ngoài để chấp nhận cô, có thể, An sẽ bất chấp tất cả để mang đến cho cô một tình yêu chân thành. Nghĩ thế, ngày hôm ấy, cô đã quyết định lấy hết can đảm để thổ lộ với An. Giờ ra chơi hôm ấy, vẫn như thường lệ, cô và An lại đứng bên cạnh nhau. Cô gác hai tay mình lên thành lan can, vừa ấp úng, vừa hướng thẳng mắt ra phía sân trường: - Lát chiều học xong, An có rảnh không? Đi ra khuôn viên sau trường nói chuyện với Hân một chút rồi hãy về nha! An cười trả lời: - Tất nhiên là được rồi! Nhưng mà sao hôm nay tự nhiên Hân lại có hứng rủ An đi ra đó vậy? Hân có chuyện buồn nữa rồi phải không? Lại là chuyện gia đình nữa hả, hay là tại cái bọn mất dạy trong lớp... Hân lắc đầu cười, cô ngượng ngùng nói: - À…không…không phải đâu! Hân có chuyện muốn nói với An! Chỉ là... An bỗng phì cười: - Trời đất! Hôm nay Hân sao vậy? Có chuyện muốn nói thì Hân cứ nói đi! An sẵn sàng nghe Hân chia sẻ mà! Bạn bè với nhau, có gì đâu mà cứ ấp úng, lại còn phải ra tận phía sau trường, cứ y như là...mình đang hẹn hò với nhau không bằng! Dứt lời, An lại cười ngô nghê, Hân lại càng thêm ngượng ngùng, cô quyết định hỏi dò An: - Ùm...An à, Hân thấy cuộc sống của An bận rộn như vậy, nên không biết là...An có thời gian để yêu không ha? An lại tươi cười, anh vội né đi: - À...yêu hả? Ùm…chuyện đó…chuyện đó…à…à mà cuộc sống của An cũng bận rộn thật, từ khi anh hai của An vì chuyện tình yêu của mình mà bỏ nhà ra đi, An thấy trách nhiệm của mình trở nên nặng nề lắm! Lúc trước còn có anh hai, cái gì anh hai cũng dành làm hết, anh không bao giờ để cho An làm! Còn bây giờ, An có cảm tưởng như ba với mẹ ai cũng muốn kéo An về phía mình! Người thì bắt An làm cái này, người thì bắt An làm cái kia! Nhiều lúc phát điên lên được, có khi còn nghĩ, không lẽ An lấy dao rồi tự chẻ mình ra làm hai chứ! Mỗi người một nửa, như vậy là yên! An nói đến đây, Hân cũng phì cười: - Nếu như chẻ được, chắc là An cũng đã tự chẻ mình rồi có đúng hay không? Mà...- Hân ngập ngừng một lúc, rồi mới hỏi An- Anh hai của An, là gay thật hả? An vẫn tươi cười: - Ùm! Anh yêu đồng tính! Ba mẹ phát hiện rồi bắt anh lấy vợ, với cộng thêm cả việc anh bị người yêu đồng tính của mình phản bội nên lúc đó anh đã quyết định bỏ nhà ra đi! Ba mẹ vì giận nên cũng không thèm đi kiếm, chứ ba mẹ thương anh lắm, thương anh hơn An rất nhiều! Nghe ba mẹ nói An chỉ là bị lọt sổ thôi, chứ ngày xưa ba mẹ nói chỉ định có một mình anh là đủ, thành ra anh lớn hơn An tới mười tuổi lận! Anh đi cũng đã mấy năm rồi, tới nay, An cũng không biết anh đang ở đâu, làm công việc gì nữa! Càng nghĩ tới, An lại càng cảm thấy tội anh, vướng vào ba cái tình yêu đó làm cái gì không biết, bỏ cả tương lai, sự nghiệp của mình, mà gia đình là trên hết nữa! Hân thật thà, phân trần với An: - Hân nghe người ta nói, những người yêu đồng tính họ yêu điên cuồng lắm, nếu đã thật sự yêu rồi thì nhất định là họ sẽ yêu cho đến chết luôn, có người còn ghen tuông, không đến được thì nhất định là họ sẽ giết người yêu mình chết! Hân thật sự không thể hiểu được tình yêu của anh đó là gì, nhưng Hân hiểu anh, rằng anh cũng đang muốn đấu tranh cho tình yêu đích thực của mình mà thôi, chắc chắn là với anh giờ đây, chẳng có gì là sai trái cả nếu như con tim của mình đã vẽ nên con đường chân chính cho mình! Còn An, An cảm thấy sao về tình yêu này? - À...An thì...An không bác bỏ nhưng cũng không ủng hộ! Nói chung là sao cũng được, ai làm gì thì làm, việc không liên can đến mình thì An cũng không màng tới, nhưng nói thật, vì anh là anh hai ruột thịt của An và vì thương anh nên An mới cảm thấy bình thường, chứ nếu như đổi lại là một người xa lạ nào khác thì thật tình là An có kinh tởm và cảm thấy khó chịu! Vì tình yêu này vốn dĩ là thứ trái lại với lẽ thường tình mà! Làm sao có chuyện hai người đàn ông và hai người phụ nữ lại cùng yêu thương nhau được? Rồi họ sẽ phải quan hệ với nhau bằng cách nào, khi mà, họ lại cùng có những thứ giống hệt như nhau, làm sao họ có thể lắp vào khoảng trống cho nhau và hòa hợp với nhau được, Hân nghĩ thử xem có đúng hay không? Hân gật gù: - An nói cũng đúng, nhưng mà có khi chúng ta không ở trong cuộc nên không thể hiểu, vì lúc nào cũng vậy, chỉ có những người trong cuộc mới có thể hiểu! Hân nghĩ là có đôi lúc, dù có không thích một thứ gì đó nhưng chúng ta cũng nên học cách làm quen và tập chấp nhận, đừng ích kỷ quá, tình người sẽ không còn! À...mà anh đang học ngành y có đúng hay không? An tự hào: - Ùm! Anh học giỏi lắm! Giỏi cũng giống y chang như Hân bây giờ vậy! Ngày xưa anh đỗ bác sĩ đa khoa, nhưng mới học được chưa đầy một năm thì anh bỏ đi luôn! Hân lại tươi cười, cô vội gạt đi: - Hân chỉ chăm học thôi, chứ Hân mà giỏi cái gì! Ngày xưa lúc còn sống mẹ Hân cũng rất thích sau này lớn lên Hân sẽ học ngành y, nhưng mà, Hân lại sợ năng lực của mình không đủ nên nhiều lúc Hân cũng buồn lắm! Sắp nửa thi đại học, Hân cũng không biết mình có đạt được tâm nguyện của mẹ mình không nữa! - Về việc này thì Hân phải cố lên chứ! Sao lại nói nản như vậy? Vì khi bản thân mình đã cố gắng hết sức rồi thì dù cho mình có không đạt được đúng như tâm nguyện của mình đi chăng nữa nhưng mình cũng sẽ không bao giờ cảm thấy hối tiếc với những gì mà mình đã bỏ ra, vì mình đã cố gắng hết sức của mình rồi, có đúng hay không? Nên những gì Hân cần phải làm sắp tới đây là Hân phải tự tin lên! Và An cũng vậy! Vì tự tin chính là vũ khí lớn nhất của mình để chiến đấu! Hân lại tươi cười: - An thích làm họa sĩ có đúng hay không? - Vẽ tranh chính là niềm đam mê và hy vọng lớn nhất của An!- Đến đây, An chợt ngập ngừng, anh im lặng, mãi một lúc sau anh mới ôn tồn tiếp- Vậy mà, ở nhà ba mẹ chẳng bao giờ cho An thực hiện, họ không cấm nhưng lại cứ hết tạo áp lực này rồi lại đến áp lực khác, mẹ thì cứ liên tục bắt An phải đi ra nhà hàng phụ bà trông coi, ba thì cứ hết bắt An học hát rồi lại đến học đàn, suốt ngày cứ phải đi học piano miết, chẳng có thời gian nào để vẽ tranh, nên nhiều lúc, An còn nghĩ, giá như mà, An không có ba mẹ bên cạnh để được tự do làm những việc mình thích thì hay biết mấy! Có họ cằn nhằn suốt ngày chẳng biết bao giờ An mới có thể thực hiện được ước mơ lớn nhất của mình! Đúng là phiền phức mà! Lúc bấy giờ, Hân chợt cúi đầu rồi rân rấn quay đi: - Ba mẹ thương An nên ba mẹ mới như vậy! Lúc ba mẹ còn bên cạnh, ba mẹ hay nhắc nhở khiến chúng ta cảm thấy phiền, nhưng lúc ba mẹ không còn nữa thì dù cho chỉ là một giây một phút để được nghe ba mẹ mắng thôi chúng ta cũng không thể nào có được! Được ba mẹ mắng rồi nhắc nhở chính là một hạnh phúc lớn nhất của bất kỳ một con người nào đang sống trên cõi đời này An à! Thế nên, An có biết là, mình đang có một hạnh phúc mà không phải ai cũng may mắn có được hay không? An rất nhanh chóng hiểu ra được những suy nghĩ xốc nổi của mình, anh vừa xấu hổ vừa thương Hân: - Hân nè! Cho An xin lỗi nha! An lúc nào cũng có ba mẹ yêu thương, vậy mà An lại không biết trân trọng, còn Hân thì...à mà Hân nè, chẳng phải là Hân đang có chuyện muốn nói với An hay sao? Hay là Hân nói luôn đi! An vừa mới nhớ ra là chiều nay mình còn phải đi tập piano với cô giáo nữa nên chắc là chiều nay An không đi ra công viên với Hân được rồi! Hân nói luôn đi nha! - An không cần phải xin lỗi đâu!- Hân đưa một tay lên lau nước mắt rồi lại tươi cười- An có lỗi gì đâu mà phải xin lỗi, Hân...thật ra...à mà thôi, cũng không có gì quan trọng lắm đâu! Chiều nay, An cứ đi tập piano với cô giáo đi! An cũng tươi cười, anh dịu dàng lấy tay mình lau nước mắt cho Hân: - Thật ra, An cũng muốn trốn để đi chơi với Hân lắm, nhưng mà, khổ nỗi một chuyện cô giáo lại là bạn thân của ba, An mà trốn tập cô sẽ gọi về méc ba An ngay! Đến lúc đó thì An toi đời! - Ấy! Sao lại trốn tập? An đừng trốn tập, đừng trốn tập nha!- Hân liền lo lắng cho An, cô ngẩng mặt lên nhìn- Ba An mà biết, ông ấy sẽ buồn lắm, rồi chắc chắn là sẽ giận An nữa, nên An đừng trốn tập, đừng trốn tập nha! An lại dịu dàng lau nước mắt cho Hân: - An biết điều đó chứ! Vì An đang có một hạnh phúc mà không phải ai cũng may mắn có được cơ mà!- An lại cười tươi- Thế nên, An sẽ cố gắng hành xác mình đi tập để cho ba vui! À mà Hân nè, nhắc mới nhớ, hình như là, Hân đang tìm chỗ nhận gia sư dạy piano có đúng hay không? Hay để An lên mạng tìm giúp Hân nha! Chứ giỏi như Hân mà không tìm được chỗ nào tốt thì đúng là hao phí nhân tài mà! Lúc bấy giờ, Hân lại cúi đầu cười rồi đẩy vào vai An: - Cái gì mà hao phí nhân tài chứ? An chỉ giỏi tâng bốc Hân thôi! Thật ra, piano chỉ là do Hân học lởm, cũng chơi được vài bài mỗi khi đi nhà thờ, mới lại, mấy hôm trước, ba Hân có bảo, lớn rồi, Hân phải tự đi kiếm tiền, không được bám víu vào gia đình nữa, với Hân mà lên đại học rồi thì gia đình cũng chẳng còn sức lo, nên Hân cũng đang định đi hỏi mấy lớp năng khiếu để xin dạy kèm cho mấy em nhỏ, trước là để được trau dồi và sau là để tự kiếm tiền, không phải cứ mở miệng ra là xin tiền cho ba lo lắng! An thấy Hân tính như vậy ổn mà đúng không? Nhưng Hân chỉ lo là, Hân không có bằng cấp cũng không có giấy chứng nhận nên không biết là người ta có chịu nhận Hân không nữa! Lúc bấy giờ, An chợt bực mình, phân bua: - Hân giỏi như vậy, đánh vài phím cho người ta thấy thì người ta cũng biết thôi mà, cần chi tới cái đống giấy tờ vô bổ đó chứ! Với cả cái đống gia tài kết xù của ổng mà không lo nổi cho Hân? Ổng đang nói móc hay là đang nói chơi vậy? Hai mẹ con mụ đàn bà đó muốn gì cũng được, còn Hân chỉ cần tiền để đi học thôi mà ổng bảo là không đủ! Nói thật nhé, nhìn cái cách ổng đối xử với Hân, An thật sự không thể chịu nổi, để mặc vợ lẽ hành xác con mình, còn thằng con mất dại chưa biết là con ruột hay con đổ vỏ nữa mà lúc nào cũng cưng như bảo bối, với dù gì thì mẹ Hân ra đi cũng là do ổng mà, sao cái gì ổng cũng đổ lên đầu Hân hết vậy? Rốt cuộc thì ổng có biết làm cha hay không? Nếu là An thì An đã bỏ nhà đi từ mấy kiếp rồi, An sẽ hận ổng suốt đời, và An cũng sẽ không bao giờ gọi một người đàn ông như vậy là cha đâu! Làm cha gì mà nhu nhược, làm đàn ông gì mà không biết liêm sỉ! Ngay cả vợ con mình mà cũng dám giết! - Ba không giết mẹ với em Hân mà! Đó chỉ là tai nạn thôi! Thật ra, ba chính là người đau khổ hơn ai hết, An không hiểu đâu! Dứt lời, Hân trào nước mắt rồi vừa khóc vừa chạy lao đi. An liền rùng mình chạy theo và nói, anh nghẹn ngào níu lấy tay Hân: - Hân! Hân ơi! Cho An xin lỗi Hân nha! Hôm nay, An ăn trúng cái gì không biết, cứ nói linh tinh ra...toàn là làm Hân buồn!- An lại nghẹn ngào níu lấy tay Hân- Cho An xin lỗi! An sai rồi! Cho mày chết! Cho mày chết nè!- Vừa nói, An vừa tự đánh vào mồm mình mấy cái rõ đau- Cho mày chết! Cho mày chết! Cho mày chết đi! - Thôi thôi mà!- Hân chợt bật cười, cô vội vàng nắm lấy tay An- Hân không có giận An đâu! Không có giận An mà! Lúc bấy giờ, An mới trìu mến nói: - Cho An xin lỗi! Thôi! Vô lớp học rồi kìa! Đừng giận An nữa! Nha! An sở hữu một mái tóc xoăn màu nâu hạt dẻ, dáng vẻ thanh tao, hai mái tém cao cùng làn da trắng, đôi mắt long lanh, bản chất anh cũng vốn thư sinh và rất hiền từ. An luôn quan tâm để ý và rất thường xuyên giúp đỡ người khác, trong đó có Hân. Mỗi khi Hân gặp chuyện không vui, An đều rất chịu khó kiên trì an ủi rồi lại nhìn cô tươi cười hiền hòa. Một nụ cười như tia nắng ấm, soi sáng len lỏi vào những góc tối trong Hân khiến cô lại càng xuyến xao rung động. Chắc có lẽ, Hân sẽ tiếp tục giấu kín cái bí mật này, cho đến một ngày, cô có đủ can đảm để có thể tự mình đối diện với tất cả. *** Chiều hôm ấy... - Hôm nay con làm sao vậy An? Gõ phím nào cũng đi loạn nhịp!- Cô giáo dạy nhạc khó chịu cầm lấy tay An- Con phải đặt hai tay giống như thế này!- Cô vừa nói vừa chỉnh tay An- Như thế này thì mới là đúng! An gãi đầu phân trần với cô: - Cô ơi! Bài này nốt nhạc phức tạp quá, hay mình đổi bài khác nha cô! Cô giáo ôn tồn: - Con thử nhớ lại đi! Trong một buổi chiều hôm nay mà con đã yêu cầu cô đổi cho con bao nhiêu bài rồi? Rõ ràng là con không chịu cố gắng mà bài nào con cũng kêu khó rồi đòi cô đổi cho con! Mới lại, đây còn là một trong những bài quan trọng mà ba con đã giao cho cô nữa! Ba con đã dặn cô là phải dành thật nhiều thời gian để cho con luyện tập, nếu như bây giờ con không chịu cố gắng thì cả con và cô đều đã phụ lòng của ba con rồi! An lại nhăn mặt phân trần với cô: - Nhưng mà...nó thật sự khó thật mà cô! Mình đổi bài khác...nha cô! Cô giáo lắc lắc đầu: - Cho dù có khó cũng phải cố gắng, rồi từ từ con cũng quen thôi! An buồn bã nói: - Cô ơi! Tại sao con lại phải ngồi ở đây để gõ ra những nốt nhạc vô hồn giống như thế này, nó chẳng lưu lại được cái gì cả, trong khi một ngày, con có thể vẽ ra được hàng đống bức tranh, chưa kể là, những bức tranh ấy nó còn có thể sẽ được mang đi triển lãm và được lưu lại cả đời nữa đó cô! Cô ơi, cô có thấy phí không hả cô? Cô giáo thở dài: - Vẽ tranh là một chuyện, chơi đàn là một chuyện, sao con có thể gộp chung lại được?- Rồi cô nhẫn nại nhìn An- Thật sự mà nói, với âm nhạc, người nghe chẳng cần phải dùng bất kỳ một thiết bị hay một phương tiện nào để lưu nó lại hết cả con à, vì nếu một người biết cách thưởng thức thì chắc chắn rằng họ sẽ dùng chính tâm hồn và trái tim của họ để lưu nó lại, con có hiểu không? - Con không hiểu!- An gằn giọng đáp- Con chẳng cần biết họ sẽ lưu lại bằng bất kỳ một thiết bị hay một phương tiện gì, hay thậm chí là bằng cách nào, mà con chỉ cần biết rồi đây những bức tranh của con nhất định sẽ được lưu lại cả đời, còn những thứ vô bổ này thì lại không! Con…con thật sự rất ghét chơi đàn! Con ghét piano! Cô giáo bực mình nhấn mạnh quát An: - An! Con không được nói như vậy! Ba con mà nghe được những lời nói này thì phải làm sao? Ông ấy sẽ ra sao? Ông ấy sẽ buồn lắm con có biết hay không?- Rồi cô thở dài- Nể tình, ba con là bạn thân của cô nên cô mới dành thời gian cho con nhiều tới như vậy, chứ nếu đặt trường hợp là một người khác... An nhăn nhó cắt ngang: - Chứ nếu đặt trường hợp là một người khác thì cô đã nghỉ dạy cho họ lâu rồi có đúng hay không? Con xin lỗi, nhưng thật sự là, cô cũng có thể làm với con như vậy! Cô có thể nghĩ dạy cho con mà! Cô cứ yên tâm, về nhà, con sẽ tự nói rõ ràng với ba chuyện này, còn phần của cô, chỉ cần là cô từ chối dạy con thì ba sẽ không bao giờ bắt ép con phải học nữa, vì ba chỉ tin tưởng có một mình cô thôi! Cứ vậy nha cô! Chào cô con về! Nói rồi, An liền sung sướng khoác túi đeo chéo lên vai rồi cứ thế rồ ga xe máy và phóng ra đường. Cô giáo đành ngơ ngác nhìn theo: - Ơ! An! An! Trường An! Cái thằng này! Đúng thật là…y như cái nết của thằng cha nó ngày xưa! Đã thích cái gì rồi thì chỉ có trời mà cản! *** Chiều hôm đó, sau khi từ lớp học đàn trở về, An vừa hí hửng thả ình cả người nằm xuống chiếc nệm êm ái vừa thở ra khoan khoái như đã trút được một gánh nặng lớn của cả cuộc đời. Anh lại lấy điện thoại ra bấm gọi cho Hân. - A lô! Hân hả? Sao nảy giờ An gọi mà Hân không bắt máy? Bên kia đầu máy, Hân tươi cười: - À Hân xin lỗi An nha! Nảy giờ Hân nấu ăn cho mẹ với em rồi phơi quần áo nên không nghe thấy! Mà An đi học đàn về rồi đó hả? An cũng tươi cười: - Ừ Hân! An đi học về rồi! Vậy mà nảy giờ An cứ tưởng là Hân đã xảy ra chuyện gì, An còn đang định lát nữa sẽ chạy qua nhà Hân coi Hân sao nè! - Ùm! Cảm ơn An nha! Hân không có chuyện gì đâu! Mà An tìm Hân có chuyện gấp hả? - À…ừ...Hân nhắc mới nhớ, An định tối nay rủ Hân đi chơi rồi sẵn tiện nhờ Hân giúp An chuyện này… - Chuyện gì? An nói đi! Nếu trong khả năng, Hân sẽ cố gắng! - À...chuyện là...An muốn mua quà cho một người bạn, mà người đó lại là con gái, cho nên, An không biết mua cái gì, định nhờ Hân giúp, không biết là, Hân có giúp được cho An hay không? - Ơ…tất nhiên là được rồi! Nhưng mà… Hân biết người ta thích cái gì mà giúp! An lại cười: - Mua gì Hân thích là được rồi! Vậy nha! Cho Hân nửa tiếng đó, Hân chuẩn bị đi, nửa tiếng sau, An qua đón Hân đi nha! - Ùm An! Nói rồi, Hân tự nghĩ vu vơ, không biết có phải là, An đang định dành bất ngờ cho mình hay không, không biết có phải là, người mà An nói muốn tặng quà đó, chính là mình không. Hân cười thầm một mình rồi hớn hở đi chọn một bộ quần áo mà cô thích nhất, là cái quần jean với cái áo sơ mi sẫm màu, nhưng chỉ vừa mới thay xong bộ đồ, vẫn chưa kịp chỉnh tề thì bà dì đang nằm ưỡn người xem phim trên ghế sofa ngoài phòng khách đã lên tiếng huênh hoang: - Hân ơi! Con coi xuống bếp chuẩn bị cơm hộp với trái cây cho em con đem theo đi học, tối nay nó phải đi học anh văn tới chín giờ tối mới về đó nha con! Hân vừa cài nút áo vừa lo lắng nói vọng ra: - Dạ! Con biết rồi mẹ! Con đi làm ngay đây! Bà dì lại nói tiếp: - Xong rồi nhớ xuống nhà kho tìm lại cho mẹ mấy quyển nhật ký làm đẹp của mẹ con ngày xưa với, mẹ đang cần nó để sáng ngày mai giới thiệu cho khách hàng! Hân đáp lại ngay: - Dạ! Con biết rồi mẹ! Con sẽ nhanh! Bà dì lại được nước huênh hoang: - Chết…lúc trưa này em con nó còn để quên cái hộp viết ở trên trường, lát nữa con tranh thủ lấy xe đạp tới trường lấy về giúp nó nha con, mấy việc nhà để từ từ làm sau cũng được! - Dạ! Nhưng mà mẹ ơi, không phải bút viết của em con ở nhà vẫn còn nhiều lắm hay sao hả mẹ? Hay là, để con soạn lại cho em những thứ cần thiết cho em dùng đỡ rồi sáng ngày mai con lên trường sớm lấy về cho em nha mẹ, còn bây giờ con đang có việc cần… - Việc gì thì dẹp nó qua một bên đã! Cái hộp viết đó của nó đã có đầy đủ dụng cụ hết rồi, còn ở nhà thì lung tung lắm, chưa kể là không đầy đủ nữa, chuyện học của em con là quan trọng nhất! Thôi, đi nhanh đi con, tối lắm rồi, nhanh đi để về em con nó còn đi học, không khéo để đến ngày mai lúc con tới trường thì không còn nữa! Con người ngoài kia bây giờ nó thiếu thốn nên sinh lòng tham nhiều lắm! Không có được như nhà mình đâu! - Dạ, con biết rồi mẹ! Con sẽ đi ngay! Nói rồi, Hân liền lấy điện thoại ra bấm gọi cho An: - A lô! An hả! Xin lỗi An nha! Chắc chút nữa Hân không thể đi với An được rồi, giờ Hân phải chạy lên trường em Hân để lấy cái hộp viết nó bỏ quên, về nhà còn phải giúp mẹ làm mấy việc lặt vặt nữa! Thật tình, cho Hân xin lỗi An nha! Đã hứa rồi... An vẫn tươi cười: - Ừ! Không sao đâu Hân! Vẫn đi kịp! Làm xong hết rồi đi cũng chưa muộn mà, hay để An qua chở Hân đi luôn, Hân là con gái, buổi tối đi đêm một mình thì nguy hiểm lắm, đã vậy còn đi xe đạp, biết đến khi nào mới về đến nhà... - Ơ...không cần đâu An! Như vậy thì phiền An lắm! Hân tự đi được mà! An không cần phải phiền nhiều đâu! Chuyện giúp mua đồ cho An, dời lại hôm khác nha! - Ùm! An biết rồi! Mà Hân có chắc là tự đi được không? - Hân chắc! Hân chắc mà! - Ừ! Vậy Hân nhớ cẩn thận! Chừng nào xong việc thì gọi cho An! - Ùm An! Hân ngại quá! Hứa với An rồi, vậy mà… An lại tươi cười: - Không có sao đâu mà! An hiểu! Hân cứ yên tâm đi đi! Nhớ cẩn thận! Về tới nhà rồi nhớ gọi cho An đó nha! Hân cũng tươi cười: - Hân biết rồi! Giờ Hân đi nha! - Được rồi! Hân đi đi! Cẩn thận đó nha! Năm lần bảy lượt viện hết cớ này đến cớ khác để tìm cách sai bảo Hân, bà dì đã vô tình phá vỡ cái cơ hội tốt đẹp ở bên cạnh An của cô, nhưng dù sao, trải qua ngày hôm ấy, cô đã nhận ra được, An chẳng những lo lắng mà còn rất quan tâm đến cô. Kể từ đó, cô lại càng có thêm động lực để nuôi dưỡng lòng can đảm của mình, mong một ngày nào đó, An sẽ cho cô một cơ hội để thổ lộ, hoặc giả, chính An sẽ là người thổ lộ tình cảm với cô. Mấy hôm sau, trong giờ ra chơi, định rủ Hân ra hành lang để hóng gió nhưng thấy Hân vẫn còn cặm cụi viết viết gì đó nên An liền chủ động đi xuống chỗ Hân đang ngồi rồi thong thả ngồi xuống chỗ trống đối diện cô: - Bữa nay giáo viên mới về trường dạy Hân có hiểu bài không? Hân ngẩng mặt lên nhìn An tươi cười: - Giáo viên mới dễ thương quá chừng, dạy dễ hiểu nữa! An vần vò cục tẩy của Hân: - Hèn gì mà bữa nay Hân quên mất cả việc phải ra hành lang với An luôn! À mà khi nào Hân rảnh vậy hả? Chừng nào mới đi mua đồ với An, lần trước Hân đã hứa rồi nhưng lại thất hứa đó có nhớ không? Hân cốc một nhắt vào đầu của An rồi lại tươi cười: - Chút nữa Hân rảnh!- Rồi cô đề nghị nói- Thế mình đi hôm nay luôn nha! An hớn hở nhìn Hân: - Vậy hả? Tốt quá! Vậy chút nữa học xong mình đi luôn nha! - Ừ! Hân biết rồi! Hân vừa nói vừa cười rất tươi, trong lòng cô bây giờ chợt trở nên rạo rực, không biết là chút nữa, cô có được cơ hội để nói ra tình cảm này của mình với An hay không, hay là... *** Chiều hôm ấy, An hí hửng chở Hân đến một cửa hàng bán quà lưu niệm nằm ở trung tâm Sài Gòn mà anh đã tìm được địa chỉ trên internet. Cửa hàng này khá lớn, các mặt hàng hầu hết đều là xương rồng, hoa cảnh, thú nhồi bông và quà lưu niệm. Từ lúc bước vào, Hân chỉ để mắt đến mấy chậu xương rồng xanh mướt đang lấp lánh nước mà nhân viên chỉ vừa mới tưới. Những giọt nước lăn tăn chảy rối trên những cái chóp non, Hân thích thú vô cùng. Cô cứ thế đi vòng qua vòng lại một lúc khá lâu. - Cái này được không An? Dễ thương quá chừng! Màu cũng đẹp nữa!- Hân sung sướng siết chặt lấy một con gấu bông. - Hân thích màu tím hả? Hay là Hân thích gấu bông?- An chợt gãi gãi đầu- Ủa, hình như An nhớ Hân đâu có thích gấu bông? Sao Hân không lấy một trong mấy chậu xương rồng bên đó? Có cái còn đang trổ bông nữa, nhìn đẹp quá chừng luôn kìa! Hay là lát nữa An tặng Hân chậu xương rồng nha! Hân hạnh phúc nhìn An: - Ừ! Là Hân thích màu tím! Mẹ Hân cũng rất thích màu tím! Nên hình như hoa gì có màu tím là Hân đều thích! Sến quá đúng không? - Vậy An lấy con gấu bông này nha!- Rồi bỗng dưng mặt An buồn buồn- Ơ...mà sao nó bị méo hết một chân vầy nè? Chân bự chân nhỏ! Nhìn xấu quá đi! Con gấu này bị lỗi rồi, để An đổi con khác! Hân lập tức níu lấy tay An: - Ơ...khoan mà! Nó tuy là có khiếm khuyết nhưng nó vẫn có những giá trị đặc biệt của riêng nó! Nếu như bây giờ An trả nó lại để lấy con khác thì những người tiếp theo họ cũng sẽ làm như vậy, họ nhất định sẽ giống như An bây giờ, đều cầm lên rồi trả nó lại, vì tâm lý người mua thì ai cũng muốn chọn cho mình một con gấu bông thật hoàn hảo, vừa thấy nó có một chân không ngay hay kích thước không đồng nhất thì bỏ nó lại liền! Như vậy thì tội nó lắm, biết đến khi nào mới có người mua! Chỉ vì lỗi của một người thợ thủ công nào đó đã vô tình tạo ra nó mà giờ này nó phải chịu đau đớn rồi tủi thân một mình! Không chừng là nó sẽ bị người ta đưa vào nhà kho nữa! Còn nếu như bây giờ An mua nó về thì An sẽ chính là người đã tạo cơ hội cho nó tỏa sáng và người nhận nó sẽ chính là người cuối cùng giúp nó luôn tỏa sáng! Vì nó biết là mình vẫn luôn xinh đẹp, vẫn luôn được chủ nhân của mình nâng niu! An bật cười: - À...thì ra là Hân đã có ý định từ trước! Đó mới chính là lý do thật sự mà Hân muốn An mua con gấu bông này có đúng hay không? Vậy mà còn bày đặt nói là Hân thích màu tím! Thôi được rồi, nghe lời cô bạn thân vừa đáng yêu lại vừa tốt bụng của tao, tao sẽ giúp cho mày tỏa sáng! Hi hi hi!- An vừa sung sướng nói vừa hạnh phúc nhìn con gấu bông. - An nè, không biết là, An định tặng con gấu bông này cho ai ha! Không biết..không biết là...người con gái nào mà lại may mắn có được hạnh phúc đó vậy... An liền buồn bã, phân trần với Hân: - À, An mua thì mua vậy thôi, chứ An biết, tặng cho người ta cũng đâu có thích! Hân nhíu mày: - Ơ...sao An lại nói vậy? An vẫn chưa thử mà làm sao biết được? An méo mó cười: - An biết, nên An mới nói! Người ta không có thích An! Hân thoáng buồn: - Sao An lại nghĩ vậy? Lỡ người ta cũng thích An nhưng mà người ta không có nói ra thì sao? An cúi đầu, anh buồn buồn nói: - Không! Không bao giờ đâu! An đã từng thử dùng hết can đảm của mình để nhắn tin nói chuyện với cô ấy rồi, nhưng mà cô ấy toàn tránh né An thôi!- Vừa nói, An vừa rút điện thoại của mình mở một tấm hình rồi nhanh chóng chìa về phía Hân- Hân nhìn nè! Hân ngơ ngác nhìn theo: - Ơ...xinh quá! Này là hình của ai vậy An?- Rồi cô nheo mắt nói- Hình như là... - Là Hoài Nhiên, cô ấy là lớp trưởng của lớp bên cạnh mình đó! Xinh không? Không biết là Hân có từng để ý và biết đến cô ấy chưa! Mà chắc là có rồi, vì trong trường cô ấy nổi tiếng vậy mà! Người ta ai cũng biết đến cô ấy, chỉ có cô ấy là không bao giờ biết đến người ta thôi! Chơi bạn thì chỉ chơi độc nhất với một hai người! Vậy mà cứ hễ thấy bạn chơi không thành thật với mình là cô ấy bỏ! Từ cái ngày khai giảng lớp mười, An đã bị cô ấy làm cho điên đảo rồi! Đã gần ba năm, An vẫn chưa một lần dám thổ lộ, cũng chưa bao giờ dám để lộ cho ai biết! Nhìn thẳng vào mắt cô ấy cũng không dám nhìn, chỉ dám lên facebook rồi tải hình xuống để nhìn cho rõ thôi! Nhưng mà được cái là cô ấy không có chảnh, An vừa kết bạn facebook là cô ấy chấp nhận liền!- An bất thình lình đặt hai tay mình lên hai vai Hân- Hân à! Hân là người bạn thân nhất của An! Hân là người đầu tiên biết được chuyện này đó! Hai ngày nữa là sinh nhật của cô ấy rồi, An không biết mua gì nên mới nhờ đến Hân! Nhưng mà, con gấu bông này dễ thương với đặc biệt như vậy, chắc chắn là cô ấy sẽ rất thích, đúng không! Những lời nói của An ban đầu cứ lớn, rồi nhỏ dần, nhỏ dần, như từng mũi kim đâm thọc vào trái tim Hân, như vùi lấp hết tình yêu trong cô, khiến cô đau nhói. Cô đứng như trời trồng, vậy là, mọi suy nghĩ của cô đều chỉ là ảo tưởng. Thì ra, bấy lâu nay, An chỉ xem cô như một người bạn thân nhất của mình. Thì ra, bấy lâu nay, chỉ do một mình cô nhìn nhận rồi tưởng bở. Thì ra, những hành động quan tâm, lo lắng của An đối với cô từ bấy lâu nay chỉ đơn thuần dừng chân ở mức tình bạn. Chàng hoàng tử trong những giấc mơ của cô ngần bấy lâu nay sẽ thực sự biến mất từ đây, bởi lẽ, cô đã nhận ra rằng, phép màu chỉ có trong truyện cổ tích mà không hề có ở thực tại. Và cô thì đang sống bằng máu đỏ, đang thở bằng không khí và đang đứng trên mặt đất, nên sự thật thì chỉ có như thế, đau đớn và cay đắng. Kể từ ngày hôm ấy, Hân luôn cố gắng quên đi tình cảm với An, nhưng cô vẫn không tài nào quên được, bởi ngày nào đi học, An cũng xuất hiện ngọt ngào như chàng hoàng tử trong mơ trước mặt cô. Hân bắt đầu để ý đến Hoài Nhiên nhiều hơn, một cô lớp trưởng kiêu kỳ học giỏi, năng động, có ngoại hình vô cùng xinh đẹp và đầy nữ tính, được nhiều người theo đuổi và còn là con cưng của một gia đình vô cùng thế lực. Hân tự nghĩ, Nhiên hơn cô mọi thứ, vậy thì sao cô lại phải giành lấy An, người như An xứng đáng để có được Nhiên. Tự nghĩ rồi tự tìm cách an ủi, cố dỗ bản thân, nhưng những lần thấy An quan tâm, lo lắng cho Nhiên, Hân lại càng thêm đau dai dẳng, những lúc không còn chịu đựng được nữa, cô chạy tìm lấy một góc khuất nào đó, ngồi ôm mặt rồi khóc sướt mướt một mình. Hai tháng sau, Hân trúng phỏng vấn online được một công việc theo đúng sở thích của mình, đó là hằng đêm đến đàn piano cho một quán cà phê nằm ở góc phố, cách nhà cô khoảng nửa tiếng xe đạp. Thế nhưng, từ ngày cô biết mình đậu phỏng vấn cho đến đêm hôm nay đã hơn một tháng nhưng vẫn không thấy chủ quán gọi đến như lời đã hứa để báo lịch đi làm. Thầm nghĩ, chắc là do công việc nhàn quá mà lương lại cao nên chắc có lẽ người ta đã tìm được người xinh xắn hơn cô mất rồi. Vì cô thừa biết, ngoại hình của mình thì không hề có, nhan sắc cũng không, mà may mắn thì lại chẳng bao giờ diễn đến với mình. Cứ nằm suy nghĩ miên man, định bụng ngày mai sẽ chạy ra internet để đi tìm xin một công việc khác, thì bất thình lình, cô nhận được điện thoại từ một người lạ. Chẳng biết là số của ai? Đã khuya lắm rồi. - A lô?- Hân vừa nói vừa đắn đo, cứ đinh ninh là người ta gọi nhầm, thế nhưng, đầu dây bên kia đã cười lịch sự: - A lô! Xin lỗi em, em là Nguyễn Lâm Hân có xin một việc làm ở quán cà phê Cầu Vồng có đúng hay không? Hân vừa mừng rỡ vừa run run, đã hai giờ đêm rồi. - Dạ...dạ đúng em đây ạ! Có phải là... Đầu dây bên kia lại tươi cười với cô: - Em đã ngủ chưa? Không biết là anh có làm phiền tới giấc ngủ của em hay không? Thật sự, giọng ở đầu dây bên kia ngọt ngào đến nổi khiến cô càng lúc càng cảm thấy bàng hoàng, người này có giọng miền nam lai bắc như cô nhưng đây là lần đầu tiên cô nghe được giọng của một người con trai mà lại nhẹ nhàng như một quả bóng giống như thế này. - Dạ...dạ không ạ! Em vẫn chưa ngủ ạ! Đầu dây bên kia vẫn tươi cười: - Em cũng là người gốc bắc đúng không? Nghe giọng anh biết! Nói giọng miền nam nhưng âm điệu vẫn là giọng bắc! Quê em ở tỉnh nào? - Dạ, em là người Sài Gòn luôn ạ, mẹ em là người Sài Gòn, còn ba em là người miền bắc, ba em ở Hải Dương, vào đây lập nghiệp rồi lập gia đình ở đây luôn! - À, còn quê gốc của anh thì ở Hà Nội, nhưng anh vào đây lâu rồi nên cũng đổi giọng luôn! Mà em cũng thức khuya thế này? Nhưng như thế thì tốt quá rồi, vậy mà anh còn cứ tưởng là sẽ làm phiền đến giấc ngủ của em! Cũng tại mấy hôm nay quán đông khách, anh thì bận việc quá nên lại quên mất việc này, hôm nay vừa đóng cửa quán thì mới sực nhớ ra, sợ là đến sáng ngày mai thì lại quên nữa, cũng may là lại gặp được em giờ này! Thôi, không dài dòng nữa, bây giờ anh tự giới thiệu trước nha, anh là Lin, L-I-N đó, tên anh hơi khó gọi, nhưng mà nhớ là phải gọi đúng nha! Anh là quản lý của quán cà phê Cầu Vồng, theo như lịch hẹn mà em đã mail với chủ quán của anh trên trang xin việc thì công việc của em sẽ bắt đầu lúc chín giờ tối vào mỗi đêm nha, đến hai giờ đêm quán đóng cửa thì em được nghỉ, vì buổi tối nguy hiểm nên chủ quán của anh có sắp xếp cho nhân viên nhận công việc này một phòng nho nhỏ, nên là em có thể ngủ lại, không cần về nhà, em có thể mang theo quần áo với tập sách để sáng ngày mai đi học luôn! Với em có thể bắt đầu công việc vào tối ngày mai, và nếu như không có gì thay đổi thì nhớ sắp xếp đến sớm hơn giờ làm việc chút xíu em nha, vì chủ quán của anh vẫn còn rất nhiều công việc cần phải trao đổi! Không phiền em chứ? Trong màn đêm tối, Hân vừa mừng rỡ vừa sung sướng cười thật tươi: - Dạ...dạ không phiền đâu anh! Em nhất định sẽ đến sớm ạ! Em sẽ đến sớm! Em cảm ơn anh rất nhiều! Đầu dây bên kia lại tươi cười với cô: - Được rồi! Cứ vậy nha em! Em ngủ ngon nhé! - Dạ! Anh cũng ngủ ngon! Tắt máy rồi, Hân liền sung sướng quay sang nâng niu bức ảnh chân dung của mẹ, cô thì thầm kể cho mẹ nghe rằng cô đã tự tìm được cho mình một công việc mà cô yêu thích rồi lại nghẹn ngào hôn nhẹ vào đó: - Mẹ ngủ ngon nhé! Cô cứ thế ôm chầm lấy bức ảnh, nhắm nghiền mắt lại và từ từ đi vào giấc ngủ thật sâu... Tối hôm sau, cũng may mắn là bà dì đã ra tiệm spa nên Hân dễ dàng tự mình đạp xe tới quán Cầu Vồng sớm hơn giờ hẹn sau khi đã làm hết các công việc nhà. Hân vừa rụt rè sửa lại mắt kính vừa ngơ ngác nhìn quanh. Cô hỏi bác bảo vệ già: - Bác ơi, con đến để nhận việc làm, con để xe đạp ở đâu được ạ? Bác bảo vệ già liền tươi cười ghi số rồi đón lấy xe cô: - Con cất số đi! Để xe cho bác! Hân lại ngơ ngác: - Con cảm ơn bác! Con vào đó là nhận việc ạ? Bác bảo vệ lại cười: - Con cứ vào ngay cửa rồi hỏi mấy đứa, thằng bé quản lý nó sẽ ra đón con! - Dạ! Con cảm ơn bác! Nói rồi, Hân lo lắng nắm chặt lấy túi đeo chéo trên vai rồi rụt rè đẩy cánh cửa kính, tiếng leng keng của chùm chuông gió và hơi máy lạnh khiến cô giật mình. Một nhân viên vừa lo lắng chỉnh lại cái chậu cây trước mặt đã vội vàng đứng lên nhìn cô: - Xin lỗi quý khách! Cầu Vồng LGBT xin kính chào quý khách... - Dạ...em tên là Nguyễn Lâm Hân, em đến đây để nhận việc làm, anh quản lý đã có hẹn trước với em rồi ạ, em phải nhận việc ở đâu đây ạ? - À, em chờ anh một chút nha, để anh gọi quản lý! - Dạ, em cảm ơn anh! Dứt lời, Hân lại rụt rè nắm chặt lấy quai của túi đeo chéo và ngơ ngác nhìn quanh. Cô thích thú từ những nhánh cây thường xuân, những đám dây thằn lằn có lá trông như vảy ốc, những cành hoa mua tím ngắt được cắt tỉa gọn gàng trên những hòn non bộ và nhất là những dãy cầu vồng từ đủ chất liệu được trang trí sặc sỡ trên tường, được một lúc thì có một người con trai mặc áo sơ mi màu trắng cùng với áo khoác ghi lê cộc tay đã bước lại gần và tươi cười với cô. - Lâm Hân đấy hả em? Anh là Lin đây! Rất hân hạnh khi được chào đón em gia nhập vào gia đình của quán Cầu Vồng!- Lin vừa nói vừa chỉ tay- Chị chủ của anh đang ở trong đó, cửa phòng không có khóa, em cứ mở cửa rồi vào tự nhiên nha! Dứt lời, Lin lại nhìn Hân rồi trìu mến nở một nụ cười. Đôi mắt hiền lành và khuôn mặt điển trai làm Hân có cảm giác khác lạ. Người ta thường nói, nếu như một người nào đó mà chúng ta chỉ gặp duy nhất một lần trong đời nhưng lại đủ sức làm cho chúng ta cảm thấy khác lạ, thì chắc chắn rằng, người đó và chúng ta đã từng gặp nhau hoặc đã có quan hệ thân thiết với nhau từ những kiếp trước. Hân tin là như vậy, cô khấp khởi nhìn anh: - Dạ! Em biết rồi ạ! Em cảm ơn anh! Hân dạn dĩ đi dọc theo những bức tường có đủ sắc màu. Cô tự tin đến trước căn phòng của chị chủ quán mà anh Lin đã nói. Thầm nghĩ, chị chủ quán này sẽ là một người rất đáng yêu vì chị chắc chắn sẽ giống hệt như anh Lin và những nhân viên của quán, thân thiện và gần gũi. Cô tự tin đẩy nhẹ cánh cửa. Thế nhưng, một lần nữa hơi máy lạnh mở hết công suất lại khiến cho cô giật mình. Mùi trầm hương thoang thoảng vừa thơm mà cũng vừa lạ. Hân thò đầu vào định hỏi thì tiếng hắt xì như tiếng ly vỡ của một ai đó khiến cô thoáng chút nữa là đã dựng đứng rồi nhảy sổ lên. Cô sợ hãi đóng sầm cửa lại rồi đưa một tay vịn chắc tim mình. - Đến rồi à? Mà sao không thấy gõ cửa? Là sao ấy nhỉ?- Giọng một người đàn ông lanh lảnh vang lên. Hân lại thoáng giật mình, cô vừa tự trấn an vừa thở: - Dạ...cho em xin lỗi anh ạ! Là lỗi của em ạ! Em...em chỉ muốn tìm chị chủ quán để nghe chị ấy trao đổi công việc mà em sắp nhận thôi ạ! Phiền anh... Người đàn ông ngắt lời: - Vào đi! Hân lo lắng nuốt ực một làn nước bọt xuống nơi cổ họng rồi run rẩy nắm lấy chốt cửa, nhưng không biết nghĩ thế nào cô lại quyết định buông ra. - NHANH! Hân lại thoáng giật mình: - DẠ! Bước vào một căn phòng cực kỳ sang trọng, tuy là con gái nhưng Hân lại thật sự cảm thấy bối rối trước sự nữ tính quá đáng của căn phòng này, thế nên, ngoài cây piano đặt ở góc phòng, những vật dụng còn lại thì cô lại chẳng mảy may quan tâm để ý. - Dạ! Em chào anh ạ! Em tên là Nguyễn Lâm Hân, em đến để gặp chị chủ quán xin nhận việc ạ! Phiền anh... - Tôi chính là chị chủ!- Người đàn ông cắt ngang. Hân bối rối vô cùng: - Dạ...em chào chị ạ!- Nhưng ngay lập tức cô lại phát hiện mình đã bị hố - Dạ...cho em xin lỗi! Em chào anh ạ! Người đàn ông vẫn giữ nguyên tư thế nằm ưỡn người trên ghế sofa: - Sao gọi chị rồi lại chuyển sang gọi anh nhanh vậy cô bé? Em bị mắc phải hội chứng không xác định được giới tính đó à? Hân lại càng trở nên bối rối vô cùng: - Dạ...cho em xin lỗi! Rõ ràng anh quản lý đã bảo với em là chị chủ cơ mà! Vả lại, anh cũng vừa nói anh là…à không…à mà…mà sao bây giờ...có lý nào lại như vậy chứ? Người đàn ông lại tiếp tục ưỡn người trên ghế sofa: - Em trông cũng hấp dẫn đấy chứ! Rất hợp nhãn của tôi! Coi bộ lần này...tôi đã tuyển dụng đúng người rồi!- Vừa nói, người đàn ông vừa khoan khoái mang đôi dép bông tiến đến khóa chặt cánh cửa rồi mới khoanh hai tay lại và bắt đầu nghiêng mình ngã về phía Hân- Nhưng tôi cũng phải xem qua trình độ và kinh nghiệm của em thế nào đã chứ, thế nên bây giờ...mình thử nha! Dứt lời, người đàn ông liền dùng hai bàn tay to bản của mình ấn xuống vai Hân. Bao nhiêu hình ảnh thao túng nhân viên bằng tình dục đầy ắp trên các trang mạng xã hội bỗng chốc lóe lên khiến Hân rùng mình. Cô run rẩy thụp người xuống co cẳng định chạy thì người đàn ông đã bất thình lình dùng lưng của mình chắn ngay cánh cửa rồi trầm tĩnh rút một cây lông vũ, khoan khoái ráy tai: - Mới giỡn có một chút thôi mà đã sợ tới tím mặt rồi! Như vậy mà cũng đòi làm nhân viên của quán tôi cơ à? Lúc bấy giờ, Hân mới run run: - Dạ...cho em xin lỗi! Em có thể thôi nhận công việc này có được không ạ? Em...em nghĩ là, sẽ có một người nào đó thích hợp hơn em... - Tôi tên Khôi, là chủ quán ở đây!- Khôi lại trầm tĩnh cầm cây lông vũ vừa ráy lên trước mặt mình, thổi nhẹ- Thật ra, tôi không có hứng thú với lại con gái, tất cả nhân viên ở quán của tôi đều gọi tôi bằng chị, thế nên, bây giờ em muốn gọi tôi thế nào thì tùy, nhưng bản thân này thì thích em gọi bằng chị hơn...nếu em không ngại! OK?- Khôi tỉnh bơ dùng chân bật nắp rồi vứt nhẹ cây lông vũ vào cái sọt rác nằm ở góc phòng. Hân lại run run: - Ơ...nhưng mà anh là con trai, sao anh lại không có hứng thú với lại con gái? Sao anh lại thích em gọi bằng chị? Sao... Khôi liền cắt ngang: - Thì ra, ngoài hội chứng không xác định được giới tính, em còn bị mắc thêm hội chứng hỏi nhiều nữa đó cơ à?- Khôi nhàn nhã phủi phủi hai cánh tay- Tôi rất dị ứng với con gái, đối với tôi, con gái là một loài sinh vật lạ mà một mỹ nhân như tôi không bao giờ có thể chấp nhận sống chung được! - Thế...anh...anh là gay ạ?- Hân như được bắn một phát đã thông suốt ra, nhưng cô vẫn ngờ nghệch hỏi- Vậy...vậy còn anh quản lý, người đã gọi điện thoại cho em thì sao? Chẳng lẽ, anh ấy nhìn điển trai như vậy, mà…mà cũng là gay? Khôi sung sướng ngửa mặt lên cười: - Em đang nói thằng Lin ấy hả? Tôi thì không bao giờ, chứ nó thì...đủ sức thịt được em đấy! Ha ha ha ha! Hân càng run lẩy bẩy, cô tái xanh mặt mày: - Thịt...thịt gì chứ? Lúc bấy giờ, Khôi lại sung sướng khoanh hai tay: - Nó là một tranguys! Hân tròn mắt hỏi: - Hả? Anh...ơ...chị...chị nói cái gì em nghe không hiểu? Cái...cái gì mà tran… Khôi lại lơn tơn cười: - Để tôi đánh vần ra cho em hiểu! T-R-A-N-G-U-Y-S! Hay còn được gọi là người chuyển giới nam! Nó là người được sinh ra trong cơ thể nữ nhưng lại tự nhìn nhận bản thân của mình là nam, thế thôi, em hiểu rồi chứ? Hân khổ sở đáp lời: - Hả? Anh quản lý là con gái sao? Tại sao lại chẳng có một chút gì...cả cái giọng nói nhẹ như bay nữa chứ? Đây...đây thật ra là cái nơi quỷ quái nào mà sao nam thì lại thích làm nữ, còn nữ thì lại thích làm nam? Em...em thật sự bối rối quá! Em... - Xin lỗi cô bé!- Khôi nhíu mày- Câu hỏi này của em có vẻ xúc phạm chúng tôi nặng nề quá! Trước khi xin việc ở đây em không tìm hiểu đầy đủ thông tin mà tôi đã post lên trang xin việc trước à? Vậy mà lúc mail cho em tôi còn cứ nghĩ rằng em đã biết nên mới tránh nhắc đến việc này! Nể tình em trông thật thà, bộ dạng dễ thương chứ nếu đặt trường hợp là một người khác thì tôi đã cho biến khỏi nơi đây ngay lập tức rồi! Biết chưa?- Khôi giơ một chân mình lên như cảnh cáo. Hân liền sợ hãi cúi đầu: - Dạ…cho em xin lỗi! Em thật lòng xin lỗi ạ! Em thật sự không có ý xấu...em… - Tôi biết!- Khôi thản nhiên ngắt lời. Hân ngẩng mặt lên: - Dạ…biết? Biết gì ạ? Khôi không đáp mà chỉ lẳng lặng ấn nhẹ remote control. Mãi cho đến khi trên màn hình lớn được treo trên giá đang hiển thị hình ảnh rụt rè của một con bé đang đứng sợ sệt ngoài cửa ra vào khiến Hân phải đỏ mặt đứng há hốc mồm thì Khôi mới nhàn nhã khoanh tay: - Một người có ý đồ xấu sẽ chẳng bao giờ có một thái độ ngốc nghếch giống như thế này…em nhỉ? Hân khổ sở cười: - Ngoài kia…có camera…sao ạ? Khôi bỗng chợt khoan khoái cười vang: - Có thì sao? Chẳng lẽ lúc nảy trước khi vào đây em đã làm gì mờ ám ngoài đó cơ à? Hân liền xua hai tay nói: - Ơ không…không ạ! Khôi lại bật cười: - Vì nếu như có thì tôi cũng đã nhìn thấy cả rồi! Em tưởng là…em có thể qua mặt được tôi cơ à? Hân tự mình nói: - Nham hiểm thật! Khôi nhíu mày: - Em vừa nói gì? Nói tôi nham hiểm đó à? Hân giật mình chối: - Dạ không...không ạ! Khôi thản nhiên: - Thôi! Không dài dòng cũng không đùa với em nữa! Bây giờ tôi sẽ nhắc lại với em thêm một lần nữa cho rõ ràng! Em nghe cho rõ đây! Đây là quán cà phê chỉ dành riêng cho thế giới thứ ba hay còn gọi là cộng đồng LGBT, chữ L trong chữ Lesbian, chữ G trong chữ Gay, chữ B trong chữ Bisexual và chữ T trong chữ Transgender! Về tình yêu đồng tính thì trong xã hội hôm nay tôi chắc hẳn là em cũng đã từng nghe qua và cầu vồng là một biểu tượng chung cho cả cộng đồng nên tôi mới lấy Cầu Vồng đặt cho tên quán! Tên đầy đủ của quán chúng tôi là Cầu Vồng LGBT và tôi chính là "chị" chủ của quán, Phạm Ngọc Khôi! Nói đến đây, Khôi hít một hơi thật sâu rồi lại thở ra một hơi thật dài: - Thật ra, có rất nhiều người đã sớm nhận ra được bản thân mình khác thường nhưng họ vẫn luôn tự mình sợ hãi! Do những kỳ thị và những phân biệt đối xử của xã hội ngoài kia mà họ không bao giờ dám đối diện với bản thân của mình, để rồi, nhờ có những nơi giống như thế này mà họ đã không còn cảm thấy cô đơn và lạc lõng nữa, vì cuối cùng thì, họ cũng đã tìm ra được một thế giới riêng dành cho chính họ! Hân tần ngần tự hỏi: - Cộng đồng LGBT? Khôi lại tươi cười: - Bây giờ em đã hiểu cả rồi chứ? Nếu như, thật sự em không thích làm việc ở đây thì mời em ngay bây giờ có thể lập tức ra về, bởi vì chúng tôi vẫn còn có rất nhiều người đến nơi này để nộp hồ sơ và chờ được phỏng vấn cho công việc này chứ không phải duy nhất một mình em, một ứng viên chỉ được phỏng vấn qua mạng! Còn nếu như em có thể hiểu và thật lòng muốn đóng góp thì chúng tôi sẵn sàng chào đón em gia nhập vào gia đình của quán Cầu Vồng và cho em thật nhiều cơ hội để được thể hiện, thế thôi! Hân vô cùng ái ngại, cô ngập ngừng: - Dạ...cho em thật sự xin lỗi ạ! Thật ra, em đã từng nghe qua rất nhiều thông tin về cộng đồng LGBT rồi ạ, nhưng lúc bấy giờ vẫn không hiểu lắm, thật sự ra, em chỉ thấy quán đăng tin tìm nhân viên, em đọc qua quýt rồi thấy công việc phù hợp, mừng quá cho nên em không thèm đọc mấy dòng thông tin ở phía sau cuối! Là lỗi của em ạ! Em thành thật xin lỗi! Giờ thì em đã biết và hiểu hơn nhiều rồi ạ! Em sẽ không bao giờ dám có thắc mắc nào nữa đâu ạ! Em đã quyết định rồi, em thật sự muốn làm ở đây, em muốn đóng góp sức mình cho quán, em... - Em có biết là em đã nói được bao nhiêu chữ "em" với "ạ" rồi không? Làm cái gì mà cuống cuồng lên vậy hả cô bé?- Khôi bật cười- Thôi được rồi! Nếu như đã biết vậy thì tốt, không cần biết em là thẳng hay cong nhưng chỉ cần em hiểu và hòa đồng với mọi người ở đây là được! Hoan nghênh em gia nhập! OK? Lúc bấy giờ, Hân lại ngờ nghệch hỏi: - Thẳng hay cong là sao ạ? - Rõ ràng đã vừa mới bảo với tôi là sẽ không bao giờ dám có thắc mắc nào nữa đâu mà?- Khôi gằn giọng nói- Đã từng nghe qua rất nhiều thông tin về cộng đồng LGBT mà thẳng hay cong cũng không biết! Em đúng là lung tung! Hân lại cuống lên: - Dạ! Em thật sự xin lỗi anh ạ...à không...em thật sự xin lỗi chị ạ! - Thôi thôi thôi! Đừng có em với ạ nữa! Nghe mà rối cả lên!- Khôi ưỡn người- Do là ngày đầu tiên nên tôi mới tha cho đấy nhé! Chứ lần sau anh thì là anh, mà chị thì là chị, mà tốt nhất thì nên gọi tôi là chị, không có được lộn xộn như vậy nữa nghe chưa! Hân gật đầu đáp: - Dạ! Em rõ rồi ạ! Khôi lại khoan thai nói: - Tất cả nhân viên làm việc ở đây cũng như khách hay ghé qua thường xuyên đều quen gọi tôi là Khôi, Khôi Khôi hoặc muốn thân mật thì là Khôi tỷ, vì thế từ nay, để tránh lộn xộn, em cũng có thể gọi tôi như vậy! OK? Hân cười tươi đáp: - Dạ! Khôi lại khoan thai: - Còn nữa, nếu như có vấn đề gì chưa rõ thì em cứ tự nhiên liên hệ với Lin, nó làm quản lý ở đây cũng khá lâu rồi cho nên thái độ làm việc của nó cũng là ổn nhất, em nên học hỏi nó! OK? Hân lại cười tươi đáp: - Dạ! Khôi lại tiếp lời: - Còn nữa, sau này nếu ở ngoài kia có muốn làm gì thì cũng phải nhớ suy nghĩ cho thật kỹ rồi hãy làm…nếu như em không muốn bị tôi phát hiện! Nhất là mấy chuyện mờ ám!- Khôi vừa nói vừa chỉ tay. Hân nhăn nhó nhìn theo bộ dáng thập thò của mình vẫn còn đang chiếu tua đi tua lại trên màn hình lớn từ nảy đến giờ, cô ngượng ngùng đáp: - Dạ! Khôi lại khoan thai: - Còn nữa, chuyện này là quan trọng nhất mà từ nảy đến giờ tôi lại quên nói! Công việc của em sẽ bắt đầu vào chín giờ tối và kết thúc vào hai giờ sáng mỗi đêm, thế nên em có thể mang theo quần áo, tập sách cũng như bài vở để ngủ lại, vì tôi đã có chuẩn bị một phòng nho nhỏ cho em rồi! Đây là công việc bán thời gian nên em sẽ không có ngày nghỉ đâu nhé, ngày lễ thì lương một ngày tăng lên gấp đôi, tôi sẽ trả một tháng cho em tầm khoảng từ bốn đến năm triệu, nhưng có thể thấp, hoặc có thể cao hơn, vì còn phải tùy thuộc vào năng lực và thái độ làm việc của em nữa! OK? Hân vui vẻ đáp lời: - Dạ! Khôi lại khoan thai: - Còn một chuyện này nữa, từ nay, nếu muốn vào phòng của tôi thì phải gõ cửa, OK? - Dạ! Em đã rõ hết tất cả rồi ạ! Thế có còn gì nữa không ạ? Khôi nhíu mày liếc Hân: - Thế em muốn còn nữa à? Hân lại cười thật tươi: - Dạ…dạ không ạ! Em đã rõ tất cả rồi ạ! Chị Khôi Khôi! À không! Khôi tỷ! Cho ngắn gọn và thân mật ạ! Vừa nói, Hân vừa gãi gãi đầu rồi lại mỉm cười, khiến Khôi cũng phải che miệng rồi bật cười theo: - Cái bộ dáng này mà là tranguys giống như thằng Lin thì quá ư là tuyệt vời! Cao, mặt vuông, vai ngang, ây cha, nhưng tiếc rằng, trông em yếu đuối quá! Không thích hợp, không thích hợp! Đây cũng là lần đầu tiên trong đời mà Khôi Khôi này nhìn nhầm một người...mà thôi, lại đây đánh dạo một bài cho Khôi tỷ nghe thử xem nào! OK chứ? Hân liền hớn hở nhìn Khôi: - Dạ! Dứt lời, Hân nhanh chóng bước đến cây piano đặt ở góc phòng rồi khéo léo đặt tay mình lên từng âm phím. Đầu tiên, cô vẫn giữ cho đôi tay mình di chuyển thật nhẹ nhàng rồi bỗng chợt lướt nhanh như một cơn gió. Điệu nhạc phát ra trong trẻo và đầy quyến rũ, lúc trầm, lúc bổng, lúc du dương nghe thật ấm lòng. Khôi rất hài lòng với cô nhân viên mới của mình. Bởi tuy chỉ nhờ học lởm nhưng tài đánh đàn của Hân lại chẳng thua kém gì so với những người chơi chuyên nghiệp. Đó là nhờ những lúc rảnh rỗi Hân thường mượn thẻ sinh viên của một cô chị ở nhà bên cạnh để học lởm, lâu dần, cô cũng bị các thầy cô giáo trong trường phát hiện, thế nhưng, vì nể phục tấm lòng ham học nên tất cả mọi người đều giành thời gian để giúp đỡ cô. Ngoài ra, cô cũng thường sử dụng cây piano phổ thông đặt ở nhà thờ để luyện tập những bài mà cô đã học, thêm vào đó, cô còn tự đàn những bài mà mình yêu thích. Ngay cả cô giáo chuyên piano đã từng dạy An trước kia khi có một lần vô tình ngang qua nhà thờ và nhìn thấy được cách cô chơi đàn cũng phải mỉm cười gật đầu thán phục. Nói về phần An, kỳ thi tốt nghiệp phổ thông thì đã cận kề, thế nên, lo sợ lên đại học rồi anh sẽ không còn cơ hội để được thổ lộ với Nhiên. Ngày qua ngày, An vẫn luôn cố gắng tìm đủ mọi cách để khiến cho Nhiên hiểu được tình cảm của mình. Từ việc chủ động mua thức ăn và nước uống cho Nhiên mỗi ngày, mỗi sáng, anh đều nhắn tin thăm hỏi và mỗi tối anh đều chúc cô ngủ ngon. Hằng ngày, mỗi sớm thức dậy An đều đợi Nhiên đi học và mỗi lúc tan trường An đều đợi cô cùng về. An làm đủ tất cả mọi thứ nhưng Nhiên thì vẫn dửng dưng. Có lúc, lời nói của Nhiên làm An đau nhói khiến anh thất vọng buông tay bỏ cuộc, nhưng những lúc ấy, Hân lại xuất hiện, an ủi và vỗ về An. Qua tìm hiểu, An biết được Nhiên là một cô gái rất yêu những ngành thủy hải sản và nông lâm nghiệp. Nhiên đã từng nói, lên đại học rồi, cô sẽ chọn cho mình con đường bước vào lâm nghiệp để tự mình chinh phục những khu rừng, thế nên, thay vì bước theo con đường hội họa như mơ ước thì An lại chọn cho mình con đường giống như người mình yêu. Ngoài ra, An còn biết được Nhiên rất thích nghe và luôn rất thích chơi piano, thế nhưng, do đôi bàn tay của cô lại hay mắc bệnh ngoài da, nếu như thời tiết thay đổi thất thường hay mỗi khi Sài Gòn trở lạnh, những ngón tay của cô sẽ bị co cứng và trở bệnh khiến cô không thể nào chơi được giống như những người bình thường khác. Giờ ra chơi hôm ấy, An theo thói quen lại đan chặt hai bàn tay vào nhau gác lên thành lan can, anh đứng thừ người ra một lúc rồi mới liếc sang nhìn Hân và bắt đầu câu chuyện. - Hân à, An muốn học lại piano, Hân...giúp An chuyện này nha! Hân ngơ ngác nhìn An: - Ơ...chẳng phải là An ghét piano lắm sao? Bộ ba An lại mắng An về chuyện này nữa hả? An lắc đầu cười: - Cô giáo đã gọi điện thoại nói hết rõ ràng cho ba An rồi, cô bảo với ba An rằng, một người không yêu cũng không có hứng thú với piano thì dù cho có thể chơi giỏi cũng không thể nào cho ra được một tuyệt tác làm say lòng người, thế nên, ba đã quyết định cho An nghỉ học! Còn về phần cô giáo, kể từ ngày An nói lớn tiếng với cô thì hình như, hình như cô cũng giận An rồi! Cô cũng không buồn muốn dạy An nữa! Hân dè dặt: - Vậy thì tại sao...bây giờ An lại muốn học lại? An thở dài: - Thật ra...thật ra thì...Hoài Nhiên rất thích chơi piano, nhưng mà hai bàn tay của cô ấy lại bị mắc phải một chứng bệnh ngoài da, nói chung là một chứng bệnh nan y, kỳ lạ lắm, không thể chữa dứt điểm được! Sài Gòn mà nắng hay mưa bất chợt một cái là cô ấy lại trở bệnh ngay! Mỗi khi trở bệnh thì cô ấy bị phát ban ngứa, không gãi thì không chịu được, nhưng càng gãi thì lại càng nặng thêm, da tróc ra, máu chảy, nhiễm trùng, nói chung là rất kinh khủng! Người nhà cô ấy chỉ có một biện pháp duy nhất là trói chặt cô ấy lại vào những lúc đó, vì trong lúc cô ấy gãi mà có một người nào ngăn cản thì cô ấy sẽ bất chấp, cắn xé, cào cấu người đó ra, giống như một người bị bệnh dại vậy, miễn là mình được gãi! Bác sỹ đã khuyên cô ấy rằng không nên đánh đàn cũng như không nên sử dụng các thiết bị điện tử có bàn phím, nhưng mà cô ấy thì lúc nào cũng bỏ ngoài tai, cái gì cũng cố chấp làm cho bằng được, thế là bệnh lại nặng thêm! Hân đứng thừ người ra để chăm chú lắng nghe vì thấy xót xa cho người con gái xa lạ, nhưng rồi rất nhanh chóng cô lại mỉm cười: - Hân hiểu rồi! An muốn học lại để chơi cho Hoài Nhiên nghe có đúng hay không? - Đúng vậy!- An cũng mỉm cười, anh đặt hai bàn tay mình lên hai vai Hân- Hân...giúp An chuyện này nha! Bởi vì bây giờ, bây giờ, chỉ có mình Hân mới có thể giúp An được chuyện này thôi!- An áy náy cúi đầu. Hân lại mỉm cười trấn an: - An yên tâm đi! Hân hiểu mà! Hân nhất định sẽ dạy cho An!- Thế nhưng, lúc vừa nói đến đây, Hân lại sực nhớ ra một chuyện gì đó nên cô vội nhíu mày- Nhưng mà... An run run: - Hả? Bộ có chuyện gì hả Hân? Nhưng mà chuyện gì? - Không! Không có chuyện gì hết- Hân cười lắc đầu- Nhưng mà...Hân không có piano! An liền bật cười: - Trời ơi! Tưởng chuyện gì, làm An còn tưởng là Hân đổi ý! Về chuyện này thì Hân cứ tới nhà An rồi dạy cho An, thế thôi! An nhất định sẽ trả học phí cho Hân đường hoàng, chứ miễn phí thì...An không học đâu! OK? Hân lại mỉm cười: - Nhưng như thế có phiền ba mẹ An không? An gằn lên từng chữ đáp: - Ba mẹ của An mà biết có bạn gái tới nhà để dạy piano cho An, họ không mở tiệc ăn mừng thì thôi đó!- An bỗng bật cười- Thế nên, Hân đừng có lo! Nha! Hân mỉm cười: - Ùm! Nếu thật như vậy thì Hân yên tâm rồi! - Vậy khi nào Hân rảnh? Khi nào thì mình bắt đầu được? Hân chau mày suy nghĩ một lúc rồi đáp lời: - Buổi chiều Hân sẽ cố gắng làm hết các công việc nhà rồi tranh thủ chạy qua sớm để dạy cho An, được bao nhiêu thì hay bấy nhiêu, vì thời gian thì Hân không hứa được, nhưng mà, mình có thể bắt đầu từ ngay hôm nay! An nhảy cẫng lên: - Có thật không?- Anh bất thình lình ôm chầm lấy Hân- An yêu Hân quá! Nếu được như vậy thì tốt quá rồi! Hân thẫn thờ, câu nói "An yêu Hân quá" cứ làm ám ảnh lấy tâm trí cô. Giá như, câu nói đó là một sự thật hiển nhiên chứ không phải là một lời nói đùa vui ngay trước mắt. Tại sao? Tại sao An lại có thể vì Nhiên mà lại chấp nhận hy sinh nhiều đến như vậy? An đã từng vì piano mà dám cãi lại với ba của mình, dám làm xúc phạm đến cả lòng thành giảng dạy của cô giáo, vậy mà giờ đây, An lại có thể vì Nhiên mà dám bỏ hết tất cả, bất chấp luôn cả giấc mơ hội họa của mình, đi học piano, cốt chỉ đơn giản là để muốn đàn cho người ta nghe, trong khi, người ta thì lại không hề mảy may quan tâm đếm xỉa. Nhiều lúc, Hân còn ước gì, mình chỉ bằng một chút của người ta thôi, một chút đủ để cho An có thể yêu cô giống như những gì An đã từng làm với người ta vậy. Nhưng không, đó cũng chỉ là những suy nghĩ ảo tưởng mơ hồ mà sự thật thì bao giờ cũng trái ngược. Bây giờ thì, Hân thật sự thấy mình ganh tị với người con gái có tên Hoài Nhiên. Từ đó, hằng ngày Hân vừa phải làm hết tất cả các công việc nhà, vừa phải đi học, ôn thi tốt nghiệp rồi còn phải tự chuẩn bị cho kỳ thi đại học sắp tới. Chiều chiều đến nhà dạy piano cho An, tối đến lại phải chạy qua cà phê Cầu Vồng để chơi nhạc cho quán, thời gian cứ thế trôi qua, cuộc sống của Hân cứ thế đưa đẩy, chỉ với duy nhất một chiếc xe đạp tuềnh toàng. Mỗi lần đối diện với An, Hân đã cố gắng giấu hết tâm tư tình cảm của mình, cô cứ cặm cụi chỉ dạy tận tình cho An trên từng con phím mà không bao giờ dám nhìn thẳng vào khuôn mặt của An, vì cô sợ, cô sẽ không chịu đựng nổi để rồi cô lại phải khóc. Công việc ở nhà cùng với người ba lạnh nhạt và bà dì ghẻ cũng không khá hơn lúc trước là mấy, đã vậy, thằng em cùng cha khác mẹ của cô chỉ mới vừa hơn tám tuổi đã lại bắt đầu tập tành đua đòi quậy phá, ăn chơi, trêu chọc và bắt nạt cô. Tuy vậy, cô vẫn luôn yêu thương và chăm bẩm cho em từng bữa ăn, giấc ngủ, dạy em những điều hay lẽ phải, dạy em cách sống sao cho tử tế, cho đúng với tất cả mọi người, mặc nó vẫn luôn đặt điều nói xấu chị với ba mẹ rồi sung sướng cười trên những giọt nước mắt cô. Việc học hành thì mỗi lúc một càng căng thẳng hơn, cô nhất định phải đỗ vào y dược và nhạc viện. Y dược là ước nguyện lớn nhất của mẹ cô khi còn sống, nhạc viện là giấc mơ lớn nhất của cô từ trước đến nay. Duy chỉ có việc chơi đàn hằng đêm ở quán là khiến cho cô cảm thấy vui vẻ và quên hết đi tất cả mọi chuyện. Khi đền Cầu Vồng, cô được thỏa sức tung bay hết mình cùng với cây piano, đã thế, cô luôn được mọi người từ nhân viên đến khách quen ở đây quan tâm quý trọng. Và đặc biệt là Khôi, "chị" chủ quán để lại ấn tượng không mấy tốt đẹp với cô khi ngày đầu tiên gặp mặt lại luôn quan tâm, chăm sóc và giúp đỡ cô như một người thân trong gia đình. Có lẽ, Khôi chính là một món quà vô giá mà ông trời đã mang đến để an ủi cô khi cô biết mình không còn thứ gì. Bởi với cô, Khôi thật sự là một người chị, một người mẹ hoàn hảo, một chỗ vựa tinh thần, một bờ vai vững chắc bảo bọc lấy cô. Mỗi lần ở bên cạnh Khôi, cô đều thật sự cảm thấy bình yên. Để rồi, bất kể là chuyện vui hay buồn, chuyện lớn hay nhỏ, chuyện tốt hay xấu, cô đều chạy đến bên Khôi tâm sự. Có những lúc, không chịu đựng nổi những chuyện của An hoặc chuyện gia đình, cô lại chạy đến ôm chặt lấy Khôi rồi khóc ướt vai áo, nhưng Khôi vẫn cứ mỉm cười vỗ về an ủi cô em bé nhỏ, chỉ mong sao cô bé sẽ có được những tháng ngày hạnh phúc thật sự. Rồi kỳ thi đại học cuối cùng cũng đã qua đi, An và Nhiên cùng đỗ vào trường đại học Nông Lâm, khối ngành lâm nghiệp, còn về phần Hân, tuy trượt y dược nhưng còn nhạc viện thì cô lại đạt số điểm khá cao. Tuy không thể hoàn thành được ước nguyện của mẹ, nhưng kể từ nay, cô có thể đường hoàng bước vào nhạc viện và hoàn thành ước nguyện lớn nhất từ trước đến nay của mình. Tối hôm ấy, Hân lại hân hoan sà vào lòng Khôi, cô nằm gọn gàng trong lòng của Khôi: - Khôi tỷ! Từ nay, em sẽ chính thức được học ở nhạc viện, tuy em đã trượt y dược, nhưng em nghĩ, ở bên kia thế giới, mẹ em vẫn đang mỉm cười vì em đã đạt được ước vọng của mình, mẹ sẽ không trách em đâu…Khôi tỷ nhỉ? Khôi cười hài lòng vuốt nhẹ tóc Hân: - Lâm Hân của tỷ như vậy đã là giỏi lắm rồi! Này nhé, em đã đứng á khoa nhạc viện rồi còn chi? Đã thế, bên y dược em chỉ còn thiếu có đúng một nốt nhạc nữa thôi là đã đậu vào y đa khoa rồi! Đến lúc ấy thì lại phân vân, chả biết học cái nào nữa cho mà biết! Thà giống như thế này thì lại tốt hơn! Hân tròn mắt nhìn Khôi: - Hả? Nói vậy là, Khôi tỷ đã biết hết rồi sao? Em nhớ là... Hân định nói em nhớ là em vẫn chưa báo tin mừng này cho ai biết ngoài người đầu tiên này, thế nhưng, Khôi đã khoái chí ưỡn người lên nhìn Hân: - Tất nhiên! Em gái của tỷ mà, tỷ phải quan tâm chứ! Này nhé, Khôi tỷ hỏi google một cái là biết tình hình điểm số của em hết mà, cần gì em phải nói! Nên nhớ là…mày chẳng có cái gì qua mặt được tỷ cả…đồ ngốc à! Mà tỷ nghĩ là, hôm nay, quán chúng ta nên tổ chức ăn mừng đi thôi, mừng em gái cưng của tỷ chính thức bước vào đại học! Hân ngắt lời Khôi: - Không…không ạ! Em nghĩ là không cần thiết đâu tỷ! Có tỷ ở bên cạnh quan tâm lo lắng cho em là em đã hạnh phúc và vui vẻ lắm rồi!- Nói đến đây, Hân cúi gầm mặt xuống- Từ ngày mẹ em mất đến giờ, chưa có ai đối xử tốt với em như tỷ…em… Khôi nhíu mày: - Ơ hay cái con nhỏ này, khi không đang yên đang lành mà đi nhắc lại chuyện cũ! Ở đây ai cũng thương mày đó thôi, đâu phải chỉ có mình tỷ! Cả cái thằng Lin nữa! Chẳng phải là, nó cũng rất yêu thương em đó sao?- Khôi thở dài, chép miệng- Tội nghiệp, trông xinh trai bảnh bao vậy chứ, tình duyên cũng lận đa lận đận! Hân ngập ngừng nhìn Khôi: - Anh Lin thật sự là một người rất tốt! Từ ngày làm việc ở đây, anh ấy cứ liên tục giúp đỡ cho em đủ thứ, còn em thì...- Hân thở dài- Nói chung là, anh ấy sống nội tâm và lạnh lùng quá, không biết là, có phải vì anh ấy vẫn chưa quên được người ấy hay không? - Nó lúc trước đâu có như vậy! Bản chất thật của nó là chỉ cần chọc đúng chỗ ngứa thì nó sẽ giỡn cho mày cười rụng răng luôn! Nó còn là chuyên gia phá tỷ mày mà!- Khôi thở dài thườn thượt- Nhưng đó là trước kia!- Khôi với tay lấy cây lông vũ ngoáy ngoáy tai mình- Tốt nghiệp thủ khoa trung học phổ thông, mấy trường đại học giành nhau mời, thế mà lại bỏ nhà, bỏ cha bỏ mẹ, đi theo gái, lúc đầu cứ tưởng gái sẽ chung tình, ai ngờ giữa đường lại bị gái bỏ!- Khôi lại thở dài thườn thượt- Nói chung là con nhỏ đó cũng không phũ phàng gì, chỉ là, nó không muốn bất hiếu với ba mẹ, ngoan ngoãn lấy chồng, làm vợ, sinh con cho người ta, sống một cuộc sống yên bình, nhưng lại thành ra là người có lỗi! Đến tận bây giờ, tỷ biết nó vẫn còn hận nhiều lắm! Ngày đó, nó là con sâu rượu của quán mình mà, đêm nào cũng vậy, vừa tới quán là uống, uống, uống! - Và lúc đó tỷ đã xuất hiện?- Hân tiếp lời. Khôi ậm ừ: - Mất con nhỏ đó rồi, nó xem như chẳng còn gì nữa, gia đình nhà cửa cũng chẳng dám về, nó lại là khách thân của quán cho nên tỷ đã quyết định giữ nó ở lại! Lúc đầu, nó cũng chỉ định ở lại làm nhân viên thôi, nhưng mà từ khi có nó, mọi công việc từ lớn đến nhỏ đều được nó sắp xếp, hệ thống lại rất khoa học, nói chung là nó sở hữu một cái đầu rất siêu! Cuối cùng, tỷ quyết định giao lại Cầu Vồng cho nó quản lý!- Nói đến đây, Khôi nhẹ nhàng thay đổi giọng điệu- Mà tỷ thấy hình như, nó có tình cảm với mày sao đó, kể từ ngày có mày, tỷ thấy nó đã thay đổi nhiều lắm, bớt khô khan và lạnh lùng như trước, chỉ tội là, nó biết mày vẫn còn…vẫn còn đang thích cái thằng... Hân gạt đi: - Anh ấy vẫn thường hay bảo em có cách cư xử rất giống với người con gái đó nên anh ấy mới mến em thôi, chứ ngay từ lúc ban đầu em vốn dĩ đã không phải là đối tượng của anh ấy mà, người như em, làm sao có thể... - Tỷ biết, tỷ biết, tỷ trêu mày vậy thôi, mày là gái thẳng, khó bẻ cong lắm!- Khôi chợt bật cười- Lúc mới gặp mày, tỷ đây lại còn nhìn nhầm nữa cơ mà, lúc ban đầu, tỷ còn cứ tưởng mày đây ít nhất cũng phải là...à mà, Khôi tỷ hỏi thật, mày vẫn còn thích cái thằng ôn dịch Trường An đó hả? Hân bàng hoàng: - Em… Khôi vội tiếp lời: - Thôi thôi, tỷ không nhắc nữa là được chứ gì! Đúng là yêu đương chi cho lắm để rồi khổ thân!- Khôi bắt đầu uốn éo- Cứ như tỷ mày đây này! Forever alone! Ở một mình chả thèm yêu ai! Lạc quan, vui vẻ!- Khôi nhún vai rồi lại uốn éo thêm mấy cái nữa khiến Hân bật cười. Cô bồi thêm: - Tại tỷ chưa gặp được người mà tỷ thích đó thôi, chứ tỷ mà đơn phương ai đó rồi chắc tỷ khóc sướt mướt như mưa, tới lúc đó chắc không ai chịu nổi, đến ngay cả em cũng phải tránh xa tỷ mấy thước! Khôi trợn mắt tiếp lời: - Ơ hay cái con nhỏ này, ngày hôm nay đã biết chọc tỷ mày nữa cơ à!- Khôi vừa bật cười đứng dậy vừa đẩy nhẹ vai Hân- Thôi thôi, đi, đi ra gọi thằng Lin hôm nay quán đóng cửa sớm rồi chúng ta cùng đi ăn mừng em vào đại học! Nói nảy giờ quên mất chuyện chính! - Dạ! Hân cũng bật cười, cô đứng dậy theo. Có lẽ, từ khi gia nhập vào Cầu Vồng, cô đã trở thành một con người khác, cô có thêm người thân, có thêm bạn bè, có được tình cảm, có quyền được làm những điều mình thích. Bao nhiêu sự đổ vỡ và vấp ngã của cô đều có Khôi, Lin và các nhân viên đồng nghiệp cũng như các cặp đôi và khách quen nơi đây giúp đỡ. Chưa bao giờ cô lại cảm thấy cuộc sống của mình trôi chảy và hạnh phúc đến như vậy, mà hơn nữa, cô còn biết, cộng đồng LGBT không hề khác thường, không hề bệnh hoạn cũng không hề kinh tởm giống như những gì cô đã từng nghe người khác đồn thổi, mà thay vào đó, họ lại là những con người thật sự ấm áp và lương thiện. Dường như, ông trời đã hết nhẫn tâm với cô khi đã dần mở ra cho cô một lối đi mới đầy ánh hào quang và sáng sủa hơn những ngày tù túng và tăm tối trước đó. Lên đại học, bạn bè trong lớp có vẻ cởi mở hơn với Hân rất nhiều, họ biết chấp nhận cô chứ không trêu chọc, giỡn cợt cô như hồi cấp ba. Có người còn trêu cô cao quá, khuôn mặt góc cạnh cũng khá giống Tây ấy chứ, sao không thử xin đi làm người mẫu xem sao. Những lúc ấy, cô chỉ cười đáp gọn: - Trời đất, mình đi xin đóng phim vào vai quần chúng còn chưa biết được đạo diễn nào chấp nhận không nữa! Từ đó, Hân cũng có nhiều bạn hơn, nhưng ai nấy đều có những khoảng sống riêng của mình, An trong Hân cũng dần vơi đi. Bởi giờ đây, Hân đã có mọi người ở Cầu Vồng, mỗi khi được hòa mình vào nơi ấy, Hân lại như từ một thế giới này bước sang một thế giới khác. Ở cái thế giới đó, Hân luôn được mọi người thương yêu, nâng niu và quý trọng. *** Có lẽ đôi tay ai đang run Có lẽ con tim ai đang rối bời Chỉ là một hình bóng khác đang che lấp đi tình anh rồi Ngày tắt khuất sau hoàng hôn ấy Vụn vỡ những yêu thương tháng ngày từng đắm say Người vội vàng quên đi... - Dạ, con nghe đây ba! Nhà mình đang có chuyện gì sao ba? Sao ba lại gọi cho con giờ này?- Hân dừng ngay bài hát đang tập cùng với các bạn trong lớp rồi lo lắng trả lời điện thoại cho ba. Ba Hân vừa nói vừa ho sòng sọc: - Hân ơi, thằng Nhật, thằng Nhật, nó mất tích cả ngày hôm nay rồi! Ba lo cho nó quá, nó mà có mệnh hệ nào, chắc ba…chắc ba... Hân trầm tĩnh ngắt lời ba: - Ba ơi, ba bình tĩnh nghe con nói, em con sẽ không sao đâu mà, chắc là em con nó lại trốn học đi chơi đâu đó rồi sợ ba mẹ phát hiện nên không dám về nhà hoặc là đang mải chơi nên quên giờ giấc, ba cứ đợi thêm đến chiều tối xem sao, cũng đừng lo mà ảnh hưởng tới sức khỏe của mình nha ba! Ba Hân tiếp lời: - Biết tìm nó ở đâu bây giờ mà bảo không lo? Đợi đến chiều thì biết khi nào? Bây giờ con đang làm gì? Đi về tìm em cùng với ba mẹ có được không con? Hân chần chừ nhìn các bạn của mình rồi lo lắng phân bua: - Dạ, con đang tập luyện thanh ba ạ, con là nhóm trưởng, đây là bài hát con đã chủ động chọn lựa rồi sắp xếp cho các bạn, nếu như bây giờ con bỏ về thì các bạn phải chọn lại một bài khác, với cả, sắp nữa con còn có bài kiểm tra quan trọng nên con cũng không thể nào bỏ về! Nhưng mà ba ơi, chỉ hết một bài này, chỉ hết một bài này nữa là xong, độ chừng khoảng...à, nửa tiếng nữa thôi ba ạ, xong bài này rồi, con sẽ đi về ngay, con sẽ đi về để tìm em ngay! Ba đừng lo lắng gì hết nha ba! Thé nhưng, ba Hân lại đùng đùng nổi giận: - Mày…mày đúng là, em mày nó còn nhỏ, mày làm chị kiểu gì mà lúc biết em mình mất tích cũng không thèm hỏi tiếng nào, đã vậy còn kêu tao đừng lo lắng! Có phải là, mày muốn nó biến mất khỏi cái gia đình này thật hay không? Trước đây, mẹ mày nói mà tao không tin, nhưng còn bây giờ thì tao đã tin rồi! Nếu như vậy thì tao cũng không cần mày phải đi về tìm em mày nữa, cứ để tao đi tìm, rồi tao có chết cũng không liên can đến mày! Đồ con mất dạy! Hân cố gắng phân bua: - Ba! Ba ơi, ba đừng hiểu lầm, thật sự là buổi học hôm nay rất quan trọng nên con không thể nào bỏ dở! Con thật sự cũng không hề có ý đó, chỉ là, thường ngày em con nó vẫn hay thích la cà rồi chạy nhảy ngoài đường, có hôm con còn thấy em đi chung với cả đám đông người lạ, lớn có, nhỏ có, con có dừng lại rồi hỏi em định đi đâu, làm gì, thì em lại bảo là con cứ mặc em, lúc đó, con cũng đã cố gắng chạy bám theo để bảo em về nhà, nhưng mà… Ba Hân lại đùng đùng cắt ngang: - Không nhưng nhị gì hết! Đi! Đi về ngay cho tao, đi về tìm em mày ngay! Không học hành gì nữa, đồ con vô tích sự! Con người ta thì làm bác sĩ, kỹ sư, con mình thì suốt ngày chỉ biết đàn ca hát xướng, không làm được cái gì ra trò, toàn đeo theo gia đình ăn bám! Đi về ngay cho tao! Hân chảy nước mắt gật đầu lia lịa: - Dạ! Con sẽ về! Con sẽ về ngay! Con sẽ về! Ba đừng giận, cũng đừng lo lắng nha ba! Em con nhất định sẽ được an toàn! Ba đừng lo lắng rồi lại tổn hại sức khỏe nha ba! Dứt lời, Hân liền cuống cuồng lên chạy đi tìm. Đã hơn ba tiếng đồng hồ rong ruổi ngoài đường nhưng cô vẫn không thấy tăm hơi thằng bé ở đâu. Hân bắt đầu sợ hãi, cô gọi cho An, cho Khôi và cho cả Lin, nhưng vẫn không ai tìm ra được thằng bé dù chỉ là một dấu vết nhỏ. Thất vọng, Hân thất thểu dắt xe mệt mỏi, nhưng rồi, cô đột nhiên nhận ra được đám người đã gặp hôm trước, trên người tên nào cũng đầy hình xăm rồng rắn, trông hung dữ bặm trợn, dắt nhanh xe đạp, Hân xông đến la to: - Nè! Các người đứng lại! Có ai biết em trai tôi đang ở đâu không? Một thằng trong bọn hất hàm: - Con nhỏ này láo mày! Mẹ nó! Em mày thì làm sao mà tụi tao biết! Lại đi hỏi tụi tao! Chó thật! Mày tới số rồi à? Hân thản nhiên: - Cách đây mấy hôm tôi còn nhìn thấy em tôi đi chung với các người mà! Trông các người cũng chẳng tốt lành gì, chắc chắn là các người đã dụ dỗ rồi dẫn em tôi đi đâu rồi có đúng hay không? Mau trả em tôi lại đây, em tôi có ăn có học đường hoàng, các người đừng hòng dụ dỗ nó! Thằng đại ca hung hãn vứt điếu thuốc xuống đường rồi dùng chân di di: - Mẹ nó, tao biết em nó là thằng dizz nào rồi! Thằng chó Nhật, cái thằng nhóc còn hôi mùi sữa! Thằng đó cũng láo chó không thua con này! Đúng là chị nào em nấy! Một thằng đàn em nhiều chuyện liền chen vào phân bua: - Xưa nay tiếng Việt của mình chỉ có câu mẹ nào con nấy! Ai lại đi nói chị nào em nấy bao giờ! Đại ca nói sai rồi! - Mẹ mày! Tiếng với chả Việt!- Thằng đại ca đá vào đầu nó một cái rõ đau- Chị hay mẹ thì làm cái chó gì nhau, đồ đĩ cả thôi! Hân sốt ruột tiếp lời: - Tôi không nói nhiều với các người nữa! Rốt cuộc thì em tôi đang ở đâu? Các người đã dẫn nó đi đâu rồi? Hả? Thằng đại ca tiếp tục hất hàm, thách thức nhìn Hân: - Tụi tao không thích nói đó, rồi mày làm gì được tụi tao? Đã xấu mà còn láo chó! Mẹ nó! Anh em, con này mà ra đứng đường thì đéo thằng chó nào thèm dứt! Ha ha ha ha! Hân bực mình quát lên: - Tôi không có thời gian giỡn với các người! Nếu các người không nói! Tôi sẽ báo công an! Tôi báo công an đó! Thằng đại ca cười sằng sặc: - Đù! Con này ngon! Để rồi coi, mày làm gì được tụi tao?- Nói rồi, nó phẩy tay- Lên tụi bây! Dứt lời, bọn nó liền hùa nhau tiến đến, tay nắm tóc, tay tát vào mặt Hân túi bụi, chúng hạ cẳng tay, thượng cẳng chân vào bụng của Hân, nhưng may sao, vừa lúc đó có toán dân phòng đang đi tuần tra, Hân thấy vậy liền la to kêu cứu. Tất cả bọn chúng đều bị bắt và đưa về đồn, nhưng trong đám bọn chúng lại có vài tên chạy thoát. Sau cuộc điều tra và lấy lời khai, bọn chúng tên nào cũng đầy tiền án tiền sự, có tên chỉ vừa mới ra tù được vài ba ngày. Chúng nhận tội bắt cóc em cô và đang định giao thằng bé cho một đường dây bán sang Trung Quốc. Cả ba và dì cô lúc bấy giờ đều như ngồi trên đống lửa, vừa nhận được tin, họ cùng công an theo lời chỉ dẫn địa điểm của bọn côn đồ đã tìm đến được nơi chúng giam giữ, cứu được em cô và giải thoát thêm hai đứa trẻ khác cùng chung cảnh ngộ. Sau sự cố không may ấy, phần lớn tất cả công sức đều nhờ vào Hân, đã thế, cô còn bị thương. Cứ ngỡ là sau sự việc ấy cả ba và dì cô đều sẽ có được cái nhìn khác tốt hơn về cô, họ sẽ biết quan tâm, yêu thương và quý trọng cô, vậy mà không, ba cô chẳng buồn thương xót mà còn trách cô không biết quan tâm em, để em bị bọn xấu lợi dụng lòng tin rồi bắt cóc. Bà dì của cô lại được dịp lấn ác, thỏa mãn thói đanh đá của mình. Bà ta lúc nào cũng muốn tìm cách tống cô ra khỏi căn nhà, nhưng may mắn thay, bà ta vẫn chưa một lần có được cơ hội. Nửa năm trôi qua, công việc học tập của Hân ở trường đại học diễn ra tương đối suông sẻ. Toàn bộ học phí đều được cô tự mình lo tất mà không phải ngửa tay xin một đồng nào. Bởi giờ đây, Hân đã đường đường chính chính trở thành giáo viên dạy piano cho An cũng như các em nhỏ mà cô đã xin dạy kèm trong lớp năng khiếu. Mặc khác, trình độ chơi piano của An cũng đã hơn hẳn ngày xưa rất nhiều, kể từ khi có Hân, và cho đến tận bây giờ, An cũng vẫn không hề từ bỏ ý định, đó là theo đuổi Nhiên. An vẫn thường hay nói với Hân, nếu như ngày nào Nhiên vẫn chưa có bạn trai và chưa lấy chồng thì anh vẫn còn có được cái quyền để theo đuổi Nhiên. Nhìn cái cách An nói, Hân lại thấy thổn thức và thương An vô cùng. Nhiều lúc Hân vẫn ao ước, phải chi mình có thể biến thành Hoài Nhiên thì đã có thể cùng An theo đuổi hạnh phúc từ rất lâu rồi. Tối hôm ấy, vẫn như thường lệ, Hân lại chạy đến nhà dạy piano cho An. Khi đã học được một lúc, An bỗng dè dặt: - Hân à! An có chuyện này muốn nói với Hân, cũng không biết là nên vui hay nên buồn nữa! Ngày mai, Hoài Nhiên nói là muốn đến nhà An để nghe An đàn! Hân bồi ngay: - Thế thì quá tốt rồi! Chuyện này An phải nên vui mới đúng chứ, sao lại không biết là nên vui hay nên buồn? Hân thấy hình như, Nhiên đã bắt đầu cho An cơ hội rồi đó! Cố lên! An vẫn ngượng ngùng: - Nhưng...nhưng mà cái bài mà Nhiên muốn nghe... - Nhiên thích nghe bài gì? - Buông! Chính là cái bài mà Hân thích nhất đó, mấy lần Hân dạy mà An cứ chê dở rồi không chịu học! An... Hân đứng như trời trồng, đúng, đó chính là bài hát mà cô thích nhất, và cho đến tận bây giờ, chính bản thân cô cũng không thể hiểu lý do tại sao cô lại thích bài ấy nhiều đến như vậy, và bất kể ở đâu có piano, cô đều chơi bài ấy. Hân vội vã nhìn lên đồng hồ phía trước rồi hướng An: - Nhanh lên, Hân chỉ An lại! Hay là đêm hôm nay Hân xin nghỉ ở quán Cầu Vồng để dạy An nha! An chớp mắt: - Thôi thôi, làm vậy sao được chứ! Hân cứ đi làm bình thường đi! An nhớ mà, chỉ là, An không đánh được bài đó hay như Hân thôi! Nên An mới ngại, giá như, Hân có thể cho An mượn đỡ đôi tay vào ngày mai nhỉ! Hân bật cười: - Nếu mà cho mượn được thì chắc là Hân cũng đã cho An mượn lâu rồi, để An khỏi phải mất công học vì An còn phải dành thời gian cho việc đi vẽ nữa mà! Mà thôi, mình bắt đầu đi, bây giờ Hân sẽ bắt nhịp cho An đánh thử Hân nghe lại nha!- Đến đây, Hân chợt nhíu mày, tự dưng cô lại thấy tò mò nên liền ngượng ngùng hỏi- Mà...ngoài bài này ra, chẳng lẽ Nhiên không còn thích bài nào khác nữa hả? An cũng ngượng ngùng: - An cũng không biết nữa, chỉ thấy cô ấy hay chia sẻ bài này lên facebook, cả nhạc chuông, nhạc chờ cũng chỉ bài này! Nên An đoán là như vậy! Hân tiếp tục tò mò: - Nhiên không hề vô tư như vẻ bên ngoài, An nhỉ? An khẽ gật đầu: - Ùm! Cô ấy tuy hơi cọc cằn, lại kiêu kỳ và có phần tự cao, nhưng mà An biết, cô ấy là một cô gái rất tốt bụng, cô ấy rất yêu thế giới tự nhiên, tuy xinh đẹp, đủ đầy, nhưng mà, thật sự thì tội cô ấy lắm!- An thở hắt ra- Hân có tin là ba mẹ cô ấy có thể bỏ cô ấy ở nhà một mình trong suốt mấy tháng liền hay không? Nếu như không có bà vú thì chắc là cô ấy đã bị tự kỷ rồi điên mất rồi! - Vậy lúc đôi tay của Nhiên trở bệnh thì phải làm sao? - Những lúc cô ấy gãi, bà vú không ôm được thì chỉ biết trói cô ấy lại rồi nhét một cái khăn vào miệng cô ấy để cho cô ấy không phải tự cắn lưỡi mình! Hân khẽ lặng người đi. An lại nghẹn ngào tiếp: - Bác sĩ nói nếu như cô ấy cứ nhất quyết làm những công việc phải hoạt động ở ngón tay nhiều, đến lúc máu tụ ở các đầu ngón tay thì bệnh sẽ chẳng những không bao giờ thuyên giảm mà sẽ còn có chiều hướng nặng thêm, vậy mà, cô ấy vẫn bất chấp tất cả, nhất quyết đi học đàn! Hân bất thình lình thốt lên một câu nghe không cần thiết, cũng không cần An phải trả lời: - Vậy nếu như Hân đàn...Nhiên có thích nghe không?- Cô cúi gầm mặt- An biết không, Nhiên trong Hân là một cô gái rất đáng ghét...nhưng chẳng hiểu tại sao...Hân lại không thể nào ghét được! An tha thiết: - Cô ấy luôn tỏ ra kiêu kỳ để người khác căm ghét, nhưng thật sự thì... - Nhưng thật sự thì cô ấy lại càng khiến cho người khác phải yêu nhiều thêm!- Hân tiếp lời. - Cô ấy là một cô gái thật sự rất hoàn hảo! - Một sự hoàn hảo chỉ tồn tại duy nhất trong trái tim của một mình cô ấy!- Hân lại tiếp lời, cô nửa đùa nửa thật- Nhiều lúc Hân còn nghĩ, giá như, ngày xưa mẹ sinh Hân ra là một đứa con trai, thì chắc là giờ này, Hân đã là tình địch của An mất rồi, chứ không phải...- Cô định nói rằng chứ không phải chỉ là một đứa con gái vô tích sự chỉ biết yêu người ta thầm lặng rồi liên tục mang phiền toái đến cho người ta, mà giờ này lại còn phải tận mắt chứng kiến người ta đang nhớ thương một người con gái khác, một người con gái tuy rất đáng ghét nhưng chẳng hiểu tại sao bản thân mình lại không ghét được, Hân lại lặng lẽ cúi đầu- À, thôi! Mình bắt đầu đi An, không khéo lại không kịp! Bây giờ để Hân bắt nhịp cho An đàn thử nha! - OK Hân! Say sưa tập một lúc, An bất giác nhìn lên đồng hồ rồi cuống lên: - Chết! Hân ơi, đã trễ giờ rồi! Hân cũng nhướng mắt nhìn theo: - Hả? Mới đó thôi mà! Sao lại trễ như vậy?- Cô cuống cuồng khoác túi đeo chéo lên vai- Vậy An cố gắng tập lại bài đó cho nhuần nhuyễn nha! Bây giờ Hân phải qua quán Cầu Vồng rồi! An cố lên! Nhất định là sẽ có một ngày, Nhiên sẽ chấp nhận An! Hân ủng hộ! - Hay là Hân cứ để xe đạp lại nhà An đi, An lấy xe máy chở Hân qua đó, chứ bây giờ cũng đã trễ lắm rồi, Hân đạp xe qua đó làm sao kịp, lại nguy hiểm nữa! - Ơ không, không mà, như vậy thì phiền An lắm! Hân tự đi được! Hân tự đi được mà! Cảm ơn An nha! Dứt lời, Hân liền lo lắng lao ra trước cổng nhà An đá chống xe đạp. Nhưng An đã vội vã nhìn theo: - Nếu như không có Hoài Nhiên, thì chắc có lẽ, An sẽ yêu Hân mất rồi! Đạp xe cẩn thận! Đến được nơi rồi, nhớ là phải nhắn tin cho An biết đó! Hân bất giác khựng lại rồi cứ thế cắn chặt môi mình trở nhẹ bàn đạp. - Có thật là…không có Hoài Nhiên…thì An sẽ yêu Hân không? Hân tự run rẩy nói với chính mình, trong màn đêm mù tối, cô lặng lẽ lao vút đi. *** Đạp đi được một lúc, Hân bất thình lình bóp thắng xe rồi đứng sững lại. Tiếng két khô khốc vang lên trơ tráo trong không gian. Như thường lệ, cứ chín giờ tối là cô phải có mặt tại Cầu Vồng, nhưng bây giờ đã hơn chín rưỡi mà cô vẫn còn đạp xe ngoài đường. Con đường này vắng quá, chỉ toàn những khu chung cư còn xây dang dở, bốn bề đầy lau sậy. Nhưng đây lại là con đường ngắn nhất có thể giúp cô đi từ nhà An đến quán Cầu Vồng. Thầm nghĩ, thường ngày cô cũng vẫn đi đó thôi nhưng sao đêm nay lại rờn rợn quá. Nếu đổi sang đường khác thì biết đến khi nào? Nghĩ rồi, Hân lại vội vàng lao vút đi. Nhưng chỉ vừa mới đi thêm được một lúc thì cô lại bị một đám côn đồ lạ mặt đón đường. Bọn chúng có tất cả mười một người, tên nào cũng hung dữ, bặm trợn. Một đứa kéo ghì lấy yên sau xe cô, đứa nắm lấy tay cầm, đứa nắm lấy tóc, đứa kéo lấy túi đeo chéo trên vai. Tiếng két khô khốc lại một lần nữa vang lên trơ tráo. Hân vùng vẫy đá chống xe đạp: - Mấy người là ai? Tại sao lại đón đường tôi? Mấy người không tránh ra, tôi la lên bây giờ đó! Một thằng câng câng: - Mày chính là con đĩ cách đây nửa năm đã phá đám công ăn chuyện làm của đại ca tao, khiến cho ca tao giờ này vẫn còn phải ngồi cắn răng bóc lịch trong tù, mẹ nó, bữa nay, đúng là ý trời! Ha ha ha ha! Hân gồng mình lên: - Phá đám gì chứ? Đại ca của mấy người là ai tôi còn không biết! Mấy người lầm tôi với ai rồi có đúng hay không? Mấy người mau để cho tôi đi đi! Tôi thật sự không có nhiều thời gian để tranh luận với mấy người đâu! Thằng khác tiếp lời: - Mẹ nó! Ông đây mà mày còn không nhớ? Hân lúc bấy giờ mới run run nhớ lại, thì ra, hắn chính là một trong những tên may mắn đã chạy thoát khỏi đám côn đồ ngày xưa bắt cóc em cô. Hân bàng hoàng: - Mấy người...là mấy người…thì ra là mấy người...vậy…vậy bây giờ mấy người muốn gì? - MUỐN MÀY! Hân lại run run: - Mấy người nói gì tôi không hiểu! Mấy người làm ơn để cho tôi đi đi, còn không…còn không...tôi sẽ la lên đó! Tôi la lên bây giờ đó! - Ngày đó, một tay mày kêu lũ chó quét sạch anh em tụi tao mà bây giờ lại kêu tụi tao để cho mày đi à!- Hắn quẹt mũi, liếm môi- Ít ra, trước lúc đi, mày cũng phải để lại cho anh em tụi tao...một chút gì chứ! Dứt lời, cả đám bọn nó liền lừng lững bước đến gần Hân. Đứa nào cũng lăm lăm nhìn cô bằng hai con mắt đỏ ngầu. Hân thoáng rùng mình, cô vừa lắc lắc đầu vừa sợ hãi bước lùi lại phía sau: - Mấy người...mấy người muốn làm gì? - RỒI MÀY SẼ BIẾT! Dứt lời, bọn chúng đứa đá gãy xe đạp của Hân, đứa nắm lấy tóc, đứa kéo lấy chân Hân lôi vào bụi rậm. Rồi cả đám bọn chúng thay nhau cướp lấy cái ngàn vàng của cô, phá nát đời con gái của cô không thương tiếc. Mặc cho cô khóc lóc, van xin, kêu la thảm thiết, cố gắng vùng vẫy, nhưng bọn chúng vẫn không buông tha. Cô cố gắng kêu cứu, cố la thật to, chỉ mong có một người tốt bụng nào đó ngang qua giúp đỡ, nhưng chẳng một ai nghe thấy, chẳng một ai xuất hiện. Từng tên, từng tên thi nhau bấu víu rồi đâm xuyên qua người cô, khiến cô đang sống mà như chết. Chúng nắm lấy tóc, tát vào mặt rồi lại xé nát hết quần áo cô. Chúng cào cấu vào da thịt khiến máu chảy ra làm cô đau đớn. Đứa này vừa thỏa mãn thì đứa khác lại khoan khoái dúi sâu vào. Kêu la đến kiệt sức, tiếng Hân nhỏ dần, nhỏ dần rồi tắt hẳn trong màn đêm tối. Cô ngất xỉu, nằm im bất động, mặc cho chúng thỏa sức cắn xé, giày vò. Sau khi đã thỏa mãn dục vọng và những thú tính cuồng bẩn, chúng liền khéo léo chia nhau thu dọn tất cả tàn tích rồi lần lượt đốt thuốc lên hút. Một tên trong bọn lấy điện thoại ra gọi cho ai đó. Nửa tiếng sau, một chiếc xe tải kín bưng lù lù chạy đến, rồi chúng tống cô lên xe đi ngay trong đêm. *** An dừng hẳn những phím đàn rồi trìu mến quay lại nhìn Nhiên: - Hôm nay Nhiên thấy An đàn thế nào, có khá và hay hơn lúc trước hay không? Nhiên yên tâm đi, nếu Nhiên không thể tự mình chơi được thì An nguyện cả đời này sẽ là người thay thế đôi bàn tay cho Nhiên! Nhiên lỏn lẻn cười: - Rất hay! Nhiên rất thích! Ngày hôm nay An đàn hay lắm, hay hơn lúc trước rất nhiều! Từ cách lướt phím, nhảy nốt, cứ y như là một linh hồn khác…là ai đó đã chỉ cho An có đúng hay không? Khai mau! - Ơ...đâu có!- An chối- Là An lên mạng nhìn theo rồi tự học mà! Nhiên ngúng nguẩy: - Khó tin quá, nhưng mà sao An biết Nhiên thích bài này mà đàn? An chớp mắt, tỉnh queo: - Vì An cũng rất thích và cũng hay nghe bài này! Nhiên liếc An: - Có thật không? An làm Nhiên khó tin quá! An cười hiền hòa: - Thật ra thì, Nhiên cài chuông điện thoại bài đó, nhạc chờ cũng thế, cả trên facebook nữa, ngày nào cũng thấy Nhiên chia sẻ hợp âm của bài này! Chắc sẽ không có ai trên đời lại đi dùng bài hát mà mình không thích để đi làm những việc giống như thế này có đúng hay không? Nhiên nửa đùa nửa thật: - An cũng để ý quá ha? Để ý Nhiên đến nổi không có cái gì Nhiên giấu được luôn!- Rồi cô ngúng nguẩy cười- Yêu Nhiên nhiều đến thế cơ à? An ngại ngùng nói: - Không phải để ý, mà là quan tâm! Nhiên thừa biết rồi mà còn hỏi! Với trùng hợp là…thật ra thì…An cũng rất thích bài đó! Nhiên xoắn môi: - Thôi! Cứ coi như là trùng hợp đi nhá!- Rồi cô tò mò- Còn bây giờ thì khai thật đi! Có thật là An lên mạng nhìn theo rồi tự học không? Nhiên không tin là, trong một khoảng thời gian cực ngắn như vậy mà An lại có thể thay đổi được cách chơi đàn tuyệt vời đến như thế này! Nghĩ thế nào cũng không thể tin được! An gạt phắt đi: - Là An tự tập! Tự tập thật mà! Tất cả là vì Nhiên hết đó! Nhiên lại xoắn môi: - Nhiên không tin đâu! Lưỡi An…đúng là dài thật đó! Sao cái gì An cũng bảo là vì Nhiên hết vậy? An chớp mắt cười: - Tất cả những gì An nói đều là sự thật, trước giờ vẫn thế, sau này cũng thế, mãi mãi như thế!- Rồi anh dịu dàng nhìn sâu vào đôi mắt Nhiên- Hoài Nhiên! An...An thật sự rất thích Nhiên, An muốn được làm bạn trai của Nhiên, Nhiên cũng hiểu mà, đúng không? Nhiên cũng tần ngần nhìn vào mắt An một lúc thật lâu: - Ơ…thôi cũng sắp đến giờ đi học rồi, Nhiên phải về nhà chuẩn bị trước đây! An níu tay Nhiên: - Vẫn còn sớm mà! Nhiên giật mình rụt tay lại: - Nhiên đi xe buýt! Mà xe buýt thì chạy rất lâu! An tươi cười: - Vậy Nhiên cứ về đi! Lát nữa An qua đón, An chở Nhiên đi học! Nhiên cắt phăng: - Ơ không, lát nữa Nhiên đi với Nhung được rồi, không làm phiền An đâu! An thở dài thất vọng, anh siết chặt lấy hai bàn tay Nhiên: - Nhiên định là sẽ trốn tránh An giống như thế này đến bao giờ nữa? An có gì không xứng với Nhiên? Hay An đã làm điều gì khiến Nhiên không thích? Nhiên cứ nói đi, An sẽ sửa, An nhất định sẽ sửa theo ý Nhiên mà! Chỉ cần là Nhiên thích! - Nhiên…thật ra…- Nhiên thoáng lặng người đi- Nhiên không trốn tránh An, chỉ là, Nhiên chưa bao giờ nghĩ là mình sẽ yêu An thôi! Xứng hay không xứng gì ở đây chứ? Chả liên quan gì cả! Thôi! Nhiên xin lỗi, Nhiên phải về nhà đây! Ngày hôm nay, thật lòng cảm ơn An đã đàn bài hát mà Nhiên rất thích! Dứt lời, Nhiên nhanh chóng quay lưng rồi xỏ đôi giày thể thao vội vã ra về. An bất lực nhìn theo: - Ơ! Nhiên! Nhiên! Hoài Nhiên! Hoài Nhiên! *** Tối hôm qua, Hân không đến đàn cho quán Cầu Vồng, điện thoại cô thì không liên lạc được. Khôi, Lin và tất cả mọi người đều rất lo lắng cho cô. Tuy nhiên, trong khi mọi người đều đang có chung một ý nghĩ thì Khôi lại lắc đầu nhìn Lin: - Không đúng! Bệnh gì mà nghiêm trọng vậy? Vì nếu bệnh thì điện thoại hết pin cũng phải biết mà sạc rồi nhắn tin hay gọi điện thoại để thông báo cho mọi người biết chứ, còn này, nó im re, trước giờ nó đâu có như vậy! Rõ ràng là không phải bị bệnh! Rõ ràng là đã có chuyện gì xảy ra với nó rồi! Lin bàng hoàng nói: - Hay là bà dì lại dở chứng kiếm chuyện không cho Hân đi làm? Em nhớ là Hân đã từng nói có lúc bà ta còn kiếm chuyện lấy cả điện thoại của cô ấy nữa! Khôi tỷ, tỷ biết nhà Hân ở đâu mà đúng không? - Biết thì biết chứ có đến đó bao giờ, với chắc gì nhà nó đã chịu đón tiếp những người giống như chúng ta! Nhất là cái mụ dì ghẻ!- Khôi thở hắt ra. Lin cũng thở dài: - Cả tỷ mà cũng sợ bà ấy cơ à? Khôi trề môi đáp: - Tỷ mày mà lại sợ dì ghẻ cơ à? Tỷ nói cho mà biết nhé! Không đời nào! Chỉ là tỷ muốn tôn trọng người lớn và không muốn con Hân nó phải khó xử thêm mà thôi! Lin dè dặt nói: - Chứ không lẽ mình cứ ngồi ở đây rồi đợi bồ câu bay tới đưa thư hả? - Đưa thư cái đầu mày!- Khôi tấp vào đầu Lin một cái rõ đau- Đi! Nghĩ là làm, chiều hôm ấy, Khôi và Lin quyết định tìm đến nhà Hân để thăm hỏi tung tích của cô. Lin hấp tấp đá chống xe: - Khôi tỷ! Tỷ nhấn chuông thử đi! Còn chờ gì nữa? Khôi chép miệng: - Xem ra đến vào giờ này thì xác suất gặp phải cái mụ dì ghẻ là chín mươi chín phẩy chín phần trăm! Còn không phẩy một phần trăm còn lại là bà ta đang ở trong nhà cầu và đang rặn! - Tỷ nói nhiều quá, để em nhấn cho! Dứt lời, Lin vội vã bước lên nhấn chuống thông báo. Và quả nhiên không ngoài dự đoán, chỉ một lúc sau, bà dì của Hân đã hé cửa ra: - Mấy người tới tìm ai? Lin ngượng ngùng: - Dạ! Cháu chào cô ạ! Cô vui lòng cho cháu hỏi, đây có phải là nhà của Hân... - Suốt đêm hôm qua nó không về nhà!- Rồi bà ta giả vờ than- Chắc là tới ngày động dục nên lại đi theo cái thằng mắc dịch nào rồi, con gái lớn gì mà mất dạy, chẳng biết thương cha thương mẹ cũng chẳng biết giữ nết na gì cả, chỉ mong nó đi khuất cái xó nào luôn cho rảnh nợ! Nói rồi, chưa kịp nghe câu trả lời từ đối phương, bà ta đã nhanh chóng đóng sầm cửa lại khiến Khôi và Lin chỉ biết tiu nghỉu dắt xe ra về cùng với những thất vọng không tưởng. Họ vừa đi vừa lo lắng cho Hân, biết tính Hân rụt rè, yếu đuối, sao lại cả đêm không về nhà. Họ suy nghĩ tất cả những trường hợp có thể xảy đến với Hân, nhưng họ sẽ không bao giờ nghĩ ra rằng, Hân lại bị bọn côn đồ ngày xưa tìm đến trả thù, bức hiếp, cướp lấy điện thoại cùng tiền bạc, và hiện tại, cô còn đang bị bọn chúng đưa qua biên giới bán sang Trung Quốc. *** Về phần An, sau khi Nhiên bình thản từ chối anh một cách dửng dưng, anh gần như sắp bỏ cuộc, ngày hôm ấy anh nghỉ học và chẳng còn biết đến xung quanh, phải trái gì cả. Anh tự nhốt mình trong phòng, không ăn, không uống, khiến ba mẹ anh vô cùng lo lắng. Và đáng lý ra, mỗi buổi chiều, Hân đều sẽ đến để dạy cho anh tập đàn, nhưng chiều hôm ấy, Hân đã không đến, thế mà, anh cũng lại quên đi cái điều quan trọng ấy và chẳng nhớ gì đến Hân, ngoài chuyện trong đầu anh lúc này đó là làm sao cho Nhiên chấp nhận mình. Sau hai ngày ba đêm tự nhốt mình trong phòng, An chợt nhớ đến Hân, chiều hôm kia, hôm qua Hân không đến nhà và cả hôm nay cũng vậy, Hân không hề đến, không biết Hân có chuyện gì không. Nghĩ rồi, An liền lấy điện thoại bấm gọi cho Hân. Gọi đi gọi lại mấy lần nhưng anh đều chỉ nghe toàn tiếng tút tút: - Số điện thoại quý khách vừa gọi hiện không liên lạc được, xin quý khách vui lòng gọi lại sau! An liền hộc tốc chạy đến nhà Hân. Bà dì Hân lại chính là người bước ra mở cửa và cũng trả lời một câu lạnh nhạt: - Mấy hôm nay nó không về nhà! Chắc là tới ngày động dục nên lại đi theo cái thằng mắc dịch nào rồi! Cùng lúc đó, ba Hân lại vừa xuống taxi, ông vừa xách chiếc cặp táp vừa hỏi gặng: - Bà nói cái gì? Ai đi theo ai? Bà dì ghẻ liền bĩu môi: - Tôi nói con gái rượu của ông chứ ai! Nó bỏ nhà đi theo cái thằng mắc dịch nào suốt mấy hôm nay rồi! Không biết là cái thằng trời đánh nào mà lại dụ dỗ được cái con nhỏ xấu xí đó nữa! Đi suốt mấy hôm không thấy về nhà! Ba Hân đùng đùng gắt lên: - Cái gì? Bà nói con Hân nó không về nhà suốt mấy hôm nay à? Chính xác đã là bao nhiêu ngày rồi? Sao bà không điện thoại báo cho tôi biết!- Rồi ông thở dài than- Ít ra thì bà cũng phải để ý quan tâm con nó một chút! Sao lại để ra nông nổi này! Trời ơi là trời! Con ơi là con! - Ông đang trách tôi đó à? Mới chỉ dăm ba hôm nay thôi! Nó đi đâu làm sao tôi biết! Chẳng lẽ ông bắt tôi suốt ngày phải đi kè kè theo nó hả? Mà con gái một khi đã bỏ nhà ra đi thì chỉ có một lý do duy nhất là đi theo trai thôi! Cái lý do đơn giản như vậy mà tôi cũng không biết thì tôi đâu phải đàn bà! Mà sao hôm nay ông làm gì tỏ vẻ quan tâm nó vậy? Thằng Nhật ông không lo! Con Hân nó lớn rồi, nó không biết tự lo cho mình thì thôi chứ, ai mà lo cho nổi nữa! - Dù gì thì nó cũng là con gái tôi mà!- Ba Hân tái mặt quát lên- Thằng Nhật thì ngày nào mà tôi chả điện thoại kiểm tra việc học hành ở trường của nó! Đâu cần bà phải nhắc! Bà dì chợt phụng phịu, bĩu môi, tỏ vẻ không cam lòng: - Nhưng mà tôi nói có sai đâu! An lo lắng chen vào: - Vậy mấy hôm nay, Hân có điện thoại về nhà không hả bác? Bà dì khinh bỉ, trề môi: - Không có! An vội vàng tiếp: - Có khi nào, Hân đã bị bọn xấu bắt cóc rồi không? Bà dì lại bĩu môi: - Cái thứ con gái xấu xí vô dụng như nó, bắt cóc làm gì? Lấy nội tạng à? An lo lắng gạt đi: - Nếu như tình hình này cứ thế tiếp diễn, cháu nghĩ, chắc là nhà mình nên báo cho công an để họ giúp đỡ thì hơn bác ạ! Cứ để thế này, cháu lo cho Hân quá! Bà dì lại tiếp tục bĩu môi: - Chuyện nhà này không cần cậu quan tâm! Cái thứ bỏ nhà theo trai thì báo công an làm gì để cho mất mặt với bà con láng giềng! Hôm trước vừa có hai người trai không ra trai đến hỏi thì hôm nay lại đến cậu, xem ra, cái thứ xấu xí vô dụng như nó mà coi bộ cũng... Ba Hân lại tái mặt cắt ngang: - Bà có im đi cái miệng của bà không? Lỡ đúng như lời của cậu này nói thì phải làm sao? Chuyện thằng Nhật từng bị bắt cóc bà quên rồi à?- Nói đến đây, ông lại thở dài- Mấy hôm nay tôi bận bịu công việc quá, lại quên mất cả nó! Trời ạ, đúng là con gái hư thật mà!- Ông vừa nói, vừa khoác khoác tay- Bà đi…đi vào nhà rồi báo công an ngay liền bây giờ cho tôi! Tôi nhất định phải tìm được nó! Dù cho nó có chết thì tôi cũng phải kéo xác nó về! Bà dì lại bĩu môi: - Con gái ông sao ông không lo, bây giờ lại còn trách tôi? Đồ con gái hư thân mất nết, là tại ai? Chẳng lẽ không phải tại ông hay sao? Cái thứ theo trai làm mất mặt tổ tiên dòng họ mà ông còn muốn báo công an để cho họ tới rồi làm ầm ĩ lên à? Ông còn muốn giữ thể diện cho cái gia đình này nữa hay không! Hay là, ông muốn chuyện mất mặt của con gái ông...CẢ CÁI KHU BIỆT THỰ NÀY AI CŨNG BIẾT? Bị bà dì chọc đúng tim đen, ba Hân lại bất giác tái mặt như gà cắt tiết: - Cái…cái nhà này đúng là loạn hết cả rồi! Mẹ nó ơi! Mẹ con Hân ơi! Bà ơi, bà sống lại đi, sống lại để mà coi cái đứa con gái hư thân mất nết của bà đang làm trò cười cho tôi đây này! Đúng là…tức chết đi được mà! Dứt lời, ông quăng cặp táp vào ngực vợ lẽ rồi nổi cáu bước vào bên trong. Nắm lấy chiếc cặp táp của ba Hân, bà ta đắc ý nhếch miệng cười: - Còn cậu này, chắc là nảy giờ cậu cũng đã hiểu hết mọi chuyện rồi! Con Hân nó thật sự không có ở đây, tôi nghĩ là nó đã bỏ nhà đi theo cái thằng mắc dịch nào rồi, cậu đi mà tìm nơi khác đi! Xin lỗi cậu! Dứt lời, bà ta vẫn quen thói cũ đóng sầm cửa lại, khiến An tiu nghỉu. Anh thất thểu chạy đến nhạc viện, nhà thờ, quán Cầu Vồng, những lớp học Hân từng dạy kèm gia sư để hỏi, thậm chí là nơi nào có piano, anh cũng tìm đến, nhưng tung tích của Hân thì vẫn trước sau như một. An chán nản quay gót, đang buồn bã thì bất chợt điện thoại của anh reo lên. Là điện thoại của Nhiên gọi đến. Nhiên chủ động hẹn gặp anh. An mừng rỡ, ậm ừ, anh lật đật chạy đến chỗ hẹn. Bước vào quán nước, nhìn thấy Nhiên đang ngồi nhâm nhi một ly trà sữa, An liền hớn hở chạy đến tươi cười, hướng Nhiên: - Xin lỗi Nhiên nha! Đợi An có lâu không? Nhiên ngẩng đầu lên rồi cũng tươi cười, cô nhún vai: - Không đâu! Nhiên cũng mới ra được xíu thôi à! An ngồi xuống đi! An vừa kéo chiếc ghế đối diện ra ngồi vừa sung sướng nhìn Nhiên: - Vậy thì may quá! Chỉ sợ Nhiên đợi lâu! Nhiên lại mỉm cười: - Bộ lúc nảy, An đang có chuyện gì hả? Sao nghe An trả lời vội vàng quá vậy? An ậm ừ: - Đúng là đang có chuyện… Nhiên liền tò mò: - Hả? Nói Nhiên nghe đi, coi Nhiên có giúp An được gì không? An thở dài: - Cô bạn thân không biết đi đâu suốt mấy hôm nay không thấy về nhà! Điện thoại thì không liên lạc được! Nhiên nhíu mày: - Vậy là từ chiều tới giờ, An đang đi tìm cô ấy đó hả? Đã báo công an chưa? - Vẫn chưa!- An lắc đầu- Lúc chiều, An có tới nhà cô ấy để hỏi thăm, nhưng mà...chắc có lẽ ngày mai An sẽ báo công an! Nhiên lại thắc mắc nhìn An: - Ủa? Sao nhà cô ấy không báo mà An phải báo? An lại thở dài: - Thật ra thì, chuyện dài dòng lắm… Nhiên nheo nheo mắt: - Nhiên nghe được không? An rầu rầu: - Mẹ cô ấy mất sớm, cô ấy đang phải sống chung với bà mẹ ghẻ, mà ba cô ấy thì lại đi làm suốt ngày, lâu lâu chiều đến mới thấy về nhà! Mà bà mẹ ghẻ thì độc ác lắm, kiếm chuyện đủ điều hành hạ cô ấy, lúc biết cô ấy mất tích, bà ta lại vui vẻ ra mặt, còn ba cô ấy thì… An cứ thế say sưa kể, Nhiên chăm chú lắng nghe rồi chép miệng: - Này là thế kỷ nào rồi mà vẫn còn tồn tại thứ người như vậy! Đúng là quá đáng mà! An tiếp lời: - Cô ấy đã mất tích suốt ba ngày rồi, bây giờ thật sự An cũng không biết phải làm sao nữa! Nhiên dè dặt khuyên: - Bình tĩnh đi An, gọi nước trước đi rồi tính! An gật đầu cười: - Được rồi! Nhiên cứ để An! Ủa mà Nhiên hẹn An ra đây có chuyện gì không?- Rồi anh chồm người ghé sát vào mặt Nhiên, cười nham hiểm- Là lần đầu tiên Nhiên chịu hẹn An ra trước đó nha! Chấp nhận lời tỏ tình của An rồi có đúng hay không? Nhiên lấy tay đẩy mạnh An ra : - Bảo là đang lo mà còn nói đùa được nữa chứ! Cũng không có gì quan trọng lắm đâu!- Nhiên lại bồi hồi- Mà An có cần Nhiên giúp đi tìm cô ấy không? An lắc đầu: - Không cần đâu Nhiên, An đã đi tìm suốt cả buổi chiều rồi, với Nhiên cũng biết mặt mũi cô ấy ra sao mà giúp! Nhiên tròn mắt nói: - An đưa hình Nhiên xem được mà! Làm cho An lo lắng như vậy, chắc hẳn là cô ấy cũng phải xinh lắm! An cười trừ: - Trời đất, Nhiên làm như An mê gái đẹp lắm không bằng vậy! Cô ấy học chung lớp với An, người cao cao, cô ấy rất gầy, tóc ngang vai!- An vừa nói vừa tả- Cỡ này này! Không biết là Nhiên có để ý không? Nhiên nhíu mày: - Là cái người cao cao nhất lớp ấy hả? An gật đầu cười: - Ừ! Đúng rồi! Cô ấy cao lắm, còn cao hơn cả An nữa đó! Nhiên chu môi: - Hình như, Nhiên có gặp mấy lần, mà cũng không để ý cho lắm nên cũng không nhớ rõ mặt mũi ra sao, chỉ nhớ mỗi một cái là cô ấy cao! Ùm...nói chung là không ấn tượng! An tiếp lời: - Cô ấy rất dễ thương! Chỉ thua Nhiên thôi! - Hả?- Nhiên chồm người lên phía đối diện đánh vào vai An- Đang nói chuyện nghiêm túc mà An còn giỡn được nữa hả! An chợt bật cười: - Thôi, thôi được rồi, An không đùa nữa! Mà Nhiên gọi An ra đây rốt cuộc là có chuyện gì, Nhiên cứ nói đi, đừng ngại! Lúc bấy giờ, Nhiên mới tròn mắt nói: - Có phiền An không? An bật cười trêu: - Trời đất, đúng là trên đời này chỉ có duy nhất một mình Nhiên thôi đó! Kêu người ta ra cho đã rồi hỏi người ta có phiền hay không? Đúng thật là… Nhiên xụ mặt: - Thì phải hỏi cho kỹ, rồi mới dám nói được chứ!- Cô cắn cắn môi- Hết năm nay, sang năm tới là năm cuối rồi, tụi mình phải tự tìm nơi thực tập tốt nghiệp, nên Nhiên muốn hỏi là, An đã tìm được nơi nào thích hợp chưa? Nhiên đang phân vân một vài nơi mà cũng không có định kiến rõ ràng, nếu An có nơi nào thích hợp thì gợi ý giúp cho Nhiên với! Hỏi người này thì người này nói một đằng, hỏi người kia thì người kia nói một nẻo, Nhiên rối quá, cũng chẳng biết là nên chọn cái nào! An cười: - À…chuyện đó thì thật sự An cũng chưa biết nữa! Hay là Nhiên đợi An một chút, để An lên mạng tham khảo rồi nói Nhiên nha! - An cứ tự nhiên đi! Một lúc sau, An vừa nheo nheo mắt nhìn vào điện thoại vừa sung sướng đọc một loạt các địa danh: - Vườn quốc gia U Minh, vườn quốc gia Phú Quốc, vườn quốc gia Tràm Chim, vườn quốc gia Nam Cát Tiên! Ơ! Hay là đi biển Cần Giờ, ở đó trong Sài Gòn mà lại có rừng ngập mặn! Nhiên thấy được cái nào không? Nhiên chun mũi, đáp lời: - À…Nhiên thì…muốn tìm một nơi nào đó, xa xa thành phố, nhưng phải thật xinh đẹp và có thật nhiều cây cối! Ở đâu vừa có rừng mà lại vừa có cả núi nữa ấy! An gật gù: - Nơi nào thật xinh đẹp, xa xa thành phố, có thật nhiều cây cối, vừa có rừng, lại vừa có cả núi…À! Đúng rồi, Đà Lạt hay Sa Pa đi, ở mấy chỗ đó không khí mát mẻ, thảm thực vật thì rất đa dạng! Nhiên thấy được không? Nhiên cười sung sướng, cô đáp lời: - Nhiên cũng đang phân vân hai địa danh đó! Cuối cùng thì cũng đã có thêm một người gợi ý cho Nhiên hai chỗ đó rồi! Nhưng Đà Lạt thì Nhiên đã đi nhiều lắm rồi, còn Sa Pa thì… An tươi cười hỏi: - Sa Pa thì sao? Nhiên đã đến Sa Pa lần nào chưa? Nhiên lại chun mũi, cô đáp lời: - Vẫn chưa! An gật đầu cười: - Vậy thì Sa Pa đi! Nhiên hài lòng đáp: - Ừ! Vậy là năm sau, Nhiên nhất định sẽ lên Sa Pa! Mà An thấy có được hay không? Tại từ đó tới giờ, Nhiên chưa đi đâu xa nhà bao giờ, giờ thì lại nhờ có vụ thực tập nên cũng muốn tự do bay nhảy cho đã, nên chỉ sợ là mình quyết định sai, mấy hôm nay, gặp ai Nhiên cũng hỏi, cứ phân vân trong đầu, chả biết là Đà Lạt hay Sa Pa! An cười: - Tất nhiên là được rồi! Điều đó tốt thôi mà! Vừa được đi du lịch, vừa có cơ hội mở mang tầm mắt! Vậy thì, An xin đi chung với Nhiên luôn nha? Nhiên khoác khoác tay: - Ơ không được đâu! Nhiên định lên đó với hai con bạn thân nữa thôi! An là con trai, sẽ bất tiện lắm! Với lại, hình như là Nhiên đi đợt một, còn An đi đợt hai mà! An phân trần: - Biết là vậy, nhưng mà An có thể xin chuyển đợt để đi chung với Nhiên mà! Lên đó xa xôi, lỡ Nhiên gặp khó khăn thì phải làm sao? Là thực tập trên rừng, nên ít ra cũng phải có con trai đi cùng chứ! Chỉ cần An không đến gần mọi người là được rồi, này nhé, An sẽ ở cách Nhiên và mọi người độ khoảng vài ba cây số gì đó, nhưng chỉ cần gần Nhiên là được, Nhiên thấy thế nào? Sao? Có được hay là không? Nhiên lắc lắc đầu, cô phụng phịu: - Thôi! Nhiên không thích thế đâu! Nhiên thích tự lập thôi hà, với hình như lúc trước Nhiên có nghe An nói là An có người thân ở trên Đà Lạt mà đúng không, Nhiên nghĩ là, An nên lên Đà Lạt đi, sẽ tiện hơn nhiều lắm đó! Với lại, đó cũng chỉ là ý kiến riêng của từng đứa thôi, còn phải đợi nhà trường xét duyệt rồi xác nhận nữa! Không biết là, mình có được đi tới nơi mà mình mong muốn không nữa! An thở dài: - Đà lạt thì nói thật, An cũng đã đi nhiều rồi, bây giờ lên đó cũng chán, nhưng mà, nếu như Nhiên đã nói như vậy thì An sẽ nghe lời Nhiên, An sẽ lên Đà Lạt! Nhiên nhí nhảnh cười: - Nghe lời người ta dữ ha? Vậy được rồi! Ủa mà còn chuyện của cô bạn kia thì An tính sao? An lại thở dài: - An hết cách rồi, ngày mai, An sẽ đi báo công an! Nhiên cắn cắn môi: - Vậy cũng được! À! Khi nào có tin tức của cô ấy An nhớ báo cho Nhiên biết với nha! Hy vọng là cô ấy không gặp phải chuyện gì! Thật tội nghiệp cho cô ấy quá!- Rồi Nhiên giơ tay lên nhìn đồng hồ- À, giờ thì Nhiên phải về nhà có chút việc rồi, hôm nay cảm ơn An nha, làm phiền An nhiều quá! An vội vã tiếp lời: - Không có gì đâu! Nếu có việc gấp thì để An đưa Nhiên về cho nhanh! Cũng tiện đường mà! Đợi xe buýt biết đến khi nào? Nhiên lại cắn cắn môi: - Có được không? An thoáng bật cười: - Tất nhiên rồi! Chỉ sợ Nhiên không chịu nữa là đằng khác! Mà sao tự nhiên hôm nay, Nhiên lại từ tốn với An quá đỗi, làm An thấy ngại quá! Mình ra lấy xe nha! Dứt lời, An nhanh chóng để lại tiền thanh toán rồi kéo ghế đứng dậy. Nhiên mỉm cười nhìn An không nói. Hai người họ bước đi bên nhau, không ai nói một lời nào. Thường ngày, chỉ cần một lần nhìn thấy Nhiên cười thì cũng đã đủ để khiến cho An cảm thấy vui vẻ và hạnh phúc rồi, vậy mà không hiểu tại sao, giờ phút này đây, Nhiên đang đi bên cạnh nhưng lòng anh lại trở nên bồn chồn khó tả. Chắc có lẽ, bây giờ trong đầu óc anh chỉ còn nghĩ được duy nhất một chuyện, là rốt cuộc Hân đang ở đâu.
×